In einem Krankenhaus für kriminell Geisteskranke

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In einem Krankenhaus für kriminell Geisteskranke

Stephen Seager weiß, dass er seinen Job verlieren könnte, aber das ist ihm egal. Er hat seinen Arbeitgeber nicht um Erlaubnis gebeten, zu schreiben Hinter den Toren von Gomorra ,ein Bericht über die grassierende und unkontrollierte Gewalt, von der Seager sagt, er sei sowohl Zeuge als auch Erfahrung als Psychiater im kalifornischen Napa State Hospital. Die forensische Einrichtung, die zweitgrößte des Landes, beherbergt „die Schulschützen, die James Holmeses und Jeffrey Dahmers der Welt“, wie Seager es ausdrückt. Er hat das Krankenhaus auch nicht gewarnt, dass das Buch diese Woche veröffentlicht wird.

„Ich möchte ihre ehrliche Antwort“, sagte er mir am Telefon von seinem Haus im Nordwesten Kaliforniens aus. „Wir bekommen die Scheiße aus uns rausgeschmissen und niemand kümmert sich darum. Nicht nur das Personal, die Patienten. Und sie können am Ende des Tages nicht weggehen – sie müssen dort leben. Wenn das verhindert, dass einer von ihnen geschlagen wird, hat sich das alles gelohnt.“


In seinem Buch beschreibt Seager sein erstes Jahr in einer der Hochrisikoabteilungen des Napa State Hospital: ein eingezäunter „sicherer Behandlungsraum“, der von außen an ein „ausgedehntes Kriegsgefangenenlager im Zweiten Weltkrieg“ erinnert Film“, und im Inneren des fiktiven Baltimore State Hospital, das in Das Schweigen der Lämmer . Von den etwa 12.000 Patienten, die im Bundesstaat Napa leben – die meisten Vergewaltiger, Mörder und Massenmörder, die von einem Richter wegen Wahnsinns für nicht schuldig oder verhandlungsunfähig erklärt wurden – sind die wirklich „schlechten Schauspieler“ untergebracht im sicheren Behandlungsraum. Obwohl Seager bei der Orientierung versichert wurde, dass neue Mitarbeiter nicht „hinter dem Zaun“ zugewiesen würden, wird er direkt in eine dieser Hochrisikoabteilungen geworfen und lernt schnell, dass das Wort „sicher“ zur Beschreibung dieses Behandlungsbereichs verwendet wird wenig mehr als Hyperbel.

Von dem Moment an, in dem Seager die Einheit betritt, ist er von Gewalt umgeben. Er beendet seinen ersten Tag in der Notaufnahme mit 10 Stichen am Hinterkopf, nachdem er ins Kreuzfeuer geriet, als ein wütender Patient einen anderen Patienten mit einem Stuhl über den Kopf klopfte.

Das ganze nächste Jahr ist voll von Vorfällen wie diesen. Die seltenen ruhigen Tage bringen eine Mischung aus Erleichterung und Angst, wann die nächste Explosion stattfinden wird. Seager schreibt über die Bedrohung durch einen Patienten mit einem aus einem Brillenstiel geschnitzten Schaft. Krankenschwestern und Ärzte werden regelmäßig verletzt, wenn sie versuchen, Patientenkämpfe zu beenden. Ein Halloween-Tanz im Krankenhaus gilt als Erfolg, weil „niemand geschlagen oder erstochen wurde“. Der Mann, der an Seagers erstem Tag von einem Stuhl geschlagen wurde, stirbt schließlich, während der Mann, der ihn geschlagen hat, nie mit Konsequenzen rechnen musste.

„Als ich das Buch ursprünglich verkaufte, musste ich eigentlich die Gewalt dämpfen“, sagte Seager mir und erklärte, dass der einzige echte Name in dem Buch sein Name ist und dass die Details der Geschichten, die er verwendet, leicht verändert wurden, um die Patienten zu schützen. Privatsphäre. „Es ist schlimmer, als ich es im Buch dargestellt habe. Ich habe die Hälfte meiner Krankenschwestern zu jeder Zeit wegen Behinderung unterwegs. Fast alle Ärzte wurden schon einmal angegriffen, normalerweise, wenn man nicht auf der Hut ist.“


Dreieinhalb Jahre nachdem Seager zum ersten Mal im Bundesstaat Napa angefangen hat, arbeitet er immer noch in derselben Einheit. Obwohl er sagt, dass er jeden Tag Angst hat – er achtet darauf, große Menschenmengen wie die Cafeteria-Linie zu meiden und Blickkontakt auf dem Flur zu vermeiden –, ist er entschlossen, den Patienten zu helfen, mit denen er beauftragt wurde. Genau aus diesem Grund habe er dieses Buch geschrieben, sagt er.

„Tatsächlich werden einige dieser Leute besser. Das Problem ist, dass sie wirklich zurückgeworfen werden, wenn sie verprügelt werden, während es ihnen besser geht“, sagte Seager. „Wenn wir den Ort nur sicherer machen könnten, könnten wir sie besser machen und sie auf den Weg schicken.“

Das Napa State Hospital wurde ursprünglich 1875 erbaut und diente wie die fünf anderen Einrichtungen des kalifornischen State Hospital Systems als traditionelles psychiatrisches Krankenhaus, bis es in den 1990er Jahren anfing, gerichtliche Überweisungen anzunehmen. Heute werden etwa 90 Prozent der Patientenpopulation durch das Strafjustizsystem in diese Krankenhäuser geleitet. Aber obwohl es viele Täter von gewalttätigen, oft abscheulichen Verbrechen gibt, sind Einrichtungen wie der Napa State immer noch Krankenhäuser und keine Gefängnisse. Ihre Patienten sind engagiert, aber nicht eingesperrt. An den Eingängen von Krankenhäusern stehen Polizisten, und andere sind in der Nähe auf Abruf stationiert, um schnell auf die tragbaren Alarme der Mitarbeiter zu reagieren, wenn eine Schlägerei ausbricht. Aber uniformierte Wachen patrouillieren nicht einmal in den Hallen der Einheiten mit dem höchsten Risiko. So müssen die gewalttätigsten Patienten die anderen ungehindert terrorisieren, nur Ärzte und Krankenschwestern können sie aufhalten.

Obwohl Mitarbeiter im Bundesstaat Napa seit langem mehr Sicherheit gefordert hatten, spitzte sich das Thema der Gewalt von Patienten zumindest öffentlich zu, als 2010 eine Psychiatrietechnikerin des Bundesstaates Napa namens Donna Gross von einem Patienten auf Krankenhausgelände erwürgt wurde. Der Tod von Gross löste bei ihren Kollegen Empörung aus und veranlasste eine Reihe von Studien und Untersuchungen über die Zustände im Bundesstaat Napa und in anderen staatlichen forensischen psychiatrischen Krankenhäusern.


Ein Bericht von SEIU1000 aus dem Jahr 2011, dem kalifornischen Zweig der Service Employees International Union, (PDF) fanden heraus, dass „Beschäftigte der psychischen Gesundheit 5,5-mal häufiger Opfer von Straftaten wurden als die Gesamtbevölkerung der Beschäftigten“, und dass die Gewalt von Patienten gegen Mitarbeiter deutlich zugenommen hat, da der Anteil der Patienten aus dem Strafvollzug gestiegen ist. Eine Untersuchung des Todes von Gross durch das California Fatality Assessment and Control Evaluation Program (PDF) kamen zu dem Schluss, dass staatliche forensische psychiatrische Einrichtungen ein Programm zur Prävention von Gewaltverletzungen entwickeln müssen, das die Zuweisung von Krankenhauspolizei oder Sicherheitspersonal umfasst, um Patienten auf aggressives Verhalten zu überwachen, dass einzelne Mitarbeiter von Sicherheitsdiensten oder Mitarbeitern begleitet werden müssen, wenn sie durch ungesicherte Bereiche gehen, und sicherstellen, dass dass die von den Mitarbeitern getragenen persönlichen Alarmgeräte in der gesamten Einrichtung funktionsfähig sind.

In einer E-Mail an The Daily Beast stellte ein Sprecher des California Department of State Hospitals die Änderungen fest, die nach dem Mord an Gross vorgenommen wurden, einschließlich der Gründung der Safety Now Coalition, einer Mitarbeitergruppe, die sich mit der Geschäftsführung des Krankenhauses trifft Direktor einmal im Monat, um Sicherheitsbedenken zu besprechen, und die Implementierung eines persönlichen Bedrohungsalarmsystems, eines drahtlosen Geräts, das von allen Mitarbeitern getragen wird und eine schnelle Reaktion der Krankenhauspolizei ermöglicht.

Aber laut Los Angeles Zeiten, Der Bundesstaat Napa meldete 2012 immer noch etwa 3.000 Übergriffe auf Patienten und Personal, ein Jahr nach der Aufstockung der Mittel und den Veränderungen, die durch den Mord an Gross ausgelöst wurden.

„Stellen Sie sich bei Microsoft vor, es gäbe 1.000 Mitarbeiter und 3.000 Übergriffe pro Jahr. Wie wäre die Reaktion von CNN? Die Antwort des Gouverneurs. Sie bestreiten es“, sagte Seager. „Menschen werden geschlagen, getreten, Zähne ausgeschlagen. In Napa gibt es Fünf-Sterne-Restaurants, in denen Sie die Alarme hören können.“


Erst im Mai arbeiteten zwei Angestellte des Napa State wurden angeblich angegriffen von Patienten zu unterschiedlichen Anlässen innerhalb weniger Tage voneinander.

Seager betont, dass 90 Prozent der Probleme im Bundesstaat Napa von 15 bis 20 Prozent der Patienten verursacht werden. Ein anderer Arzt des Staates Napa, der unter der Bedingung der Anonymität mit The Daily Beast sprach, stimmt dem zu. Aus diesem Grund argumentieren beide Ärzte, dass neben dem Einsatz von Wachpersonal eine große Anzahl von Übergriffen am besten verhindert werden könnte, indem die gewalttätigsten, instabilsten und ständig aggressivsten Patienten von der Allgemeinbevölkerung getrennt werden. Auf die Unterschrift des kalifornischen Gouverneurs Jerry Brown wartet ein Gesetzentwurf für ein Programm, das genau das tun würde.

Das Pilotprogramm „Verbesserte Behandlung“ in Assembly Bill 1340 beschrieben schlägt vor, im Bundesstaat Napa und in vier weiteren staatlichen psychiatrischen Krankenhäusern einen eigenen Flügel mit einzelnen Räumen zu schaffen, die nur von außen verschlossen werden können, um nachweislich gewaltbereite Patienten aufzunehmen. Patienten, die einer „erweiterten Behandlung“ unterzogen wurden, würden alle drei Monate evaluiert, bis ein Arzt sie für bereit hielt, sich dem Rest der Patienten anzuschließen. Obwohl die Sponsoren des Gesetzentwurfs argumentieren, dass eine verbesserte Behandlung notwendig ist, um Einrichtungen wie den Napa State für ihre Bewohner und Mitarbeiter sicherer zu machen, bezweifeln Gegner, darunter die American Civil Liberties Union, ob ein solches Programm die Bürgerrechte der Patienten verletzt.

„Wir müssen menschlich sein und kümmern uns um unsere Patienten, aber wir sind auch kein Gefängnis“, sagte der anonyme Arzt. „Wir müssen warten, bis etwas passiert, obwohl wir wissen, dass es passieren wird. Wir sitzen sozusagen Enten.“

Seager hofft, dass sein Buch dazu beitragen könnte, dies zu ändern. In der Zwischenzeit wird er immer noch jeden Tag arbeiten und versucht, sinnvolle Beziehungen zu Patienten aufzubauen, von denen er weiß, dass sie ihn jeden Moment ernsthaft verletzen könnten.

„Mit vielen dieser Leute bin ich wirklich befreundet. Alle meine Arbeitskollegen sind Mörder oder Vergewaltiger“, sagte er lachend. 'Du musst lachen oder du wirst verrückt.'

Von Hinter den Toren von Gomorrha:

Als ich das Hauptgebäude der Einheit C betrat, heulte plötzlich eine ohrenbetäubende Sirene und ein Dutzend Blitze blinkten. Aus Türen, die einen langen Korridor säumten, kamen die Leute im Laufen heraus und begannen verzweifelt zu suchen. Einige riefen. 'Geht es allen gut?' rief ein großer Mann.

„Überprüfen Sie den Speisesaal“, rief eine junge Frau und winkte nach links, und ein Dutzend Personen strömten in diese Richtung. Und noch immer heulte die Sirene und Lichter blinkten.

Ich stand wie gelähmt da. Zu meiner Rechten sah mich eine leger gekleidete, vierzigjährige Frau mit kurzen braunen Haaren an. Sie befingerte meinen Ausweis.

'Sind Sie der neue Arzt?' rief sie über den Lärm hinweg.

Ich nickte. Sie griff um meine Hüfte und drückte den gedrückten roten Knopf meines individuellen Weckers hoch. Das Pandämonium hörte auf.

„Fehlalarm“, rief sie. Die Menge holte einen kollektiven Atemzug, bevor sie sich hinter ihre Bürotüren zurückzog.

„Passiert jedem“, sagte die Frau und schloss die Haupttür ab. „Überprüfe immer den roten Knopf, wenn du deine Schlüssel bekommst. Und“, fügte sie hinzu und bückte sich, um besagte Schlüssel vom Boden aufzuheben, wo ich sie anscheinend hingeworfen hatte, „verlieren Sie diese nicht. Das wäre wirklich Ärger.“

„Das wird nicht wieder vorkommen“, sagte ich. 'Verzeihung.'

„Ich bin Kate Henry, die Leiterin der Einheit C“, sagte sie und lächelte. „Willkommen im Bundesstaat Napa.“

Ich blieb einen Moment im leeren Flur stehen. Direkt vor dem Haupteingang hallte ein deutliches „ha-ha-ha“ durch die Halle.

Es dauerte eine Sekunde, bis mir klar wurde, dass es sich bei dem Geräusch um einen Pfau handelte.

Die Tür zu Block C bestand aus verstärktem Stahl und hatte ein kleines Doppelfenster. Ich steckte meinen Schlüssel ins Schloss und hatte gerade die Tür aufgebrochen, als ein Gesicht im Fenster erschien.

Der junge Mann mit den wilden Augen hatte hoffnungslos wirres Haar und trug einen zerknitterten babyblauen Kittel. Er gestikulierte verzweifelt. 'Dies ist 88,5 National Public Radio', sagte er mit der Stimme eines Spot-On-Ansagers.

„Spenden Sie für unsere Spendenaktion. Hören Sie nicht umsonst, das ist Diebstahl. Hier ist Ofeibea Quist-Arcton.“ Er wirbelte dreimal herum, stoppte auf einem Cent und zeigte die vertraute „Jazz-Hände“-Pose, bevor er wegging.

Ich gewann meine Fassung wieder und trat vollständig in den überfüllten Flur. Ein Holzstuhl sauste an meinem linken Ohr vorbei und krachte wie ein Schuss gegen die Stahltür.

Mit roten Augen und hervorquellenden Gefängnismuskeln sprang ein tätowierter Weißer hinter mir aus der Hocke auf und schlug mich beiseite.

Mein Hinterkopf knallte gegen die Wand. Lichter blinkten. Etwas Nasses tropfte meinen Hals hinunter.

Er schnappte sich den umgeworfenen Stuhl und ließ ihn auf den Kopf eines heranstürmenden älteren Schwarzen krachen, der zu einem Haufen zusammensackte.

'Fick niemals mit mir, alter Mann!' zischte der Riese und schleuderte den Stuhl gegen den trägen Körper. 'Du schuldest. Sie bezahlen.' Er wich zurück und ging den Korridor entlang, als sich eine Reihe verängstigter Patienten an die Wände drückte.

Er ging an dem verglasten Schwesternzimmer vorbei, wo sich eine Gruppe von fünf Frauen mit einem erschrockenen Jaulen zerstreute, als der große Mann mit einer schinkenähnlichen Hand gegen das Fenster schlug. Eine Schwester drückte ihren Hüftalarm und der pulsierende Schrei ertönte erneut.

„Frag nie, wer hier der Boss ist“, donnerte der Mann über den Lärm hinweg und drehte sich um, um mich wütend anzustarren. Er stand barfuß da, sein Hals bedeckt mit ineinandergreifenden schwarzen, tätowierten Wirbeln, das WortHÖLLEin seine Stirn eingefärbt.

„Die Stimmen haben mich dazu gebracht“, sagte er und umklammerte theatralisch beide Seiten seines Kopfes. Er drehte sich auf den Fersen um und schlenderte lässig zu einem nahe gelegenen ummauerten Hof. 'Vergiss nicht, ein Versprechen zu machen', sagte der NPR-Mann und huschte hinterher. 'Die Safeway Corporation wird dem gerecht werden.'

Von HINTER DEN TOREN VON GOMORRAH von Stephen Seager. Copyright © 2014 von Stephen Seager. Nachdruck mit Genehmigung von Gallery Books, a Division of Simon & Schuster, Inc.