Einblicke in die gefährlichen Folgen von Russlands Weltraumproblemen

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Einblicke in die gefährlichen Folgen von Russlands Weltraumproblemen

Eine Raumkapsel mit einem Loch darin. Eine Rakete, die 50 Kilometer über der Erdoberfläche versagte. Ein Orbitallabor mit fehlzündenden Triebwerken.

Das ist die kurze Liste der dramatischsten Pannen, bei denen die Internationale Raumstation in den letzten drei Jahren. Die Fehltritte haben eines gemeinsam: Sie beinhalten alle Russische Raumsonde zur Station reisen oder bereits mit ihr verbunden sind – oder Stationsmodule, die kürzlich von der Erde eingetroffen sind.

Es gab eine Zeit, vor 60 Jahren, als die Sowjetunion die unbestrittene Weltraumführerin war. Die UdSSR hatte die ersten Raumsonden, das genialste bemannte Raumschiff und die glücklichsten Astronauten – äh, „Kosmonauten“.

Heute gibt es die Sowjetunion nicht mehr. Russland hat den größten Teil der alten sowjetischen Weltrauminfrastruktur geerbt – einschließlich der späteren Roskosmos-Raumfahrtbehörde –, aber Moskau hat sich bemüht, sie aufrechtzuerhalten.

Russland ist weit davon entfernt, führend im Weltraum zu sein, sondern wird schnell zu einer Belastung, sagten mehrere Experten gegenüber The Daily Beast.

Das hat schwerwiegende Folgen nicht nur für ein zunehmend isoliertes, militaristisches Russland, sondern auch für alle Länder, die arbeitenmitRussland im Orbit, insbesondere auf der Internationalen Raumstation. Die Vereinigten Staaten zum Beispiel könnten Roskosmos locker machen, da sie ehrgeizige neue bemannte Missionen zum Mond und vielleicht schließlich zum Mars organisieren.

Die Russen „haben eine schlechtere Bilanz als jede andere große Weltraummacht“, sagte David Burbach, ein Weltraumexperte am U.S. Naval War College in Rhode Island, gegenüber The Daily Beast. 'China hat beim ersten Versuch einen Rover auf dem Mars gelandet, während seit 1990 jeder russische Versuch, den Mars zu erreichen, gescheitert ist.'

Mit jedem Jahr, das vergeht, hat die NASA mehr Möglichkeiten für produktive und sichere Weltraumpartnerschaften. Mit jedem Jahr, das vergeht, braucht es Roskosmos – und vertraut ihm wahrscheinlich – immer weniger.

„Die Konkurrenz ist viel stärker geworden – SpaceX, aber auch andere westliche Firmen und Chinas verbesserte Raketen – und Russland wird wahrscheinlich weiterhin Marktanteile verlieren, wenn es sein Produkt nicht verbessern kann“, sagte Burbach.

Das jüngste russische Weltraumunglück war wohl das dramatischste. Am 29. Juli startete eine russische Proton-Rakete vom Weltraumbahnhof Baikonur in Kasachstan, an dessen Spitze ein neues Wissenschaftslabor angeschlossen war.

Das längst überfällige Nauka-Labor – das ist russisch für „Wissenschaft“ – ist sicher an der Internationalen Raumstation ISS angedockt. An Bord der 22 Jahre alten Station, die derzeit sieben Besatzungsmitglieder beherbergt, schien zunächst alles in Ordnung: drei Amerikaner, zwei Russen und je ein Mitglied der europäischen und der japanischen Raumfahrtagenturen.

Im Allgemeinen kommandieren die NASA-Astronauten die ISS und führen wissenschaftliche Experimente durch. Die besuchenden Europäer und Japaner sind in der Regel Wissenschaftler. Roscosmos schickt unterdessen erfahrene Kosmonauten, um die Hardware der Station zu warten.

Tatsächlich gibt es auf der ISS zwei getrennte „Nachbarschaften“. Einer für die Russen. Eine andere für alle anderen.

Ein paar Stunden nach dem Andocken letzte Woche feuerte Nauka abrupt – und völlig eigenständig – seine Manövrierraketen ab. Die Fehlfunktion führte dazu, dass sich die 356-Fuß-Station um ihre Achse drehte, 250 Meilen über der Erde. Die NASA-Controller vor Ort in Houston waren machtlos, um einzugreifen. Nur Controller in Russland hatten Zugriff auf die Fernbedienungen von Nauka.

Aber die Funkverbindung erforderte eine direkte Sichtverbindung. Es dauerte eine halbe Stunde, bis die Umlaufbahn der ISS Russland erreichte und Roskosmos die Triebwerke abschalten konnte. „Jaah!“ getwittert Zebulon Scoville, der Flugdirektor in Houston. 'Dass. War. Ein Tag.'

Die NASA gab zunächst bekannt, dass sich die ISS nur um 45 Grad drehte, bevor die Russen die Kontrolle wiedererlangten. Fünf Tage später, NASA gab zu, dass es falsch war . Tatsächlich drehte sich die dünnhäutige Station, die mit Modulen, Sonnenkollektoren und Heizkörpern ausgestattet ist, während ihrer halbstündigen Drehung um 540 Grad und drehte sich im Wesentlichen eineinhalb Mal um.

Um die Station wieder in ihre normale Position zu bringen, schaltete die NASA die Triebwerke für eine weitere halbe Umdrehung ein. „Station ist in gutem Zustand und funktioniert normal“, NASA getwittert . Die Raumfahrtbehörde reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

NASA erzählte Space.com war die ISS-Crew nie in Gefahr. Aber Scoville getwittert dass er sich noch nie so gefreut habe, 'alle Solaranlagen und Radiatoren noch angebracht zu sehen'.

Vielleicht war die ISS nicht in Gefahr, sich aufzulösen. Aber die NASA und Roscosmos haben Glück, dass die Station keine umfangreichen – und teuren – Schäden an lebenswichtigen Systemen erlitten hat. Roskosmos reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Schlimmer noch, das Missgeschick im Juli ist nur der jüngste Fehler für Roskosmos. Am bekanntesten ist, dass im August 2018 eine russische Sojus-Kapsel, die dabei hilft, Menschen und Vorräte zur Station zu transportieren, irgendwie der Aufmerksamkeit der Roskosmos-Qualitätskontrollen entging und auf der ISS ankam mit einem 2-Millimeter-Durchmesser-Loch drin .

Sobald die Sojus an der ISS angedockt war, begann sie, die atembare Atmosphäre der ISS zu teilen … und begann, diese Atmosphäre langsam in den Weltraum zu entlassen.

Die Fluglotsen in Houston und Moskau bemerkten schließlich den Luftdruckabfall und schickten die Stationsbesatzung auf die Suche nach der Quelle. Die Besatzung flickte die Kapsel und schickte sie zurück zur Erde.

Inspektionen ergaben erschreckende Details. „Es gab mehrere Bohrversuche“, sagte Dmitry Rogosin, der umstrittene Chef der Raumfahrtbehörde Roskosmos, sagte in Fernsehkommentaren. „Was ist das: ein Produktionsfehler oder einige vorsätzliche Handlungen?“

Zwei Monate später war eine separate Sojus in einen weiteren Engpass verwickelt. An der Rakete war ein Sensor defekt, der zwei ISS-Besatzungen – einen Amerikaner und einen Russen – zur Station beförderte. Die Rakete ist gescheitert. Die Kapsel mit den Passagieren wurde in einer Höhe von 50 km ausgeworfen und sicherte sich mit dem Fallschirm zurück nach Kasachstan.

Ein Jahr später hatte Roskosmos die Untersuchung des Lochs in der ersten Sojus abgeschlossen. Aber die Russen weigerten sich, öffentlich zu sagen, was sie herausgefunden hatten. „Wir wissen genau, was passiert ist, aber wir werden Ihnen nichts sagen“, Rogosin angeblich gesagt auf einer Wissenschaftskonferenz für Kinder im September 2019.

In der Zwischenzeit entdeckten NASA und Roscosmos ein weiteres langsames Luftleck an Bord der ISS. Die Bemühungen der Crew Ende 2020 haben den Ort des Lecks auf eines von zwei in Russland hergestellten Modulen eingegrenzt.

Wenn Sie einen Trend spüren, liegen Sie nicht falsch.

Bei richtiger Montage und Bedienung ist die Sojus vielleicht das sicherste Raumschiff aller Zeiten. Aber es ist nicht schwer zu schlussfolgern, dass man Roscosmos nicht vertrauen kann, das kegelförmige Schiff zu bauen und zu betreiben.

Was neuere russische Weltraumhardware wie Nauka angeht … sie ist so oft wie nicht schlecht konzipiert, schlecht gebautundschlecht laufen. „Das Muster der schlechten Qualitätskontrolle neuer Hardware im russischen Raumfahrtprogramm gibt es schon seit vielen Jahren“, sagte John Logsdon, emeritierter Professor am Space Policy Institute der George Washington University, gegenüber The Daily Beast.

Um es klar zu sagen, Raumfahrt ist hart und riskant. Das weiß die NASA nur zu gut. Das Space Shuttle, das die NASA bereits 2011 außer Dienst stellte, war eigentlich das gefährlichste Raumschiffimmer. Die beiden tödlichen Abstürze des sperrigen, zerbrechlichen Raumflugzeugs in den Jahren 1986 und 2003 waren für 14 der 19 Todesfälle verantwortlich, die sich seit 1961 bei Weltraummissionen ereigneten.

Die Weltraumbehörden der Welt sind bestrebt, diese düstere Zahl nicht noch weiter zu verstärken, was erklärt, warum die Beziehungen zwischen der NASA und Roskosmos kühler geworden sind.

Die Russen genossen den Ruf, altmodische, aber robuste und sichere Weltraumtechnologie zu bauen. Heute ist diese Technologie nicht weniger altmodisch – die Sojus-Kapsel wird seit 1966 verwendet –, aber vieles sieht auch immer weniger sicher aus.

Pavel Luzin, ein unabhängiger Experte für das russische Militär- und Raumfahrtprogramm, hat eine Theorie. „Es gibt ein riesiges Problem mit dem Humankapital“, sagte er gegenüber The Daily Beast. „Die meisten Leute, die während der sowjetischen und frühen postsowjetischen Zeit arbeiteten und wussten, wie die sowjetischen Technologien wirklich funktionierten – mit all ihren Fallstricken – sind im Ruhestand.“

„Die neuen Generationen von Ingenieuren und Arbeitern leiden unter der Personalfluktuation“, fügte er hinzu. „Junge Berufstätige ziehen es vor, wegen Überregulierung und fehlender Gehälter nicht zu lange in der russischen Raumfahrtindustrie zu bleiben. Auch wenn sie nach allen Anweisungen arbeiten, kennen sie die Fallstricke nicht.“

Geldmangel ist der giftige Faden, der sich durch die Probleme von Roskosmos zieht. Zwischen dem Ausscheiden des Space Shuttles und der Einführung neuer amerikanischer Kapseln verdiente Roskosmos ein Jahrzehnt lang Milliarden von Dollar mit der Anmietung von Fahrten zur ISS mit seinen Sojus-Kapseln.

Die Bedeutung dieser Anmietungen täuschte über die Finanzierungsprobleme des russischen Raumfahrtprogramms hinweg. „Seit dem Fall der Sowjetunion ist das russische Raumfahrtprogramm chronisch unterfinanziert“, sagte Chris Impey, ein Astronom der University of Arizona, gegenüber The Daily Beast.

Es ist auch möglich, dass Roskosmos, und insbesondere Rogosin, etwas ... abgelenkt ist. Ausgerechnet durch Filme.

Im Mai 2020 kündigte die NASA überraschend an, den Schauspieler Tom Cruise und den Regisseur Doug Liman zur ISS zu schicken, um einen Film zu drehen. „Wir brauchen populäre Medien, um eine neue Generation von Ingenieuren und Wissenschaftlern zu inspirieren.“ getwittert Jim Bridenstine, der damalige NASA-Administrator.

Aber die Russen sind entschlossen, zuerst dorthin zu gelangen mit eigenem Film. Kurz nach Bridenstines Ankündigung schmiedete Rogosin seinen eigenen Plan, die Schauspielerin Yulia Peresild und den Regisseur Klim Shepenko auf die ISS zu schicken, um einen Thriller zu drehen, den Rogosin koproduzieren würde.

Diese Produktion soll im Oktober beginnen, kurz bevor Cruise und Liman ankommen. Rogosins Fixierung darauf, einen Film im Weltraum zu drehen, und zwar zuerst, war angeblich der letzte Tropfen für Sergei Krikalyov, einen berühmten ehemaligen Kosmonauten, der unter Rogosin bei Roskosmos arbeitete, sich aber gegen die filmischen Ambitionen seines Chefs wandte.

Also degradierte Rogozin ihn, gemäß die ZeitungNowaja Gaseta. Wenn Rogozin sich Sorgen um die Sicherheit und Zuverlässigkeit seines Raumfahrzeugs macht, zeigt er es sicherlich nicht. Aber wenn die Berichterstattung korrekt ist, scheut er sich nicht, abweichende Meinungen zu bestrafen.

Die NASA braucht Roskosmos auf der ISS. Die Russen besitzen effektiv die Hälfte der Station und stellen der anderen Hälfte noch lebenswichtige Dienste zur Verfügung. Aber die ISS wird nicht ewig halten. Die Biden-Administration will die Alterungsstation erweitern bis 2030 aus, bevor es an private Betreiber übergeben wird.

Danach plant die NASA, ihre Aufmerksamkeit auf eine neue Station zu lenken, das Lunar Gateway, das den Mond in einer weiten Umlaufbahn umfliegen würde, die es ihm ermöglichen würde, sowohl eine neue Generation von Mondforschern zu unterstützen als auch als Zwischenstation für eine mögliche zukünftige Mission zum Mars.

Die NASA beauftragt die üblichen ausländischen Weltraumbehörden mit Lunar Gateway – mit einer möglichen Ausnahme. Es sieht wahrscheinlicher aus, dass Roskosmos nicht an Bord sein wird.

Es ist nicht so, dass die NASA nicht gerne weiter mit den Russen zusammenarbeiten würde, wenn alle Dinge gleich sind. Es ist eine der seltenen Gegenden, in denen Washington und Moskau keine Rivalen sind. „Wir sind Partner im Weltraum, und ich möchte nicht, dass das aufhört“, sagte NASA-Administrator Bill Nelson sagte nach einem Juni-Treffen mit Rogosin.

Aber die traurige Lage bei der russischen Agentur und Rogosins Weigerung, Probleme einzugestehen und sie zu beheben, könnten Nelsons Hand zwingen. 'Die Spannungen in der Partnerschaft deuten darauf hin, dass sie in den kommenden Jahren nicht von Dauer sein wird', sagte Logsdon.

Und selbst wenn die Russen der Mondstation beitreten, werden sie nicht die Hälfte davon besetzen wie auf der ISS. „Wenn russische Hardware nicht zuverlässig oder sogar sicher ist, verringert das wahrscheinlich ihre Hebelwirkung“, sagte Burbach.

Es ist nicht nur so, dass die amerikanisch-russischen Beziehungen ausfransen, da Russland immer tiefer in den Autoritarismus verfällt, in seine Nachbarn eindringt und sich in ausländische Wahlen einmischt. Für die USA ist der Bruch mit Russland im Weltraum auch eine Frage der Sicherheit.