Die schmutzigen geheimen Elite-Colleges wollen nicht, dass Bewerber davon erfahren

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Die schmutzigen geheimen Elite-Colleges wollen nicht, dass Bewerber davon erfahren

Bewerbe ich mich heute als Oberstufenschüler für ein College, wäre ich sehr besorgt darüber, was es in Zeiten von COVID-19 dauern würde, die Aufmerksamkeit eines Zulassungsleiters auf sich zu ziehen. ich weiß, ich würde mich nicht sicher fühlen über meine Erfolgschancen. Es besteht eine gute Chance, dass ich, wenn ich mich heute an der Hochschule bewerbe, die ich vor Jahren abgeschlossen habe, nicht einsteigen würde. Die Chancen gegen die Zulassung zu einem selektiven College sind in den letzten Jahren durch die Decke gegangen. 1990 nahm Johns Hopkins 53 Prozent seiner Bewerber auf, die Washington University in St. Louis 62 Prozent, Yale 19,7 Prozent .Jetzt sind es 11 Prozent, 14 Prozent und 6,3 Prozent.

Das Ergebnis, wie Jeffrey Selingo in seinem neuen Buch schreibt, Wer steigt ein und warum: Ein Jahr in College-Zulassungen , ist ein Problem für Tausende von Gymnasiasten und deren Eltern. Als ich vor langer Zeit aufs College kam, dachte ich, ich hätte es aus Verdienst getan. Wenn ich heute vom selben College abgelehnt würde, würde ich mir sicher die Schuld geben. Wenn ich nur eine höhere Punktzahl in meinen SATs bekommen hätte, wenn ich nur ein besserer Mathematikstudent gewesen wäre, hätte ich mir gesagt.


Ein solches Denken hält Rekordzahlen von High-School-Absolventen aufrecht, die versuchen, in die Elite-Colleges des Landes zu kommen. Für Selingo, der das akademische Jahr 2018-19 in den Zulassungsbüros des Davidson College, der Emory University und der University of Washington verbrachte, führt dies dazu, dass allzu viele Studenten am Ende ein Trottel spielen. Sie sind wie Spieler, die denken, dass sie das Haus in einem Casino in Las Vegas schlagen können. Highschool-Absolventen und ihre Eltern seien in einer Illusion, argumentiert Selingo. Sie vergessen, dass, wenn es um Zulassungen geht, „im College nicht um Sie, den zukünftigen Studenten oder Elternteil eines Studenten, geht, sondern um das College.“

Colleges geben jährlich schätzungsweise 10 Milliarden US-Dollar für die Rekrutierung von Studenten aus und erwarten, dass der Rekrutierungsprozess zu ihren Gunsten verläuft. Die Ziele der Colleges für die Zulassung ändern sich von Jahr zu Jahr – häufig ohne Rücksicht auf die Bedürfnisse potenzieller Studenten. Ein Jahr kann ein College einen Pitcher für sein Baseballteam benötigen. Ein weiteres Jahr könnte es an Minderheitenrekruten knapp werden. In einem weiteren Jahr muss es möglicherweise sein Geschlechterverhältnis ausbalancieren. Der Antragsteller weiß es nie.

Der perfekte Schüler zu sein, reicht oft nicht aus. Für die Zulassung zu den 1.700 Plätzen, die es für seinen Jahrgang 2019 zu bieten hatte, hatte Harvard 8.200 Bewerber mit perfekten Notendurchschnitten in der High School, 3.500 mit perfekten SAT-Mathenoten und 2.700 mit perfekten verbale Noten.

An den Colleges mit den tiefsten Geldbeuteln spielt die finanzielle Not möglicherweise keine Rolle bei der Zulassung, aber in Colleges, die bedürfnisbewusst im Gegensatz zu blind sind, ist dies eine andere Geschichte. wie Selingo feststellt, entscheiden Sie, dass es besser wäre, vier weniger bedürftigen Schülern 15.000 US-Dollar pro Stück zu geben, anstatt all das Geld für einen einzigen, sehr bedürftigen Schüler auszugeben. Wie ein Zulassungsleiter gegenüber Selingo sagte: „Wir müssen eine Klasse mit Talent gestalten und Vielfalt, aber ich muss auch eine solvente liefern.“


Selbst die reichsten Colleges denken nicht darüber nach, ob Studenten und ihre Familien mit dem Endergebnis helfen können. In seinem Buch von 2006Der Eintrittspreis, Dan Golden, leitender Redakteur bei ProPublica, erzählt die Geschichte wie der Vater von Jared Kushner, dem Schwiegersohn von Präsident Donald Trump, 2,5 Millionen Dollar an Harvard versprach, bevor Jared als Student angenommen wurde.

Trotz dieser Hindernisse haben Studenten und ihre Familien nicht aufgehört, auf Elite-Colleges zu kommen. Stattdessen haben sie sich verdoppelt. 1975 bewarben sich 60 Prozent der Studenten nur an einer oder zwei Hochschulen. Jetzt bewirbt sich jeder dritte Student an sieben oder mehr Colleges, und sowohl der College Board als auch die Colleges selbst leben von diesem Bewerbungswahn.

Das College Board, das den SAT-Test verwaltet, verkauft die Namen der Studenten, die bei ihrem Test gut abgeschnitten haben, an die Colleges, und die Colleges senden ihrerseits Post an diese Studenten. Der Vorteil für ein College besteht darin, dass es in Bezug auf seine Bewertungen umso selektiver – und damit prestigeträchtiger – erscheint, je mehr Studenten es ablehnen kann.

„COVID-19 hat es einkommensschwachen Studierenden und Studierenden der ersten Generation erschwert, einen Studienplatz zu finden.“

Was ist der Ausweg aus diesem Wahnsinn? Selingo bietet eine Reihe praktischer Vorschläge. Er fordert Elite-Colleges auf, ihre Größe zu erhöhen, und er plädiert für mehr staatliche Subventionen für arme Studenten. Selingo möchte vor allem, dass Schüler und ihre Eltern erkennen, dass es so etwas wie ein „Traum-College“ oder „die perfekte Passform“ nicht gibt. Es gibt seiner Meinung nach zahlreiche zugängliche Hochschulen, die übergangen werden. Das durchschnittliche vierjährige College in den Vereinigten Staaten nimmt 6 von 10 Bewerbern auf. Nur 46 von fast 1.400 vierjährigen Colleges akzeptieren weniger als 20 Prozent ihrer Bewerber, betont Selingo.


Ob ambitionierte Gymnasiasten und ihre Eltern bereit sind, solche vernünftigen Ratschläge anzunehmen, ist eine andere Frage. Die High-School-Schüler, die ich kenne, sind extrem wettbewerbsfähig, wenn es darum geht, zwischen einer Eliteschule und einer weniger angesehenen, sicheren Schule zu wählen. Für sie und ihre Familien gilt ein Elite-College, wie Selingo argumentiert, als Versicherungspolice für die Zukunft. Die viel beachtete Verurteilung des Fernsehstars Lori Laughlin und ihr wohlhabender Ehemann in einem Betrugsplan, mit dem ihre Töchter an die University of Southern California gebracht werden sollen, zeigt, wie tief die Besessenheit von der Zulassung zum „richtigen“ College geht.

In der Zwischenzeit drohen die Auswirkungen von COVID-19 für die unmittelbare Zukunft über der Hochschulzulassungsszene. Bevor die Pandemie ausbrach, steckten eine Reihe von staatlichen Schulen und kleinen privaten Hochschulen in finanziellen Schwierigkeiten. Seit Jahren Staaten mit Budgetproblemen haben ihre Unterstützung für die Hochschulbildung zurückgefahren , und kleine private Hochschulen ohne große Stiftungen stoßen jetzt an ihre Gebührengrenze. COVID-19 hat diese Spannungen verschärft und es für einkommensschwache Studierende und Studierende der ersten Generation schwieriger gemacht, einen Studienplatz zu finden.

Für diese Studenten liegt das hoffnungsvollste Zeichen für die nahe Zukunft in der Abschwächung standardisierter Tests, die mit der Ankunft von COVID-19 aufgetreten ist. Immer mehr Colleges, darunter Harvard und Cornell, führen SAT- und ACT-Tests durch, die so oft eher das Familieneinkommen eines Studenten als seine Fähigkeiten widerspiegeln. optional für nächstes Jahr als Reaktion auf die schulischen Störungen. Für benachteiligte Studierende hat dies die Konsequenz, dass sie im Moment eine Hürde im Zulassungsverfahren weniger haben und standardisierte Prüfungen künftig dauerhaft freiwillig werden. Die schlechte Nachricht ist, dass die High-School-Klasse von 2021 mit weniger offenen Stellen konfrontiert sein könnte, da sie dieses Jahr die College-Zulassung in der Hoffnung, dass im nächsten Jahr eine Rückkehr zur Normalität eintreten wird, verschoben wird, da sie die College-Klasse von 2025 werden will .