Gesichtstattoos: Der weibliche Stammesritus in Papua-Neuguinea

Kunst Und Kultur


Gesichtstattoos: Der weibliche Stammesritus in Papua-Neuguinea

„Ich liebe eine Frau mit einem guten Tattoo. Weißt du, es gibt ‚Boobs-Männer‘, ‚Legs-Männer‘, aber ich – ich bin ein Tattoo-Mann“, gluckst Oswald, sein zähnefletschendes Lächeln von der blutroten Betelnuss befleckt. „Du solltest meine Frau kennenlernen, sie hat das schönste Tattoo in unserem Stamm“, fügt Daius hinzu, lehnt sich ruhig zurück und wirft leise selbstbewusst ein.

Sowohl Oswald als auch Daius sind Mitglieder des Korafe-Stammes, einer von etwa acht Sekten, die die von Fjorden durchzogene Region Tufi in der östlichen Provinz Oro in Papua-Neuguinea besetzen. Und mit 65 bzw. 47 Jahren kämpfen sie darum, in einer sich schnell globalisierenden Welt Platz für die altehrwürdigen Traditionen ihres Volkes zu finden.


Die Korafe sind zusammen mit den benachbarten Tufianern im ganzen Land für eine der extremsten Stammestraditionen der Welt bekannt: Gesichtstattoos. Ein Übergangsritus, der ausschließlich heranwachsenden Mädchen vorbehalten ist, und man glaubt, dass dieser schmerzhafte Brauch so alt ist wie der lokale Schöpfungsmythos.

Wie die meisten Rituale in Papua-Neuguinea entlehnt sich die Gesichtstätowierung den Paarungsritualen eines Vogels; insbesondere der Paradiesvogel Raggiana, der bei Erreichen der Reife sein lebendiges Gefieder präsentiert. Ein leuchtendes Tattoo – die Stammesinterpretation von leuchtenden Federn – ziert das Gesicht einer jungen Frau, die zwischen 14 und 18 Jahre alt ist.

Es ist jedoch schwierig, in der westlichen Kultur das Äquivalent eines Tufian-Gesichtstattoos zu finden. Im Gegensatz zur selektiven Nasenkorrektur, die eine kleinere und weiblichere Nasenform ergibt, oder einer Brustvergrößerung, die die weibliche Figur verbessert, sollen diese dauerhaften Markierungen keine weiblichen Attribute im Namen des Sexappeals verschönern. Sie ähneln eher Ohrpiercings – es handelt sich um Ornamente oder Tufian-Kunst, die von Männern und Frauen gleichermaßen als neues und separates Attribut des Körpers geschätzt werden.

Es versteht sich von selbst, dass das Schmücken des Gesichtes mit Streifen und Schnörkeln ein Verschönerungsakt ist, der viel mühsamer ist, als eine Nadel durchs Ohr zu stecken.


Als die Ältesten einer jungen Frau entscheiden, dass sie für den Ritus bereit ist, liefern sie sie zu einem der Tattoo-Experten des Stammes; eine ältere Frau, die sich mit dem aufwendigen Brauch der Tintenkunst bestens auskennt. Ihre Aufgaben sind zweierlei: Neben der Bewahrung des Generationenbrauchs und der Ausführung vielfältiger Designs auf der zarten Leinwand muss sie auch die junge Frau während der schmerzhaften Prozedur, die bis zu zwei Monate dauern kann, betreuen.

Von Anfang bis Ende ist der Prozess des Erwerbs einer Gesichtstätowierung von Geheimnissen umgeben, die nur den Frauen der Tufian-Stämme bekannt sind. Der Übergangsritus wird mit großer Geheimhaltung durchgeführt, normalerweise wenn die kühlen Brisen der Trockenzeit (zwischen Mai und September) durchwehen, damit sich die Ritenträger bequem in der Hütte des Tätowierers verstecken können, da sie von anderen nicht gesehen werden dürfen bis das Kunstwerk fertig ist.

Die ersten Tage des Rituals sind der Perfektionierung des Musters aus meergrünen Bändern gewidmet, die schließlich das Gesicht für immer schmücken werden. Einige der Markierungen sind Stammeszeichen und zeigen die Herkunft der jungen Frau (einige Clans ziehen den Hals herunter, andere stoppen am Kieferknochen), während andere rein ästhetisch sind und die Gesichtsform und den Körperbau akzentuieren und ergänzen.

Mehrere Motive werden mit fein gebrannten Holzkohlestückchen oder teilweise Tintenfischtinte aufgemalt, bis sich die Künstlerin und die Familie der jungen Frau für einen veritablen Entwurf entscheiden. Und dann beginnt der Prozess des „Anklopfens“.


Die traditionelle Form des Tätowierens in Tufi wird wegen der Rat-tat-tat-Aktion, die stattfindet, wenn der Künstler das Holzkohle-Design buchstäblich in das Gesicht des jungen Empfängers klopft, „klopfen“ genannt. Mit dem, was lokal als Boare Tifá bezeichnet wird, einem provisorischen Stift, der aus einem scharfen Dorn besteht, der in eine Vielzahl von zeremoniellen Antiseptika getaucht wurde, sticht der Tattoo-Experte zu Beginn und am Ende des Tages etwa 20 Minuten lang ins Gesicht. Während des restlichen Tages entspannt sich die junge Frau und heilt, während sie darauf wartet, dass die Schwellung in ihrem Gesicht nachlässt.

Die Übung ist lang und mühsam, und nachdem das gesamte Gesicht geklopft wurde, wird der Vorgang noch zweimal wiederholt, um sicherzustellen, dass das Design auf dem Gesicht bleibt, ohne zu stark zu verblassen.

Neben der mentalen Schärfe, die erforderlich ist, um sich durch den Schmerz zu konzentrieren, muss die junge Frau auch eine strenge Diät einhalten. Während sie in der Hütte des Tätowierers lebt, wird von ihr erwartet, dass sie an einer Art modifizierten Fastens teilnimmt, um den Heilungsprozess zu beschleunigen und die Schmerzgrenze während der unangenehmen Sitzungen des „Klopfens“ zu erhöhen. Es darf nur heißes Wasser konsumiert werden, und die minimalen Mengen an akzeptabler Nahrung dürfen niemals in einem Tontopf gekocht werden.

Die Nichteinhaltung des Fastenschemas führt oft zu Narben und Übelkeit durch das wiederholte Tätowieren, wenn der Schorf nicht sauber vom Gesicht abfällt. Aus männlicher Sicht stellt dies oft die Fähigkeit einer jungen Frau in Frage, eine gute Mutter zu sein; Wenn sie sich nicht richtig ernähren kann, wie soll sie dann für ihre Kinder sorgen?


Als die junge Frau bereit ist, aus ihren Wochen im Versteck aufzutauchen, nimmt sie an einer Zeremonie teil, die ihren Aufstieg zur wahren Frau markiert. Und von diesem Zeitpunkt an muss sie ihr Gesicht rituell in Kokosöl baden, um den Glanz der Markierungen für den Rest ihres Lebens zu erhalten.

Oswald und Daius denken über die besonderen Tage nach, als die jungen Frauen des Stammes bei der Enthüllung aus der Hütte des Tätowierers auftauchten; „Die Helligkeit ihrer Tätowierungen war faszinierend – wie die Federn eines Vogels. Wir erinnern uns gut daran.“

Vor dreißig Jahren war es unerhört, sich sozusagen keine Streifen zu verdienen. „Erwachsene Frauen ohne Tätowierungen galten als verbraucht“, so Oswald, was bedeutet, dass eine schnörkellose Frau vor Erreichen der entsprechenden Reife implizit nach Sexualpartnern gesucht hatte – das Gegenteil eines scharlachroten Buchstabens, wenn man so will.

Heute jedoch verlassen viele Mädchen aufgrund westlicher Konventionen wie der höheren Bildung ihre Stämme, um in den Provinzhauptstädten die High School zu besuchen, und schließen ihre Erwachsenwerdensriten nie ab. Ungeachtet des offensichtlichen Wechsels der Kleidung von Baumrinde zu T-Shirts, das Tätowieren des Gesichtes ist für die jungen Frauen, die westliche Schönheitskonventionen übernehmen, keine Notwendigkeit mehr.

Um die Fortsetzung der tufianischen Tradition zu fördern, heißt es, dass eine junge Frau, die den beschwerlichen Ritus durchläuft, sich einen Ehemann ihrer Wahl nehmen darf. Oswald mag einen Tattoo-Fetisch haben, aber es ist fraglich, ob die Mädchen eine Vorliebe für betelnussfarbene Zähne haben.