Erste Damen der Kirche

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Erste Damen der Kirche

Jahrelang fanden sich die Ehefrauen männlicher Seniorpastoren amerikanischer Kirchen – oder im Sprachgebrauch vieler Kirchen „First Ladies“ – am Sonntagmorgen an einem ganz bestimmten Ort wieder, gekleidet in ihre ehrfurchtsvollsten Kleider: die dritte Kirchenbank links.

Kirchenbänke – die Reihen und Bänke, in denen Kirchenleute sitzen – haben sonntags eine gewisse Hierarchie, besonders in den schwarzen Kirchen, in denen ich aufgewachsen bin. Es gibt Reihen für Diakone und Reihen für Senioren, Bänke für Sonntagsschullehrer und Bänke nach hinten für kichernde, flüsternde Kinder.


Doch es gab keine erhabenere Station als die dritte Bank auf der linken Seite. Dort saß die Frau des Pfarrers, königlich von Kopf bis Fuß ernannt, gekrönt von Autorität und einem breitkrempigen Hut. Von diesem Standpunkt aus bestand die Rolle der „First Lady“ der Kirche in erster Linie darin, ihren Ehemann zu unterstützen, öffentlich mit seinen Entscheidungen einverstanden zu sein, ihm zu helfen, unerwünschte Forderungen von Kirchenmitgliedern abzuwehren, und vielleicht von Zeit zu Zeit eine Sonntagsschulstunde zu geben. Die Leute wurden nervös, als sich die First Lady zu weit von dieser Bank entfernte – es war ein beruhigender Ort für sie.

Aber in großen Gemeinden und kleineren Kirchen im ganzen Land ändern sich die Zeiten. Die Frau des Pastors in der dritten Reihe ist einem dynamischen Frauentyp gewichen, der mit ihren eigenen Diensten jongliert, ihren Mann unterstützt, eine Kirche baut und gleichzeitig eine Familie führt. Wie eine andere berühmte First Lady, Michelle Obama, geben sich diese Frauen nicht damit zufrieden, Status- und Positionssymbole zu sein; Sie machen sich die Hände schmutzig mit den Dingen, die am wichtigsten sind.

Lynne Hybels zum Beispiel ist beschäftigt. Vor einigen Wochen beschloss die First Lady einer der größten Kirchen des Landes – der Willow Creek Community Church ihres Mannes Bill in South Barrington, Illinois –, eine Gruppe von Freunden zu organisieren, um die gesamte „Bergpredigt“ Jesu auswendig zu lernen. weil sie, wie Lynne kürzlich in einem Blogbeitrag schrieb, wenn sie in kriegszerstörte Gebiete der Welt reist, „die Worte Jesu in mir tragen“ möchte. Nachdem sie diese Lerngruppe zusammengestellt hatte, flog Lynne ins Heilige Land, wo sie das Holocaust-Mahnmal Yad Vashem besuchte; gemeinsames Schabbat-Abendessen mit einer orthodoxen jüdischen Familie; und plauderte mit palästinensischen Flüchtlingen in einem Lager im Westjordanland. Lynne unternimmt diese Reisen ins Heilige Land seit Jahren, als Teil ihrer stillen Suche, um die Kluft zwischen christlichen, muslimischen und jüdischen Führern zu überbrücken. Das heißt, wenn sie nicht in der Demokratischen Republik Kongo ist, um Vergewaltigungsopfern zu helfen. Oder sie helfen, den Vorstoß für eine umfassende Einwanderungsreform unter amerikanischen Christen voranzutreiben. Oder sie nahm ihre Enkel mit zu 3D-Filmen in Illinois (sie und Enkel Henry haben es gerade gesehenNix wie weg - vom Planeten Erde).

Zwischen Weltreisen und häuslicher Verantwortung fragte ich Lynne, wie sie die Rolle der First Lady einer Kirche in der modernen Welt sieht. Lynne sagte, dass öffentliches Reden sie immer noch „erschreckt“ – aber „Mir wurden die Geschichten von schrecklich missbrauchten Frauen in der Demokratischen Republik Kongo anvertraut, von friedensstiftenden Juden und Arabern im Heiligen Land und von Einwanderern ohne Papiere, die in meiner Kirche Gottesdienst feiern … weigern sich, ihre Geschichten zu erzählen, für mich wäre das ein Akt des Ungehorsams, ein Versagen der Liebe.“ Lynne verbringt viel Zeit damit, andere Frauen in der Kirche zu ermutigen, Führungsrollen zu übernehmen und „zu wissen, wer sie in Gott sind, ihre Begabung zu kennen und ihre von Gott gegebenen Träume zu ehren“.


Tara Jenkins weiß etwas über First Ladies, die ihr Schicksal leben – sie hat sogar eine ganze Doktorarbeit darüber geschrieben. Taras Ehemann, Pastor Charles Jenkins, leitet die Fellowship Baptist Church, eine der führenden Gemeinden Chicagos, und ist obendrein ein mit dem Stellar Award ausgezeichneter Gospel-Künstler. Aber Tara hat sich einen eigenen Platz geschaffen und hilft den Ehepartnern anderer Pastoren, dasselbe zu tun.

Jeden Donnerstagmorgen leitet Tara eine Telefonkonferenz mit Pastorenfrauen aus dem ganzen Land namens 'WifeLine'. Laut Tara besteht das Ziel darin, First Ladys zu helfen, 'das zu tun, wozu sie begabt sind, und nicht das, was von ihnen erwartet wird'. Die WifeLine-Gruppe tritt jeden Monat persönlich zusammen und startete im vergangenen Jahr eine von First Ladys geleitete Wählerregistrierungskampagne im ganzen Land. Tara glaubt, dass die Ehepartner von Pastoren viel mehr tun könnten, wenn sie nur ihr eigenes Potenzial sehen würden.

„Ich fühle mich berufen, die ‚Esther‘ dieses Jahrtausends einzuberufen, um ihren Einfluss zu nutzen, um die Welt zu verändern“, sagte mir Tara und erinnerte an eine der führenden Frauen der Bibel. „Ich bin oft in Umgebungen mit Pastorenfrauen, die erbärmlich nicht ausgelastet sind. Sicher, ihre Gemeinden werden ihrer Frisur oder ihrer Kleidung folgen – aber werden sie ihnen in den Gemeindedienst folgen? Gott hat mich nicht in diese Rolle eingeladen, zu sitzen; er hat mich eingeladen, zu dienen.“

Charles Jenkins, Taras Ehemann, stimmt zu: „Tara ist mein leitender Berater, Vertrauter, beständigster Freund – mein größter Segen.“ Er nennt ihren Dienst „einen der stillen Macht“ und zählt dies als einen der Hauptgründe für den Erfolg seiner Kirche, darunter ein 100 Millionen Dollar teures Gemeindedienstzentrum, das Fellowship Baptist auf der South Side von Chicago baut.


Leise Power ist etwas, wovon Kay Warren sich ein bisschen auskennt. Ihr Ehemann Rick – Pastor der Saddleback Church in Orange County und Autor des weltweiten BestsellersDas zweckbestimmte Leben– ist einer der bekanntesten Pastoren des Landes, und verglichen mit Ricks Hunderttausenden Followern auf Twitter und Millionen von Buchlesern kennen nicht so viele Leute Kay. Aber hinter den Kulissen hat sich Kay Warren, eine selbsternannte „Introvertierte“, zur weltweit führenden Expertin für HIV/AIDS und Frauengesundheit entwickelt, während sie Ricks Dienst unterstützt und gleichzeitig drei Kinder großzieht.

Vor elf Jahren las Kay einen Artikel, der sie nach ihren Worten „brach“. Es ging um die 15 Millionen Kinder rund um den Globus, die ihre Eltern durch AIDS verloren haben und wie es an Unterstützung für Waisenkinder mangelt. „Ich habe nicht versucht, im großen Stil zu antworten“, sagte sie mir. „Ich habe als Frau reagiert, die mit außergewöhnlichem Leid in der Welt konfrontiert ist, und ich musste Gott erklären, warum ich es ignoriert habe.“

Kay ignorierte es nicht. Sie und Rick gründeten die HIV/AIDS-Initiative von Saddleback, die Kirchen bei der Bekämpfung von HIV/AIDS unterstützt und sich auf Tests, Beratung und die Reduzierung von Stigmatisierung konzentriert. Sie starteten ein Waisenbetreuungsprogramm, um Kinder in Heimen aus Ruanda in ihren Hinterhof in Orange County unterzubringen. Kay startete eine Öffentlichkeitsarbeit für afroamerikanische Kirchen zum Thema HIV/AIDS und arbeitete mit US-Beamten und ausländischen Regierungen bei ihrer Arbeit gegen die Krankheit zusammen. Und sie zählt jeden, von konservativen Mega-Kirchenpastoren über USAID-Chef Raj Shah bis hin zu Valerie Jarrett, der leitenden Beraterin des Weißen Hauses, als Freunde und Verbündete im Kampf.

Ich fragte Kay, wie sie ihre verschiedenen Rollen ausbalanciert, einschließlich der Tatsache, dass sie eine Oma von fünf ist, und sie sagte mir, dass es nie perfekt ist. „Es ist eine ständige Reihe von Anpassungen – von meiner Familie über meine Ehe, meine Kirche bis hin zu meinen Freundschaften. Du hast es nie ganz herausgefunden, aber du versuchst es einfach weiter.“


Kay Warren, Lynne Hybels, Tara Jenkins und andere – Frauen wie Serita Jakes und Christine Caine – stehen in vielerlei Hinsicht für die neue evangelische Frau. Sie sind Gott und der Familie so verpflichtet wie eh und je, aber sie leben diese Verpflichtung auf dynamische Weise in ihren Gemeinden und auf der ganzen Welt. Und wenn Sie am Sonntag nach ihnen suchen, möchten Sie vielleicht ein Innenstadtviertel oder einen Slum von Kinshasa ausprobieren; Sie werden es schwer haben, sie in der dritten Bank links zu finden.