Diddy und Pharrell werden beschuldigt, junge schwarze Talente ausgenutzt zu haben, um ihre eigenen Taschen zu füllen

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Diddy und Pharrell werden beschuldigt, junge schwarze Talente ausgenutzt zu haben, um ihre eigenen Taschen zu füllen

Es sollte nicht überraschen, dass schwarzen Milliardären in der Musikindustrie vorgeworfen wird, neue Talente auszuplündern, um ihre Taschen zu füllen. Aber die neuesten identitätspolitischen Themen der Branche wurden kultiviert, um die wahre Natur dieser angeblichen Ausbeuter zu mystifizieren, anstatt all die schwarzen Musiker zu unterstützen, die versuchen, ihren Weg zu finden. Diese Woche haben die Künstler Kelis und Mase – deren früher Erfolg jeweils mit einem mysteriösen Abklingen des Mainstreams verbunden war – endlich ihre Wahrheit über die Ausbeutung erzählt, der sie angeblich unter zwei der erfolgreichsten schwarzen Männer der Branche, Pharrell und Diddy, ausgesetzt waren.

Bei den Grammys am vergangenen Wochenende sprach Diddy, ein Fast-Milliardär, pointiert darüber, wie die Künstler selbst die Kontrolle über die Branche übernehmen sollten. Als erfolgreiche Produzenten und Geschäftsleute waren beide zuvor in Kontroversen über ihre Geschäftsbeziehungen und künstlerische Kontrolle verwickelt. Im Jahr 2005 geriet Diddy unter Beschuss, als Jadakiss auf Hot 97 ging, um sich darüber zu beschweren, dass Diddy seine Veröffentlichungsrechte als Geisel hielt (die beiden lösten das Problem, indem Diddy die Rechte zurückgab). Und in jüngerer Zeit verlor Pharrell eine Klage gegen Marvin Gayes Nachlass, die nach ihm wegen der Ähnlichkeiten zwischen seiner Produktion für Robin Thickes „Blurred Lines“ und Gayes „Gotta Give It Up“ folgte. (Musikkritiker und Fans sind sich gleichermaßen darüber einig, ob der Anzug einen gefährlichen Präzedenzfall darstellt, der die Inspiration bestraft, oder ob er offensichtliche Plagiate hervorruft, die nach dem Vergleich der Songs fast unmöglich zu überhören sind.)


Aber es scheint, dass die Kontroversen dieses Mal noch tiefer in die Geschichte innerhalb und außerhalb der Branche eingebettet sind, sowohl persönlich als auch kollektiv. Kelis, am besten bekannt für ihren 2004er Hit „Milkshake“, ist eine alternative Hip-Hop-Künstlerin, die zusammen mit Macy Gray zu den ersten großen schwarzen weiblichen Talenten gehörte, die sich der einfachen Kategorisierung durch den Mainstream widersetzten. In einem Profil für dieWächter, Kelis sagte dem Journalisten Hadley Freeman, dass die Verkäufe ihrer ersten beiden Alben – die als Teenager von ihren Freunden Pharrell Williams und Chad Hugo von The Neptunes produziert wurden – zu gleichen Teilen auf die drei aufgeteilt werden sollten. Stattdessen, sagt Kelis, gingen Pharrell und Hugo mit den Veröffentlichungsrechten weg und sie mit nichts. „Ja, ich habe unterschrieben, was mir gesagt wurde“, gibt Kelis zu. Aber da sie ihren Freunden vertraut, die sie außerhalb der Branche kennengelernt hat, sagt sie: 'Ich war zu jung und zu dumm, um das noch einmal zu überprüfen.' Die Beziehung zwischen den dreien zerbrach, nachdem Kelis nicht nur sie, sondern auch mehrere andere Produzenten dazu brachte, an ihrem dritten Album zu arbeiten. Freeman erklärt:

Aber sie hat Pharrell gesehen. Vor ein paar Jahren trat er bei einer Branchenveranstaltung auf und sie war im Publikum. „Und er hat mir das angetan, für das er berüchtigt ist, nämlich von der Bühne aus [jemandem im Publikum] zuzunicken, also scheint es gegenseitigen Respekt zu geben, wenn in Wirklichkeit …“ Sie wirft den Kopf zurück und lacht. „Ich denke, OK, ich werde nicht zurückschreien: ‚Du hast meine gesamten Veröffentlichungen gestohlen!‘ Also nickst du am Ende zurück und alle finden alles großartig. Wie, was auch immer.“

Diese Interaktion zeigt genau, wie reiche schwarze Geschäftsleute wie Pharrell und Diddy in der Lage sind, über schwarze Exzellenz zu predigen und Künstler das Industrie-Establishment herauszufordern, während ihnen vorgeworfen wird, die jungen schwarzen Künstler, mit denen sie zusammenarbeiten, auszubeuten: Sie halten den Schein aufrecht. Wenn sie bei den Grammys auf die Bühne gehen, um über Künstlerkontrolle oder schwarze Exzellenz zu sprechen oder den Freunden zuzunicken, die sie ausverkauft haben, dann natürlich nicht, um die Arbeiter in ihrer Branche zu mobilisieren, sondern um ihre lukrativen Werte aufrechtzuerhalten Marken. (Vertreter von Diddy und Pharrell reagierten nicht sofort auf die Bitte von The Daily Beast um einen Kommentar.)

Mase ist vor allem für seine Eröffnungsbars in 'Mo' Money Mo' Problems' von Notorious B.I.G. bekannt und verließ zur Enttäuschung vieler Hip-Hop-Fans 1999 die Branche, um sich auf die Religion zu konzentrieren. Seine Probleme mit Diddy und dem Plattenlabel Badboy wurden dokumentiert, aber in einer neuer Instagram-Post , Mase enthüllte seine anhaltenden Kämpfe mit dem Mogul (sic durchgehend):


Ich habe deine #Grammy-Rede darüber gehört, wie es dir jetzt für den Künstler geht und wie der Künstler die Kontrolle zurückerobern muss. Also werde ich der Erste sein, der diese Initiative ergreift. Bevor wir auch andere Ethnien bitten, uns richtig zu machen, sollten wir uns als Schwarze besser tun. Vor allem die Macher. Ich habe dich laut und deutlich gehört, als du sagtest, dass du jetzt für den Künstler bist, und meine Antwort darauf ist, wenn du Veränderungen sehen willst, kannst du heute eine Veränderung vornehmen, indem du bei dir selbst beginnst. Ihre früheren Geschäftspraktiken [haben] wissentlich fortgeführt, [Sie haben] Ihre Künstler [vollständig] ausgehungert und waren äußerst unfair gegenüber demselben Künstler, der Ihnen geholfen hat, den Icon Award auf dem legendären Badboy-Label zu erhalten. Du hast zum Beispiel immer noch meine Veröffentlichung von vor 24 Jahren, für die du mir 20.000 Dollar gegeben hast. Was mich dazu bringt, nie mit dir zu arbeiten, wie es kein Künstler tun würde, nachdem du weißt, dass dich jemand ausraubt [und] deinen Namen befleckt, wenn du seinem horrenden Geschäftsmodell nicht nachkommen willst.

Die Leute würden jedoch immer fragen,[,] was ist mit Mase los? Ich war also gezwungen, immer noch aufzutreten, um nicht verrückt auszusehen, wenn ich Erdnüsse bekam und der Raub ging weiter.

Mase erklärt weiter, dass er Diddy weiterhin nichts sagte, weil er warten wollte, bis er in einer starken finanziellen Lage war, damit er nicht den Anschein hatte, als würde er das Thema 'aus Trotz' ansprechen. Laut Mase bot er Diddy „vor wenigen Tagen“ 2 Millionen US-Dollar für die Verlagsrechte an, für die Diddy 20.000 US-Dollar bezahlte, aber Diddy sagte, dass Mase mit dem Angebot eines europäischen Bieters übereinstimmen müsste, um seine Verlagsrechte zurückzuerhalten. Andernfalls muss Mase warten, bis die Rechte in acht Jahren an ihn zurückerstattet werden.

In den Texten zu „Ride or Die“ seines 1998er Albumsvol. 2...Hard Knock Life, Milliardär Jay-Z witzelt über Mase: „Ich quetsche Wack-Rap-Niggas, bestrafe sie streng / Vor allem diejenigen, die gefickt werden, weil sie veröffentlichen / Muss immer der schwächste Nigga der Crew sein / Ich verdiene wahrscheinlich mehr Geld mit deinem Album als du. ”


Diddy und Jay-Z nahmen vor kurzem zusammen am Pre-Grammy Roc Nation-Brunch teil, bei dem Kevin Hart auf harte Arbeit und Wohlstand anstieß. Das Etikett „Black Excellence“, das diese Sphären durchdringt, dient dazu, ehemals junge schwarze Künstler wie Kelis und Mase zu untergraben, die ihre noch so zweifelhaften Plattenverträge zunächst als finanziellen Segen sahen. Wie diese Künstler erzählen, arbeiten viele schwarze Kapitalisten so: Nutzen Sie nicht nur Talente, sondern auch Verletzlichkeit, und wenn Sie reich werden, verwenden Sie Ihre eigene Geschichte vom Tellerwäscher zum Millionär, um die Erzählung zu spinnen.

An all die jungen schwarzen Künstler und Unternehmer, die zu Mogulen wie Diddy und Pharrell und Jay-Z aufschauen, lasst euch von Mase (jetzt ordinierter Minister) inspirieren und hütet euch vor falschen Idolen.