Der erste Pocken-Impfstoff war nicht das, was wir dachten

Wissenschaft


Der erste Pocken-Impfstoff war nicht das, was wir dachten

Am 12. Oktober 2017 wurde dieNew England Journal of Medicineveröffentlichte eine kleine lernen in der Rubrik Leserbriefe. Die Medien ignorierten es weitgehend. Sie sollten nicht haben. Aufgrund dieser Studie müssen wir den wohl wichtigsten medizinischen Fortschritt der Menschheit jetzt umbenennen.

Sechs Forscher aus der ganzen Welt analysierten ein 1902 hergestelltes Fläschchen mit Pockenimpfstoff. Sie fanden heraus, dass der Ursprung des Pockenimpfstoffs der Geschichte widersprechen könnte.


Pocken wurden leicht durch winzige Speicheltröpfchen mit Millionen von Viruspartikeln übertragen und waren eine häufige, schwere und schwächende Krankheit. Das Virus, das hohes Fieber und einen dauerhaft entstellenden, eitrigen Ausschlag verursacht, tötete jedes dritte seiner Opfer und erblindete viele Überlebende. GemäßGeißel: Die einst und künftige Bedrohung durch Pockenvon Jonathan Tucker, als Christoph Kolumbus 1492 den Atlantik überquerte, lebten 72 Millionen amerikanische Ureinwohner in Nordamerika; bis 1800 blieben nur noch 600.000 übrig. Pocken – von europäischen Siedlern eingeschleppt – töteten die meisten anderen. Tatsächlich haben die Pocken mehr Menschen getötet als alle anderen Infektionskrankheiten zusammen, schrieb Tucker.

Um zu verstehen, warum dieNew England Journal of MedicineStudie überraschend war, müssen wir bis ins späte 18. Jahrhundert zu Edward Jenner zurückgehen, einem in Südengland arbeitenden Landarzt.

Im Jahr 1768, als Jenner 13 Jahre alt war und eine Ausbildung zum Apothekerlehrling in Chipping Sodbury, England, machte, wandte er sich an eine junge Milchmagd, die krank schien. 'Kommst du mit den Pocken?' er hat gefragt. „Ich kann diese Krankheit nicht ertragen“, sagte sie, „denn ich hatte die Kuhpocken“ – eine Krankheit, die Blasen an den Kuheutern verursachte. Manchmal bekamen Milchmädchen dieselben Blasen an den Händen. Während seiner Ausbildung zum Arzt in London Jahre später erzählte Jenner seinem Kollegen John Hunter von der Beobachtung des Milchmädchens. Hunter ermutigte ihn, ihre Theorie zu testen.

Am 14. Mai 1796 bekam Edward Jenner seine Chance. Sarah Nelmes, eine Milchmagd in seiner Anstellung, bekam Kuhpockenblasen an Händen und Handgelenken. Jenner entfernte den Eiter aus einer der Blasen und injizierte ihn in den Arm von James Phipps, dem 8-jährigen Sohn eines örtlichen Arbeiters. Sechs Wochen später injizierte Jenner Phipps getrocknete Krusten aus den verheilten Blasen eines Patienten, der die Pocken (sog sicher vor einer Ansteckung mit Pocken.“ Variolation wurde jahrzehntelang verwendet, um Pocken zu verhindern. Typischerweise verursachte eine Variolation Fieber und eine schmerzhafte, ulzerierende Blase an der Injektionsstelle. Aber James Phipps ist nichts passiert. Jenner argumentierte, dass Phipps mangelnde Reaktion auf Variolation bedeutete, dass er vor Pocken geschützt wäre. Später variierte Jenner Phipps noch 20 Mal; jedes Mal überlebte Phipps ohne Zwischenfälle. Anscheinend war das Kuhpockenvirus den menschlichen Pocken so ähnlich, dass die Impfung mit einem vor Krankheiten schützte, die durch das andere verursacht wurden.


Zwei Jahre später veröffentlichte Jenner seine Beobachtungen dauerhaft unter dem langen Titel „An Inquiry into the Causes and Effects of Variolae Vaccinae, a Disease Discovered in Some of the Western Counties of England, insbesondere Gloucestershire, and Known by the Name of Cow Pox“. Auswirkungen auf die Art und Weise, wie wir auf das Verfahren verwiesen haben. Das lateinische Wort für Kuh ist vacca; Die Possessivform von Vacca ist Vaccinae. Der Begriff Variolae Vaccinae bedeutet wörtlich „Pocken der Kuh“.

Und so wurde das Wort Impfstoff geboren.

Innerhalb eines Jahres nach Jenners Veröffentlichung hatten Ärzte tausend Menschen mit Kuhpocken geimpft und Jenners Beobachtungen in mehrere Sprachen übersetzt. Und 200 Jahre später wurden die Pocken – eine Krankheit, an der laut Tucker schätzungsweise mehr als 500 Millionen Menschen starben – ausgerottet.

Was uns zurück zur Studie vom letzten Monat bringt. Die Forscher, die das Fläschchen mit dem Pockenimpfstoff analysierten, gingen davon aus, dass ihre phylogenetische Analyse ergeben würde, dass es sich hauptsächlich um Kuhpocken handelt. Stattdessen fanden sie heraus, dass es sich zu 99,7 Prozent um Pferdepocken handelte, ein Virus, das zu der Zeit, als Edward Jenner seine Experimente durchführte, auch dafür bekannt war, Kühe zu infizieren.


Aus praktischer Sicht hat diese Beobachtung keine große Bedeutung. Da die Pocken beseitigt wurden, verwenden wir den Pockenimpfstoff nicht mehr. Aber ein Aspekt dieses Impfstoffs bleibt – das Wort Impfstoff.

So was jetzt? Sollten wir den Namen von Impfstoffen in etwas ändern, das mit der Erkenntnis übereinstimmt, dass die ursprüngliche Quelle möglicherweise ein Pferd war? Soll man das Verfahren „Equation“ nennen? Und sollten wir diejenigen, die gegen Impfstoffe sind, „Anti-Äquinatoren“ nennen? Wahrscheinlich nicht. Aber dieser jüngste Befund war sicherlich eine Überraschung.