Wie die Rum-getränkte Royal Navy ernüchtert wurde

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Wie die Rum-getränkte Royal Navy ernüchtert wurde

Hier ist Ihr Spielplan für diesen Sonntag: Laden Sie ein Seemannslied herunter und drehen Sie es auf, halten Sie eine Menge dunklen, leckeren Rums in die Höhe, halten Sie einen Moment der Stille ein und klopfen Sie es dann schnell zurück.

Denn der Sonntag markiert den 46. Jahrestag des Black Tot Day. Am 31. Juli 1970 beendete die britische Royal Navy eine jahrhundertealte, geheiligte Tradition: die Ausgabe eines täglichen Fläschchens Schnaps an Seeleute an Bord ihrer Schiffe. Als der Tag anbrach, versammelten sich Seeleute aus der ganzen Welt zu einem letzten Tot, und die Überreste der Fässer wurden feierlich ins Meer geworfen.


Danach wurde das Rum-Budget der Marine in andere Arten von Unterhaltung für Matrosen umgeleitet. Dazu gehörten Busausflüge, Golfausflüge und Ausstattung für Diskotheken.

Beim zweiten Nachdenken sollten wir vielleicht einen Double Tot trinken.

Militärs waren früher im Wesentlichen alkoholbetriebene Kampfmaschinen. Die niederländische Marine hat zur Verfügung gestelltGinzu seinen Matrosen. Die Franzosen haben (natürlich)Wein. Die amerikanische Kontinentalarmee, die für den Unabhängigkeitskrieg gegründet wurde, nahm in ihre Charta die Ausgabe eines halben Pint Rum täglich an jeden Mann auf, wobei mehr für zusätzliche Dienste und während militärischer Einsätze ausgegeben wurden.

Aber die britische Marine hatte die Rokoko-, hochentwickeltste und am besten dokumentierte Geschichte des Trinkens auf hoher See.


Der tägliche Tot begann wahrscheinlich aus einem einfachen Grund. Das Wasser in den Fässern würde oft Algen entwickeln und faulig und sauer schmecken. Und Bier (auch seit Jahrhunderten rationiert) hielt sich bei feuchter Hitze nicht gut; In Kapitänsbriefen wurde das Bier an Bord oft als „stinkend“ bezeichnet.

Höherprozentige Spirituosen behielten jedoch ihren hellen, süßen Geschmack viel länger (sogar besser im Fass) und waren als solche von Seeleuten sehr gefragt, die sich von mildem Brei und gesalzenem Fleisch ernähren. Alkoholrationen haben die Männer vielleicht nicht hydratisiert, aber sie boten zumindest eine Oase der Schmackhaftigkeit.

Noch wichtiger war natürlich, dass Alkohol eine Atempause von der Langeweile des Bordlebens bot. In ihren Quartieren unter Deck stapelten sich die Männer wie Kordholz in Hängematten in luftleeren Räumen, lebten buchstäblich Zentimeter von anderen Matrosen entfernt, die von unsicherer Hygiene und fast sicherer Magen-Darm-Beschwerde waren. Natürlich war der Höhepunkt eines jeden Tages zu hören, wie der Pfeifer die Matrosen über Deck rief, um ihre tägliche Portion Spirituosen zu erhalten. „Guter Schnaps für Matrosen ist Kleidung vorzuziehen“, bemerkte Woodes Rogers, ein englischer Freibeuter und späterer Gouverneur der Bahamas, im Jahr 1712.

Aber welcher Schnaps? Seeleute wurden in den Gewässern Europas und Afrikas mit Likörwein und Brandy rationiert. Als die britische Marine Westindien und Nordamerika ins Visier nahm, wurde „Marinerum“ zu einem unverzichtbaren Grundnahrungsmittel. Um 1740, schreibt James Pack in seiner ausführlichen Geschichte der Spirituose von 1982, „war die Rumausgabe als tägliche Alternative zu Bier auf dem Westindischen Sender gängige Praxis“.


Natürlich neigten Seeleute dazu, ihre tägliche Pint-Ration auf einmal zu trinken. Dies führte zu vorhersehbaren Problemen. Das Durchqueren von Leinen hoch in der Takelage war im nüchternen Zustand schon schwierig genug. Und noch größere Probleme traten im Hafen auf. Betrunkene Matrosen gerieten in Kämpfe und wurden getötet, und sie konnten leichter an Bord anderer Schiffe rekrutiert oder rekrutiert werden, wenn sie eingetopft und herumstolperten.

Der berühmte und verehrte Admiral Sir Edward Vernon beaufsichtigte jahrzehntelang Schiffe in den Westindischen Inseln. So erlebte er die Wirkung von Rum aus erster Hand. Es war dafür verantwortlich, „die rationalen Qualitäten [seiner Matrosen] zu verblüffen“, schrieb er, was zu „tödlichen Auswirkungen auf ihre Moral und ihre Gesundheit“ führte.

Im August 1740 erließ er ein Edikt, das zwei grundlegende Änderungen der Rumrationen enthielt. Erstens sollte es zweimal täglich ausgezahlt werden, um so dem Massenfresser entgegenzuwirken. Vor allem forderte er eine deutliche Verwässerung: ein Teil Rum auf vier Teile Wasser.

Matrosen nannten das neue Getränk „Grog“. Grogram war eine Art gummibeschichtetes Tuch, das Regen gut abgab und angeblich von Vernon bevorzugt wurde. Seine Männer hatten ihm den Spitznamen 'Old Grogram' gegeben, und so schaffte eine verkürzte Version des Namens den Sprung ins Trinken, wo er bis heute Bestand hat.


Die verdünnte Grogration wurde 1756 formell in die Marinevorschriften aufgenommen, worauf eine allmähliche, 260-jährige Geschichte der weiteren Verwässerung folgte. Die Ration wurde 1823 halbiert und 1850 wieder halbiert.

Im Laufe des nächsten Jahrhunderts begann das Interesse der Seeleute an der Teilnahme am Knirps nachzulassen; in den 1950er Jahren stellte sich nur ein Drittel der Marineseeleute dafür auf. Dann kam der Alkoholtester. Eine aufdringliche britische Zeitung benutzte eine, um zu demonstrieren, dass ein Matrose nach dem Verzehr seiner Ration immer noch legal betrunken sein konnte.

Das Unterhaus nahm dann die Debatte auf und entschied schließlich, dass das, was man mit einem betrunkenen Matrosen macht, ist:nichtgeben ihm die Kontrolle über Atomwaffen und Hightech-Elektronik. Ein Pauschalbetrag von mehreren Millionen Dollar wurde in den Sailor's Fund eingezahlt, um den Verlust von Rum auszugleichen, der für die Discokugeln und so weiter verwendet wurde.

Am 31. Juli 1970 trugen britische Marineangehörige auf der ganzen Welt schwarze Armbinden, um den beklagenswerten Tag zu feiern. Scheinbegräbnisse wurden inszeniert. Ein britischer Lenkflugkörperzerstörer, der in Pearl Harbor auf Hawaii festgemacht war, war das der internationalen Datumsgrenze am nächsten gelegene britische Schiff, also das letzte, das den Tot beseitigte.

Besatzungsmitglieder an Deck der HMSFife, warf ihren letzten Schluck zurück und warf dann Gläser in den Hafen, gefolgt von einem Fass.

Und damit ging eine jahrhundertealte Tradition zu Ende. Aber damit ist eine andere Tradition entstanden.

Also rationiere dich selbst (ordentlich, kein Eis, eine Mischung aus jamaikanischen, Guyanesischen und leichteren Rums) und begrüße das Opfer der Seeleute überall.