Epstein stellte Mädchen nach seiner Verhaftung im Friseursalon für die Stars zur Schau

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Epstein stellte Mädchen nach seiner Verhaftung im Friseursalon für die Stars zur Schau

In den Jahren, nachdem er sich als Sexualstraftäter registriert hatte, Millionärsfinanzier Jeffrey Epstein startete einen wahren Kreuzzug, um sein Image zu rehabilitieren. Der verurteilte Schwerverbrecher an prominente Wohltätigkeitsorganisationen gespendet Er überzeugte Freunde, ihn zu A-List-Events einzuladen, und trug immer dann ein Harvard-Sweatshirt, wenn eine Kamera in der Nähe war. Zu den wichtigsten Stationen auf Epsteins Comeback-Tour zählten jedoch seine regelmäßigen Termine in den hochkarätigen Salons von Friseur Frédéric Fekkai.

Mehrere ehemalige Fekkai-Mitarbeiter erzählten The Daily Beast, dass Epstein nach seiner Verurteilung regelmäßig Gruppen junger Frauen in den New Yorker Salon brachte, wo er für ihre Dienste bezahlte und sie auf seinem Schoß sitzen und über sein Haar streichen ließ. Als er in Florida war, sagten ehemalige Mitarbeiter, würde Epstein Fekkai-Stylisten auf seinem Anwesen in Palm Beach Hausbesuche machen lassen.


Ohne es zu wissen, hatte die Marke Fekkai Jahre zuvor einen Geldzufluss von einem Unternehmen erhalten, das von L Brands unterstützt wird – demselben Einzelhändler, der Epsteins einzigem bekannten Kunden, Les Wexner, gehört.

Ein Sprecher der Marken Frederic Fekkai sagte, das Unternehmen sei zum Zeitpunkt der Verurteilung von Epstein im Jahr 2008 verkauft worden und Fekkai sei zu diesem Zeitpunkt nicht an den Salons beteiligt.

„Weder er noch das derzeitige Management-Team wussten von den beschriebenen Vorfällen und in der begrenzten Bekanntschaft von Herrn Fekkai mit Herrn Epstein war er nie Zeuge des bedauerlichen Verhaltens, das zu Herrn Epsteins Verurteilung führte“, sagte der Sprecher .

Vor zwei Jahrzehnten wäre Epstein kaum von den Dutzenden prominenter Kunden zu unterscheiden, die in Fekkais Upper East Side-Salon strömten. Fekkai, ein charismatischer Coiffeur, der für sein jungenhaftes Aussehen bekannt ist, eröffnete 1988 seinen ersten Salon und stieg schnell vom unbekannten französischen Friseur zum Stylisten zu den Stars auf. Er stylte Prominente wie Demi Moore, Jodie Foster und Meryl Streep für den roten Teppich, und es wurde ihm zugeschrieben, Hillary Clinton ihr charakteristisches kurzes, mehrschichtiges 'Do' gegeben zu haben.


Bis 2005New York TimesArtikel listete Kürzungen in Fekkais Salon – die bis zu 750 US-Dollar pro Stück betragen könnten – als einen von vielen Vorteilen für Epsteins persönliche Assistenten auf. 'Neben dem reichen Zahltag schöpft er auch noch von den Vergünstigungen', heißt es in dem Artikel des Finanziers. „Er unterhält ein Gebührenkonto bei Frédéric Fekkai, dem Friseur der Gesellschaft, für deren unbegrenzte Nutzung und bezahlt alle Speisen, die er während seiner langen Geschäftszeiten verzehrt, einschließlich der Speisen zum Mitnehmen im Le Cirque.“

Aber Fekkai und Epstein schienen sich näher zu sein als nur Stylistin und Kunde. Der Finanzier hatte in seinem schwarzen Kontaktbuch 16 Nummern für Fekkai, darunter die Privatnummer des Friseurs, sein französisches Handy und eine Nummer für seine Assistentin. Flugprotokolle zeigen, dass Fekkai in den Jahren 2000 und 2002 mindestens zweimal mit Epsteins Privatflugzeug geflogen ist, zusammen mit Epsteins angeblicher Madam Ghislaine Maxwell und sein zwielichtiger Model-Scout-Kumpel Jean-Luc Brunel .

Simone Banos, eine langjährige Freundin von Fekkai, erzählte The Daily Beast, dass Epstein und Fekkai in ähnlichen New Yorker sozialen Kreisen liefen, sagte aber, sie könne sich nicht vorstellen, dass der Friseur mit Epstein befreundet bleiben würde, nachdem er verurteilt worden war, einen Minderjährigen zur Prostitution angeklagt und angeklagt zu haben durch Dutzende weitere sexuelle Übergriffe.

Ein Sprecher von Fekkai sagte, der Friseur habe „eine sehr begrenzte Bekanntschaft mit Epstein, der dafür bekannt war, Prominente aggressiv zu kultivieren. Er war weder Epsteins Freund noch sein Stylist.“


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„Frederic ist angewidert und angewidert von Epsteins Aktivitäten, von denen 2000 und 2002 niemand wusste, als Frederic eine Mitfahrgelegenheit in seinem Jet annahm“, sagte der Sprecher. 'Hätte er es gewusst, wäre er nie in dieses Flugzeug gestiegen, geschweige denn mit seinem 5-jährigen Sohn, der Nanny seines Sohnes und seiner damaligen Freundin.'

Aber vier ehemalige Fekkai-Mitarbeiter sagten, Epstein sei auch nach seiner Verurteilung im Jahr 2008 ein Stammgast im Salon gewesen. Drei dieser Mitarbeiter erinnerten sich daran, dass Epstein eine wechselnde Besetzung großer, schöner und verdächtig jung aussehender Frauen zu monatlichen Terminen mitgebracht hatte. (Der vierte Mitarbeiter erinnerte sich daran, dass Epstein Frauen mitgebracht hatte, konnte sich jedoch nicht an Details ihrer Interaktionen erinnern.)

Der Finanzier bezahlte die Haarschnitte und Färbearbeiten der Frauen von seinem Hauskonto, sagten die Mitarbeiter, und entweder er oder eine Kollegin diktierten genau, wie ihre Haare gestylt wurden. Zwischen den Gottesdiensten saßen die Frauen auf Epsteins Schoß oder strichen ihm übers Haar – vor den Augen der Hunderten von Gästen in Fekkais 9.000 Quadratmeter großem Haarmarkt. „Es war sehr offen“, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter. 'Jeder wusste es.'

'Er hat keinen Effekt gegeben', sagte ein anderer ehemaliger Mitarbeiter. „Er kam rein, als würde er die Show leiten. Es war ihm egal.'


„Er hat keinen Eff gegeben. Er kam herein, als würde er die Show leiten. Es war ihm egal.'

Mehrere der ehemaligen Mitarbeiter erzählten The Daily Beast, sie hätten darum gebeten, nicht mit Epstein oder den Frauen zusammenzuarbeiten, die er nach seiner Verurteilung hinzugezogen hatte. Aber sie sagten auch, dass sie sich nicht zu sehr beschweren wollten, weil klar war, dass Epstein mit Fekkai befreundet war und weil sie nicht sagen konnten, ob etwas Illegales vor sich ging.

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„Die Sache ist die, wir konnten nie sagen, wie alt die Mädchen waren“, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter. „Sie kamen in High Heels, Make-up… Sie waren alle viel zu jung für ihn, aber legal? Du hast es nicht immer gewusst.“

„Aber er war auf jeden Fall ein Schwein“, fügte der Mitarbeiter hinzu.

In Palm Beach, dem noblen Ferienort, in dem Epstein zum ersten Mal angeklagt wurde, sagten Fekkai-Mitarbeiter, dass Stylisten regelmäßig Hausbesuche bei dem Finanzier machten – in demselben 2,5-Millionen-Dollar-Anwesen, in dem er seinen jahrelangen Hausarrest verbrachte. Ein Stylist sagte, er sei Epstein zum ersten Mal von Fekkai persönlich im New Yorker Salon vorgestellt worden und habe 2012 begonnen, Epsteins Haare in seinem Haus in Palm Beach zu schneiden. Drei aktuelle und ehemalige Kollegen bestätigten, dass sie den Stylisten über diese Reisen gehört hatten .

Der Stylist sagte, er habe oft mit gesprochen Sarah Kellen und Lesley Groff – zwei von Epsteins Assistenten, denen vorgeworfen wurde, Mädchen für seine sexuellen Massagen angeworben zu haben –, aber nie etwas gesehen haben, das seinen Verdacht erweckte. (Eine Anwältin von Groff sagte, sie habe während ihrer Anstellung bei Epstein nie ein Fehlverhalten begangen.)

'Alle Mädchen, die ich gesehen habe, die dort waren, fand ich immer sehr gebildet ... Sehr klug, sehr wortgewandt', sagte er gegenüber The Daily Beast. 'Als ich die Stunde, anderthalb Stunden dort war, war er ein Gentleman.'

Ein Sprecher von Fekkai Brands sagte, das Unternehmen habe eine umfassende Überprüfung seiner Aufzeichnungen abgeschlossen und keine Quittungen für Hausbesuche in Epsteins Wohnungen gefunden.

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„Wenn ein Stylist einen Hausbesuch in einem seiner Häuser gemacht hat, hat er dies nicht als Mitarbeiter des Unternehmens getan“, sagte der Sprecher.

'Alle Mädchen, die ich gesehen habe, die dort waren, ich fand sie immer sehr gebildet ... Sehr klug, sehr wortgewandt.'

Was die Stylisten nicht wussten, war das Ausmaß der finanziellen Beziehung ihres Unternehmens zu Die Wexner —Epsteins einziger bekannter Kunde. Wexner ist CEO von L Brands, das Marken wie Victoria's Secret und Bath & Body Works besitzt und eine Vereinbarung zum Betrieb gehobener Geschäfte unter dem Namen C. O. Bigelow hatte. Er stellte Epstein zunächst als seinen persönlichen Finanzberater ein, übergab jedoch schließlich eine ungewöhnliche Menge Geld und Macht an den relativ unbekannten Geldmann.

Unter anderem erteilte Wexner Epstein die Vollmacht und spendete Berichten zufolge über seine persönliche Stiftung mehr als 10 Millionen US-Dollar an Epsteins Wohltätigkeitsorganisation. Mehrere von Epsteins Anklägern haben den Finanzier beansprucht gab sich als Victoria's Secret Talentscout aus um sie in Hotelzimmer zu locken und anzugreifen. (Wexner behauptet, er habe keine persönliche Kenntnis von Epsteins Unangemessenheit gehabt und brach 2007 die Verbindung zu ihm ab, als die Vorwürfe gegen ihn auftauchten.)

Fekkai trat erstmals 2004 in die Umlaufbahn von Wexner ein, als Bath & Body Works und C.O. Bigelow begann mit dem Verkauf seiner Linie von Heimhaarpflegeprodukten, die bis dahin nur in High-End-Händlern wie Neiman Marcus verkauft wurden. Eine ehemalige Führungskraft von Fekkai sagte gegenüber The Daily Beast, sie habe von dem Deal abgeraten, weil sie dachte, dass dies den Status der Marke schmälern würde, aber dass Fekkai darauf festgelegt sei.

'Es wäre nicht passiert, wenn Frédéric nicht dahintersteckte, und da bin ich mir sicher', sagte der Manager.

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Im folgenden Jahr gab die Private-Equity-Gesellschaft Catterton Partners eine feierliche Pressemitteilung heraus, in der sie bekannt gab, dass sie eine Mehrheitsbeteiligung an Frederic Fekkai, Inc. übernommen hatte. In der Pressemitteilung wurde nicht erwähnt, dass Catterton teilweise von L Brands unterstützt wurde. Tatsächlich sagten sowohl der L Brands-Manager als auch ein ehemaliger Fekkai-Manager, dass Wexner erwogen habe, das Haarproduktunternehmen direkt zu kaufen.

„L Brands hatte keine Direktinvestition, war aber an einem Private-Equity-Fonds beteiligt, der an einer Reihe von Unternehmen beteiligt war, darunter eine Mehrheitsbeteiligung an Fekkai“, sagte ein Sprecher von Fekkai Brands gegenüber The Daily Beast.

L Brands hat das Unternehmen von Fekkai nie gekauft. Stattdessen wurde das Unternehmen 2005 von Procter & Gamble für gemeldete 440 Millionen US-Dollar gekauft. Das Unternehmen, das für die Herstellung von Drogerieartikeln wie Pantene und Herbal Essences bekannt ist, hat versucht, die Produktlinie von Fekkai einem Massenmarktpublikum vorzustellen, und es hat sowohl seinen Preis als auch sein Prestige gesenkt.

P&G verkaufte das Unternehmen schließlich an Designer Parfums und Luxe Brands mit einem geschätzten Verlust von 390 Millionen US-Dollar. Eine von Fekkai-Mitarbeitern in diesem Jahr eingereichte Klage behauptete, Luxe Brands habe das Unternehmen schlecht geführt und die Marke degradiert, wodurch ihr Flaggschiff-Standort in einen „Einkaufssalon“ umgewandelt wurde, der „nicht die gleiche luxuriöse Umgebung bietet, an die sich die Kunden gewöhnt hatten“.

„Die drei Eigentümerwechsel von Fekkai in zehn Jahren und zwei Eigentümerwechsel in nur drei Jahren haben es den Klägern unter anderem schwer gemacht, sich auf eine langfristige Zukunft bei Fekkai sicher zu fühlen“, schrieben die Kläger. (Der Rechtsstreit wurde außergerichtlich beigelegt.)

Letzten Winter kaufte Fekkai sein Unternehmen für eine nicht genannte Summe von Designer Parfums und Luxe Brands zurück – etwas, auf das er angeblich schon seit einiger Zeit gehofft hatte. Im Interview mitDamenbekleidung täglich, sagte Fekkai, er wolle unbedingt auf dem Fahrersitz sitzen und seine Marke international und online ausbauen.

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„Die Marke braucht eine Führungspersönlichkeit“, sagte er, „jemanden, der weiß, was er tut und den das Team respektieren kann.“