Wie Gentrifizierung die schwarzen Einwohner von D.C. überfordert

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Wie Gentrifizierung die schwarzen Einwohner von D.C. überfordert

Der MetroPCS Store an der Ecke Florida und Georgia Avenue in Washington, D.C., liegt im Herzen des Stadtteils Shaw. Einst umgeben von Pensionen, Fast-Food-Lokalen und der Howard University, ist der Laden, der Mobiltelefone und elektronisches Zubehör verkauft, heute zwischen luxuriösen Eigentumswohnungen, Hipster-Cafés und einem Konzertsaal eingeklemmt.

25 Jahre lang hatte sich an einem nichts geändert: Go-Go, eine funkartige Musik, die einzigartig im Bezirk war, dröhnte aus dem Laden. Das war, bis eine Lärmbeschwerde drohte, es zu schließen.


„Es begann damit, dass die Bewohner der Eigentumswohnungen Briefe an den Eigentümer schrieben, dann Lärmbeschwerden bei der Polizei“, sagt Natalie Hopkinson, Professorin an der Howard University und Fürsprecherin des Ladenbesitzers Donald Campbell. 'Als sie sich nicht durchsetzten, drohten die Anwohner mit Klagen.'

Zunächst waren sie erfolgreich. Bald teilten Führungskräfte von T-Mobile, der Muttergesellschaft von Metro, Campbell mit, dass die Musik abgeschaltet werden sollte. Die Unternehmensführung hatte jedoch nicht damit gerechnet, dass die Beschwichtigung der Bewohner von Eigentumswohnungen einen Feuersturm der Gegenreaktionen der Einwohner von D.C. auslösen würde, was zu Protesten gegen die Gentrifizierung führen würde. Mehr als 50.000 Menschen haben eine Petition unterschrieben forderte, dass die Go-Go-Musik wieder aufgenommen wird, und bis Ende April wurden Dutzende von Protesten – darunter Live-Konzerte vor dem Laden – zu einem Sammelaufruf für schwarze Eingeborene, D.C., das irgendwann den Spitznamen „Chocolate City“ trug, zurückzuerobern.

Nach Demonstrationsnächte , T-Mobile-CEO John Read angekündigt dass die Go-Go-Musik wieder aufgenommen wird. Aber der Vorfall ist ein Beispiel dafür, wie Gemeinschaften im Übergang zu kulturellen Auseinandersetzungen zwischen meist schwarzen und einkommensschwachen langjährigen Bürgern und reichen, weißen Transplantaten führen.

„Alle dachten, es begann mit einer Lärmbeschwerde, aber dies war eine koordinierte Kampagne zur Schließung des Ladens“, sagt Hopkinson. Sie sagt, MetroPCS hatte bereits mehrere Polizeibesuche erhalten, bei denen die Mitarbeiter des Geschäfts jeweils nachweisen mussten, dass das Volumen den Vorschriften entsprach.


'Viele Weiße rufen 9-1-1 an, wenn sie sich von Afroamerikanern bedroht fühlen, weil sie wissen, dass der Staat auf ihre Rassenangst reagieren wird.'

„Das ist Belästigung, die eine unnötige Interaktion zwischen Strafverfolgungsbehörden und farbigen Personen erzeugt“, sagt sie.

Der Besitzer des Ladens ist nicht der einzige, der verstärkter polizeilicher Kontrolle ausgesetzt ist. Im gesamten District of Columbia beschweren sich schwarze Ureinwohner, dass mit jedem neuen Einwohner kommt verstärktes Targeting durch die Strafverfolgungsbehörden beauftragt, ihre Gemeinden zu schützen.

„Gentrifizierung und Polizeiarbeit können das gleiche Ziel haben“, sagt Paul Butler, Professor an der Georgetown University und ehemaliger Bundesanwalt. 'Viele Weiße rufen 9-1-1 an, wenn sie sich von Afroamerikanern bedroht fühlen, weil sie wissen, dass der Staat auf ihre Rassenangst reagieren wird.'

Nach Angaben der National Community Reinvestment Coalition erlebte Washington, D.C „intensivste“ Gentrifizierung aller Großstädte in dem Land. Zwischen 2000 und 2013 erlebten 40 Prozent aller Viertel mit niedrigem Einkommen in D.C. eine Gentrifizierung, die mehr als 20.000 Afroamerikaner vertrieb. Der Bezirk rangiert an dritter Stelle bei der Anzahl der Stadtteile, die sich insgesamt umwandeln müssen.


Obwohl Afroamerikaner nach wie vor die größte ethnische Gruppe der Stadt sind, ging ihre Zahl seit den 1970er Jahren zurück, als 70 Prozent der Bevölkerung DC den Spitznamen „Chocolate City“ einbrachten. 2011 endete eine schwarze Mehrheit, und die afroamerikanische Bevölkerung beträgt heute 47 Prozent. Butler sagt, dass schnelle Veränderungen farbige Menschen anfällig für die Vorurteile ihrer neuen Nachbarn machen können.

„[Diese Studien] spiegeln die täglichen Erfahrungen schwarzer Amerikaner und die Tatsache wider, dass die Polizei auf sie fokussiert ist“, sagt er. 'Es fühlt sich an, als ob die Polizei nicht dazu da ist, ihren Gemeinden zu dienen und sie zu schützen, sondern Teil des Apparats ist, der ihnen das Gefühl gibt, in den Vierteln, in denen sie seit Generationen leben, nicht willkommen zu sein.'

Open The Government, ein Konsortium von Regierungstransparenzgruppen, und die ACLU untersuchten die Festnahme Daten des Metropolitan Police Department zwischen 2013 und 2017 , wobei starke Unterschiede bei Festnahmen wegen geringfügiger Vergehen wie Lärmverordnungen, Fahren ohne Führerschein und Marihuanakonsum festgestellt wurden. Schwarze Einwohner machten 47 Prozent der Bevölkerung der Stadt aus, aber 86 Prozent aller Festnahmen – eine Rate, die zehnmal höher ist als die der Weißen.

„Die Beschwerden, die wir von Gemeindemitgliedern erhalten, beziehen sich auf Beamte, die sie ohne wahrscheinlichen Grund anhalten oder festnehmen“, sagt der leitende Anwalt Michael Perloff. „Im Großen und Ganzen sind die Leute, die sich bei uns beschweren, überwiegend schwarz.“


Die Unterschiede sind stadtweit. Schwarze Menschen werden in jedem Stadtteil von D.C. ungeachtet ihrer Rassenzusammensetzung oder Kriminalitätsrate überproportional festgenommen – was eine Verbindung zur Gentrifizierung schwierig macht. Ein Element, das die Forscher daran hindert, diese Verbindung herzustellen, ist, wie viele Verhaftungen auf Anrufe bei 9-1-1 oder 3-1-1 zurückzuführen sind.

„Das Metropolitan Police Department leistet keine gute Arbeit beim Sammeln von Daten zu den Haltestellen insgesamt“, fügt Perloff hinzu. Die Metro-Polizei ist im Rahmen eines 2016 erlassenen Transparenzgesetzes zur Bereitstellung von Daten verpflichtet. Perloff stellt jedoch fest, dass Forscher die Daten über den Freedom of Information Act erworben haben, aber die Metro-Polizei wegen weiterer Verstöße verklagen.

Jüngste Fälle, in denen die Polizei Schwarze anhält, weil in eine wohnung einziehen oder grillen entstand aus einem 9-1-1 Anruf. Während die Forscher des Berichts Festnahmen nicht mit Gentrifizierung in Verbindung bringen können, deuten Untersuchungen darauf hin, dass sich landesweite Gemeinschaften zu einer verstärkten Polizeiarbeit gegen Schwarze führen.

Laut Brenden Beck, Assistant Professor an der University of Florida, der Soziologie, Kriminologie und Jura studiert, ruft die Polizei an sind in Gentrifizierungsgemeinschaften tendenziell höher . Denn da reichere, meist weiße Transplantate einst schwarze und braune Viertel durchdringen, bringen sie neue Standards und Erwartungen mit sich. Kulturelle Unterschiede können dazu führen, dass neue Bewohner die Strafverfolgungsbehörden anrufen, um Nachbarschaftsnormen als Belästigung zu melden.

„Frühe Forschungen zeigen bereits einen ziemlich klaren Zusammenhang zwischen Gentrifizierung und vermehrten Kontrollen oder Festnahmen“, sagt er. 'Ob man die Gentrifizierung vom Standpunkt der Klasse, der Rasse oder des Wohnungsmarktes aus betrachtet, es ist ziemlich klar, dass mit zunehmenden Spannungen zwischen Rasse und Klasse die 3-1-1-Anrufe bei der Polizei zunehmen.'

Bis 2015 trafen sich Einwohner des historischen H-Street-Korridors von D.C. mit der Metropolitan Police Department und beschwerten sich über eine verstärkte rassistische Profilierung und ungerechtfertigte Stopps. Dort flehten sowohl Strafverfolgungsbehörden als auch langjährige Einwohner neue Einwohner an, um Hör auf, die Polizei wegen ihrer schwarzen Nachbarn zu rufen für alltägliche Tätigkeiten. Die damalige Polizeichefin Kathy Lanier versprach bessere Beziehungen zur Gemeinde; Hopkinson grinst, als er an dieses Treffen erinnert wird.

'Letzte Woche war der erste jährliche D.C. Natives Day, ein Stadtfeiertag, der vom Bürgermeister als Reaktion auf die Proteste gegen die Gentrifizierung in Auftrag gegeben wurde.'

Stattdessen erinnert sie sich an eine Pressekonferenz von 2010, als die Polizei der Metro schrieben ihrem Vorgehen gegen die lokale Go-Go-Szene einen Rückgang der Kriminalität zu . Ihr Buch,Go-Go Live: Das musikalische Leben und Sterben einer Schokoladenstadt, beschreibt, wie Go-Go stigmatisiert wurde, um anti-schwarze Stereotypen von Gewalt und Gefahr zu verewigen.

„Schon damals positionierte sich die Rhetorik der Strafverfolgungsbehörden so, als ob sie die Arbeit von Gentrifiern verrichtete“, sagt sie. 'Es hat die Macht verstärkt, von der sie jetzt glauben, dass sie Teile der Stadt übernehmen müssen, indem sie ihr Weiß und ihre Neuheit als Waffe einsetzen.'

Die Kampagne der Condo-Community, den MetroPCS-Store stumm zu schalten, mag gescheitert sein, aber Hopkinson macht sich immer noch Sorgen. Während ein einheimisches Geschäft geöffnet bleibt, werden weitere geschlossen oder sind bedroht.

Letzte Woche war das erste Jahr Tag der Ureinwohner von DC , ein Stadtfeiertag, der vom Bürgermeister als Reaktion auf die Anti-Gentrifizierungs-Proteste in Auftrag gegeben wurde. Für viele Transplantationen war es die erste Begegnung mit der reichen, schwarzen Geschichte, die die Stadt überhaupt zu einem beliebten Reiseziel gemacht hat.

Justin Johnson, ein Künstler, dessen Proteste mit einer Social-Media-Kampagne namens #DontMuteDC kombiniert wurden, löste eine Anti-Gentrifizierungsbewegung aus , sagt Go-Go ist für alle da und zeigt auf Community-Band von Metro Police als Beispiel für Engagement ohne die Löschung. Die Band, deren Zusammensetzung hauptsächlich aus schwarzen D.C.-Eingeborenen besteht, hat in den örtlichen Schulen durchgeführt seit den 1970er Jahren, aber erst vor kurzem als Form des gesellschaftlichen Engagements neu aufgelegt.

„Wir heißen jeden hier in D.C. willkommen“, sagt er. „Aber lernen Sie uns kennen, lernen Sie unsere Geschichte und unsere Kultur kennen, denn wir gehen nirgendwo hin. Wenn wir gegen die Go-Go-Kultur und die Einwohner von D.C. als Ganzes vorgehen, müssen wir nur noch härter kämpfen, um zu bleiben.“