Er gab dem Ponzi-Programm seinen Namen und betrog Boston um Millionen

Kunst Und Kultur


Er gab dem Ponzi-Programm seinen Namen und betrog Boston um Millionen

Vor seinem Büro standen Hunderte Menschen Schlange, Bargeld in der Hand. Als er das Gelände verließ, versammelten sich Menschenmengen um ihn und jubelten. Sie ließen sich nicht abschrecken, selbst nachdem die Regierung angekündigt hatte, eine Untersuchung einzuleiten, um sicherzustellen, dass alles auf dem Vormarsch ist.

Es war der Anbruch der Goldenen Zwanziger, und ein Geist des Überflusses und der Möglichkeiten lag in der Luft. Sozialschicht und Bankkontolimits waren bei der Geburt nicht mehr zementiert. Alles schien möglich, und niemand wollte sich die Chance entgehen lassen, den Zeitgeist zu umarmen. Aber zuerst mussten sie schnell reich werden.


Und so, Bostoner holte ihre Ersparnisse aus den Banken und unter ihren Matratzen hervor und vertraute sie dem Mann an, der finanziellen Erfolg in nie dagewesener Höhe versprach. Innerhalb von 90 Tagen würde er eine 50-Prozent-Rendite auf ihre Investition erzielen, sagte er. Diejenigen, die früh eingestiegen waren, berichteten, dass die Realität noch besser war: Charles Ponzi verdoppeln ihr Vermögen in nur anderthalb Monaten fast.

Wie uns die lange Geschichte des Finanzbetrugs gelehrt hat, ist etwas zu schön, um wahr zu sein. Charles Ponzi ist nicht das erste Mal gelaufen Ponzi-Schema , aber seine war die erste, die in Größe und Umfang so ungeheuerlich war, dass noch lange nachdem er fast mittellos starb, die Praxis, Geld von neuen Investoren zu nehmen, um alte auszuzahlen, immer noch mit seinem Namen in Verbindung gebracht wurde.

Carlo Ponzi wurde 1882 in Italien in eine einst wohlhabende, aber fest in die Mittelschicht gefallene Familie geboren. Während für manche Leute ein Ehemann mit einem bequemen Postamt in Ordnung war, war es für die Mutter des kleinen Carlo nicht akzeptabel. So übertrug sie ihren Traum, die Familie eines Tages wieder in altem Glanz erstrahlen zu lassen, auf ihr einziges Kind. Ponzi später erinnert die „Luftschlösser“, die seine Mutter darüber gesponnen hat, was seine Zukunft eines Tages bringen würde.

Man kann also mit Sicherheit sagen, dass Ponzi mit einem Gefühl von Anspruch und grandiosen Vorstellungen von seinem Platz in der Welt aufgewachsen ist. Vielleicht waren es dieses Ego und das Echo der Geschichten seiner Mutter in seinem Ohr, die ihn von klein auf dazu trieben, Abkürzungen zu nehmen, um seine Träume zu verwirklichen. Als Ponzi mit 21 nach Amerika aufbrach, hatte er sich bereits mit der Schattenseite seines Lebensunterhalts beschäftigt.


„Ich war den ganzen Weg von Italien gekommen, über fünftausend Seemeilen tiefes, blaues Wasser, um nichts als Schlamm und zerschmetterte Träume von unermesslichem Reichtum zu finden, der leicht zu erwerben ist.“ – Charles Ponzi

Getreu seinem amerikanischen Traum kam Ponzi um die Jahrhundertwende mit nur 2,50 Dollar auf seinen Namen (jetzt „Charles“) und einem übergroßen Ehrgeiz an die Ufer der Neuen Welt. Während er später seine amerikanischen Wurzeln vom Tellerwäscher zum Millionär anpreiste, unterschied sich seine Geschichte in einer charakteristischen Weise von den typischen Bootstrap-Geschichten: Er verließ Italien mit 200 US-Dollar in der Tasche (oder heute etwa 6.400 US-Dollar), aber er spielte und trank 197,50 US-Dollar aus die Bootsfahrt vorbei.

„Ich war den ganzen Weg gekommen von Italien , über fünftausend Seemeilen tiefes, blaues Wasser, um nichts als Schlamm und zerschmetterte Träume von unermesslichem Reichtum zu finden, der leicht zu erwerben ist“, Ponzi schrieb in seiner Autobiographie. Seine zerplatzten Träume waren natürlich nicht seine eigene Schuld. Er führte seinen Verlust nicht auf seine eigene Verschwendung zurück, sondern darauf, von einem Kartenhai „grob betrogen“ zu werden.

Von Rückschlägen nicht abgeschreckt, machte sich Ponzi auf den Weg in Amerika und verdiente sich sein Vermögen zurück, zunächst in einer Reihe von Gelegenheitsjobs. Er versuchte alles, vom Geschirrspülen über den Obstverkauf bis hin zum Nähmaschinenmechaniker und Verkäufer.

Seinen ersten großen Karriereschritt machte er um 1908, als er sich eine Stelle als Bankkaufmann in Montreal . Es dauerte nicht lange. Seine Chefs stellten bald fest, dass er es hatte gefälschte Schecks und raubte einen seiner älteren Klienten aus. Die kanadische Regierung hat ihn mit einer 20-monatigen Gefängnisstrafe geschlagen, aber er würde letztendlich drei Jahre absitzen, wie es passieren wird, wenn Sie aus dem Gefängnis entlassen werden und sofort beim Versuch erwischt werden, undokumentierte Italiener über die Grenze zu schmuggeln.


'Er liebt es so sehr zu lügen, dass er seinen Eltern schrieb und sagte: 'Ja, ich werde drei Jahre in diesem Gefängnis arbeiten, also wirst du viele Briefe von hier bekommen'' Chelsea Ursin erzählt im Podcast Lächerliche Geschichte.

Nachdem Ponzi seine Zeit verbracht hatte – ähm, „arbeitete“ – landete er schließlich wieder in Boston, wo er sich wieder daran machte, sich an seinen Stiefeln hochzuziehen. Während er sich weiterhin in der kriminellen Unterwelt herumtrieb, stolperte er während eines legitimen, aber nicht sehr erfolgreichen Verlagsvorhabens über seine brillanteste und berüchtigtste Idee.

„Der ‚Schläger‘ internationaler Antwortscheine fiel mir tatsächlich wie ein reifer Apfel in den Schoß“, schrieb er. „Ich musste den Baum nicht schütteln, um ihn zu bekommen. Ich griff einfach hinüber, wo es hingefallen war, und nahm es. Es sah gut aus. Üppig. Ich habe es auf Fehler untersucht. Keine gefunden. Ich musste beißen. Ich wäre kein Mensch gewesen, wenn ich es nicht getan hätte.“

Das Finanzschema von Ponzi ist etwas kompliziert zu erklären, da es mit dem Spielen des Systems der internationalen Wechselkurse mit einem heute nicht mehr existierenden finanziellen Vermögenswert, einem internationalen Antwortschein, zu tun hatte.


Auf die Gefahr hin, die Torheit seiner Anleger zu wiederholen, ist es nicht wirklich wichtig, seine genaue Idee zu verstehen. Obwohl diese Postcoupons tatsächlich existierten und seine Idee theoretisch funktioniert hätte (wenn auch nicht auf dem Niveau, das Ponzi behaupten würde), spielt dies keine Rolle, da Ponzi die Postcoupons nie wirklich gekauft hat. Stattdessen fand er einen Weg, sein Vermögen zu machen, indem er seinen Investoren sagte, dass er das tat, und stattdessen, nun ja, ein massives Ponzi-Programm durchführte.

Ponzi hat das Unternehmen Anfang 1920 ins Leben gerufen erster Investor war ein Möbelverkäufer, bei dem er hoch verschuldet war. Ponzi überzeugte den Mann, ihn seine Schulden begleichen zu lassen, indem er sie in seine geniale neue Idee investierte, die dem Möbelhersteller innerhalb weniger Monate viel mehr einbringen würde, als Ponzi ihm schuldete. Der Mann ging darauf los und erntete seinen Lohn. Als sich immer mehr Anleger in das Programm einkauften, verbreitete sich schnell die Nachricht von dem Vermögen, das sie einsammelten.

Ponzi war notorisch charmant. Eine spätereNew York TimesArtikel über das Gerichtsverfahren, das erst in wenigen Monaten beginnen würde beschrieb ihn als „der adrette kleine Italiener“. Seine gesprächige Art zahlte sich zumindest am Anfang aus.

„Postinspektoren besuchten regelmäßig seine Büros und beschuldigten ihn des Betrugs; alle gingen davon überzeugt von Ponzis Charme und Intelligenz, dass der Plan legitim war.“ – Dan Davies

Von den Italienern der Arbeiterklasse in Boston bis zu den wohlhabenden Finanzmagiern Neuenglands zog Ponzi Millionen von Dollar an neuen Investitionen an. Selbst diejenigen, die sich nicht vollständig einkauften – die nicht hätten einkaufen sollen – waren nach einem Gespräch mit dem Mann selbst schnell überzeugt.

„Postinspektoren besuchten regelmäßig seine Büros und beschuldigten ihn des Betrugs; alle sind überzeugt von Ponzis Charme und Intelligenz, dass der Plan legitim war“, sagte Dan Davies schrieb in einem Stück für Lit Hub.

Sehr schnell, nachdem Ponzi dieses neue Finanzgeschäft gestartet hatte, machten sich Zweifel breit. Das Problem war, dass die sprichwörtlichen Rechnungsbücher – so genannt, weil Ponzi eigentlich keine Bücher führte – einfach nicht zusammenpassten.

Ponzi nahm Millionen von Dollar ein – auf dem Höhepunkt seines Plans sammelte er an einem einzigen Tag eine Million Dollar an neuen Investitionen – und zahlte seine garantierten 50-Prozent-Rendite aus. Aber trotz der Leichtgläubigkeit einiger ihrer Inspektoren wusste das Postamt der Vereinigten Staaten, dass etwas nicht stimmte. Sie prüften ihre eigenen, eifrig geführten Bücher und stellten fest, dass die gesamte Menge der im letzten Jahr ausgestellten internationalen Antwortscheine nicht annähernd die Zahl erreichte, die erforderlich gewesen wäre, um den Geldbetrag zu erreichen, den Ponzi behauptete, verdient zu haben. Und er war erst seit Monaten im Geschäft.

Als der US-Staatsanwalt eine Untersuchung einleitete, behauptete Ponzi weiterhin, dass alles in Ordnung sei. Es war alles ein Missverständnis, er hatte viel mehr Geld, das er brauchte, um alle seine Verpflichtungen gegenüber Investoren zu erfüllen, und er war bereit, eifrig den Ermittlern der Regierung nachzukommen, von denen er wusste, dass sie ihn bald von jedem Fehlverhalten freisprechen würden, sagte er.

Anfang August 1920 liefen die Ermittlungen auf Hochtouren und es sah nicht so toll aus. Ponzi war still das Theater besuchen r nachts mit seiner Frau, aber tagsüber trat er immer wieder vor Gericht auf, wo seine Geschäfte immer düsterer aussahen. Am 20. August war er angeklagt und gebucht , nicht in der Lage, die Kaution von 25.000 US-Dollar zu zahlen.

„Er schien bis zum Schluss an sich selbst zu glauben, und er schien nicht zu verstehen, dass dies für ihn oder andere Beteiligte nicht wirklich funktionieren könnte.“ – Patrick Boyle

'Er schien auf seinen eigenen Trick hereinzufallen', sagte der Autor und Finanzexperte Patrick Boyle in a Dokumentarfilm über Ponzi . 'Er schien bis zum Ende an sich selbst zu glauben und schien nicht zu verstehen, dass es für ihn oder andere Beteiligte keine wirkliche Möglichkeit gab, dass etwas davon funktionieren könnte.'

GemäßLebenZeitschrift, Ponzi 15 Millionen Dollar eingespielt (oder heute über 200 Millionen US-Dollar) von Investoren in den kurzen Monaten, in denen er im Geschäft war. Als er für schuldig befunden und für 12 Jahre ins Gefängnis gesteckt wurde, hatte er schätzungsweise 4 Millionen Dollar besessen, aber 7 Millionen Dollar schuldete er Investoren, die ihm ihre Ersparnisse anvertraut hatten.

Trotz seiner langen Gefängnisstrafe und seines Namens, der für immer mit finanzieller Schande in Verbindung gebracht wird, würde Ponzi seinen Traum, groß zu werden, nie aufgeben. Während eines kurzen Aufschubs aus dem Gefängnis im Jahr 1924 versuchte er, eine neue Gruppe von Investoren davon zu überzeugen, Unterwassergrundstücke in Florida zu kaufen, aber der Betrug wurde von den Behörden schnell gestoppt.

Ponzi starb 1949 in Rio de Janeiro mit 75 Dollar auf seinen Namen, „kaum genug, um ihn zu begraben“. GemäßLeben'Er sprach noch vage von einem Comeback, als er starb.'