„Verrückter“ Harlem-Pastor hasst Obama und Schwule

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„Verrückter“ Harlem-Pastor hasst Obama und Schwule

An einem verregneten Sonntagmorgen Mitte September blieben Passanten stehen, um die Botschaften zu lesen, die auf dem sechseckigen Schild vor der ATLAH Worldwide Missionary Church in der West 123rd Street 36 in Harlem angebracht waren. Auf der einen Seite: 'ALS DIE HOMOS DIE ARMEN UND NÜTZLICHEN IN SODOM MÖCHTEN, WIE IN HARLEM JESUS ​​FIRE & BRIM - STEINEN.' Auf der anderen Seite: „ATLAH FORDERT EINE ANZEIGE GEGEN ERIC GARNER AUF. ATLAH FORDERT DEN RÜCKRUF VON DE BLASIO. ER WURDE VON SHARPTON INSULTS IN GANZ NYC geschlagen.' Ein großes Kreuz mit der Aufschrift „JESUS ​​IS LORD“ stand oben auf dem Schild und erreichte die Fenster im zweiten Stock des roten Backsteingebäudes.

Die Botschaft war das Werk von Pastor James David Manning, der die Einrichtung leitet. Nachdem er 1978 aus dem Gefängnis entlassen wurde, wo er wegen bewaffneten Raubüberfalls Zeit verbrachte, besuchte Manning mit seiner älteren Schwester die Kirche – damals „Bethelite“ genannt und von Reverend Millar Alexander Stanley geleitet. Es überzeugte ihn, und 1981 trat er die Nachfolge von Stanley an und benannte es in „ATLAH“ um, was für „All the Land Salbed Holy“ steht.

Obwohl Manning Homosexualität immer für eine Sünde hielt, begann er erst nach der Wahl von Präsident Barack Obama im Jahr 2008, Schilder mit seinen kontroversen Meinungen aufzustellen, wie: „JESUS ​​IST WAHR. OBAMA IST BÖSE. ER VERWENDETE SCHWARZE STIMME, UM ONKEL TOM FÜR WALL ST. ICH SPRECHE LIEBE UND WAHRHEIT.“ Die persönliche Natur vieler Angriffe gegen Obama hat Mannings Nachbarn glauben lassen, dass er eine ungesunde, persönliche Besessenheit vom Präsidenten habe.

Mannings Possen haben ihm in Printmedien und gelegentlichen Fernsehspots einiges eingebracht. Es überrascht vielleicht nicht, dass sie ihn auch zur Zielscheibe gemacht haben. Im März dieses Jahres kamen Vandalen an dem Eisenzaun und den verzierten Chromtoren vorbei, die ATLAH umgeben, und sprühten 'GOD IS GAY' auf Mannings Schild. Er antwortete, indem er erklärte: 'Schwule sind einfach regelrechte Tyrannen.'

Im Inneren von ATLAH, wo es nur wenige Fenster und kaum Licht gibt, verliert man leicht das Zeitgefühl. In einem fensterlosen Wartezimmer, das wie ein Klassenzimmer einer Sonntagsschule eingerichtet ist, mit Schreibtischen und abblätterndem Linoleumboden, ragt ein Fernseher in Basketballgröße aus der Wand, auf dem grobkörnige Sicherheitsaufnahmen des Haupteingangs zu sehen sind. Während ich darauf wartete, mit Manning zu sprechen, streckte eine Putzfrau ihren Kopf aus einem der angrenzenden Zimmer, um mich anzusehen. Sie lächelte und flüsterte: ‚Bist du das Mädchen, das am Sonntag hier war und die Glocke läutete?' (Ich war.)

Manning ist ein breiter Mann mit gesalzenem und pfeffrigem Haar, einem fliehenden Haaransatz und einer randlosen Brille. Er kleidet sich kitschig, in zweireihigen Blazern, zweifarbigen Hemden und goldenen Krawatten. Sein Büro ist ein provisorisches Fernsehstudio. Es ist ein winziger Raum – mit einem großen Schreibtisch in der Farbe einer Sommerkirsche, mehreren professionellen Lampen, einer Kamera, seinen zwei Mitarbeitern, die seine Predigten aufnehmen, und zwei Stühlen für die Gäste. Es gibt fast keinen Platz zum Gehen.

Trotz aller visuellen Hinweise, die auf etwas anderes hinweisen könnten, bestand Manning darauf, dass er nicht versuchte, für sich selbst zu werben. Die Schilder, sagte er, sollten die Leute in der Nachbarschaft informieren – nicht, um ihn in die Presse zu bringen. Die Online-Videos, die er macht, versicherte er, sollten nur seine Botschaft verbreiten.

Manning stimmte seinen lokalen Kritikern zu, dass sein Hass auf Obama persönlich ist.

Obamas Wahl, so Manning, sei von Natur aus rassistisch gewesen, weil 'ich das Gefühl hatte, dass eine Reihe von Leuten für ihn stimmten, einfach weil er angeblich schwarz war.' (Manning glaubt nicht, dass gemischtrassige Menschen als schwarz kategorisiert werden sollten.) 'Das, dachte ich, war Rassismus und ein Rückschlag für Amerika, einfach nur wegen seiner Hautfarbe für einen Mann zu stimmen.' Manning ist nicht nur kein Schwarzer, sondern glaubt auch, dass Obama kein Amerikaner ist, sondern in Kenia geboren wurde.

Alles in allem ist Mannings größtes Problem mit Obama seine Sexualität.

Auf die Frage nach Obamas Unterstützung für die LGBT-Community platzte Manning beiläufig heraus: „Obama war sein ganzes Leben lang homosexuell.“ Manning sagte, er sei sich sicher, dass dies wahr sei, weil „ich den absoluten Beweis habe. Ich habe eine Person, die mit ihm auf Hawaii aufgewachsen ist, die sagte, sie wisse, dass er mit alten weißen Männern rumhängte und ihnen wegen Drogen sexuelle Gefallen tat.“

Manning sagte, er sei so gegen Homosexualität, weil die Wissenschaft: „Alles im Universum verurteilt Homosexualität. Alles im bekannten Universum ... Es gibt Gegensätze im Universum. Da ist Licht, da ist Dunkelheit. Da ist Mond, es gibt Sonnen um ihn herum. Es gibt Planeten und es gibt Galaxien. Die gleichen physikalischen Grundprinzipien, die hier auf der Erde existieren, existieren im Universum. Sie haben das Atom, das das Neutron hat, das Elektron, das Proton. Durch diesen Prozess wird also Energie entwickelt. Dies ist im gesamten Universum ziemlich konsistent. Das Einzige im Universum, das glaubt, eines sei ausreichend, sind Homosexuelle.“ Er spricht von männlichen Fortpflanzungsorganen.

Obwohl Manning ein extremes Beispiel ist, ist die Toleranz gegenüber der LGBT-Gemeinschaft bei Afroamerikanern geringer als bei anderen rassischen Gruppen. 2008 unterstützten sieben von zehn afroamerikanischen Wählern – deutlich mehr als Latinos oder Kaukasier – die Proposition 8 in Kalifornien, die dort vorübergehend die gleichgeschlechtliche Ehe verbot. Eine kürzlich durchgeführte Pew-Umfrage ergab, dass 30 Prozent der schwarzen Demokraten der Meinung sind, dass die Partei 'zu bereit ist, gleichgeschlechtliche Ehen zu akzeptieren', verglichen mit nur 13 Prozent der Hispanics und 11 Prozent der Weißen.

„Das ist Religion, und man kann Religion nicht wirklich von schwarzer Kultur trennen. Es gibt Wege, und nicht jeder ist Christ, aber das ist das Schlüsselstück.“

Anthea Butler, Professorin für Religionswissenschaft an der University of Pennsylvania, sagte der Washington Post als Erklärung für die Pew-Umfrage. „Viele Leute sind nicht glücklich damit, das Narrativ der Bürgerrechte zu verwenden, um über die gleichgeschlechtliche Ehe zu sprechen.“

Auch in Harlem sind viele Leute nicht glücklich mit der Vorstellung, dass sie mit Manning in Verbindung gebracht werden könnten.

Einige warnten mich mit geweiteten Augen und in der Luft wirbelnden Fingern, dass Manning „irgendwie verrückt“ oder „verrückt“ sei. Sie informieren mich über sein Vorstrafenregister und darüber, dass, wenn er religiöse Literatur auf der Straße verteilt, diese manchmal fröhlich verbrannt wird. In den Fenstern der nahegelegenen Brownstones sind Schilder mit der Aufschrift 'AFRICAN AMERICANS FOR OBAMA' angebracht.

Direkt neben ATLAH, einer anderen Kirche, dem Greater Bethel A.M.E. Church hat ein eigenes Schild aufgestellt, auf dem steht: „DIESE KIRCHE IST NICHT MIT DER KIRCHE AN DER ECKE VERBUNDEN. WIR UNTERSTÜTZEN PRÄSIDENT BARACK OBAMA.'