Trinken beim Schreiben: Ernest Hemingway & F. Scott Fitzgerald

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Trinken beim Schreiben: Ernest Hemingway & F. Scott Fitzgerald

„Schreib betrunken. Nüchtern bearbeiten.“

Dieses beliebte Zitat wird oft zugeschrieben Ernest Hemingway denn weißt du, er freute sich über ein oder zwei Drinks.


Ich habe nie geglaubt, A) dass er es gesagt oder geschrieben hat oder B) dass er es praktiziert hat. Tatsächlich erklärte Hemingway während des Großteils seiner Karriere kategorisch, dass er beim Schreiben nie trank. In einem Interview 1958 mit Milt Machlin für das MagazinArgosy, als er gefragt wurde, ob es wahr sei, dass er einen Krug genommen hat Martinis Mit ihm jeden Morgen auf dem Weg zur Arbeit antwortete Hemingway: „Herrgott! Du denkst an Faulkner . Das tut er manchmal – und ich kann mitten auf einer Seite sagen, wann er seine erste hatte. Außerdem, wer zum Teufel würde mehr als einen Martini gleichzeitig mixen?“

Inzwischen haben Sie Hemingways Zeitgenosse und Freund, F. Scott Fitzgerald , wer eigentlich?Tatzugeben, beim Schreiben getrunken zu haben. Tatsächlich vertraute er einem Freund einmal an, dass er sich auf Getränke verließ, um mehr Gefühl in seine Arbeit zu bringen, dass „Getränk das Gefühl verstärkt. Wenn ich trinke, steigert es meine Emotionen und ich packe es in eine Geschichte…Meine Geschichten, die ich nüchtern geschrieben habe, sind dumm…alles durchdacht, nicht gefühlt.“

Hier haben Sie also zwei der erfolgreichsten und verehrtesten amerikanischen Prosaautoren des 20. Jahrhunderts mit deutlich gegensätzlichen Ansichten über Alkohol.

Zum größten Teil trank Hemingway beim Schreiben nicht. Vielmehr trank er in seiner Freizeit, um den Kopf freizubekommen, sich zu entspannen und seinen Geist unterbewusst an der Geschichte arbeiten zu lassen, damit er morgens nüchtern weiterarbeiten konnte. In allem, was ich je von ihm und über ihn gelesen habe, von Biographien über Briefe bis hin zu Memoiren, konnte ich nur in feststellen, wo er zugab, beim Schreiben getrunken zu haben Ein bewegliches Fest .


Er erinnerte sich daran, wie er als junger Mann in einem Pariser Café gesessen und ein bisschen Rum nippte, während er eine Geschichte „über oben in Michigan“ schrieb. Denn „es war ein wilder, kalter, wehender Tag“ und „es war so ein Tag in der Geschichte… Aber in der Geschichte tranken die Jungs und das machte mich durstig und ich bestellte einen Rum St. James. Das hat an dem kalten Tag wunderbar geschmeckt und ich schrieb weiter, fühlte mich sehr wohl und spürte, wie mich der gute Martinique-Rum durch meinen Körper und meinen Geist wärmte.“ Hemingway war wahrscheinlich 23 Jahre alt, als er die Geschichte „The Three-Day Blow“ schrieb, auf die sich diese Erinnerung wahrscheinlich bezieht, noch in seinen prägenden Jahren als Schriftsteller.

Ein Brief, den Hemingway 1935 an seinen Freund Ivan Kashkin schrieb, enthüllt seine Ansichten über das Trinken weiter. „Ich habe getrunken, seit ich fünfzehn bin, und nur wenige Dinge haben mir mehr Freude bereitet. Wenn du den ganzen Tag mit deinem Kopf hart arbeitest und weißt, dass du am nächsten Tag wieder arbeiten musst, was kann deine Ideen sonst noch ändern und sie auf einer anderen Ebene als Whisky zum Laufen bringen? … Das einzige Mal, dass es dir nicht gut tut, ist, wenn du schreibst oder wenn du kämpfst. Das muss man kalt machen… Auch das moderne Leben ist oft eine mechanische Unterdrückung und Alkohol ist die einzige mechanische Erleichterung.“

Um dies zu bestätigen, bemerkte der Hemingway-Biograph Carlos Baker in seinem Buch: Ernest Hemingway: Eine Lebensgeschichte, dass Hemingway „die Nächte des Trinkens als notwendige Gegenkraft zum täglichen Schreiben erklärte, die ihn wie ausgepeitscht, ausgewrungen und leer wie ein gebrauchter Spüllappen zurückließen“.

Währenddessen soll Fitzgerald beim Schreiben reichlich getrunken haben. Seltsamerweise vermied er es, als er in seinen Zwanzigern war, beim Schreiben anfangs zu trinken, oder zumindest behauptete er das. 1922, im Alter von 26 Jahren, schrieb er an seinen Freund Edmund „Bunny“ Wilson: „Ich habe noch nie eine Zeile irgendeiner Art geschrieben, während ich unter dem Schein eines einzigen Cocktails stand.“ Leider gab der schrumpelige 39-jährige Autor 1935 gegenüber seinem Herausgeber Maxwell Perkins (der auch der Herausgeber von Hemingway war) zu, dass „Mir immer klarer geworden ist, dass die ausgezeichnete Organisation eines langen Buches… mit Schnaps. Eine Kurzgeschichte kann auf eine Flasche geschrieben werden, aber für einen Roman braucht man die mentale Geschwindigkeit, die es einem ermöglicht, das ganze Muster im Kopf zu behalten… Ich würde alles geben, wenn ich nicht Teil III von . schreiben müsste Zärtlich ist die Nacht ganz auf Stimulans. Wenn ich nüchtern noch einen Versuch gemacht hätte, glaube ich, dass es einen großen Unterschied gemacht hätte.“


In Hemingways Prosa finden Sie auch einen markanten Kontrast zu Fitzgerald. Da er stolz auf seine eigene Toleranz war (er konnte ziemlich viel trinken, ohne irgendwelche Auswirkungen zu zeigen), neigte Hemingway dazu, Protagonisten zu schaffen, die auch mit ihrem Alkohol umgehen konnten, die nicht glaubten, ein Problem mit dem Trinken zu haben und für die Alkohol nie etwas war ihren Untergang. Nur Hemingways Nebenfiguren hatten Alkoholprobleme, wie zum Beispiel gelegentlich „Rommé“ in Haben und Nichthaben und Inseln im Strom .

In Die Sonne geht auch auf, Jake Barnes trinkt ziemlich viel, aber es versteht sich, dass er eine schwere Kriegsverletzung hat, die ihn daran hindert, seine Liebe zu Brett Ashley zu vollenden. Ashley hingegen jetztsie istder Rommé in der Geschichte, zusammen mit ihrem Verlobten Mike Campbell. Bretts Hände zittern so stark, dass sie, als ihr Martini ankommt, erst einmal daran nippen muss, da der Drink auf der Theke steht. „Dann hat sie es abgeholt. Ihre Hand war ruhig genug, um sie nach dem ersten Schluck zu heben.“

In Abschied von den Waffen , Protagonist Frederic Henry trinkt während der Genesung von seinen Kriegswunden so viel, dass er Gelbsucht bekommt. Aber es ist in Ordnung, wie es scheint, da er angeblich sein Trinken zurückdrehen wird, sobald er entlassen ist und zu einem normalen Leben zurückgekehrt ist. In Wem die Stunde schlägt trinkt die Hauptfigur Robert Jordan ab und zu einen Absinth oder Whisky, um den Schrecken des spanischen Bürgerkriegs zu entkommen, aber sein Landsmann Pablo, der einst ein guter Mann war, wurde durch Alkohol ruiniert. „Er wird schnell schlecht und ohne es zu verbergen“, vermutet Jordan.

InInseln im Strom, verwendet Thomas Hudson eine Flasche Old Parr Scotch, um den Schmerz zu betäuben, als er erfährt, dass zwei seiner Söhne zusammen mit seiner Ex-Frau bei einem Autounfall ums Leben gekommen sind. „Er setzte sich in den bequemen Sessel und las den Stapel Zeitungen und Zeitschriften durch und trank den Scotch and Perrier… ‚Hör dem Whisky zu, der redet‘, sagte er sich. „Was für ein Lösungsmittel unserer Probleme … Morgen werde ich das alles auf einem dieser Fahrräder, die nirgendwo hinführen, und auf einem mechanischen Pferd ausschwitzen. Dann bekomme ich eine gute Abreibung. Dann treffe ich mich in der Bar mit jemandem und rede über andere Dinge.‘“ Trinken, um eine schlimme Situation zu überstehen, dann geht es morgen wieder aufs Pferd.


Am ehesten kommt man dem Eingeständnis, dass Alkohol den Tod eines Hemingway-Helden beschleunigt hat, von Colonel Richard Cantwell in Über den Fluss und in die Bäume . Während es ein Herzinfarkt ist, der ihn tötet, weißt du, dass diese doppelten Martinis und Negronis er pflegte, seine Nitroglyzerinpillen herunterzuspülen, tat ihm keinen Gefallen.

Umgekehrt sehen wir in Fitzgeralds Prosa viele Hauptfiguren, die durch Trinken zerstört wurden, genau wie ihr Schöpfer wusste, dass er es getan hatte. Die Schönen und Verdammten erzählt das heiße Leben von Gloria und Anthony Patch, eine Party nach der anderen, ein Leben der Ausschweifung, während sie auf das Erbe seines Großvaters warten. An einem Nachmittag unterhält Anthony seine Freundin Geraldine in seiner Wohnung, wo er „den kleinen Rolltisch mit seinem Likörvorrat herausrollte und Wermut, Gin und Absinth als richtiges Stimulans auswählte“.

„Du trinkst die ganze Zeit, nicht wahr? rief Geraldine. Du musst jeden Tag etwas zu trinken haben und bist erst fünfundzwanzig. Hast du keinen Ehrgeiz? Denken Sie, was Sie mit vierzig sein werden.“ Worauf Anthony leichthin antwortet: 'Ich vertraue aufrichtig, dass ich nicht so lange leben werde.' Tatsächlich ist Anthony am Ende des Buches nur noch eine Hülle seines früheren Selbst, Jahre des übermäßigen Trinkens haben in ihm jeden Sinn und jede Fähigkeit zerstört.

In der Kurzgeschichte „Babylon Revisited“ besucht der Protagonist Charlie Wales das Paris seiner verantwortungslosen Jugend sowie seine Tochter Honoria erneut. Er hat wegen seiner Betrunkenheit das Sorgerecht für sie verloren, und es scheint, dass Charlie auch für den Tod seiner Frau Helen, Honorias Mutter, mitverantwortlich war. Honoria lebt jetzt bei Helens sehr verärgerter Schwester Marion, die Charlie nur gelegentlich Besuch erlaubt. Wenn Charlie Honiria zum Mittagessen einlädt, muss er ein Restaurant auswählen, das nicht „an Champagner-Dinner und lange Mittagessen erinnert, die um zwei begannen und in einem verschwommenen und vagen Zwielicht endeten“. Charlie gönnt sich nur einen Drink am Tag: „Das trinke ich bewusst, damit mir die Vorstellung von Alkohol nicht zu groß wird.“

Andere alkoholkranke und gefallene Charaktere sind in Fitzgeralds Werken reichlich vorhanden, insbesondere Dick Ragland in „A New Leaf“, Forrest Janney in „Family in the Wind“, Abe North und Dick Diver inZärtlich ist die Nachtund Ben Dragonet in „Ihr letzter Fall“. Tatsächlich kann man beim Lesen von „One Trip Abroad“ nicht anders, als Scott und Zelda in den Charakteren von Nelson und Nicole Kelly zu sehen. Bei ihrem Besuch in Paris mussten die Kellys „eine gewissenhafte Liste der Orte erstellen, die sie nicht mehr besuchen würden, und der Leute, die sie nicht wiedersehen wollten. Zu den Orten gehörten mehrere berühmte Bars, alle Nachtclubs“, aus Angst, noch einmal in Versuchung zu geraten.

In ähnlicher Weise meidet Charlie Wales in „Babylon Revisited“ die lärmenden Nachtclubs von Montmartre, insbesondere „Bricktops, wo er sich von so vielen Stunden und so viel Geld getrennt hatte“. Um wieder dorthin zu gehen, überlegte Charlie: 'Du musst verdammt betrunken sein.'

Fitzgeralds Biografien und Memoiren seiner Kohorte werden von Geschichten über seine Betrunkenheit und sein schreckliches Verhalten gegenüber seinen Freunden unterbrochen. Nachdem er eine weitere Dinnerparty seiner Freunde Gerald und Sara Murphy in Cap d'Antibes ruiniert hatte (wo er „während des Dessertkurses eine reife Feige in den Rücken des Dekolletés der Prinzessin warf“ und später mehrere von „Sara Murphys wertvollen“ Venezianische Gläser, voller Schnaps, über der Gartenmauer, die ihre Tomaten ruinieren“, ganz zu schweigen vom Zerbrechen der Gläser), Fitzgerald wurde für drei Wochen aus ihrem Haus verbannt. Wie der Freund und Autor John Dos Passos bemerkte: „Wie viele Betrunkene hatte Scott ein böswilliges Vergnügen, seinen Freunden Unbehagen zu bereiten.“

Hemingway war so wütend über Fitzgeralds Possen, dass er sich bei Maxwell Perkins beschwerte: „Bitte geben Sie Scott auf keinen Fall unsere Pariser Privatadresse an – das letzte Mal, als er in Paris war, hat er uns aus einer Wohnung geworfen und die ganze Zeit in Schwierigkeiten geraten. (Beleidigt den Vermieter – hat auf die Veranda gepinkelt – hat versucht, die Tür um 3 – 4 und 5 Uhr morgens aufzubrechen usw.) … Ich mag Scott sehr, aber ich werde ihn verprügeln, bevor ich ihn kommen lasse und lass uns von diesem Ort vertreiben … Als ich hörte, dass er nach Paris fahren würde, hat es mich entsetzlich gemacht.“

Aber Fitzgerald wusste, dass er ein schlechter Betrunkener war, und verwob es in seine Charaktere. In der Kurzgeschichte „A New Leaf“ findet sich die autobiografische Erkenntnis, dass „er wie so viele Alkoholiker einen gewissen Charme besitzt. Wenn er seinen Mist nur irgendwo alleine machen würde – außer direkt auf dem Schoß der Leute. Gerade als ihn jemand hochgenommen hat und viel Aufhebens um ihn macht, schüttet er seiner Gastgeberin die Suppe über den Rücken, küsst das Dienstmädchen und wird in der Hundehütte ohnmächtig. Aber er hat es zu oft getan. Er hat so ziemlich jeden durchgespielt, bis keiner mehr da ist.“

Oder die Betrunkenen, die waren auch eingewebt. In jener wilden Nacht in Paris, als Scott und Zelda sich „unterhielten, indem sie in einem gestohlenen Dreirad mit Lieferwagen leichtfertig um den Obelisken auf dem Place de la Concorde rasten?“ Sie finden es in „Babylon Revisited“.

Seltsamerweise finden Sie in den bekanntesten Werken jedes Autors, in denen Sie vielleicht die edelsten Helden beider Autoren finden, in Fitzgeralds Der große Gatsby und Hemingways Der alte Mann und das Meer , die Protagonisten sind keine wirklichen Trinker. Sicher, Jay Gatsby ist ein Schmuggler, aber er trank nur gelegentlich einen Cocktail auf seinen üppigen Partys, um der perfekte Gastgeber zu sein. Und Santiago, der Fischer? Nach einem langen Tag am Golfstrom trank er nur gelegentlich ein Hatuey-Bier. Vielleicht wollten beide Autoren jeden Charakter mit einer kugelsicheren Rüstung von Adel und Stärke bekleiden, um sicherzustellen, dass jeder in der Einschätzung des Lesers über den anderen Charakteren ragte.

Es ist etwas zu bedenken, wenn Sie ein Lieblingsgetränk von Hemingway und Fitzgerald schlürfen, dem klassischen (und alkoholarmen) Champagner-Cocktail, den sie oft im Ritz Paris .

Hier ist wie:

Füllen Sie eine Flöte mit gekühltem Champagner oder Sekt. Tränken Sie einen Würfelzucker mit ein paar Tropfen Angostura Bitters. Lassen Sie den Würfel in die Flöte fallen und beobachten Sie, wie die Blasen aus dem sich auflösenden Zuckerwürfel fließen. Mit einer Zitronenschale garnieren. Genießen!