Wie die ältesten Menschen der Welt so lange leben

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Wie die ältesten Menschen der Welt so lange leben

Wie wird man 109 Jahre alt? Sport treiben, eine schöne warme Schüssel Haferbrei und sich von Männern fernhalten – das ist zumindest die Erklärung von Schottlands ältester Frau Jessie Gallan in einer Geschichte, die ging Anfang des Jahres viral .

Unsere Lebenserwartung hat etwas existentiell Faszinierendes, und wir lieben es, Geschichten von den Ältesten unter uns zu durchstöbern und versuchen, verborgene Weisheiten zu finden. Im Großen und Ganzen ist Gallan jedoch nicht wirklich alt – sie knackt derzeit nicht einmal die Top 50 der verifizierten ältesten lebenden Menschen –, aber ich kann mir nicht viele andere Hundertjährige oder Superhundertjährige vorstellen (Menschen, die gelebt haben um die 100 bzw. 110 Jahre alt zu sein), die so viel Medienaufmerksamkeit erhalten haben.


Basierend auf der Lebensspanne moderner Jäger und Sammler – insbesondere Gruppen, die fast ausschließlich von Wildtieren abhängig sind und wenig oder keine technologische Exposition oder keinen Zugang zu moderner Medizin haben – Schätzung von evolutionären Anthropologen dass die frühesten Menschen bis etwa Mitte 50 lebten, vorausgesetzt, sie überlebten die Kindheit. Unter Berücksichtigung der Kinder- und Säuglingssterblichkeit liegt die durchschnittliche Lebenserwartung unserer frühesten Vorfahren zwischen zwei und drei Dutzend Jahren.

Wir sind weit gekommen.

Im mittelalterlichen Großbritannien konnte jeder Mann der Aristokratie, der das Erwachsenenalter erreichte, damit rechnen, im 1200er und 70er im 16. Jahrhundert zu leben (da im mittelalterlichen Großbritannien zwei Drittel aller Kinder vor dem 4. Mitte 30). Im 20. Jahrhundert begannen sich die Dinge schneller zu ändern. Mit Impfstoffen und neuartigen Behandlungsmethoden für einst lebensbedrohliche Krankheiten ließ uns die moderne Medizin ins hohe Alter wachsen, aber die stärksten Zuwächse verzeichneten wir durch die stark gesenkte Säuglingssterblichkeit.

Während die durchschnittliche Lebenserwartung um die Wende zum 20. Laut der Weltgesundheitsorganisation , die typische Frau in Japan, dem Land mit der längsten Lebenserwartung der Welt, wird heute fast 90 Jahre alt. Die USA, auf Platz 36 der Welt, haben eine durchschnittliche Lebenserwartung von 79,8 Jahren.


Der älteste lebende Mensch der Welt ist der Japaner Misao Okawa, der diesen Monat 118 Jahre alt wurde. In ihr eigenes Interview mit demTägliche Post ,Sie hatte einen einfachen Rat: „Iss und schlafe und du wirst lange leben. Sie müssen lernen, sich zu entspannen.“ Während sie drei Kinder hatte – ihr überlebender Sohn ist 94 und ihre überlebende Tochter 92 – starb ihr Ehemann 1931, was die Theorie der Langlebigkeit etwas anekdotischer stützte, die Männer tatsächlich töten.

Gertrude Weaver ist mit 116 Jahren die älteste lebende Person der Vereinigten Staaten und die zweitälteste der Welt. Weaver wurde 1898 in Arkansas geboren, und sagte der Associated Press ihre drei Faktoren für ein langes Leben: „Auf den Herrn vertrauen, harte Arbeit und alle lieben.“ Sie sagteZeit dass ihr Geheimnis Freundlichkeit war. „Behandeln Sie die Menschen richtig und seien Sie nett zu anderen Menschen, so wie Sie möchten, dass sie nett zu Ihnen sind“, sagte sie.

Einige andere Supercentenarians haben weniger konventionelle Vorschläge. Susannah Mushatt Jones wurde 1899 in Alabama geboren. Sie raucht und trinkt nicht, liebt aber Speck und Hühnchen vom Grill, ihre Nichte sagte WABC-TV . Jerelean Talley, mit 115 Jahren die zweitälteste Frau in den Vereinigten Staaten, nennt als Geheimnis ihres langen Lebens „anderen antun“ und ihr Sohn sagt, dass sie Schweineohren und -füße isst. hält sie irgendwie am Laufen .“ Ebenfalls 1899 geboren ist die älteste Frau Italiens, Emma Morano. Sie erzählte einer italienischen Zeitung, dass sie so lange gelebt habe, weil sie nie Drogen genommen habe, jeden Morgen ein Glas hausgemachten Brandy trinke und täglich drei Eier – eines roh – esse. Vor allem, sagt sie, denkt sie positiv an die Zukunft.

Morano verließ ihren Mann in den 30er Jahren, obwohl sie bis zu seinem Tod technisch verheiratet blieben.


Unter Berücksichtigung all dieser Geschichten ist es schwer herauszufinden, wie man tatsächlich länger leben kann. Nie heiraten? Scheidung jung? Mehr Eier essen? Nie trinken? Oder jeden Morgen einen Schuss Brandy trinken? Es scheint zu viel Lärm zu geben, um zuverlässige Ratschläge zu erhalten.

Die wissenschaftlichen Daten sind etwas hilfreicher, aber immer noch begrenzt. Eine der ältesten und umfassendsten Studien über Hundertjährige stammt von Die Centenarian-Studie in Neuengland , geleitet von Dr. Thomas Perls an der Boston University. Sie haben einige Prädiktoren dafür entdeckt, dass sie so alt werden: Nur wenige Hundertjährige rauchen, sie sind fast alle schlank, können besser mit Stress umgehen und sind mit anderen Hundertjährigen verwandt.

Die Verwendung des Wortes „Prädiktoren“ ist aufschlussreich – ein Anstieg der Eiscremeverkäufe könnte wärmere Temperaturen vorhersagen, aber sie verursachen sie kaum. In den meisten Fällen stammen die besten Daten, die wir haben, aus Kohortenstudien oder wie wir es nennen, wenn Sie Personen in zwei verschiedenen Gruppen folgen und sehen, was passiert.

Kohortenstudien haben jedoch ihre eigenen Probleme und ihre Daten widersprechen sich oft. Aus diesem Grund scheinen sich Gesundheitsempfehlungen so oft zu ändern, und es hat sich erwiesen, dass dies ein Problem für Epidemiologen und andere Wissenschaftler ist, die daran interessiert sind, Krankheiten, Langlebigkeit und wie wir gesünder werden können. Kohortenstudien können bestenfalls sorgfältig kontrollierte Beobachtungen liefern, aber solche Studien lassen die Tür für alternative Erklärungen weit offen.


Ein häufiger Effekt ist zum Beispiel, dass Männer, die viel jüngere Frauen heiraten als sie selbst, länger leben (und Frauen, die eine jüngere heiraten .)oderälter als sie tatsächlich lebekürzerLeben ). Jemand könnte sich diese Daten ansehen und vorschlagen, dass Männer, die länger leben möchten, im Alter jüngere Frauen heiraten sollten. Dies ist jedoch nicht unbedingt wahr, da es viele andere Erklärungen für diesen Unterschied geben könnte. Vielleicht sind Männer, die jüngere Frauen heiraten, reicher und können sich eine bessere Gesundheitsversorgung leisten. Eine gute Kohortenstudie würde das Einkommen kontrollieren – reiche Männer, die junge heiraten, und reiche Männer, die dies nicht tun – vergleichen, aber dies lässt noch andere Möglichkeiten. Es könnte sein, dass Männer, die besser altern, für jüngere Frauen attraktiver sind. Wenn das so ist, würde die Heirat mit jüngeren Frauen Sie nicht langsamer altern lassen; es würde nur passieren, wenn Sie bereits langsam altern.

Obwohl Kohortenstudien oft sehr ausgereift sind und viele hilfreiche Daten liefern, sind sie dennoch oft von begrenztem Nutzen, wenn es darum geht, evidenzbasierte Entscheidungen zu treffen. Um wirklich herauszufinden, was vor sich geht, müssen Wissenschaftler randomisierte Kontrollstudien durchführen, den Goldstandard für wissenschaftliche Informationen. Dies erweist sich in realen Fällen jedoch als schwierig, da wir nicht zufällig eine Gruppe von Frauen zum Heiraten und die andere zum Alleinbleiben zuordnen können, damit wir sehen können, welche Gruppe länger lebt.

Das hinterlässt eine unangenehme Unsicherheit. Unsere besten Daten scheinen im besten Fall nur einen Teil des Bildes zu vermitteln und können uns im schlimmsten Fall irreführen. Der aktuelle Stand der Literatur scheint jedoch darauf hinzudeuten, dass es eine große genetische Komponente gibt, mehr als ein Jahrhundert zu leben, und kleine Dinge können unsere Lebensdauer verlängern, wie zum Beispiel die Reduzierung von Fleisch und Alkohol und mehr Bewegung. Laut der New England Centenarian Study scheint der durchschnittliche Amerikaner über die Gene zu verfügen, um bequem bis Ende 80 zu kommen, vorausgesetzt, er passt auf sich selbst auf und hat das Glück, schwere Krankheiten zu vermeiden. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass Sie 100 Jahre alt werden, es sei denn, Sie sind mit jemandem verwandt, der dies bereits getan hat.

Bei all dem ist es immer noch schwer, den Sog charmanter alter Frauen nicht zu spüren, die Weisheit für ein langes Leben vermitteln. Da die Wissenschaft so unscharf ist, ist es verlockend zu glauben, dass sie etwas wissen, was wir nicht wissen, und vielleicht wissen sie es. Zumindest verkörpern sie etwas Ermächtigendes – alles, was Frauen für ein langes Leben brauchen, ist etwas Bewegung, warmes Essen und die richtigen Gene. Keine Männer nötig.