Donald Trump ist ein Lügner. Wir können es beweisen.

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Donald Trump ist ein Lügner. Wir können es beweisen.

Wann kann man eine Lüge eine Lüge nennen? Und vor allem, wann kann man einen Lügner einen Lügner nennen? Das sind keine abstrakten Fragen. Von dem Tag an, an dem Donald Trump seine Kandidatur im Jahr 2015 mit einer halb improvisierten, 46-minütigen Rede ankündigte, die zahlreiche dokumentierbare Unwahrheiten enthielt, haben Journalisten und Nachrichtenorganisationen in ganz Amerika und auf der ganzen Welt Mühe, die richtige Sprache zu finden, um seine Sprache zu beschreiben.

Sind Wörter wie „Unwahrheit“ und „Unwahrheit“ angemessene Begriffe für einen verantwortungsbewussten Journalisten? Oder sollte stattdessen das Wort „Lüge“ verwendet werden, das eher Absicht als Zufall oder Unwissenheit suggeriert?

Es sollte. In neuer Forschung veröffentlicht im International Journal of Communication , bieten wir empirische Beweise dafür, dass Trump die Absicht hat, zu täuschen. Mit anderen Worten, er ist ein nachweisbarer Lügner.

Es gibt keine vernünftige Debatte über Trumps lockeres Verhältnis zur Wahrheit. Behauptungen wie „ Wir haben keine Soldaten in Syrien ' und ' Alabama wird höchstwahrscheinlich getroffen “ von Hurrikan Dorian waren nachweislich falsch. Und anstatt zurückzutreten, wenn er herausgerufen wird, verdoppelt Trump im Allgemeinen – zum Beispiel Verwenden eines Sharpie, um eine NOAA-Karte zu bearbeiten von Dorians projiziertem Weg in einem schamlosen Versuch, seiner Lüge den Anschein der Wahrheit zu verleihen.

Es steht auch außer Frage, dass Trump während seiner Amtszeit weit mehr Falschaussagen gemacht hat als jeder andere Präsident zuvor. Laut derWashington Post'S akribische Bilanz , überschritt er im Juli nach 827 Tagen im Amt die Marke von 20.000 „falschen oder irreführenden Angaben“. Und das Volumen der Unwahrheiten hat sich in den letzten vier Jahren stark beschleunigt; Der Professor der University of Oregon, David Markowitz, hat gezeigt, dass Trumps „ Ausbrüche der Täuschung “ sind seit seinem Amtsantritt an Größe und Häufigkeit gewachsen. Es ist an dieser Stelle auch völlig klar, dass der Tribut von Trumps Lügen an Menschenleben gemessen werden kann; Wie der Journalist Bob Woodward kürzlich enthüllte, prahlte Trump ihm gegenüber offen damit die amerikanische Öffentlichkeit belügen über die Schwere der COVID-19-Pandemie.

Wir sollten uns nicht wundern, dass die Regierung, die hinter Orwellschen Behauptungen steht, wie „ Wahrheit ist nicht Wahrheit ' und ' alternative Fakten “ so oft lügt. Dennoch weigern sich viele führende Nachrichtenorganisationen, seinen Handlungen Absichten zuzuschreiben. Als Glenn Kessler vonDie Washington Post letztes Jahr erklärt , ist die Zeitung vorsichtig mit der Verwendung des Wortes „Lüge“, weil „man nicht in den Kopf von jemandem eindringen kann. Vor allem Trump ist sehr situativ, also kann er trotz aller gegenteiligen Beweise tatsächlich glauben, was er sagt.“ Ebenso Anfang dieses Jahres,New York TimesChefredakteur Dean Baquet argumentierte, dass es nicht die Aufgabe eines Journalisten sei, Absichten zuzuschreiben. In seinen Worten , 'Lass es jemand anderen eine Lüge nennen.'

Wir stimmen nicht zu. Laut unserer neuen Forschung gibt es empirische Beweise für Trumps Absicht, zu täuschen, was durch eine computerlinguistische Analyse der Wörter nachgewiesen werden kann, die er verwendet, wenn er auf Twitter falsche Behauptungen aufstellt. Tatsächlich haben wir seine Lügen verwendet, um einen Lügendetektortest zu erstellen.

Im Wesentlichen funktioniert es nach dem Prinzip, dass Leute reden anders, wenn sie lügen als wenn sie die Wahrheit sagen. Ausgehend von diesem Ergebnis haben wir anderthalb Jahre Trumps Tweets (etwa viertausend davon) durch ein Textanalyseprogramm des Psycholinguistik-Professors James W. Pennebaker laufen lassen und dabei konsistente Unterschiede in der Sprache festgestellt, für die Trump unabhängig verwendet wurde überprüfbare wahre und falsche Behauptungen. Wir haben dann einen Algorithmus entwickelt, der allein aufgrund ihrer Zusammensetzung vorhersagt, ob seine Tweets wahr oder falsch sind. So hat es zum Beispiel vorhergesagt dieser Tweet über ein bevorstehendes Fernsehinterview aufgrund der Präpositionen und @-Zeichen wahr wäre, die bei Trumps nachprüfbaren Aussagen üblich waren. Und es sagte voraus dieser Tweet über einenWashington PostArtikel wäre falsch wegen der negativen Emotionswörter, Kommas und Klammern, alles Kennzeichen von Trumps Unwahrheiten auf Twitter. Insgesamt konnte sie in etwa 92 Prozent der Fälle zwischen Trumps wahren und falschen Behauptungen unterscheiden.

Offensichtlich können Algorithmen wie dieser nicht die Gedanken der Leute lesen oder beweisen, dass jemand lügt. mehr als ein Lügendetektortest kann . Und es gibt noch einige andere Einschränkungen, die wir in unserer Studie beschreiben. Was Algorithmen jedoch tun können, ist vorhersehbare Veränderungen in den Sprachmustern einer Person zu erkennen. Und wenn diese Sprachänderungen in der Regel falschen Informationen entsprechen, haben Sie überzeugende Beweise dafür, dass der Sprecher Ihnen absichtlich Unwahrheiten erzählt.

Und das haben wir in Trumps Fall gefunden. Wir wissen, dass er bei a . falsche Behauptungen aufstellt schneller Clip als jeder andere Präsident; Wir wissen, dass er die gleichen falschen Behauptungen aufstellt wiederholt , einige von ihnen Hunderte Male; und wir wissen, dass er oft vorhersehbare sprachliche „Tells“ verwendet, wenn er falsche Aussagen macht. Mit anderen Worten, wir müssen seine Gedanken nicht lesen, um zu beweisen, dass er ein Lügner ist.

Wenn Behauptungen falsch sind und es empirische Beweise für eine Täuschungsabsicht gibt, ist es fair, sie „Lügen“ zu nennen. Und Lügen als „Lügen“ zu bezeichnen ist wichtig, weil wir erkennen müssen, dass jemand versucht, uns in die Irre zu führen, bevor wir darüber sprechen können, warum sie es tun und was wir dagegen tun werden. Die amerikanische Öffentlichkeit verdient es zu wissen, dass Trump uns anlügt, mindestens so sehr, wie wir den Inhalt der Lügen selbst hören müssen.