Wie Rachel Carson Millionen von Menschen das Leben gekostet hat

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Wie Rachel Carson Millionen von Menschen das Leben gekostet hat

Am 24. Januar 2017 strahlte PBS ein zweistündiges Special über Rachel Carson, die Mutter der Umweltbewegung, aus. Obwohl das Programm die Grenze von Biografie zu Hagiografie überschritten hat, war das ungezügelte Lob in Carsons Fall wohlverdient – ​​mit einer Ausnahme.

Rachel Carson war eine amerikanische Heldin. In den frühen 1960er Jahren warnte sie als erste, dass sich ein Pestizid namens DDT in der Umwelt anreichern könnte, die erste, die zeigte, dass es Fischen, Vögeln und anderen Wildtieren schaden könnte, die erste, die davor warnte, dass eine übermäßige Verwendung es wirkungslos machen würde. und der erste, der voraussagte, dass stattdessen natürlichere Mittel zur Schädlingsbekämpfung – wie Bakterien, die Mückenlarven abtöteten – verwendet werden sollten.


Leider hat die PBS-Dokumentation vergessen zu erwähnen, dass in ihrem bahnbrechenden Buch, Stille Quelle , Carson hatte einen schwerwiegenden Fehler gemacht – und er kostete Millionen von Menschen das Leben.

Am 1. November 1941 veröffentlichte Rachel Carson ihr erstes Buch, Unter dem Seewind. Obwohl für Erwachsene geschrieben, hatte das Buch ein kindliches Gefühl des Staunens.Unter dem Meereswinderzählte die Geschichte von Silverbar, einem Sanderling, der vom Polarkreis nach Argentinien ausgewandert ist; Scomber, eine Makrele, die von Neuengland zum Kontinentalschelf reiste; und Anguilla, ein amerikanischer Aal, der zum Laichen in die Sargassosee reiste. „Hier gibt es Poesie“, schrieb ein Rezensent.

Am 2. Juli 1951 veröffentlichte Carson ihr zweites Buch, Das Meer um uns herum . Zwei Monate später,Das Meer um uns herumwar die Nummer 1 auf demNew York TimesBestsellerliste, wo es 39 Wochen blieb: ein Rekord. Als sich der Staub gelegt hatte,Das Meer um uns herumüber 1,3 Millionen Mal verkauft, in 32 Sprachen übersetzt, mit dem National Book Award ausgezeichnet und verfilmt. Redakteure der führenden Zeitungen des Landes wählten Rachel Carson zur „Frau des Jahres“.

Im Oktober 1955 veröffentlichte Carson ihr drittes Buch, Der Rand des Meeres , ein Reiseleiter für den Gelegenheitsabenteurer.Der New Yorkerveröffentlichte es, Kritiker lobten es und die Öffentlichkeit liebte es: Mehr als 70.000 Exemplare wurden verkauft, als es auf Platz 4 der Zeitschrift schoss.New York TimesBestsellerliste.


Heute haben die meisten Menschen unter 40 wahrscheinlich noch nie von Rachel Carson gehört. Aber in den frühen 1960er Jahren kannte fast jeder Amerikaner ihren Namen.

Am 27. September 1962 änderte Rachel Carson ihren Ton. Ihr nächstes Buch,Stille Quelle, das sie ihr „Giftbuch“ nannte, war eine wütende, kompromisslose Polemik gegen Pestizide, insbesondere gegen DDT.

Das erste Kapitel vonStille Quelle, mit dem Titel „Eine Fabel für morgen“ war fast biblisch und appellierte an unser Gefühl, dass wir gegen unseren Schöpfer gesündigt hatten. „Im Herzen Amerikas gab es einmal eine Stadt, in der alles Leben in Harmonie mit seiner Umgebung zu leben schien. Dann kroch eine seltsame Fäulnis über die Gegend und alles begann sich zu ändern… die Rinder und Schafe wurden krank und starben… Bäche waren leblos… überall war der Schatten des Todes.“ Vor allem Vögel waren diesem seltsamen Übel zum Opfer gefallen. In einer Stadt, die einst „von Dutzenden von Vogelstimmen gepulst“ hatte, gab es jetzt keinen Laut, nur noch Stille. Ein stiller Frühling. Vögel waren mit ihrem Leiden nicht allein. Laut Carson erlitten Kinder einen plötzlichen Tod, aplastische Anämie, Geburtsfehler, Lebererkrankungen, Chromosomenanomalien und Leukämie – alles durch DDT verursacht. Und Frauen litten an Unfruchtbarkeit und Gebärmutterkrebs.

Carson machte deutlich, dass sie nicht über etwas sprach, das passieren könnte – sie sprach über etwas, das passiert war. Unser Krieg gegen die Natur war zu einem Krieg gegen uns selbst geworden.


Im Mai 1963 erschien Rachel Carson vor dem Handelsministerium und bat um eine „Pestizid-Kommission“, um den ungebundenen Gebrauch von DDT zu regulieren. Zehn Jahre später wurde Carsons „Pesticide Commission“ zur Environmental Protection Agency, die DDT sofort verbot. Dem Beispiel Amerikas folgend, versiegte die Unterstützung für den internationalen Einsatz von DDT schnell.

Obwohl DDT bald zum Synonym für Gift wurde, war das Pestizid eine wirksame Waffe im Kampf gegen eine Infektion, die mehr Menschen getötet hat und noch immer tötet: Malaria. Bis 1960 war Malaria hauptsächlich aufgrund von DDT in elf Ländern, einschließlich der Vereinigten Staaten, ausgerottet. Als die Malariaraten sanken, stieg die Lebenserwartung; ebenso wie Pflanzenproduktion, Bodenwerte und relativer Reichtum. Wahrscheinlich hat kein Land mehr von DDT profitiert als Nepal, wo 1960 mit dem Sprühen begonnen wurde. Damals litten mehr als zwei Millionen Nepalesen, meist Kinder, an Malaria. Bis 1968 wurde die Zahl auf 2.500 reduziert; und die Lebenserwartung stieg von 28 auf 42 Jahre.

Nachdem DDT verboten wurde, tauchte Malaria auf der ganzen Welt wieder auf:

• In Indien verursachte DDT zwischen 1952 und 1962 einen Rückgang der jährlichen Malariafälle von 100 Millionen auf 60.000. Bis Ende der 1970er Jahre, die DDT nicht mehr anwenden konnten, stieg die Zahl der Fälle auf 6 Millionen.• In Sri Lanka litten vor der Verwendung von DDT 2,8 Millionen Menschen an Malaria. Als das Sprühen aufhörte, litten nur 17 Menschen an der Krankheit. Dann, da es kein DDT mehr verwenden konnte, erlitt Sri Lanka eine massive Malaria-Epidemie: 1,5 Millionen Menschen wurden mit dem Parasiten infiziert.• In Südafrika stieg die Zahl der Malariafälle von 8.500 auf 42.000, nachdem DDT nicht mehr verfügbar war, und die Malaria-Todesfälle von 22 bis 320.


Seit Mitte der 1970er Jahre, als DDT aus den weltweiten Ausrottungsbemühungen eliminiert wurde, sind zig Millionen Menschen unnötigerweise an Malaria gestorben: die meisten waren Kinder unter fünf Jahren. Es war zwar vernünftig, DDT für die landwirtschaftliche Verwendung zu verbieten, aber es war unvernünftig, es von der Verwendung im öffentlichen Gesundheitswesen zu eliminieren.

Umweltschützer haben argumentiert, dass es bei DDT darum ging, Ihr Gift auszuwählen. Wenn DDT verboten würde, würden mehr Menschen an Malaria sterben. Aber wenn DDT nicht verboten wäre, würden die Menschen an einer Vielzahl anderer Krankheiten leiden und daran sterben, nicht zuletzt an Krebs. Studien in Europa, Kanada und den Vereinigten Staaten haben jedoch seitdem gezeigt, dass DDT nicht die menschlichen Krankheiten verursacht, die Carson behauptet hatte. Tatsächlich war die einzige Krebsart, die in den Vereinigten Staaten während der DDT-Ära zugenommen hatte, Lungenkrebs, der durch Zigarettenrauchen verursacht wurde. DDT war wohl eines der sichersten Insektenschutzmittel, die jemals erfunden wurden – weitaus sicherer als viele der Pestizide, die an seine Stelle treten.

Carsons Unterstützer argumentierten, dass sie, wenn sie länger gelebt hätte, niemals ein Verbot von DDT zur Bekämpfung der Malaria gefördert hätte. In der Tat, inStille Quelle, Carson schrieb: 'Ich behaupte nicht, dass niemals chemische Pestizide verwendet werden.' Sie behauptete jedoch, dass DDT Leukämie, Lebererkrankungen, Geburtsfehler, Frühgeburten und eine ganze Reihe chronischer Krankheiten verursacht. Ein einflussreicher Autor kann nicht einerseits behaupten, dass DDT Leukämie verursacht (was 1962 zum Tode verurteilt wurde) und andererseits erwarten, dass alles andere als das zu einem vollständigen Verbot der Chemikalie führen würde .

Im Jahr 2006 hat die Weltgesundheitsorganisation DDT als Teil ihrer Bemühungen zur Ausrottung der Malaria wieder eingeführt. Aber nicht bevor Millionen von Menschen sinnlos an der Krankheit gestorben waren.

Paul A. Offit, MD, ist Professor für Pädiatrie und Direktor des Vaccine Education Center am The Children’s Hospital of Philadelphia und Autor des in Kürze erscheinenden BuchesPandora's Lab: Sieben Geschichten der Wissenschaft, die schief gelaufen sind(National Geographic, April 2017).