Hitlers Jagd nach dem Heiligen Gral und dem Genter Altar

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Hitlers Jagd nach dem Heiligen Gral und dem Genter Altar

In der Nacht des 10. April 1934 wurde eine der zwölf Eichentafeln, aus denen Jan van Eycks berühmtes Gemälde besteht,Anbetung des mystischen Lammes, wurde aus der St.-Bavo-Kathedrale in Gent, Belgien, gestohlen. Dieses monumentale Ölgemälde, das oft als 'Der Genter Altar' bezeichnet wird, ist wohl das einflussreichste Gemälde, das je geschaffen wurde. Es ist auch das am häufigsten gestohlene, da es insgesamt oder in Teilen mindestens sechs Mal eingebrochen wurde – eine beachtliche Leistung, wenn man bedenkt, dass es die Größe eines Scheunentors (14 x 11,5 Fuß) hat und etwa zwei Tonnen wiegt . Es war das begehrteste Kunstwerk der Nazis, einschließlich Hitlers und seines Stellvertreters Hermann Göring.

Die beiden Nazi-Führer rasten tatsächlich gegeneinander, um als Erste das Altarbild zu stehlen. Die Nazi-Kunstdiebstahl-Einheit ERR erbeutete es zunächst für Hitler aus seinem Versteck im Chateau de Pau in Südfrankreich, wohin die belgische Regierung es zur Verwahrung geschickt hatte. Aber ein Abgesandter Görings eignete es sich für die riesige Sammlung gestohlener Kunst des Luftwaffenchefs an, die etwa 7.000 Meisterwerke umfasste, die auf seinem Landsitz außerhalb von Berlin ausgestellt waren. Hitler bekam davon Wind und fing das Altarbild ab und schickte es zunächst nach Schloss Neuschwanstein in Bayern, wo es restauriert wurde, und dann zur Lagerung in einem Salzbergwerk in den österreichischen Alpen bei Altaussee, wo die zwölftausend berühmtesten gestohlenen Kunstwerke aus Das von den Nazis besetzte Europa wurde geheim gehalten und sollte in Hitlers geplantem „Supermuseum“ erscheinen, das die Größe einer Stadt haben sollte und alle wichtigen Kunstwerke der Welt ausstellen sollte. Aus dem Salzbergwerk Altaussee wurden der Genter Altar und seine Mitgefangenen schließlich gerettet, dank der gemeinsamen Bemühungen österreichischer Bergleute und zweier Monuments Men, Robert Posey und Lincoln Kirstein, die erst durch zufällige Zahnschmerzen vom Altausseer Hort erfuhren das führte sie zu einem ehemaligen SS-Offizier, einem Kunsthistoriker, der sich bei Kriegsende versteckt hielt. Der kommende George Clooney-Film,Die Denkmäler Männer,dramatisiert einige dieser Geschichten, nimmt sich dabei aber sehr viele Freiheiten.


Die Ikonographie des Genter Altars hat Wissenschaftler seit langem fasziniert. Das Gemälde war sofort das berühmteste in Europa, als es 1432 fertiggestellt wurde. Es war das erste große Ölgemälde. Öl wurde seit dem Mittelalter verwendet, um Pigmente auf Gemälden zu binden, aber Jan van Eyck war der erste, der das wahre Potenzial von Ölen demonstrierte, die weitaus mehr Feinheit und Detailtreue ermöglichen als die zuvor bevorzugte, weitgehend deckende Temperafarbe auf Eibasis Der Genter Altar machte Öle populär. Das Altarbild enthält über 100 Figuren und ist ein kunstvolles Pantheon der katholischen Mystik – in seiner Mitte steht ein himmlisches Feld voller einzigartig dargestellter Figuren um ein Opferlamm, das Christus repräsentiert (dasAnbetung des mystischen Lammesaus dem das Werk seinen Titel bezieht). Das Lamm steht auf einem Altar und blutet in einen Kelch – den Heiligen Gral.

Hitler sehnte sich so sehr nach dem Genter Altar, weil es eines der berühmtesten Kunstwerke der Geschichte war und von einem germanischen Künstler im realistischen Stil der nördlichen Renaissance stammte, den Hitler bevorzugte. Es war auch nach dem Ersten Weltkrieg gewaltsam nach Belgien repatriiert worden , vor dem in Berlin bestimmte Tafeln des Altars ausgestellt worden waren. Im Vertrag von Versailles wurden nur vier Werke des Kulturerbes erwähnt, allen voran der Genter Altar. Hitler wollte die Demütigung korrigieren, die dem deutschen Volk durch den Versailler Vertrag zugefügt wurde, und die Rückeroberung des Altars würde diesem Ziel ein Stück weit näher kommen.

Aber es mag auch einen phantastischeren Grund gegeben haben, warum Hitler dieses Gemälde über allen anderen haben wollte. Gerüchten zufolge war er davon überzeugt, dass das Gemälde eine verschlüsselte Karte zu verlorenen katholischen Schätzen enthielt, den sogenanntenArma Christi, oder Instrumente der Passion Christi, darunter die Dornenkrone, der Heilige Gral und der Speer des Schicksals. Hitler glaubte, dass der Besitz derWaffe Christiwürde ihrem Besitzer übernatürliche Kräfte verleihen. Als sich das Blatt des Krieges immer mehr gegen die Nazis wendete, verstärkte Hitler seine Bemühungen, einen übernatürlichen Weg zu suchen, um dem Dritten Reich den Sieg zu bringen.

Cue den Soundtrack zuIndiana Jones und der letzte Kreuzzug.


Die Idee, dass die Nazis Forscherteams hatten, die nach übernatürlichen Schätzen, religiösen Relikten und Eingängen zu einem magischen Land telepathischer Feen und Riesen suchen, mag wie eine schlechte History Channel-Dokumentation oder Ausschnitte aus einem Indiana-Jones-Film klingen. Aber trotz des beträchtlichen öffentlichen Interesses an allem, was mit Nazis zu tun hat und allem Übernatürlichen, sind sich nur relativ wenige Menschen einer sehr realen Organisation bewusst, die die Inspiration für die Indiana-Jones-Plots war: die NaziAhnenerbe, oder die Ahnenforschungs- und Lehrorganisation.

DerAhnenerbe(was wörtlich „Erbe der Vorfahren“ bedeutet) war eine paranormale Forschungsgruppe, die am 1. Juli 1935 auf Befehl des SS-Chefs Heinrich Himmler gegründet wurde. Sie wurde während des Zweiten Weltkriegs auf direkten Befehl des Führers erweitert. Das Interesse Hitlers und anderer führender Nazi-Führer (vor allem Himmler) am Okkulten ist gut und weithin dokumentiert. Die NSDAP begann eigentlich als okkulte Bruderschaft, bevor sie sich in eine politische Partei verwandelte. Himmlers SS, angeblich Hitlers Leibwache, aber in der Praxis die führende Spezialeinheit der Nazi-Armee, wurde vollständig auf okkulten Überzeugungen basiert. Die Wewelsburg, das Burghauptquartier der SS, war der Ort der Initiationsrituale für zwölf SS-„Ritter“, die der Artussage nachempfunden waren. Die magischen Kräfte der Runen wurden beschworen und das Ahnenerbe-Logo weist einen Runen-Schriftzug auf. Hellseher und Astrologen wurden eingesetzt, um den Feind anzugreifen und Taktiken basierend auf der Ausrichtung der Sterne zu planen. Nazis versuchten, Supersoldaten mit Steroiden zu erschaffen, in einer verdrehten Interpretation von Nietzschesübermensch, und sie versuchten, die Toten wiederzubeleben – in einer Mine wurden Särge berühmter germanischer Krieger gefunden, die nach Kriegsende wieder zum Leben erweckt werden sollten.

Das Ahnenerbe schickte Expeditionen in die ganze Welt. Nach Tibet, um nach Spuren der ursprünglichen, unverdorbenen arischen Rasse zu suchen, und nach einer Kreatur namens Yeti, die wir den abscheulichen Schneemann nennen würden. Nach Äthiopien, auf der Suche nach der Bundeslade. Ins Languedoc, um den Heiligen Gral zu finden. Um den Speer des Schicksals zu stehlen, mit dem Longinus die Seite Christi durchbohrte, als Christus am Kreuz hing, und der aus einem verschlossenen Gewölbe in Nürnberg verschwand. Nach Island, um den Eingang zu einem magischen Land telepathischer Riesen und Feen namens Thule zu finden, von dem Hitler und die meisten Nazis glaubten, dass es der Ursprungsort der Arier war und sehr real war. Wenn sie diesen Eingang finden könnten, von dem angenommen wird, dass er über einen Geheimcode zugänglich ist, der in einer mittelalterlichen isländischen Saga namens . versteckt istDie Eddas, dann könnten die Nazis ihr arisches Zuchtprogramm beschleunigen und die übernatürlichen Kräfte des Fliegens, der Telepathie und der Telekinese zurückgewinnen, die ihrer Meinung nach ihre Vorfahren in Thule besaßen und die durch die Vermischung mit „kleineren“ Rassen verloren gingen.

So verrückt das alles klingen mag, viele in der NSDAP glaubten es inbrünstig – so sehr, dass riesige Summen zusammen mit Hunderten von Arbeitern und Wissenschaftlern in die Forschung investiert wurden. Dieses pseudowissenschaftliche Institut suchte sowohl nach übernatürlichen Vorteilen für die Kriegsanstrengungen der Nazis, hatte aber auch eine propagandistische Agenda, um nach „wissenschaftlichen“ Beweisen zu suchen, die den Glauben der Nazis, wie die rassische Überlegenheit der arischen, stützen.


Vor diesem Hintergrund ist es durchaus plausibel, dass Hitler glaubte, dass der Genter Altar eine verschlüsselte Karte zu übernatürlichen Schätzen enthielt. Schließlich war das Ahnenerbe fleißig auf der Suche nach einem geheimen Eingang zum magischen Land Thule in der isländischen Saga,Die Eddas. Ob sich eine solche Karte im Genter Altar befindet ist eine andere Sache, die von Wissenschaftlern vordergründig abgetan wird, obwohl es verlockend ist, die komplexe, rätselhafte Ikonographie und die verschleierte Symbolik von van Eycks Meisterwerk exotischer zu interpretieren als in einem durchschnittlichen kunsthistorischen Lehrbuch. Aber es gibt noch eine weitere Komponente in der Geschichte, die diese Theorie antreibt, und sie hängt mit dem Diebstahl dieses einzelnen Panels von 1934 zusammen.

Es gab nie eine überzeugende Erklärung für die Motivation für den Diebstahl des Panels der Gerechten Richter, das als solches bezeichnet wird, weil es eine Gruppe biblischer Weiser darstellt (und gleichzeitig mehrere Porträts versteckt, darunter eines von van Eyck). Arsene Goedertier ist zwar bekannt, der den Diebstahl der Jury inszeniert hat, aber er hätte nicht alleine handeln können, und seine Motivation ist ungewiss. Die Tafel wurde angeblich gestohlen, um sie an das Bistum St. Bavo zurückzukaufen – aber Goedertier hatte mehr Geld auf seinem Bankkonto, als in der Lösegeldforderung verlangt wurde. In Ermangelung eines klaren Motivs sind verschiedene Theorien entstanden, von denen eine mit einem Nazi-Kunstdetektiv, Heinrich Köhn, in Verbindung gebracht wird, der mehrere Jahre nach Gent geschickt wurde, um die gestohlene Richtertafel zu findenVordie anderen elf Tafeln des Altars beschlagnahmten die Nazis.

Nazi-Propagandaminister Joseph Goebbels hatte zusammen mit Himmler die Idee, die verschollene Richtertafel zu finden und sie Hitler zum zehnten Jahrestag seiner Machtübernahme in Deutschland 1943 zu schenken. Köhn ermittelte in der ganzen Stadt Gent , sogar Teile der Kathedrale auseinandergenommen (eine Theorie besagte, dass die Tafel vor Ort versteckt worden war und Saint Bavo nie verlassen hatte). Er fand nichts und wurde für sein Versagen an die Ostfront geschickt. Warum sollten die Nazis eine einzige gestohlene Tafel ausfindig machen wollen? Sie hatten sicherlich Pläne, das gesamte Altarbild zu beschlagnahmen, und wollten nicht, dass es dabei unvollständig war. Einige haben vorgeschlagen, dass die codierte Schatzkarte, die zumArma Christifehlte eine Schlüsselkomponente, die im Jury-Panel ausgeblendet war. Damit die Karte Früchte trägt, war diese Tafel notwendig. Es wurde daher 1934 gestohlen, um es aus den Händen der Nazis zu halten, sollte der aufstrebende Adolf Hitler seinen Plan umsetzen, den Genter Altar zurückzuerobern und ihn zum Mittelpunkt seines Supermuseums zu machen.

Es gibt zwar viele nicht-übernatürliche, nicht-Da Vinci-Code-y Gründe dafür, dass Hitler den Genter Altar vor allen anderen Objekten begehrt, ist es durchaus plausibel, dass Hitler ihn haben könntegeglaubtin der Theorie der kodierten Schatzkarten. Es erscheint uns heute weit hergeholt, bis wir die anderen verrückten Theorien betrachten, die von Hitler und seinen Kumpanen wirklich geglaubt wurden. WennDie Eddaskönnte einen Code enthalten, um Zugang zum magischen Land Thule zu erhalten, in dem arische Vorfahren als fliegende telepathische Feen und Riesen lebten, dann könnte das wichtigste Gemälde der Welt nach der Nazi-Logik tatsächlich eine Schatzkarte enthalten, die zum Heiligen Gral führt.