Helen Gurley Browns „Tochter“ über das Vermächtnis des Cosmo Editors, #MeToo und Anita Hill

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Helen Gurley Browns „Tochter“ über das Vermächtnis des Cosmo Editors, #MeToo und Anita Hill

Nur zwei Jahre bevor sie im Alter von 90 Jahren starb, Helen Gurley Brown tanzte in ihrem New Yorker Penthouse und wartete auf den Aufzug.

Browns Ehemann,KieferProduzent und ehemaligerKosmopolitischChefredakteur David Brown, war gerade gestorben. Und sie wollte nicht allein sein.


„Während wir auf den Aufzug warten, fängt sie an zu singen und Stepptanz zu ‚I love you, a bushel and a peck‘“, sagte ihre langjährige Freundin, die Schriftstellerin Lois Cahall, gegenüber The Daily Beast. „Sie möchte nicht, dass ich gehe, also versucht sie, humorvoll und liebenswert zu bleiben. Wir stiegen ein und dieser sehr gutaussehende Typ in Trainingskleidung kommt in den Aufzug.“

„Sie scannte ihn von oben bis unten und sagte: ‚Wir haben‘köstlichMänner, die in diesem Gebäude leben, nicht wahr?‘“

Noch in ihren späten Achtzigern sagte Cahall: 'Alles war sexuell.'

Der berühmte Braune, wer starb 2012 , war am besten dafür bekannt, den Bestseller-Leitfaden für die alleinerziehende Frau von 1962 zu schreiben Sex und das Single-Mädchen bevor sie das Ruder übernahmKosmopolitischals erste Redakteurin des Magazins.


Brown, die sich selbst als „Mausburger“ und alle anderen als „Pussycat“ bezeichnete, fungierte als Chefredakteurin vonKosmopolitischvon 1965 bis 1997, von ihr Boudoir-artig Eckbüro, ausgestattet mit Teppichen mit Leopardenmuster, geblümten Sofas, Rüschenvorhängen und einem winzigen Stuhl, von dem aus sie Hof hielt.

Sie hat auch 178 Liebhaber angesammelt bevor sie verheiratet war .

Cahall, die Brown in den 1980er Jahren kennenlernte, besuchte sie schließlich als zweite Mutter.

„Nachdem ich eines Tages ein Vorstellungsgespräch für einen Job in New York hatte, feierte ich an diesem Abend auf dem Balkon im Studio 54 und tanzte später mit Chevy Chase“, sagte Cahall. „Helen saß in ihren Leopardenpumps und ihrem Mikro-Minirock in der Nähe. Sie war wie meine kitschige Pionierin, die mich mit gemeinsamer Begeisterung anfeuerte.“


Die beiden verband eine jahrzehntelange Freundschaft.

„Ich fing an, sie als meine Mentorin, meine Freundin und schließlich meine neue Mutter zu kanalisieren. Und sie hat mich gelassen“, sagte Cahall. „Was als ‚Dear Mrs. Brown…‘ begann, wurde zu ‚Dear Helen‘ und schließlich ‚Mommy Helen‘.“

„Selbst in ihren späten 80ern war ‚alles sexuell‘.“

HELEN WIRD FIKTION

Die Beziehung zwischen Cahall und Brown hat den bevorstehenden Roman geprägt Park Avenue Sommer von Renée Rosen, die nächste Woche am 30. April erscheinen wird. Das Buch ist ein charmanter Tauchgang in das Manhattan von 1965, als Brown übernahmKosmosund änderte es für immer.

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Die fiktive Heldin des Buches, Alice Weiss, bekommt einen Job als Browns Sekretärin und hilft der eigenwilligen Figur, mehreren Sabotageplänen für das Magazin auszuweichen – während sie sich mit Männern verabredet, an glamourösen Abendessen teilnimmt und ihren Traum verfolgt, eine professionelle Fotografin zu werden.


Rosen sagte, Cahalls Einfluss auf das Buch habe es zum Besseren verändert und verhinderte, dass Browns Charakter zu einer Karikatur wurde.

Zuerst, sagte Cahall, habe Rosen Brown als einen Anna Wintour-artigen Herausgeber geschrieben.

Aber Brown war ganz und gar nicht so.

„Helen war allen anderen im Raum immer zwei Schritte voraus.“

'Sie wollte die Leute wirklich beruhigen', sagte Rosen gegenüber The Daily Beast. „Innerhalb von fünf Minuten, nachdem sie sie getroffen hatte, sagte sie Ihnen, dass sie einen gepolsterten BH, künstliche Wimpern und eine Perücke trägt. Sie wollte nicht, dass jemand eingeschüchtert wird. Sie hatte diesen Puppenstuhl, einen kleinen kleinen Stuhl, der kleiner war als alles andere in ihrem Büro. Sie würde dort Gericht halten.“

In Brooke Hausers Biografie von Brown namens Geben Sie Helen ein , schrieb sie, dass die 'Unsicherheit des Chefredakteurs zellular war' und ein Wegweiser dafür, wie sie andere Menschen behandelte.

„Sie wollte, dass sich alle wie auf Augenhöhe fühlen“, sagte Rosen.

Cahall beschrieb sie als eine liebevolle Frau mit rotem Lippenstift („auf ihren Lippen, auf ihren Zähnen, auf ihren Wangen“).

AP-Foto

„Wir haben uns immer ganz vorn auf die Lippen geküsst“, sagte Cahall, und Brown machte ihrer Tochter im College-Alter oft sexuelle Kommentare: „Weißt du, dass du einen schönen Busen hast, Kätzchen?“

„Sie hat mich die ganze Zeit überredet: Verehre den Penis. Verehre den Penis“, fügte Cahall hinzu.

Brown wurde endlos als 'flüsternd' und absichtlich in ihren Flirts beschrieben.

„Alles hatte einen Grund“, sagte Cahall.

„Helen war allen anderen im Raum immer zwei Schritte voraus“, sagte Rosen. „Sie würde das Gespräch einfach so lenken, ohne dass es jemand anders merkt. Sie hat immer darauf geachtet, dass sie bekommt, was sie will.“

„Lois hat mich ehrlicher und Helens wahrem Charakter treuer gehalten“, sagte Rosen und bemerkte, dass sie das Gefühl hatte, beide Frauen – die sie „Mädchenmädchen“ nannte – gleichzeitig kennenzulernen.

„Es gibt einen Haken beim Erreichen des Single-Glücks … Du musst wie ein Hurensohn arbeiten.“ – Helen Gurley Brown, in „Sex and the Single Girl“

ALLES HABEN

„Es gibt einen Haken beim Erreichen einzelner Glückseligkeit“, schrieb Brown in Sex und das Single-Mädchen . 'Du musst arbeiten wie ein Hurensohn.'

Und das tat sie.

Zusätzlich zu ihrer Herrschaft überKosmos, veröffentlichte sie mindestens neun weitere Bücher, darunter Sex und das Büro (1964), Unverschämte Meinungen von Helen Gurley Brown (1967), Helen Gurley Browns Single Girl’s Cookbook (1969), Sex und das neue Single-Girl (1970), Alles haben (1982), Die späte Show (1993), Die Regeln des Schriftstellers: Die Macht der positiven Prosa (1998), Ich bin wieder wild (2000), und Liebe Pussycat (2004).

Trotz der Bücher, des Statement-Schmucks und der ikonischen roten Lippen war Brown zu Hause eine sanfte und zurückhaltende Figur, sagte Cahall.

Braun wurde geboren Helen Marie Gurley am 18. Februar 1922 in Green Forest, Arkansas und ihr Vater war Schullehrer. Browns Vater starb, als sie erst 10 Jahre alt war, und kurz darauf wurde bei ihrer Schwester Kinderlähmung diagnostiziert. Sie lebte in einem Wohnwagenpark.

„Ich mochte nie das Aussehen des Lebens, das für mich programmiert war – gewöhnlich, Hinterwäldler und arm – und ich lehnte es ab, als ich 7 Jahre alt war“, schrieb Brown in Alles haben .

„Wir kamen beide aus den Schützengräben, den unteren Schichten. Sie aus ihrem Wohnwagenpark, ich aus meiner armenischen Einwandererfamilie“, sagte Cahall. „Wir haben nie aus den Augen verloren, woher wir kommen.“

„Brown hat eine Kolumne im Wall Street Journal verfasst, in der sie die Anschuldigungen von Anita Hill gegen die damalige US-Amerikanerin kritisierte. Richter Clarence Thomas.“

Brown schrieb im Laufe der Jahre Hunderte von Briefen an Cahall, darunter einen vom 12. September 2003, ein paar Tage nach einem Abendessen bei Cahall zu Hause: „Du bist eine außerordentlich gute Köchin und ein nachdenkliches Kind, obwohl ich lieber deine Freundin wäre … wollte nie ein Kind – keine Zeit oder Lust, eines großzuziehen, obwohl Sie sich anscheinend um dieses Detail gekümmert haben! Es ist wunderbar, dass Sie eine solche Freude bereitet haben (wie eine gute Köchin und ein gutes Kind zu sein). Alles Liebe und Dank, Helen.“

„Helen war von Natur aus mutig und lehrte die Frauen, die für sie arbeiteten, mit gutem Beispiel“, sagte Jill Herzig, ehemalige Chefredakteurin von Redbook (und jetzt Director of Content Innovation bei Weight Watchers). Die New York Times im Jahr 2012. „Als Beispiel nicht genug war, hatte sie kein Problem damit, dir zu sagen: Oh komm schon – sei mutig. Ich habe getan, was mir gesagt wurde.“

Aber so sehr Brown auch andere Frauen anfeuerte, sie gab Ratschläge, die selbst Rosen im Nachhinein 'abscheulich' erscheinen.

„Ob ihre Arbeit die Befreiung der Frau unterstützt oder verhindert hat, wird seit Jahrzehnten öffentlich diskutiert.“Die New York Timesschrieb in Browns Nachruf . 'Es wird zweifellos noch lange nach ihrem Tod diskutiert werden.'

Mehrere Passagen vonSex und das Single-Mädchenwürde der Prüfung der #MeToo-Bewegung nicht standhalten. Aber auch Jahrzehnte später, 1991, schrieb Brown aWallstreet JournalKolumne, in der sie die Anschuldigungen von Anita Hill gegen die damalige US-Amerikanerin kritisierte. Richter Clarence Thomas. Brown schrieb dass 'ein bisschen sexuelle Spannung im Büro noch niemandem geschadet hat.'

Mit freundlicher Genehmigung von Lois Cahall

„Manche Mädchen ‚hassen‘ Männer, weil sie heimlich ihre überlegenen Vorteile, ihren Job und ihre Ausbeutungsfähigkeit beneiden“, behauptet Brown inSex und das Single-Mädchen. „Mach dir klar, dass jeder, der dich küssen oder mit dir schlafen will, dir keine tödliche Beleidigung zufügt, sondern dir ein Kompliment macht. Oh, ich weiß, dass einige Männer ihre Küsse und Vorschläge mit der ganzen Finesse einer Invasionsarmee anbieten.“

In einem anderen Kapitel rät sie, dass junge Frauen Männer in ihren Büros finden, auch wenn „Ihre Firma bei intramuralen Verabredungen die Stirn runzelt“.

„Date sowieso“, schrieb sie. 'Sie werden zweifellos gefeuert, aber stellen Sie sich vor, Sie gehen unter einer so romantischen Wolke ... eine Frau, die so attraktiv und angezogen von dem anderen Geschlecht ist, dass sie bereit war, ihre Arbeitslosenversicherung für sie zu kassieren!'

„Ich glaube, sie wäre von der heutigen #Metoo-Bewegung überrascht und stolz auf sie gewesen, aber ich glaube nicht, dass sie ein Fan davon gewesen wäre, wie die #MeToo ihre Sache über jedes einzelne Thema verwässert.“

Einige ihrer anderen Ratschläge sind bizarr – aber unmöglich zu ignorieren: In ihrem 1982 BuchenAlles haben , schlägt Brown vor, dass eine Frau mit einem Mann in Kontakt treten kann, indem sie eine Schamhaarsträhne nimmt, sie in Plastik einhüllt und sie zu einem Briefbeschwerer für seinen Schreibtisch macht.

Hätte sie das Jahr 2017 noch erlebt, sagte Cahall, dass Browns Gefühle gegenüber der #MeToo-Bewegung wahrscheinlich kompliziert gewesen wären.

Sie sei 'eine Kreatur des Geschlechts und der angenehmen Männer', sagte Cahall. „So war ihr Verstand verdrahtet – und hätten wir sie wirklich anders gewollt?“

„Sie hat in den 60er Jahren ihre eigene Bewegung geschaffen“, fuhr Cahall fort. „Ich denke, sie wäre von der heutigen #Metoo-Bewegung überrascht und stolz auf sie gewesen, aber ich glaube nicht, dass sie ein Fan davon gewesen wäre, wie die #MeToo ihre Sache über jedes einzelne Thema verwässern. Können Männer nicht mehr mit Frauen flirten? So hätte Helen es wahrscheinlich gesehen.“

Letztendlich glaubt Rosen, dass Browns wichtigste Botschaft lautet: „Mach dein Leben voll. Machen Sie Ihr Leben interessant. Die Männer werden kommen.“

Mit freundlicher Genehmigung von Lois Cahall

'Sie hatte ein Gespür dafür, was Frauen in dieser Zeit in der Geschichte brauchten, und sie hat es ihnen gegeben', sagte Rosen. „Es gibt eine Generation von Lesern, die den Namen vielleicht schon gehört haben, aber keine Ahnung haben, wer sie wirklich war. Ich freue mich sehr über die Gelegenheit, diese feministische Ikone vorzustellen, die mehr Einfluss auf unser Leben hatte, als vielen Menschen bewusst ist.“

„Ich freue mich sehr, dass neue Leser Helen Gurley Brown entdecken.“