Wie der Bürgerkrieg Amerika für immer verändert hat

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Wie der Bürgerkrieg Amerika für immer verändert hat

Am 9. April 1865 erklang zum letzten Mal der Rebellenschrei über einem umkämpften Schlachtfeld. Vor dem Appomattox Court House griffen die halb verhungerten Fetzen von Robert E. Lees Armee von Nord-Virginia die Kavallerie der Union an, die ihren Rückzug in die Virginia Mountains blockierte, wo die Rebellen hofften, Zuflucht zu finden.

Es war schnell klar, dass es nicht sein sollte. Der Schrei der Fuchsjäger erstarb auf den Lippen von Lees Männern, als Zehntausende Infanteristen der Union hinter den blau gekleideten Soldaten aus dem Wald auftauchten. Der verzweifelte Rückzug der Konföderierten aus Petersburg war vorbei.


An diesem Nachmittag übergab Lee seine Armee an Ulysses S. Grant. Während die Südstaatler überall verzweifelten, dröhnte im ganzen Norden das feierliche Kanonenfeuer.

Es war das Ende einer amerikanischen Ära, der Beginn einer anderen. Vorbei waren die Sklaverei, das Plantagensystem und mit ihnen der alte Süden. Der industrielle Kapitalismus, der Katalysator für den Triumph der Union, stand kurz davor, Amerika in ein Zeitalter beispiellosen Wohlstands zu führen.

Eine Woche vor Lees Kapitulation im Appomattox Court House zerschmetterte Grants 120.000-Mann-Armee die überdehnten konföderierten Linien bei Richmond und Petersburg und beendete eine neunmonatige Belagerung. In kurzer Zeit zogen sich Lees Männer nach Westen zurück, die Regierung von Jefferson Davis floh aus Richmond, und wütende Brände, die von sich zurückziehenden Rebellen gelegt wurden, entkernten das zentrale Geschäftsviertel der konföderierten Hauptstadt. Am 3. April marschierte die Unionsarmee in Richmond ein und löschte die Brände.

Am nächsten Tag gingen Präsident Abraham Lincoln, sein Sohn Tad und eine Abteilung bewaffneter Matrosen durch die Straßen von Richmond. Scharen befreiter Sklaven belagerten freudig den Präsidenten, während weiße Südstaatler in steinernem Schweigen zusahen. Lincoln ging ins Weiße Haus der Konföderierten und ruhte sich auf Jefferson Davis’ Bürostuhl aus.


In der Tat waren die letzten Monate des Bürgerkriegs von großer Dramatik geprägt. Im Januar ratifizierte der Kongress den Dreizehnten Zusatzartikel zur Abschaffung der Sklaverei. Im Februar marschierte die Armee von William Sherman durch South Carolina und zündete die Hauptstadt Columbia an. Im März begann die hoffnungslos unterbesetzte konföderierte Armee, Sklavenrekruten aufzunehmen, und Grant startete die Kampagne, die am 2. April Petersburgs Verteidigung erschütterte. Lincolns Ermordung am 14. April ließ den Norden von Trauer und Wut heimgesucht werden. Ende Mai begann die Millionen-Mann-Union-Armee mit der Demobilisierung, nachdem sie zwei Tage lang die Pennsylvania Avenue entlang marschiert war.

Schätzungsweise 750.000 Amerikaner starben im Bürgerkrieg an Kampfwunden und Krankheiten, und mehr als eine Million andere trugen Wunden aus ihrem Kriegsdienst ins Grab – dies bei einer Bevölkerung von 34 Millionen.

Abgesehen von den unglaublichen menschlichen Kosten hat der Krieg die Vereinigten Staaten auf andere Weise tiefgreifend verändert. Wenn es vor dem Krieg zwei verschiedene Amerikas gab – den langsameren, ritterlichen Süden; der ehrgeizige, zukunftsorientierte Norden – die Unterschiede waren danach noch krasser.

Die Emanzipation hatte die auf Sklaven basierende Agrarwirtschaft des Südens zerstört. Seine bescheidene industrielle Kapazität lag unter geschwärzten Trümmern, während seine Häfen von Kriegsschiffen und Handelsschiffen des Nordens wimmelten. Wo die Armeen gekämpft hatten, hatten Sammler Städte entblößt oder niedergebrannt und die Mittellosen gezwungen, sich von Yankee-Almosen zu ernähren. Es sollten Jahrzehnte vergehen, bis der Wohlstand in den Süden zurückkehrte.


Ein Unionssoldat, der im Mai 1865 durch Fredericksburg, Virginia, reiste, bemerkte, dass seine von Kugeln durchlöcherten Gebäude und die „Luft des Verfalls und der Verwüstung“ ein makabres Simulakrum seiner früheren Schönheit waren. Das gleiche galt für Atlanta, Columbia, Petersburg und Richmond. Als Marineminister Gideon Welles Ende Mai durch Charleston, South Carolina, tourte, schrieb er: „Luxus, Vornehmheit und Glück sind aus Charleston geflohen; hier thront die Armut. Da sie Fehler gesät hat, hat sie Leid geerntet. Sie wurde und wird bestraft. Ich freue mich, dass es so ist.“

Die Aussichten für das Pflanzen und Ernten waren düster. Von Armeen zertrampelt, während der Verfolgung des „totalen Krieges“ durch die Union verbrannt oder durch einfache Vernachlässigung brachgelegt, würde es Jahre dauern, bis sich das südliche Ackerland wieder erholt hat. Nachdem die „eigenartige Institution“ des Südens tot war und ihre enormen Investitionen in Sklaven – etwa 3,5 Milliarden Dollar im Jahr 1860 – jetzt wertlos geworden waren, brach das Plantagensystem zusammen. Die großen Güter wurden in Pächterhöfe aufgeteilt, die an Pächter verpachtet wurden.

Der konföderierte General Richard Taylor, der Sohn von Präsident Zachary Taylor, kehrte nach New Orleans zurück und stellte fest, dass seine Zuckerplantage beschlagnahmt und verkauft worden war. Er war mittellos. Die Emanzipation, schrieb er, habe den Süden von der ursprünglichen Institution getrennt, die seine „Gedanken, Gewohnheiten und [das] tägliche Leben beider Rassen geprägt hatte, und beide litten unter dem plötzlichen Bruch der gewohnten Bindung“.

Für die neuen Freigelassenen war das Nachkriegsleben im verseuchten Süden ein Albtraum. Durch die ohnmächtige Wut der weißen Südstaatler zu Sündenböcken gemacht, wurden sie tagsüber von harten „schwarzen Codes“ bewacht und nachts von vermummten Bürgerwehren terrorisiert und ermordet.


Die brennende Frage in Washington war die Wiedereingliederung der elf Konföderierten Staaten in die Union. Sollte der Süden bestraft werden oder sollte die Union Lincolns Rat befolgen, 'sie locker zu lassen?' Es gab keinen Konsens. Ein stürmisches Amtsenthebungsverfahren gegen den Präsidenten und 11 Jahre Wiederaufbau standen bevor.

Die Union hatte die Konföderation mit Schwärmen blau gekleideter Soldaten, einer immer strenger werdenden Blockade der konföderierten Häfen und roher industrieller Macht überwältigt. Die Produktion stieg auf Rekordwerte bei Volumen und Effizienz; 38 Waffenfabriken produzierten beispielsweise täglich 5.000 Infanteriegewehre, während der Süden nur 100 produzierte. Der Norden erfreute sich eines Überschusses an Weizen, Schweinefleisch, Mais und Wolle, während die Anbaufläche des Südens stetig schrumpfte.

Während des Krieges gab die US-Regierung beispiellose 3,4 Milliarden US-Dollar aus und übte außergewöhnliche Autorität aus: Sie führte die nationale Wehrpflicht, eine Einkommensteuer und ein nationales Bankensystem ein. Nach dem Krieg bemerkte ein Harvard-Professor: „Es kommt mir nicht so vor, als würde ich in dem Land leben, in dem ich geboren wurde.“

Als die Kämpfe endeten, stellten die Hersteller von der Kriegs- auf die Friedensproduktion um und begannen ein halbes Jahrhundert phänomenalen Wirtschaftswachstums, das die Vereinigten Staaten als Weltmacht etablierte. Die Marktrevolution, die den Norden und Westen erfasste, ließ jedoch den Süden unberührt.

Neben wirtschaftlicher Stagnation waren Verbitterung und Nostalgie die weiteren Hinterlassenschaften des Südens. Tausende Veteranen der Konföderierten Armee verließen einfach die Vereinigten Staaten, aber andere, wie der Mann, der im Krieg zwei Söhne und seine Sklaven verlor, lebten, um zu hassen. „Sie haben mir ein unschätzbares Privileg gelassen, sie zu hassen. Ich stehe morgens um halb vier auf und sitze abends bis zwölf auf, um sie zu hassen!“

Die Bewegung „Lost Cause“ verehrte die verschwindende südliche Antebellum-Kultur und die konföderierte Armee. Seine Apotheose war die Enthüllung einer sechzig Fuß hohen Reiterstatue des verstorbenen Robert E. Lee in Richmond am 29. Mai 1890. Tausende von Südstaatlern säumten die Paraderoute inmitten eines Aufstands konföderierter Flaggen. Als die alten Generäle und ihre ehemaligen Truppen in Grau vorbeimarschierten, brachen die Massen in ekstatische Rebellenschreie aus.