Entdecker, Öko-Krieger, Spion: Die Schlachten von Jacques Cousteau

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Entdecker, Öko-Krieger, Spion: Die Schlachten von Jacques Cousteau

Dieses lange, intime Porträt von Jacques-Yves Cousteau habe ich im Frühjahr 1993 geschrieben und aus persönlichen Gründen nie veröffentlicht. Aber in einer Zeit, in der die Leugner der Wissenschaft und des gesunden Menschenverstands darauf aus sind, die letzte beste Chance zu zerstören, die wir haben, um den Klimawandel zu verlangsamen, schien es ein passender Zeitpunkt für diesen Artikel, das Licht der Welt zu erblicken. Cousteau hatte viele Fehler, aber er veränderte unsere Sicht auf die Natur, und leider ist die Welt, in die er uns eingeführt hat, jetzt in schrecklicher Gefahr. – Christopher Dickey

PARIS, 27. Mai 1993 – Nach einem langen Gespräch über Antarktis , einen Kontinent, den er gerettet zu haben glaubte, und vor den Himbeeren, die er mit kindlicher Gier erwartete, an einem Sommersonntagnachmittag 1991 in der Brasserie Lorraine auf dem Place des Ternes mit Blick auf die warmen und warmen Straßen von Paris Grün und pulsierend sprach Jacques-Yves Cousteau wenige Monate zuvor über den Tod seiner Frau Simone. „Für mich war es schrecklich“, sagte er. Sein Gesicht war gerötet und die unteren Lider waren rot. In diesem Moment sah er beunruhigt aus wie seine 81 Jahre. Auf der Brille, mit der er die Speisekarte gelesen hatte, waren Schuppen von Schuppen gesprenkelt. 'Für sie war das Gute daran, dass ich die letzten drei Tage mit ihr verbracht habe.'


Er beendete den letzten Bordeaux und fuhr fort. 'In der Nacht, in der sie starb, hatten wir ein sehr fröhliches Abendessen.' Simone war eine winzige Frau, zäh und zurückhaltend, die die letzten 40 Jahre auf dem Forschungsschiff Calypso die meiste Zeit auf See verbracht hatte. Sie war der Besatzung als „La Bergère“, die Schäferin bekannt, und sie widmete sich dem Schiff, das sie „mein bester Freund“ nannte, seinen Missionen, seinen Männern und ihrem Kapitän. »Sie ist wie ein Zahlmeister und ein Priester«, sagte Cousteau gern. Aber in ihrem einundsiebzigsten Jahr sah sie aus, als ob unter ihrer Lederhaut Knochen von entsetzlicher Zerbrechlichkeit wären. Die meisten der vier Monate im Jahr, in denen sie nicht auf dem Boot war, verbrachte sie in der kleinen Wohnung der Cousteaus in Monaco. Sie mochte Paris nicht. Oft allein ließ sie Radio und Fernsehen die ganze Zeit eingeschaltet, um ihr Gesellschaft zu leisten.

In dieser Nacht jedoch war ihre Schwägerin da – und Cousteau. Simone war »schwul, aufmerksam, scherzhaft«, erinnerte er sich. Sie blieben lange auf, tranken und redeten, bevor sie schließlich in ihrem Zimmer mit Blick auf das Meer ins Bett gingen.

„Um fünf Uhr morgens bat sie mich, ihr auf die Toilette zu helfen. Und ich tat. Und' - er zögerte einen Augenblick - 'sie starb in meinen Armen.'

'Ich wusste, dass es ihr nicht gut ging, aber ich hatte keine Ahnung, was mit ihr los war', sagte Cousteau. Er sagte dem Arzt, er glaube, sie trinke zu viel Rotwein. Aber der Arzt, der die Cousteaus seit den frühen 1950er Jahren kannte und der einzige Arzt war, dem Simone vertraute, sagte: 'Jacques, es war entweder Wein oder Morphium.'


Der alte Entdecker verstand nicht. Wein oder Morphium?

In den letzten fünf Jahren, erklärte der Arzt, habe Simone 'einen generalisierten Krebs'. Sie musste etwas haben, um den Schmerz zu töten.

»Sie hat dem Arzt versprochen, es mir nicht zu sagen«, sagte Cousteau, »um meine Arbeit nicht zu stören.«

Schweigend aßen wir die Beeren.


Andere Gäste des Restaurants sahen uns gelegentlich an. Offensichtlich erkannten sie den „Kommandanten“, wie er in Frankreich genannt wird. Sie waren heimlich neugierig, aber niemand verdrängt ihre Neugier mit neurotischer Intensität als die Pariser Bourgeoisie. Sie erlaubten Cousteau seine Privatsphäre und seine Geheimnisse.

Der Rest von uns glaubt, diesen alten Mann vom Meer zu kennen, weil wir natürlich mit ihm aufgewachsen sind. Aus unzähligen Fernsehstunden haben wir seinen Akzent und die Kadenzen seiner Rede gelernt und wissen es ganz allgemein wie er die welt verändert hat . Können Sie sich an eine Zeit erinnern, in der es keine Taucher gab? Als unsere Vision des Ozeans nicht tiefer ging als der Kiel eines Glasbodenboots? So war es vor Cousteau. Er erfand die Aqua-Lunge. Er benutzte es, um Ozeane, Flüsse und Höhlen in jeder Ecke des Planeten zu erkunden. Und in den 50 Jahren seit dem Zweiten Weltkrieg hatten seine Filme, die immer sein Gesicht und seine Stimme zeigten, zwei bemerkenswerte Wirkungen.

Zuerst vermittelten sie eine wundersame Aufregung über Natur und – was selten ist – ein Gefühl der gutmütigen Intimität mit ihm. Das Spektakel unter den Meeren war, als es in den 1940er Jahren zum ersten Mal enthüllt wurde, völlig fremd, aber durch Cousteau wurde es plötzlich und wunderbar zugänglich. Er und die Mitglieder seines Teams schienen von fast allem, was ihnen begegnet, so fasziniert wie Vierjährige zu sein, ob Haie des Senegals oder ein Raubmöwen, der in seinem Nest in der Antarktis sitzt. Zweitens machten diese unzähligen Fernsehprogramme, die ausgestrahlt und erneut ausgestrahlt und in Dutzende von Sprachen übersetzt wurden, Cousteau schließlich selbst zum emeritierten Umweltschützer des globalen Dorfes. „Er ist ein Lehrer“, als Vizepräsident Albert Gore sagte vor ein paar Jahren. 'Er ermöglicht anderen, die Welt und ihr Verhältnis dazu neu zu sehen.'

In den letzten 15 Jahren hat Cousteau die Rolle eines Visionärs, sogar eines Revolutionärs, angenommen, der hauptsächlich der Jugend predigt. Während eine Generation ihre Faszination für ihn verlor und von der Welt der wahren Abenteuer zu den Pflichten des Erwachsenenalters wechselte, entdeckte die nächste Generation seine Unterwasserwelt, manchmal zu ungewöhnlichen Zeiten, oft in Wiederholungen, und war fasziniert. Es gibt keinen Ort, den er nicht kennt. Ein Biograph behauptet, es gebe Umfragen, die zeigen, dass Cousteau nach dem Papst an zweiter Stelle als das bekannteste Gesicht der Welt rangiert. Aber das mag den Ruhm des Kapitäns banalisieren, so eigentümlich und universell, so großväterlich und gütig ist sein Bild.


Auch deshalb war die Geschichte um Simones Tod so besonders beunruhigend. Cousteau erzählte es mit schlichter Offenheit, als ob er verwirrt wäre, was es bedeutete. Es ist nicht verwunderlich, dass ein Genie von selbstvergessener Selbstfaszination erfüllt ist. In Frankreich haben die Aufgeklärten zumindest seit Diderot den Tribut rationalisiert, den die wirklich brillanten Menschen in ihrer Nähe haben. („Er ist ein Baum, der einige andere, die in der Nähe wachsen, verkümmert und Pflanzen, die zu seinen Füßen wachsen, erstickt, aber er hat seinen Kopf zum Himmel erhoben und seine Zweige haben sich weit und weit ausgebreitet“, wie derPhilosophwürde es haben.) Trotzdem erklärte das Ego allein nicht ganz, was Cousteau sagte. Es gab etwas in seinem Kopf, das in seinem Bericht fehlte, und als ich weiter nachdachte, fragte ich mich über Simones Motive.

Bettmann /Getty

Unter dem Meer

Bevor ich Cousteau vor fünf Jahren zum ersten Mal traf, holte ich aus einem lange ungeöffneten Karton mein vergilbtes Exemplar von Die stille Welt , eine Ausgabe von Scholastic Book Services, die jetzt mit einem Geruch nach billigem Brei verfällt und die leidenschaftlichen Tagträume der Studiensäle der Mittelstufe zurückbringt. Es wurde erstmals 1953 veröffentlicht und über einige Teile von Cousteaus ersten 40 Jahren – die Entdeckungen, die Aufregung – gibt es keinen besseren Bericht. Während und nach dem Zweiten Weltkrieg experimentierten Cousteau und Simone und ihre Kumpels in einer völlig neuen Umgebung und benutzten sich selbst als Laborratten. Sie tüftelten und erforschten, vermischten Wissenschaft mit Vergnügen, Versuch mit Irrtum, fast im Spiel, als sie, in Cousteaus Worten, „Menfish“ wurden.

Vor dem Krieg waren einige primitive Geräte entwickelt worden, die es Tauchern ermöglichten, sich frei zu bewegen, ohne Metallhelme, Druckanzüge und Schläuche, die sie an die Kompressoren an der Oberfläche binden. Aber keiner war sehr effektiv. Das einfache Einatmen von Flaschenluft würde nicht funktionieren. Das Problem für einen Taucher bestand darin, eine Luftzufuhr zu haben, die mit dem gleichen Druck wie das umgebende Wasser in seine Lungen eindrang, der dramatisch zunahm, je tiefer er ging. Dies manuell zu tun war schwierig, gefährlich und unpraktisch. Was man brauchte, war ein Ventil – ein Regler, wie es später genannt wurde –, das automatisch auf den umgebenden Druck reagierte. Cousteau und ein Ingenieur namens Émile Gagnan erfanden ein solches Gerät, und es erwies sich für die Erkundung unter Wasser als genauso wichtig wie der Kompass für die Erkundung an der Oberfläche.

An dem Morgen im Jahr 1943, als Cousteau einen ersten vollständigen Unterwassertest des in sich geschlossenen Unterwasseratemgeräts durchführte, schwebte Simone mit Maske und Schnorchel auf der Oberfläche des Mittelmeers und wachte buchstäblich über ihn. Wenn etwas schief ging, war sie seine Verbindung zur bekannten Welt und zum Überleben. „Ich schaute auf und sah die Oberfläche wie ein defekter Spiegel glänzen. In der Mitte des Spiegels war die schlanke Silhouette von Simone, reduziert auf eine Puppe. Ich winkte. Die Puppe winkte mir zu.' Cousteau probierte den Mechanismus aus jedem Winkel aus, vertikal schwebend, umgekehrt, in unterschiedlichen Tiefen durch das Wasser gleitend. Es funktionierte perfekt, und Cousteau befand sich in einem lebendigen Traum, der ohne Flügel in Zeitlupe zwischen fremden Wesen flog. Dann machte er eine Pause, um eine kleine Höhle zu erkunden und Hummer für sich und seine Frau im „besetzten, schlecht genährten Frankreich“ zu züchten.

Damals war es fast schon selbstverständlich, Geschichte zu schreiben. „Die Geräte, die ich zufällig erfunden habe, wären sowieso erfunden worden“, sagte er. 'Sie wurden erfunden, weil sie in unser Abenteuer passen.' Und Cousteaus Forschungen hatten immer im weitesten Sinne einen lukullischen Aspekt: ​​eine sinnliche Freude an seinen Entdeckungen, die parallel zu seinen wissenschaftlichen Beobachtungen verläuft und diese manchmal überwindet. Die langweiligen Notizenmacher der Wissenschaft kritisieren gelegentlich Cousteaus Methoden und schnüffeln an seinem Mangel an formellen Referenzen. Viele sehen ihn als Voyeur, der in ihre Welt der sorgfältig archivierten Fakten eindringt. Aber Cousteau kannte „die Kraft der Schönheit“, wie einer der prominentesten Forscher Frankreichs es ausdrückte, und in seiner Prosa, die das Abenteuer „Outdoor Life“ mit eleganter Beschreibung mischte, vermittelte er seine Faszination in seinem Buch perfektDie stille Welt.

Betrachten Sie seine Beschreibungen der Art und Weise, wie sich die Farbe ändert, wenn das Licht unter der Meeresoberfläche verblasst. Das Marineforschungsteam, das er in den späten 1940er Jahren befehligte, verwendete Farbkarten und wissenschaftliche Geräte, um die Farbtonänderungen in verschiedenen Tiefen zu messen, während das Wasser das Spektrum der Sonne filtert. Aber es war eine zufällige Szene inmitten einer Unterwasserjagd, mit der er die Geschichte erzählte. Sein Freund und langjähriger Kollege Frederic Dumas hatte einen großen Fisch in etwa 20 Faden Tiefe aufgespießt, und das verdammte Ding würde nicht sterben. Während Cousteau zusah, zog Dumas die letzten Meter Schnur ein und packte den Harpunenschaft. Er ließ seinen Gürteldolch blitzen und stieß ihn in das Herz des großen Fisches. Eine dicke Blutwolke befleckte das Wasser. ... Das Blut war grün. Betäubt von dem Anblick, schwamm ich näher und starrte auf den sterblichen Strom, der aus dem Herzen strömte. Es war die Farbe von Smaragden. ... Didi blühte seine erstaunliche Trophäe auf der Harpune und führte den Weg an die Oberfläche. Bei 55 Fuß wurde das Blut dunkelbraun. Bei 20 Fuß war es rosa. An der Oberfläche floss es rot.'

Im Sommer 1947 begannen Cousteau und sein Team, mit den Auswirkungen der Stickstoffnarkose oder der „Entrückung der Tiefe“ zu experimentieren, und seine Berichte über diese Versuche, die er sich größtenteils selbst auferlegte, verraten viel mehr über den Mann als über die Moleküle und Kapillaren, die sein wissenschaftliches Anliegen waren. Cousteau und seine Kollegen wussten von früheren Abstiegen, dass die Gefahr von Halluzinationen und Orientierungslosigkeit dramatisch zunahm, je tiefer sie vordrangen. Sie atmeten komprimierte Luft ein, die sowohl Stickstoff als auch Sauerstoff enthält, und die tatsächliche Gasmenge, die sie einatmeten, nahm mit zunehmender Tiefe zu. Ein Mann 30 Meter unter der Oberfläche atmete viermal dichter als auf Meereshöhe. Der Stickstoff baute sich im Gehirn auf und begann schließlich, seine Funktionen zu verändern.

Oft trat der Zustand plötzlich ein und erfüllte einen Taucher mit schwindelerregender Euphorie, und verschiedene Menschen wurden von der Sensation in unterschiedlichen Tiefen getroffen. Die Wirkung war gefährlich, nicht zuletzt, weil sie so verführerisch war. „Ich persönlich bin sehr empfänglich für Stickstoffrauschen. Ich mag es und fürchte es wie den Untergang“, schrieb Cousteau. 'Es zerstört den Instinkt des Lebens.' Aber er ging immer wieder zurück, um mehr zu erfahren, und das Kapitel vonDie stille Weltdas sich mit seinen rekordverdächtigen Tauchgängen der Zeit beschäftigt, ist ebenso eine Erforschung der Halluzination wie Aldous Huxleys zeitgleiches 'Doors of Perception', in dem Meskalin und LSD waren die Medien.

„In 200 Fuß Höhe schmeckte ich den metallischen Geschmack von komprimiertem Stickstoff und war sofort und ernsthaft von Entzücken ergriffen. ... Mein Geist war vollgestopft mit eingebildeten Gedanken und alter Freude. Ich kämpfte darum, mein Gehirn auf die Realität zu fixieren, um zu versuchen, die Farbe des Meeres um mich herum zu benennen. Ein Wettbewerb fand zwischen Marineblau, Aquamarin und Preußischblau statt. Die Debatte würde sich nicht lösen. Die einzige Tatsache, die ich begreifen konnte, war, dass es in dem blauen Zimmer kein Dach und keinen Boden gab.' Cousteau erreichte an diesem Tag 297 Fuß, ein Rekord für die Zeit. Fünfzig Faden tief, 'in meinem halbierten Gehirn wurde die Befriedigung durch satirische Selbstverachtung ausgeglichen.'

Der Spaß hörte nur wenige Monate später auf, als Maurice Fargues, ein langjähriges Mitglied von Cousteaus Team, seinen Verstand, seinen Luftschlauch und sein Leben auf einer Höhe von 120 Metern verlor.

Simone war damals fast immer da, ob sie nun bei Cousteaus ersten Aqualung-Tauchgängen wie ein Schutzengel auf der schimmernden Oberfläche schwebte oder hilflos am Eingang einer Höhle im Vaucluse wartete und sich fragte, ob ihr Mann beim Abstieg zur Quelle gestorben war einer mysteriösen Quelle.

Unweigerlich wurden auch ihre Kinder von einem Vater in die Unterwasserwelt gezogen, der bestrebt war, seine Erfahrungen mit allen um ihn herum zu teilen. „Während des Befreiungssommers kam ich mit zwei Miniatur-Aqualungs für meine Söhne Jean-Michel, damals sieben, und Philippe, fünf, aus Paris nach Hause. Der ältere Junge lernte schwimmen, aber der jüngere hatte nur gewatet. Ich war zuversichtlich, dass sie mit dem Tauchen beginnen würden, da man kein Schwimmer sein muss, um mit dem Gerät unterzugehen.' Aber die aufgeregten Säuglinge konnten von dem Moment an, als sie zum ersten Mal die Unterwasserwelt erblickten, nicht aufhören zu plappern, zu kichern und am Wasser zu ersticken. „Ich hielt einen weiteren Vortrag zum Thema, dass das Meer eine stille Welt ist und dass kleinen Jungen geraten wird, die Klappe zu halten, wenn sie sie besuchen. Es dauerte mehrere Tauchgänge, bis sie lernten, ihre Geschwätzsalven zu halten, bis sie aufgetaucht waren. Dann nahm ich sie tiefer. Sie zögerten nicht, Tintenfische mit den Händen zu fangen. Bei Picknicks am Meer ging Jean-Michel mit einer Küchengabel 9 Meter in die Tiefe und holte saftige Seeigel. Ihre Mutter taucht auch, aber ohne den gleichen Enthusiasmus. Aus eigenen Gründen sind Frauen misstrauisch beim Tauchen und runzeln die Stirn, wenn ihre Männer untergehen.'

„Tauchen war meine Tarnung“

Mehr als 40 Jahre nach diesen Picknicktagen am Meer befand sich Simone in der VIP-Lounge des Flughafens Charles De Gaulle, wo Jacques sie bei ihrer Rückkehr von einer weiteren Reise an Bord der Calypso empfangen hatte. „Die Leute fragen mich, ob ich meinem Mann folge“, sagte sie mit einem müden Lächeln. „Ich sage: „Nein, er folgt mir.“ Bei ihr war ein flauschiger weißer Hund, unverbesserlich an Land und, wie man meinen sollte, auf See unerträglich. Aber es schien sie zu amüsieren und auf ihrem Schoß hielt es sie warm. Ich habe sie gebeten, meine zerbröckelnde Kopie von zu unterschreibenDie stille Welt. Alles, was sie schrieb, in Buchstaben, die an die phönizische Schrift auf Calypsos Logo erinnerten, war „S. Cousteau.' Die Inschrift ihres Mannes auf derselben Seite, in sauberer, fetter Handschrift, liest jemandem vor, der den Mut hat, meinen Terminplan zu teilen ... für ein paar Tage!

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Auch in seinen frühen Achtzigern scheint Cousteaus Energie grenzenlos zu sein, und er wirkt immer ein wenig verwirrt von seinen Mitmenschen, die nicht mit einer solchen Vitalität gesegnet waren. Er scheint sich nicht bewusst zu sein, welchen Tribut sein grenzenloser Enthusiasmus auf andere fordern könnte. Sein Zeitplan ist unerbittlich kinetisch. Während ich versuchte, seine Ideen und seine Persönlichkeit auszuloten, kamen wir in Pariser Restaurants, in seiner Wohnung in Monaco und bei einer Fahrt entlang der Côte d'Azur ins Gespräch; in Washingtoner Hotels, während er beim Kongress Lobbyarbeit leistete, und in seinem kleinen Büro am Faubourg Saint-Honoré. Wir haben per Fax und per Satellitentelefon kommuniziert.

Eines Morgens kam ein Anruf von der Calypso. Cousteau war aus Palawan Island auf den Philippinen . Wenn ich es bis 15 Uhr zum Pariser Flughafen schaffe. Es ging ein Flugzeug nach Manila. Er schickte einen Helikopter, um mich abzuholen, und wir könnten die Woche auf dem Boot verbringen. „Es ist einer der schönsten Orte der Welt“, rief er über die Inmarsat-Leitung. 'Ich habe in mehreren Höhlen getaucht ... Alle diese Inseln sind wie Gruyère-Käse ... Wir haben einen Fluss vier Kilometer landeinwärts erkundet und gefilmt ... Es ist wie im Paradies.' Dummerweise bin ich wegen anderer Verpflichtungen nicht hingegangen, und ich war noch nie auf der Calypso, habe den alten Mann nie im Meer gesehen. Aber dann verbringt er jetzt weniger Zeit dort.

Seit 1989 hilft Cousteau, die Antarktis zu retten, erkundet die Donau und den Mekong, spielte die Hauptrolle bei der Erdgipfel in Rio und „unsterblich“ der Académie française werden. Grandiose Projekte wurden begonnen. Einige setzen sich fort, wie seine Bemühungen, die Lehre von „Ökotechnik“ an den Universitäten der Welt zu fördern. Einige zerbröselten. Versuche, Disney-artige Vergnügungen zu bauen, scheiterten an Bankrott und Erbitterung.

Im Dezember 1990 starb Simone und im Juni 1991, wie es sich nur wenige Tage nach unserem Mittagessen in der Brasserie Lorraine ereignete, heiratete Cousteau erneut Francine Triplet, eine Frau in den Vierzigern, und stellte der Welt ihre beiden kleinen Kinder Diane und . vor Pierre-Yves. Cousteaus älterer überlebender Sohn und langjähriger Thronfolger, der 56-jährige Jean-Michel, verfolgt seither andere Interessen und beginnt die Auflösung eines gemeinnützigen Imperiums, das er und sein Vater im Laufe des Jahres aufgebaut haben 20 Jahre. „Es hat unserer Zuneigung nicht geschadet“, sagte Jacques mir dieses Frühjahr. 'Es gibt nichts anderes zu sagen, aber Jean-Michel ist weg.' Das ist nicht alles, was Jean-Michel zu sagen hat. Aber vielleicht überholen wir uns selbst. Der alte Mann der Meere steckt voller Geheimnisse, und es gibt einige grundlegende zu lernen, bevor wir tiefer vordringen.

„Die Fahrt in meiner Jugend war Neugierde“, erklärte Cousteau 1990 in Monaco eines Morgens. Wir waren oben in seinem Arbeitszimmer, das wie ein Witwengang über dem kleinen Wohnblock liegt, in dem er offiziell wohnt, mit einer verglasten Terrasse mit Blick auf das Durcheinander mediterraner Gebäude von Monaco. Cousteau beobachtete die gekritzelten Eindrücke in meinem Notizbuch und ergänzte: 'Das wichtige Datum war 1920, als ich in Vermont tauchte.'

Er war damals 10 Jahre alt und lebte in den Vereinigten Staaten, an der New Yorker Upper West Side in der Nähe der Ecke 95th und Broadway. Sein Vater, Daniel Cousteau, scheint Talente gehabt zu haben, die von Parvenu-Amerikanern geschätzt werden, die auf eine Patina französischer Raffinesse bedacht sind, und er verbrachte seine gesamte Karriere zwischen Paris und Manhattan als Privatsekretär zuerst eines, dann eines anderen amerikanischen Millionärs. Jacques lernte in New York, Stickball zu spielen und Englisch zu sprechen, und im Sommer wurde er in ein Lager in der Nähe eines Sees in Vermont verschifft. Er war schnell gelangweilt, offensichtlich eigensinnig und anscheinend ein kleines Disziplinarproblem. Als sich herausstellte, dass Reiten in den Hügeln ein Teil des Programms war, weigerte sich Jacques zu gehen. „Ich mag keine Berge. Ich mag keine Pferde.' Der deutsche Schulleiter befahl ihm als Strafe, einige Äste vom Grund des Sees zu bergen. Keine Maske. Keine Flossen. Kein Ozean. Aber nach Cousteaus Berechnung hatten seine Unterwasserabenteuer begonnen.

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Cousteaus Jugend verbrachte er hauptsächlich in Frankreich und bereiste Europa. Er wechselte häufig die Schule und war nie sehr fleißig beim Lernen, aber er war bestrebt, etwas zu schaffen. Er versuchte es mit Poesie und Malerei. (An der Wand im Adlerhorst über seiner Wohnung in Monaco hängt eines seiner Teenager-Ölgemälde: eine stimmungsvolle Darstellung von Jesus, die er „Enttäuschter Christus“ nannte. Das Interessanteste an dem Gemälde ist, dass es immer noch an seinen Wänden hängt und z Cousteau, es hat immer noch eine Botschaft: 'Wie konnte er nicht enttäuscht sein', sagt der Kapitän.) Aber Cousteaus Teenager-Kreativität floss hauptsächlich in die Herstellung von Heimfilmen. Andere führten ihre Tagebücher auf Papier, er hielt seine auf Film. Mit Freunden als Schauspieler produzierte er kleine Melodramen. Meistens spielte er selbst den Bösewicht.

Im Alter von 20 Jahren trat Cousteau in die französische Marine ein. Er hatte daran gedacht, professioneller Filmemacher zu werden. Er dachte an eine Karriere in der Medizin. Aber die Marine bot die Möglichkeit, weiter zu reisen, sozusagen die Welt zu sehen und auf Kosten anderer Menschen zu erkunden (wie er es für den Rest seines Lebens tun würde). Währenddessen filmte er weiter. An Bord des Schulschiffs Jeanne d'Arc umrundete er die Welt: Bali, Japan, sogar Hollywood. Als er 24 Jahre alt war, diente Cousteau in China und als er einen verlängerten Urlaub bekam, ging er auf dem Landweg über die Sowjetunion nach Hause. Cousteau reiste mit dem Zug durch die Nachwehen der bolschewistischen Revolution vom Pazifikhafen Wladiwostok nach Moskau, wo er mit ein paar Brocken Russisch, die er in Shanghai gelernt hatte, die Geheimpolizei erschütterte. „10 Tage lang war ich frei – locker – mit einer Menge Rubel“, erinnert er sich. 'Also hatte ich eine tolle Zeit.' Danach machte er sich auf den Weg nach Tiflis und Jerewan im Kaukasus. Von dort in die Ukraine und nach Polen, dann zurück nach Hause nach Frankreich. Unter den Erinnerungsstücken in seiner Wohnung befindet sich ein Foto des jungen Offiziers vor seiner Abreise aus Shanghai. Ein bleistiftdünner Schnurrbart betont nur die ungeformte Frische seines Gesichts.

Cousteaus Ehrgeiz war es, seine Karriere als Marineflieger zu machen. Das traumhafte Flugerlebnis hat ihn immer wieder in seinen Bann gezogen. Aber auf einem kurzen Urlaub nach mehreren Monaten Flugschule im Jahr 1936 versuchte er die ganze Nacht von einer Ecke Frankreichs in die andere zu fahren, um ein paar Freunde zu treffen, als er auf einer dunklen Landstraße mit seinem Auto verunglückte. Es war zwei Uhr morgens. Niemand war in der Nähe und mehrere Stunden lang, bis er sich auf den Weg zu einem Bauernhaus machte, dachte er, dass er sterben würde. Als er die Szene Jahre später beschrieb, erinnerte er sich daran, wie er in die Sterne schaute und dachte: 'Mein Gott, ich habe viele Dinge in meinem Leben gesehen.' Jacques Cousteau war sechsundzwanzig.

Die Rekonvaleszenz war lang und schmerzhaft und erst nach monatelanger Therapie konnte der junge Offizier beide Arme wieder gebrauchen. Zu diesem Zeitpunkt war seine Karriere als Pilot beendet. Aber genau zu dieser Zeit wurde er einem anderen Marineoffizier namens Philippe Tailliez vorgestellt, der etwas älter war. Beide waren von der Idee des Tauchens und Speerfischens fasziniert, und Tailliez wiederum stellte Cousteau einen anderen jungen Enthusiasten namens Frederic Dumas vor. Die drei wurden zu ständigen Tauchbegleitern und bauten ihren Ruhm für die nächsten 20 Jahre zusammen aus.

In dieser Zeit lernte Cousteau auch Simone Melchior kennen. 1936 war sie siebzehn. Während Cousteau aus einer bürgerlichen Familie in Bordeaux stammte, lagen bei Simone Melchior Geld, Prestige und, wie sie sagte, „Meerwasser im Blut“. Sie stammte aus der dritten Generation von Admiralen. Ihre Großväter und Onkel hatten alle diesen Rang bekleidet, und ihr Vater war Direktor von Air Liquide, einem der weltweit führenden Hersteller von Flaschengasen für industrielle Zwecke. Es war einer der Angestellten ihres Vaters, Emile Gagnan, der zusammen mit Cousteau die Aqualung erfunden hat, und das Unternehmen hält das Patent immer noch. Als sie achtzehn Jahre alt war, heirateten Simone und Jacques. Sie hatten gerade erst begonnen, ihr gemeinsames Leben aufzubauen, als der Zweite Weltkrieg begann.

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Die stille Weltund die darauf folgenden Filme, Bücher und Artikel in den 1950er Jahren inLebenoderNational Geographicerwecken den Eindruck, als würde sich in Europa ein Krieg aufbauen und Paris vor der Bedrohung durch die Nazis zusammenbrechen, als französische Juden von ihren französischen katholischen Nachbarn in die Vernichtungslager deportiert wurden und das Schicksal von Millionen von Menschen auf der Waage hing, Cousteau und seine Gefährten irgendwie gelang es, ihre ganze Zeit unter Wasser zu erforschen, weit weg von den Grausamkeiten der Eroberung und Zusammenarbeit. Vielleicht war diese Vorstellung in den Jahren kurz nach dem Ende des Konflikts tröstlich. Eine traumhafte Welt unter dem Meer zu entdecken, war für Cousteaus Publikum ebenso wie für ihn eine Atempause von all den vorangegangenen Traumata. Aber Cousteau war tief und schmerzlich in die Dramen von Vichy France verwickelt. Sein einziger Bruder Pierre-Antoine war einer der berüchtigtsten Nazi-Kollaborateure des Landes. Jacques-Yves war ein Spion, der mit dem Widerstand arbeitete.

Cousteau blickt auf seine Spionageaktivitäten zurück, wie so vieles in seinem Leben, mit einer Mischung aus Befriedigung und satirischer Selbstverachtung. In den frühen Tagen des Konflikts, bevor Paris fiel, war er auf See, um das deutsche Taschenschiff Graf Spee in Südamerika aufzuspüren. 'Als ich von diesen dummen Militäraktionen zurückkam, wurde ich zum Geheimdienst in Marseille ernannt' und weigerte sich zunächst, 'diesen schmutzigen Job zu machen'. Für einen Mann, der sich als Offizier und Gentleman bezeichnete, schien es eine Angelegenheit von 'Lügen und Laster'. Aber sein Kommandant machte es zu einem Befehl, und als Cousteau in historische Ereignisse verwickelt war, gestand er: 'Ich habe es sehr genossen.'

Als die Deutschen nach und nach Frankreich besetzten, zuerst Zugeständnisse von der Vichy-Regierung forderten und dann mit ihren italienischen Verbündeten in immer mehr Territorium vordrangen, beteiligte sich Cousteau daran, die französische Flotte in Toulon zu versenken, um sie aus den Händen der Nazis zu halten. Seine am besten dokumentierte Tat war an Land, als er in einen italienischen Militärposten schlüpfte und kritische Dokumente fotografierte, die beim Brechen der Achsencodes hilfreich waren. Nach seiner Vorstellung hatte er „ungefähr eine von zehn Chancen, aus dieser Mission herauszukommen“. Für diese Heldentaten gewann Cousteau zwei Croix de guerres und die Ehrenlegion.

Seine Experimente mit dem Aqualung versetzten ihn offensichtlich in die Lage, weitere Erkenntnisse im und um das Meer zu sammeln. Aber erst vor kurzem, eines Morgens in Monaco, gab er zu, 'während dieses letzten Teils des Krieges war Tauchen meine Tarnung'. Aus offensichtlichen Gründen war es für einen Mann, der in einem wissenschaftlichen Forschungsschiff durch die Welt streifte, nicht klug, damit zu werben, dass er ein Spion war.

Pierre-Antoine machte seine Karriere als Journalist, während Jacques-Yves sich in der Marine hocharbeitete. In der populären Zeitschrift „Je suis partout“ predigte Pierre eine Versöhnung mit den Deutschen, als der Krieg mit Hitler näher rückte, und riet nach der Niederlage Frankreichs zur Zusammenarbeit. Tatsächlich konnten die Franzosen an jedem Tag in den Straßen des besetzten Paris von Pierre Cousteau unterzeichnete Traktate lesen, die den Nazis offen gegenüberstanden, den Alliierten und den Juden unerbittlich feindselig waren: ein Volk, 'mit einer Vorliebe für Perversion, für Betrug, für' verbale Onanie“, wie Pierre es ausdrückte. Er war ein Hassmacher par excellence in einem Land, das zu seiner anhaltenden Schande instinktiv antisemitisch war.

Bis heute hassen es die Franzosen, an Vichys Zeiten erinnert zu werden, aber hin und wieder taucht ein Journalist, der Cousteaus Vergangenheit durchforstet, in die Geschichte von Pierre-Antoine ein. Der jüngste war Bernard Violet, der einen Großteil der Biografie, die er Anfang des Jahres veröffentlichte, einer sorgfältigen Suche nach Wegen widmet, wie sich die Handlungen des älteren Bruders auf den jüngeren auswirken könnten. Violet schaffte es, weit entfernte Familienmitglieder zu kontaktieren, blätterte die Seiten von 'Je suis partout' und die Protokolle späterer Gerichtsverfahren durch, durchforstete die private Korrespondenz, die er erhalten konnte, und entdeckte schließlich, dass Cousteaus erster öffentlicher Triumph mit einem Unterwasser- Der Film war eine Vorführung von 'Par dix-huit meter de fond', einer Speerfischergeschichte mit Dumas als Protagonist, die im besetzten Paris während eines von den Nazis genehmigten Festivals für Dokumentarfilme gezeigt wurde. Violet schlägt vor, dass Jacques, unterstützt von Pierres Kontakten, mit Genehmigung der Besatzer getaucht und gefilmt hat. Aber Violet bietet keinen Beweis dafür, dass Jacques Cousteau Pierres antisemitische Ansichten oder irgendeine seiner anderen skurrilen Ansichten teilte. Jacques war seinem Bruder gegenüber loyal, nicht seiner Politik.

Nach dem Krieg wurde Pierre-Antoine Cousteau von den Alliierten gefangen genommen und wegen Kollaboration zum Tode verurteilt. Trotz des offensichtlichen Risikos für seine Marinekarriere nahm Jacques-Yves am Prozess teil, sagte im Namen seines Bruders aus und versuchte, seinen Mut zu stärken, als das Urteil verkündet wurde. „Du musst leben. Und die Hoffnung, die wir haben, müssen Sie teilen!' schrieb er am Tag nach der Entscheidung. Schließlich wurde Pierres Urteil in lebenslange Haft umgewandelt, und nach fast einem Jahrzehnt hinter Gittern wurde Pierre 1956 freigelassen. Verbittert und gebrochen starb er zwei Jahre später an Krebs.

Während ihrer gesamten Jugend war Pierre der brillantere der beiden Brüder gewesen. Aber als er aus dem Gefängnis kam, war es Jacques, den die Welt kannte.Die stille Weltwar ein internationaler Bestseller. Der auf dem Buch basierende Film, der gemeinsam mit dem jungen Louis Malle inszeniert wurde, hatte eine Palme d'or in Cannes und einen Oscar in Hollywood gewonnen. Als Jacques' Ruhm wuchs, geriet die Geschichte von Pierre in Vergessenheit und dann aus den Augen.

Wenn Cousteau heute über diese Zeit spricht, klingt er müde, aber er ist offen. „Mein Bruder war überzeugt, dass wir mit den Deutschen zusammenarbeiten sollten“, sagte er eines Nachmittags. „Davon wurde er vor dem Krieg überzeugt und er hat seine Meinung während des Krieges nicht geändert. Ich war mit ihm nicht einverstanden. Wir kämpften wie Hunde über diese Dinge zusammen. Sehr sanft, aber sehr ernst. Und als ich in der Résistance war und er Journalist war, der für die Deutschen schrieb, haben wir uns noch getroffen und diskutiert – Cousteau suchte einen Moment nach dem richtigen Wort –, „wie Brüder, aber mit radikal anderen Ansichten. Er war ein sehr brillanter, sehr sympathischer, sehr warmherziger Mensch. Voller Ironie. Und schließlich, was ist passiert? Wir arbeiten mit den Deutschen zusammen. Nach all diesen Dingen...

»Ich war Militäroffizier. Ich habe meinem Land gedient. Mein Land hat sich entschieden zu kämpfen. Ich habe gekämpft.Gut. Und ich mag andere Meinungen gehabt haben» – Cousteau zuckte die Achseln –, «aber das war nicht der Fall. '

Die Wissenschaft der Freude

Im Arbeitszimmer in Monaco, an der Wand über dem Faxgerät, aus dem ein ständiger Strom von juristischen Papieren und Vorschlägen für eine seit langem geplante Erforschung des Jangtse hervorsprudelte, hing ein Porträt von Simone, das Jacques in den 1950er Jahren gemalt hatte. Sie hatte sich ein Kopftuch um die Haare gebunden und ihre Miene war skeptisch. Cousteaus technische Fähigkeiten als Porträtist, sei es von Christus oder seiner Frau, waren nicht groß. Aber die Augen in Simones Bild hatten den Trick, den manche Porträts haben, einem zu folgen. An der Wand eingerahmt dominierte sie leise den Raum.

Im Leben war sie unten in der Küche. Das Mittagessen war spät am Tag fertig, ein einfaches Essen mit Freunden?in der Provence: rohe Favabohnen, Salami, Pizza, Steak. (Die einzigen Fische auf dem Tisch waren kleine Gummifische, die als Messerablagen verwendet wurden.) Alle tranken Rotwein und sprachen über Essen. So viel der Kapitän auch essen mag, er scheint nie an Gewicht zuzunehmen. Cousteau sei schon immer dünn gewesen, sagte Simone. Wenn sie sich liebten, lachte sie, er war so knochig, dass sie immer blaue Flecken bekam.

Fotoillustration vom Daily Beast

Nach dem Abendessen setzte Cousteau mit ein wenig Ermutigung die Chronik seines Lebens fort. 'Natürlich ist es fast überwältigend, wie viele Dinge ich mitgemacht habe. Es ist fast peinlich', sagte er. 'Und so viel Glück hatte ich, verglichen mit dem Leben eines Bankangestellten.'

„Ihr Glück“, sagte Simone, „hat mich geheiratet.“

»Beweis«, sagte er. Offensichtlich.

Aber als Cousteaus Ruhm weiter wuchs, begann Simone sich zurückzuziehen.

Man kann sich leicht die entnervende Wirkung seiner ständigen Erregung vorstellen. Wie ein emotionaler Dynamo würde er dich in kurzen Schüben mit Energie füllen, aber auf lange Sicht könnte er diese Energie zurücknehmen. Und dann einige. Bei näherer Betrachtung grenzt so vieles von dem, was Cousteau charmant macht, an Selbstparodie und überschreitet gelegentlich die Grenze. Seine Art ist so typisch gallisch wie der französische Akzent, den er trotz seiner 75-jährigen Erfahrung als Amerikaner beibehalten hat. Er war und ist ein „Lebemann“ voller Lebensfreude. Ein beliebtes Wort im Englischen ist „genießen“. Cousteau hat nicht nur Spaß – Tauchen, Reisen, Spionieren während des Zweiten Weltkriegs – er sieht sich selbst beim Spaß zu, zeichnet sich selbst beim Spaß auf. Und die Wirkung für seine Umgebung kann ein bisschen wie ein Leben in einem Film sein. Auf der Suche nach dem Schlüssel zum Keller seiner Pariser Wohnung, damit er einen Besucher zu seinen Weinen mitnehmen kann, erzählt er das Geschehen im Present Progressive wie eine Szene aus einem seiner Filme: „Jetzt öffne ich die Schublade und ziehe das heraus key...' Im Kellerraum befinden sich neben alten Büchern von John Gunther und Papierrollen für ozeanographische Vermessungsgeräte Kisten von Château Belles Graves, verschiedene Jahrgänge, von einem Bordeaux-Anwesen im Besitz von Verwandten. Er ärgert sich über den '89, was wunderbar ist, sagt er, aber vielleicht nicht so gut altert. Er öffnet eine Flasche und bewundert den teflongeschmierten Screwpull. „Die Franzosen machen großartige Weine“, sagt er, „die Amerikaner machen großartige Korkenzieher.“

Am späten Nachmittag in Monaco, während alle noch ein Glas Belles Graves in der Hand hatten, kramte Cousteau neben dem Fernseher in den Videos. Er scannte die Bedienelemente des Kassettenrecorders wie ein Navigator, der zum Horizont blickt. „Die Menschen werden zu Hause zu Nomaden“, sagte er. „Ich erlaube Menschen, die niemals Nomaden werden würden, die Möglichkeit, sich vorzustellen, dass sie es sind.

„Ich werde wütend, wenn sie in meinen Filmen das Wort „Dokumentarfilm“ verwenden. Das würde einen Vortrag zu Hause von einem Typen bedeuten, der es besser weiß. Es gibt eine Art Feierlichkeit. Unsere Filme sind keine Dokumentarfilme. Sie sind wahre Abenteuerfilme.'

Er fand den, nach dem er suchte, eine Kurzfassung seines Lebens mit dem Titel „Die ersten 75 Jahre“. Cousteau sagte, er habe diese Fernseh-Hommage nicht gesehen, aber ein- oder zweimal, seit sie 1985 zu seinem Geburtstag produziert wurde, fünf Jahre zuvor, und wie ein Kind saß er versunken da, das silberblaue Licht des Fernsehbildschirms beleuchtete seine Gesichtszüge und sah zu die Jahrzehnte vergehen. Hier sind noch Fotografien eines schelmischen Schuljungen in den USA, da ist Cousteau, der schnurrbärtige Bösewicht in seinen primitiven Melodramen. Auf der Jeanne d'Arc umrundet er mit der Kamera in der Hand die Welt, erkundet die Welt der Geishas, ​​balinesischen Tänzer, das Pappdeck eines Hollywood-Schlachtschiffs. Ein bemerkenswerter Clip zeigt ihn mit Douglas Fairbanks bei Pickfair. Der Filmstar zündet dem 22-jährigen Midshipman eine Zigarette an. Cousteau scheint sich ganz elegant zu Hause zu fühlen.

Eine gewisse Noblesse Verpflichtung verbunden mit Lebensfreude ist ein Schlüssel zum Umweltbewusstsein von Cousteau. „Es gibt eine Art, sich aristokratisch zu benehmen“, sagte er an diesem Abend in Monaco. „Ich habe versucht, meinen Kindern – leider ist die Hälfte von ihnen gestorben – genau das beizubringen: die aristokratische Art, sich selbst zu beurteilen. Solange Sie sich nicht zufrieden mit Ihrem Verhalten im Spiegel ansehen können, halten Sie besser die Klappe.'

Ab den frühen 1950er Jahren spürte er, dass das, was mit der von ihm erforschten Natur passierte, gewissenlos war. „Am Anfang stand die Neugier, die Begeisterung für das Schöne. Dann wurde mir klar, dass es bedroht war“, sagte er. 'Gut. Jetzt, nach der Zeit der Neugier und des Erforschens, kam die Zeit der Wachsamkeit, denn wir sahen uns Dinge an, die eigentlich schon im Verschwinden waren. Das hat uns zu Umweltschützern gemacht. Und das fing 1950 an, als ich die Calypso fand.“

Das Boot – das berühmte Boot – wurde in den frühen Kriegstagen in Seattle gebaut, ein Minensuchboot mit Holzrumpf, einfach J-826 genannt. Bis 1950 war es auf Malta in private Hände geraten, wo es als Fähre diente und seinen Namen erhielt, nach der Nymphe, die Odysseus sieben Jahre lang auf ihrer Insel verzückt hielt. Cousteau kaufte den Calypso mit Geld, das ihm ein wohlhabender Freund seines Vaters gespendet hatte. Dann ließ er sich einer Sonderabteilung der Marine zuordnen, und die Calypso erklärte Frankreichs erstes Schiff für die ozeanographische Forschung. Cousteau war 20 Jahre beim Militär gewesen und war es technisch gesehen immer noch. Aber als er und seine Crew an Bord der umgerüsteten Calypso zu ihrer Jungfernfahrt zum Roten Meer segelten, wurde ihm klar: „Wir waren zum ersten Mal allein. Es war nicht „die“ Marine. Es war 'meine' Marine.'

Hier auf dem Video in Monaco ist die Eröffnungsszene des Films 'The Silent World': eine Eskadrille von Tauchern, die mit Leuchtraketen in der Hand zu den unteren Rändern eines Riffs hinabsteigt. Es gibt die Calypso, die vor Abu Dhabi nach Öl sucht. Da sind die Erfindungen – Aqua-Lung, Diving Saucer, die Lebensräume unter dem Meer namens Conshelf I und II und III. Hier ist Cousteau, der von Präsidenten der Vereinigten Staaten empfangen wird. John Kennedy verleiht ihm eine Medaille. Simone steht unbehaglich im Hintergrund.

Mit der Unterstützung und Regie von David Wolper begann Cousteau in den 1960er Jahren seine Fernsehserie 'The Undersea World of ...' In dieser Ära der interplanetaren Ersatzabenteuer Ende der 1960er Jahre (dies war die Zeit von „Star Trek“, der ersten Generation) waren Cousteaus Taucher mit silberner Tauchausrüstung mit seltsamen Helmen ausgestattet, die für die Begegnung mit Außerirdischen geeignet waren. Aber der Kapitän behielt immer seinen Sinn für Humor, und einige der Kostüme waren absolut lächerlich. Für eine Sendung über afrikanische Nilpferde ließ er zwei seiner Männer einen Nilpferdanzug aus Fiberglas anziehen. Bei einer Szene im Video, in der Schwimmer mit Schwimmfüßen an einem verwirrten Elefanten vorbeihuschen, bricht Cousteau in Gelächter aus.

Der Dokumentarfilm läuft am Abend in Monaco weiter. Dort am Ufer des Flusses zwischen den Flusspferden steht ein schlaksiger junger Mann, dessen Gesicht größtenteils von einem dicken Bart verdeckt wird, aber seine Haltung und sein schlanker Körperbau erinnern an den seines Vaters. Als die Geschichte von Philippe Cousteau auf dem Bildschirm erscheint, sieht der Kapitän schweigend zu.

Während Cousteau in den 1970er Jahren zu einem großen alten Mann wurde, trat sein Sohn Philippe als Nachfolger seines Ruhms und seiner Ziele auf. Philippe war das jüngere der beiden Kinder, die Simone Cousteau gebar. Aber sein poetisches Temperament, sein Antrieb und sein Ego und seine Interessen drängten ihn in die Projekte seines Vaters. Er hatte ein gutes Gespür für die Umweltbelange seiner Generation und eine Faszination für Geräte wie Heißluftballons und Wasserflugzeuge. Er drückte den Rand des Umschlags, um in den Cousteau-Filmen das Gefühl von Aufregung und Entdeckung zu bewahren, das sie immer auszeichnete.

Zuerst reisten sie zusammen, in späteren Jahren teilten sie sich die Arbeit auf. Mit Philippe erkundete Cousteau zum ersten Mal die Ränder der Antarktis. Es war Philippe, der sein Wasserflugzeug zum Oberlauf des Nils flog. Und als Philippe 1979 in Portugal getötet wurde und sein Flugzeug in die Gewässer des Tejo stürzte, gab es für ihn wirklich keinen Ersatz.

Jean-Michel, der ältere Bruder, war dagegen schwerfällig und zurückhaltend. Sein bevorzugtes Metier war Architektur, der Stoff einer statischen Vorstellungskraft. Philippe war 39, als er starb. Jean-Michel war 41, als er berufen wurde, den Platz seines Bruders einzunehmen. „Ich bin auf Verlangen meines Vaters der Cousteau Society beigetreten“, wie er es ausdrückte. Mehr als ein Jahrzehnt nach Philippes Tod, Jahre nachdem Jean-Michel regelmäßig in der gesamten Öffentlichkeit der Cousteau-Gesellschaft und in den meisten Filmen auftrat, gab es oft eine unangenehme Spannung zwischen dem überschwänglichen, strahlenden Geist des Vaters und der Schweigsamkeit , verantwortliche Seele des älteren – aber zweiten – Sohnes.

Wenn ich Cousteau privat nach dem Tod von Philippe ('der Hälfte' seiner Kinder) fragte, sagte er, dass dies seine Sicht auf die Welt nicht änderte, aber er war weniger als überzeugend. „Es hat mich persönlich für den Rest meiner Tage verletzt, aber es hat keinen Einfluss auf mein Denken. ... Es hat mir vielleicht mehr Mut gemacht. Weil er überzeugt war, versuchte er, für die Ideen, die wir gemeinsam entwickelten, Werbung zu machen, und sein Tod ist fast eine Ermutigung.“

Aber Cousteaus Welt hat sich gerade damals enorm verändert, in gewisser Weise öffentlich, in vielerlei Hinsicht unmerklich oder unausgesprochen. Der Kapitän hatte eine junge Airline-Hostess namens Francine Triplet kennengelernt, und kurz nach Philippes Tod wurde ihr seine einzige Tochter Diane geboren. Ein paar Jahre später gebar sie ihm einen weiteren Sohn, Pierre-Yves, und allmählich nahm die Anwesenheit dieser zweiten Familie eine größere Rolle in seinem Leben ein. Francine begann, die Drehbücher für seine Filme zu schreiben. Schließlich tauchten die Kinder in ihnen auf, obwohl ihre Identität erst nach Simones Tod klar wurde. Cousteau hielt ihre Existenz 'nicht wirklich geheim', sagte er später. „Es war Teil meines Lebens. Ein bisschen beiseite, aber nicht sehr beiseite.'

Ebenfalls zum Zeitpunkt von Philippes Tod veröffentlichte Cousteau ein Buch, das seine Mitarbeiter in Paris mit an Ehrfurcht grenzender Sorgfalt behandeln. Jetzt schon lange vergriffen,Der Cousteau-Almanach: Eine Bestandsaufnahme des Lebens auf unserem Wasserplaneten, hatte wenig Einfluss auf das Bewusstsein der Welt. Vieles davon ist ein Kompendium inzwischen mehr oder weniger veralteter Aufsätze von Cousteau-Mitarbeitern über Atomreaktoren, Öltanker und andere Bedrohungen für die Menschheit. Aber es gibt Abschnitte, auf die Cousteau ständig verweist. Eine davon ist die Bill of Rights für zukünftige Generationen, die die Cousteau-Stiftungen jetzt als Petition in Umlauf bringen. „Zukünftige Generationen haben ein Recht auf eine unbelastete und unbeschädigte Erde und auf ihren Genuss …“, beginnt dieses kleine Manifest. Er schließt mit der Aufforderung an Regierungen, Organisationen und Einzelpersonen, „alle geeigneten Maßnahmen zu ergreifen“, um die Umwelt zu schützen, „als ob gerade in Gegenwart der künftigen Generationen, deren Recht wir begründen und verewigen wollen“.

Es gibt auch einen kurzen Aufsatz mit dem Titel „Die Erforschung des Glücks“. Cousteau schlägt darin „eine Wissenschaft der Freude“ vor.

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Orakel der Apokalypse

In den 1950er und 1960er Jahren war Cousteau meistens damit zufrieden, uns unter Wasser zu nehmen, diese natürlichen Türen der Wahrnehmung zu öffnen und uns die Erfahrung zu bestaunen. Aber um den Zeitpunkt von Philippes Tod verlagerte sich seine zentrale Beschäftigung dramatisch von der Entdeckung zur Erhaltung. Jacques Cousteau war 70 Jahre alt, und der biblische Meilenstein von dreiundzwanzig Jahren war überschritten. Die Hälfte seiner Kinder war tot. Und, vielleicht zufällig, hatte er die Apokalypse gesehen.

Einer der letzten Filme, die Jacques und Philippe zusammen gedreht haben, handelte von der Osterinsel, und der Kapitän spricht immer noch darüber. 'In bestimmten Fällen können Umweltzerstörungen den Punkt erreichen, an dem es kein Zurück mehr gibt', sagte er letztes Jahr der Rio-Konferenz für Umwelt und Entwicklung. „Im 7. Jahrhundert n. Chr. landeten, wie Petroglyphen zeigen, zwei große Ausleger auf einer unberührten, üppigen und unbewohnten tropischen Insel. Zweihundert Polynesier – Männer, Frauen, Kinder – und Schweine und Hühner landeten an den wunderschönen Stränden der Osterinsel. ... Nach ihrer Ansiedlung kultivierten, vermehrten und entwickelten sie acht Jahrhunderte lang eine einzigartige Zivilisation, eine Gesellschaft, die in drei Kasten unterteilt war: Bauern, Bildhauer und Priester. Ihre Bevölkerung nahm stark zu. Ihnen gingen die Ressourcen aus, und als sie die Zahl von 70.000 erreichten, führten Hungersnot, blutige Revolten und soziales Chaos zum totalen Zusammenbruch ihrer Gesellschaft. Als holländische Seefahrer im 17. Jahrhundert auf der Osterinsel landeten, war es ein karges, völlig abgeholztes Felsstück, auf dem sich ein paar Hundert Kannibalen ums Überleben jagten. Alles, was übrig blieb, waren unleserliche Tafeln und stolze Statuen, eine ernste Warnung an die Menschheit, was mit der Insel Erde passieren wird, wenn die Menschen ihre Demografie nicht streng kontrollieren.'

In den 1980er Jahren reiste Cousteaus Team nach Haiti, einer weiteren düsteren kleinen Insel, auf der '7,5 Millionen Menschen auf einem dürftigen und verarmten Land leben'. Sie mögen „schön, stolz, intelligent, gut gelaunt und fleißig“ sein, aber „sie haben die Meeresressourcen ihres schmalen Festlandsockels erschöpft. Sie haben ohne Vorkehrungen zwei Drittel ihres Landes abgeholzt, und tropische Regenfälle haben danach den Boden ausgelöscht, das Grundgestein freigelegt und die Landwirtschaft für Jahrhunderte behindert. Um ihre spärlichen Mahlzeiten zuzubereiten, roden sie weiterhin den Wald und verwandeln Holz in Holzkohle. Wir fragten: ‚Was machst du, wenn gar kein Holz mehr da ist?' „Das wird das Ende der Welt sein! Ja, das Ende der Welt!' Sie antworteten. Bis dahin zeugen die Männer von Haiti in der Hoffnung, dass ihre männlichen Kinder sich um ihre alten Väter kümmern, und die Frauen sagen: 'Ich bin nicht diejenige, die darüber entscheidet, wie viele Kinder ich bekommen werde.'

Cousteau war in der einzigartigen Position, fast jede Botschaft zu übermitteln, die ihn interessierte. In den frühen 1980er Jahren nahmen die gemeinnützigen Institutionen, die Jacques und Simone und ihre Söhne gegründet hatten, die Ausmaße eines Imperiums an. Von 1956 bis etwa 1989 stellte Monaco Cousteau eine virtuelle Pforte als Leiter seines ozeanographischen Instituts zur Verfügung. Doch nachdem 1972 einige seiner ehrgeizigsten Unterwasserprojekte von der französischen Regierung eingestellt wurden, verlagerte der Kapitän seine Aktivitäten zunehmend in die USA. Zuerst bei der Cousteau Society, dann in Frankreich bei der Fondation Cousteau, schnürte der Kapitän/Kommandant die Mittel zusammen, um sein Leben und seine Ideen zu untermauern. Lizenzgebühren aus früheren Filmen lieferten einen Teil der Einnahmen, Beiträge von Mitgliedern sorgten für den Großteil. Um das Geld für seine neuen Fernsehprojekte zu halten – Kosten von 1,1 Millionen US-Dollar pro Show und Dreharbeiten für 50 Stunden Film für jeden, der verwendet wurde – schmiedete Cousteau Vereinbarungen mit Ted Turner, dann Banque Worms und nutzte die Reserven der früheren Rechte aus Geologen untersuchen die mesozoischen Sedimente des Persischen Golfs.

Seit der Kapitän die Calypso mit dem Geld eines Philanthropen kaufte und dabei half, sie auszustatten, indem er einige von Simones Schmuck verkaufte, waren er und seine Familie in das verwickelt, was er 'unser finanzielles Abenteuer' nannte. Das Hauptziel war es, seine Arbeit fortzusetzen, aber nebenbei verfeinerte dieser eleganteste Entdecker einen Lebensstil, in dem „ohne persönliches Eigentum ich wie ein Prinz lebe“. Ich habe zwei Yachten [die Calypso und die Turbosegel Alcyone], ein Flugzeug, einen Helikopter. Ich reise die ganze Zeit.'

Er lernte, alle möglichen Winkel zu spielen, um seine Aktivitäten zu untermauern. Heute ist Cousteau beispielsweise einer von sieben überlebenden Franzosen, die steuerfrei in Monaco leben dürfen, weil sie dort waren, bevor DeGaulle das Privileg beendete. (»Wir waren mehrere Tausend«, sagt Cousteau beiläufig. »Nächstes Jahr werden es sechs oder fünf oder vier sein.«) Aber er hat nie viel Kapital angehäuft. Cousteau macht es sich zum Fetisch, leicht und schnell zu reisen, und trägt seine eher seltsam geschnittenen Freizeitanzüge und Rollkragenpullover in einem Koffer, der kleiner als eine Sporttasche ist. Wenn er mit der Concorde zwischen Paris und New York pendeln kann, tut er das. Seine Lieblingsaktentasche ist die, die die Stewardessen an alle Passagiere verteilen.

Cousteau brauchte lange, um das politische Potenzial seines Ruhms zu erkennen, und noch länger, um zu entscheiden, was er damit anfangen sollte. Der antike Aktivismus von Greenpeace interessierte ihn sicherlich nicht. Cousteau brauchte nicht auf sich aufmerksam zu machen, indem er Banner auf Kriegsschiffen aufhängte oder Schlamm vor Haustüren abkippte. Wenn er die Straße entlang ging, konnte er eine Menge anziehen. Seit Jahren ist er in französischen Umfragen der beliebteste Mann des Landes, und sein Büro behauptete, es habe 80.000 Briefe erhalten, in denen er 1988 aufgefordert wurde, für das Präsidentenamt zu kandidieren.

Cousteau erkannte jedoch erst im Kampf um die Antarktis, wie viel Macht er haben könnte.

Als er die Geschichte erzählt, las er dieInternational Herald TribuneEines Morgens im Jahr 1988 bemerkte er, dass mehrere Unterzeichner des Antarktisvertrags in Wellington, Neuseeland, einer Konvention über Bergbau und Bohrungen auf dem gefrorenen Kontinent ihre erste Zustimmung gegeben hatten. Es würde die Prospektion stark einschränken, aber durch die Schaffung eines Rechtsrahmens für Ansprüche könnte es schließlich der Ausbeutung Tür und Tor öffnen. Die Vereinigten Staaten und Frankreich unterstützten die Konvention voll und ganz.

Cousteau kannte diesen Ort, die Antarktis. Er und Philippe waren 1972 und 1973 dort gewesen und waren von seiner Schönheit überwältigt. Die Dummheit, dort Bergbau zu betreiben, alles zu tun, was diesen jungfräulichen Kontinent in Gefahr brachte, schien so offensichtlich, dass er sich nicht vorstellen konnte, warum Regierungen solche Unternehmen genehmigen würden. Die Schurken, so schloss er, seien Bürokraten, die ihre Karriere über das Wohl der Menschheit stellten. »Die Schriftgelehrten regieren und nicht die Regierungen«, erklärte Cousteau. 'Der Premierminister kann seinen Apparatschiks sagen, was er will, wenn er weg ist, tun sie, was sie wollen.'

Eine Tucker Scully, der Beamte des Außenministeriums, der sich direkt mit dem Antarktisvertrag befasste, wurde das Ziel von Cousteaus besonderer Verachtung. Und nach 15 Jahren Arbeit an diesem Thema begegnete die stets diplomatische Scully der Kritik des Kapitäns zunächst mit höflicher Verachtung. 'Vielleicht ist es Zeit für Nachwuchs', sagte er auf einer Pariser Konferenz über die Antarktis 1989 auf den Fluren. 'Aber bis jetzt stimmen 13 Behörden der US-Regierung überein in den Positionen, die wir einnehmen.'

Cousteau beschloss, an die Spitze zu gehen. Er setzte sich persönlich für den französischen Präsidenten François Mitterrand sowie die Premierminister von Australien und Neuseeland ein. Und schließlich ging Kapitän Cousteau nach Washington.

Das Schicksal des gefrorenen Kontinents war auf dem Capitol Hill nicht gerade ein brennendes Thema. Eine Handvoll Umweltaktivisten wie Susan Sabella von Greenpeace und James Barnes vom Antarctica Project hatten das Thema aufmerksam verfolgt, in der Hoffnung, die Wellington-Konvention zu überwinden, indem sie mit Kongressmitarbeitern zusammenarbeiteten, Berichte herausgaben, gelegentlich vor Ausschüssen aussagten und jedes Wort anhängiger Gesetze durcharbeiten . Sie waren im Wesentlichen Kreaturen des Hügels, und als Cousteau in seinem Rollkragenpullover und Freizeitanzug in die Stadt kam, sah er für sie aus wie jemand von einem anderen Planeten. Aber es stand außer Frage, dass er einen Einfluss hatte. »Sie haben Kongressabgeordnete, die ga-ga gehen. Sie bringen ihre Kinder mit ihm zum Fotografieren“, sagte Richard Munson, ein Kongressmitarbeiter und Umweltschützer, der 1989 eine kritische Biografie über Cousteau schrieb. „Das ist im Allgemeinen eine ziemlich zynische Sache,“ sagte Munson, „aber Sie sehen, dass einige von ihnen ihn fast mit Ehrfurcht behandeln.“

Gelegentlich, müde von einem unerbittlichen Zeitplan, verwirrte Cousteau Tatsachen: 30.000 Vögel, die kürzlich von einer Ölkatastrophe in der Antarktis betroffen waren, wurden plötzlich zu 30.000 getöteten Vögeln. Cousteau beschrieb die Wellington-Konvention als heimlich ausgehandelt, obwohl Barnes ihre Entwicklung jahrelang verfolgen konnte. Während der Kapitän vor den Mitgliedern des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses sprach, rückten Sabella und Barnes unter ersticktem Lachen auf ihre Plätze. »Ich wollte immer wieder ›Point of Information sagen«, sagte Barnes, als es vorbei war. 'Er versteht die Politik davon überhaupt nicht.' Aber als Cousteau eine Frage zur Antarktis mit den Worten „Ich bin kein Prophet“ bettelte, gab der Kongressabgeordnete Wayne Owens aus Utah zu, wie „manche denken, dass Sie sind“. Niemand hat das je über Barnes oder Sabella gesagt.

Cousteau hatte Zugang, den kein anderer Antarktis-Lobbyist je hatte. Konservative Senatoren öffneten ihm ihre Türen. Liberale umarmten ihn. Bei einem Frühstück im Rayburn-Gebäude, einem Abendessen im Kapitol hörten sie, wie er nicht nur über das Schicksal der Antarktis, sondern auch über die Zukunft der Welt sprach. „Seit meiner Geburt hat sich die Bevölkerung der Erde verdreifacht. Und es geht weiter. Alle zwei Jahre gibt es ein anderes Frankreich. Alle 10 Jahre ein anderes China.“ Es gibt derzeit mehr als 5 Milliarden Menschen auf der Welt. „Es ist eine schwere, schwere Drohung. Wir wiegen zu viel auf dem Planeten.' Einige Wissenschaftler glauben, dass die Erde das Dreifache ihrer heutigen Bevölkerung ernähren kann. 'Aber ist das Ziel, mehr Menschen zu ernähren und ihnen ein erbärmliches Leben zu ermöglichen, oder ist es besser, weniger Menschen ein erfülltes Leben zu führen?' er hat gefragt. „Wenn Sie 12 oder 15 Milliarden Menschen haben, gibt es keine Nachtigallen, keine Schmetterlinge, keine usw. Und Sie werden nur wenige Tiere haben – Kühe, Schweine, Schafe – um diese Menschen zu ernähren. Alles andere wird zerstört.'

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Cousteau begann tatsächlich, seine Revolution zu predigen. „In diesen nächsten hundert Jahren wird sich die Zukunft“ – der Menschheit usw. – „entscheiden“. Sicher, die Kosten der Klärung werden hoch sein: Frauen in den Entwicklungsländern müssen gebildet werden, damit die Geburtenraten sinken, die Armen müssen davon überzeugt werden, dass ihre Zukunftssicherheit nicht von der Verbreitung ihrer Nachkommen abhängt. Es muss so etwas wie ein globales Wohlfahrtssystem geschaffen werden. »Die Dringlichkeit macht dies möglich«, sagte Cousteau. 'Wenn der Arzt Ihnen sagt, dass Sie Krebs haben, kommen Sie ins Krankenhaus, auch wenn Sie sich Geld leihen müssen.'

Die Menschen müssen die Vorstellung überwinden, dass Konsum und Zufriedenheit zusammengehören. Cousteau behält besondere Verachtung für den Begriff der 'nachhaltigen Entwicklung' vor, der den meisten politisch versierten Umweltschützern am Herzen liegt. Wenn der konsumistische Wohlstand nach amerikanischem Vorbild weiterhin das Modell für die Bestrebungen der Welt ist, ist nach Cousteaus Ansicht alles verloren. 'Siebenhundert Millionen Amerikaner, das ist alles, was die Erde vertragen kann: 700 Millionen Amerikaner, das bedeutet niemand anderes.' Die positive Seite der Unterentwicklung der Dritten Welt ist, dass 'mehr als die Hälfte der Menschheit noch keine Verbraucher sind'.

All dies stieß bei den Foto-Opportunisten des Hügels auf höfliches Nicken und zog besondere Aufmerksamkeit des damaligen Senators Al Gore auf sich. Für den zukünftigen Vizepräsidenten war Cousteau etwas Besonderes. Der Babyboomer-Politiker war wie wir alle mit ihm aufgewachsen und dann ein persönlicher Freund geworden. 'Ich habe ihn zum ersten Mal vor 12 Jahren eingeladen, vor dem US-Kongress zu sprechen, und ich habe viel Zeit mit ihm verbracht', sagte der Senator. 'Ich war auf seiner letzten Geburtstagsfeier in Paris.' Sie mögen unterschiedliche Akzente haben, aber zwei sprechen fast die gleiche öko-visionäre Sprache, rasseln alarmierende Statistiken herunter und versuchen, sich eine Welt vorzustellen, die ganz anders funktioniert als alles, was wir bisher erlebt haben. Am Ende von Gores Bestseller schreibt er über die Auswirkungen des Todes seines Sohnes auf seine Ansichten und die Bedeutung der „inneren Ökologie“. „Wir können an diese Zukunft glauben und daran arbeiten, sie zu erreichen und zu bewahren, oder wir können blind weiter wirbeln und uns so verhalten, als ob es eines Tages keine Kinder mehr geben wird, die unser Erbe erben. Die Wahl liegt bei uns; die Erde ist im Gleichgewicht.' All dies klingt bemerkenswert nach Cousteau.

Am Ende gewann der Kapitän auf der Antarktis – und Barnes und Sabella und Gore und der Rest der Umweltschützer. Für das nächste halbe Jahrhundert wurde ein vollständiges Moratorium sowohl für die Prospektion als auch für den Bergbau erklärt, und das war für Cousteau gut genug. »Es ist wirklich ein Sieg der Vernunft«, sagte er später. 'Ich war nur ein Soldat mit gesundem Menschenverstand.' Aber Cousteau lacht zwar immer noch über sich selbst, aber es fällt ihm schwer, bescheiden zu sein. 'Ich sammle weiterhin Informationen und das habe ich mein ganzes Leben lang getan', sagte er. 'Ich bin in einer Position, und ich wollte es nicht, es ist mir passiert, wo ich mehr über die Umwelt weiß als jeder andere Lebende.'

Es gibt natürlich viele Umweltschützer, die diese Behauptung in Frage stellen. Selbst Al Gore, der gerne so unterschiedliche Autoritäten wie Aristoteles, R. D. Laing und Carl Sagan zitiert, erwähnt Cousteau in seinem Buch nur einmal und dann nur am Rande. Er nimmt kein einziges Werk des Kapitäns in seine Bibliographie auf. Es ist, als ob nach allem, was er getan und gelernt hat, all die Fotomotive und Hommagen, Cousteau am Ende nicht ernst zu nehmen ist. Seine Informationen sind zu allgemein, seine Interessen sind zu breit gefächert, seine Talente zu vielfältig für den Geschmack einer auf Spezialisten eingestellten Welt. Vielleicht ist in einem postmodernen Zeitalter kein Platz für einen Renaissance-Mann. Vielleicht hat die Macht der Schönheit nachgelassen, oder vielleicht hat er den Sinn dafür verloren.

Unbeirrt senkt der alte Mann der See immer wieder seine Lanze und stürmt auf die Apokalypse zu, während er der überaus wichtigen, alles verzehrenden Arbeit nachgeht, die seine Nächsten nur ungern stören. „Utopie oder Tod“, sagt er gerne. Der Alarm wurde ausgelöst. Es bleiben nur noch 10 Jahre, um die Welt zu retten, kündigte er letztes Jahr an. Das sind jetzt neun Jahre und ticken. Die Botschaft seiner Organisationen ist unerbittlich. Jedes junge Mitglied der Cousteau Society in den Vereinigten Staaten oder der l'Equipe Cousteau in Frankreich bekommt in „The Calypso Log“ regelmäßig eine Dosis Cousteaus Philosophie. 'Die ganze Gesellschaft ist organisiert, um die noch nicht Geborenen auszubeuten', sagt er seinen Kinderrevolutionären. 'Die Zukunft der Menschheit ist in Gefahr.'

Mit dem Eifer eines Menschen, der das Licht gesehen hat, tritt Cousteau für die Lehre von etwas ein, das er 'Ökotechnik' nennt, eine Wortschöpfung für die einfache, vernünftige Idee, interdisziplinäre Studiengänge und Universitäten zu schaffen, um Ökonomie, Technologie und Ökologie gleichberechtigt in den Lehrplänen zu berücksichtigen , und im Entscheidungsprozess allgemein. Eine Handvoll europäischer Universitäten haben das Programm unterstützt. Die Universität Vrije in Brüssel hat sogar einen Cousteau-Lehrstuhl geschaffen. Letztlich soll verhindert werden, dass Projekte wie der Bergbau in der Antarktis jemals in Gang kommen, indem man klar sieht, was sonst 'unvorhergesehene Folgen' wären.

Aber es gibt noch einen weiteren Aspekt in Cousteaus Philosophie, der noch elementarer und für das Verständnis seiner Ansichten wichtiger ist. „Weißt du“, sagte er eines strahlenden Morgens in einem Café in Cannes, „ich glaube, dass Glück für diese Welt ist, und ich glaube, dass wir Glück lehren können.“ Es ist ein Thema, auf das er immer wieder zurückkommt, eine „verrückte Idee“, wie er gerne zugibt, in die er jedoch zutiefst verliebt ist. Die „Wissenschaft der Freude“ ist der Maßstab, an dem alles andere gemessen wird. Als hätte Freude kein Potenzial für eine Katastrophe.

Cousteau besteht darauf: Wenn Menschen ihren Erfahrungsbereich erweitern, indem sie lernen, lieben, teilen und erschaffen, wie er in seinemAlmanachAnfang der 1980er Jahre, dann können sie sterilen, destruktiven Wohlbefindensmessungen wie Konsum, Ausgaben und „Effizienz“ entgehen. Wenn wir gut wissen, was Freude ist, und ihr gemeinsam nachgehen, ist alles möglich. Die Idee verbindet seine persönlichen und globalen Missionen. Aber irgendwo auf dem Weg wurden einige der Leute, die ihm am nächsten standen, ausgelassen. „Er ist eine One-Man-Show“, sagt Jean-Michel, „weil er nicht delegiert, weil er nicht weiß, wie, weil er dorthin gehen muss, wo er hin will: auf der Suche nach dem Glück.“

Cousteaus letzter großer Dokumentarfilm, eine riesige vierteilige Serie über die Donau, deren Herstellung Millionen gekostet hat, wurde von seiner neuen Frau Francine Triplet geschrieben. Es zeigt seine beiden kleinen Kinder Diane und Pierre-Yves, die als staunende und oft sichtlich unbequeme Zuschauer auf den Streifzügen ihres Vaters durch Osteuropa mitfahren. Die Werbung für die Sendungen in Frankreich umfasste schmerzhaft unangenehme Bilder von Cousteau, der in seiner Tauchausrüstung uralt aussieht, während er neben seiner 13-jährigen Tochter und seinem 11-jährigen Sohn steht.

'Sind wir auf der Erde geboren, um 'effizient' zu sein oder um glücklich zu sein?' fragte Jacques Cousteau letzten Herbst an einem Nachmittag in Paris. Es war eine interessante Frage und zentral für seine Denkweise. 'Wir müssen sagen, 'an welche Teile Ihres Lebens erinnern Sie sich gerne?'' Vielleicht gab es einen Moment, als Sie in der High School Sport trieben, oder einen Nachmittag mit einem Glas Wein und einem Gespräch mit guten Freunden . „Man kann Jahre damit verlieren, die Liebe einer wundervollen Frau zu finden, bevor man sie endlich bekommt. Das ist nicht effizient«, sagte der alte Matrose. 'Am effizientesten ist es, in ein Bordell zu gehen.'

In den Büros von Equipe Cousteau in der Nähe des Place des Ternes, gegenüber der Brasserie Lorraine, war der Tag fast zu Ende. Francine, Cousteaus neue Frau, wartete darauf, dass er das Interview beendete. Er sammelte die Papiere von seinem Schreibtisch ein. Ganz hinten auf seiner Agenda standen zwei Fotos seiner kleinen Kinder. »Sie halten uns jung«, sagte er, eindeutig ein glücklicher Mann.

Jacques-Yves Cousteau starb vor zwei Jahrzehnten, am 25. Juni 1997. Seitdem liegt es an uns anderen, den Planeten zu retten. Es ist noch ein sehr langer Weg.