Colin Powell, der den ersten Golfkrieg gewann und vom zweiten gedemütigt wurde, starb mit 84 Jahren

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Colin Powell, der den ersten Golfkrieg gewann und vom zweiten gedemütigt wurde, starb mit 84 Jahren

Es war der 8. November 1995 und Colin Powell gerade eine 25-Städte-Tour beendet hatte, um seine Memoiren zu promoten, Meine amerikanische Reise . Riesige Menschenmengen begrüßten ihn, wohin er auch ging, seine Umfragewerte stiegen in die Höhe, ebenso wie die Erwartungen an seine Kandidatur.

Ganz Washington und ein Großteil des Landes schalteten ein, um zu sehen, wie der pensionierte Vier-Sterne-Star verkündete, ob er Präsidentschaftskandidat werden würde.


Der Sohn jamaikanischer Einwanderer, er wäre vielleicht der erste schwarze Präsident in der US-Geschichte geworden . Aber Powell trat ans Mikrofon und lehnte den Mantel ab, indem er sagte, er habe nicht die gleiche Leidenschaft und Hingabe für das politische Leben wie jeden Tag seiner 35 Jahre als Soldat. Ihm fehlte das, was Analysten „Feuer im Bauch“ nennen, ein unstillbarer Durst nach der Präsidentschaft und die Macht, die ihm dies verleiht, alles zu tun, um das Amt zu erreichen.

Er hatte sich über die Entscheidung gequält, sie als „eine miserable Zeit“ bezeichnet, Gewicht verloren, unter dem Stress gelitten und sich gefragt, warum er sich das antun sollte. Er war kein Politiker, und er konnte sich nicht vorstellen, die Strapazen eines Wahlkampfs durchzustehen. Seine Frau Alma widersetzte sich seiner Kandidatur, und als der israelische Premierminister Yitzhak Rabin am 4. November 1995, nur wenige Tage vor der Pressekonferenz ihres Mannes, ermordet wurde, was ihre Angst um seine Sicherheit unterstrich, wurde die Entscheidung klar. Und damit kam eine große Erleichterung. Powell blickte nie zurück, und in den folgenden Jahren diente er seinem Land auf andere Weise, unter anderem als erster schwarzer nationaler Sicherheitsberater des Landes unter Präsident Ronald Reagan, erster schwarzer Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff unter Präsident George H.W. Bush und der erste schwarze Außenminister unter Präsident George W. Bush.

US-Außenminister Colin Powell hört eine Frage der Presse an US-Präsident George W. Bush mit der Nationalen Sicherheitsberaterin Condoleezza Rice in Quebec City, Kanada, 20. April 2001.


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Colin Luther Powell wurde am 5. April 1937 geboren und er starb am Montag im Walter Reed National Medical Center an den Folgen von COVID-19 ; Seine Familie sagte, er sei vollständig geimpft worden und es wurde berichtet, dass bei ihm multiples Myelom diagnostiziert wurde, ein Blutkrebs, der das Immunsystem schwächt. Er hinterließ ein Vermächtnis in der Außenpolitik, bekannt als die Powell-Doktrin, die betont, dass die nationalen Sicherheitsinteressen der USA bei jeder militärischen Intervention auf dem Spiel stehen müssen. Und es muss eine überwältigende US-Streitkräfte mit Schwerpunkt auf Bodentruppen und eine breite öffentliche Unterstützung geben. Diese Elemente waren für den ersten Golfkrieg vorhanden, der vom ersten Präsidenten Bush geführt wurde, als Powell Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff war.

Während des zweiten Golfkriegs wurde Powell gewarnt der zweite Präsident Bush über die Risiken einer Invasion in den Irak und beruft sich dabei auf die Regel des bekannten Einzelhändlers Pottery Barn, dass „wenn Sie es brechen, gehört es Ihnen“. Beim Aspen Ideas Festival 2007 lobte PowellNew York TimesKolumnist Tom Friedman mit der Anwendung der Regel auf den Irak und sagte, er sagte zu Bush: „Sobald du sie bricht, wirst du sie besitzen, und wir werden dafür verantwortlich sein, dass 26 Millionen Menschen dastehen und uns anschauen. Und es wird über Jahre hinweg gut 40 bis 50 Prozent der Armee aufsaugen. Und es wird dem politischen Umfeld den ganzen Sauerstoff nehmen.“

Powell drängte auf mehr Diplomatie, einschließlich eines Besuchs bei den Vereinten Nationen, wo er eine Rede hielt, in der er für militärische Aktionen eintrat, die er später bereuen würde. Mit seinen beachtlichen rhetorischen Fähigkeiten sagte er dem UN-Sicherheitsrat am 5. Februar 2003, es bestehe „keiner Zweifel“, dass der irakische Präsident Saddam Hussein daran arbeite, die Schlüsselkomponenten für die Herstellung von Atomwaffen zu beschaffen. Die Invasion des Irak begann am 20. März mit einem Luftangriff, der als „Schock und Ehrfurcht“ bezeichnet wurde.

Viele der von Powell zitierten Beweise erwiesen sich später als fehlerhaft, und er sagte Barbara Walters in einem Interview im September 2005, dass seine Rede vor der UNO „ein Schandfleck“ für seine Karriere sei. „Es wird immer ein Teil meiner Bilanz sein. Es war schmerzhaft. Es tut jetzt weh.“


Als Bush beschloss, militärisch in den Irak einzumarschieren, unterstützte Powell den Präsidenten, obwohl er dagegen gewesen war. Auf die Frage, ob er hätte kündigen sollen, protestierte er, die erste Militäraktion sei erfolgreich gewesen und es sei „mangelnde Planung“ für das, was folgte, die Dinge außer Kontrolle geraten ließen. 'Und zu kündigen, während es noch im Gange war, war nicht meine Art, Geschäfte zu machen, als ich in der Verwaltung tätig war', sagte er 2007 in Aspen.

Powell war ein Soldat eines Soldaten, der die Befehlskette ehrte und nie für Sentimentalität war. Er fasst sein frühes Leben mit diesem Zitat zusammen: 'Ich wurde in Harlem geboren, bin in der South Bronx aufgewachsen, ging auf eine öffentliche Schule, verließ das öffentliche College, ging zur Armee und dann blieb ich einfach dabei.' Das öffentliche College war das City College of New York, wo die Studiengebühren 10 Dollar pro Semester betrugen, und wo Powell Ingenieurwissenschaften studierte. Er war ein selbsternannter C-Student und hatte keine Ahnung, was er mit seinem Leben anfangen würde, als er das Reserveoffizier-Ausbildungskorps entdeckte. „Und es hat mir nicht nur gefallen, ich war auch ziemlich gut darin“, sagte er der American Academy of Achievement 1998 in einem Interview du denkst, du bist ziemlich gut. Und wenn man diese beiden Dinge zusammenbringen kann, dann ist man auf dem richtigen Weg und fährt einfach weiter.“

Powell hielt sich nicht für einen Politiker, aber seine Verbündeten und Kritiker hielten ihn gleichermaßen für einen politischen General. Er war charmant und hatte den Ruf, alle Winkel auf seinem Weg nach oben zu kennen. Er begann seinen Aufstieg durch die Reihen, die als Berater der südvietnamesischen Armee aus der Kennedy-Ära dienten. Nach einer zweiten Tour im Jahr 1968 erhielt er die Soldatenmedaille für Tapferkeit nach einem Hubschrauberabsturz, bei dem er drei weitere aus den Trümmern rettete.

Er schrieb in seinen Memoiren, dass er von dem, was er in Vietnam sah, desillusioniert war, wo seiner Meinung nach die amerikanische Militärführung ineffektiv war. Powells Bericht wurde mit der Untersuchung von Gerüchten über das Massaker von My Lai beauftragt, bei dem US-Streitkräfte wahllos Frauen und Kinder in einem vietnamesischen Dorf töteten. Jahre später, im Jahr 2004, sagte er dem Sender Larry King: „Ich war in einer Einheit, die für My Lai verantwortlich war. Ich kam dort an, nachdem My Lai passiert war. Im Krieg passieren also immer wieder solche schrecklichen Dinge, aber sie sind immer noch zu beklagen.“


Powell erwarb 1971 einen MBA an der George Washington University und wurde als Stipendiat des Weißen Hauses für das Amt für Management und Haushalt von Präsident Nixon ausgewählt. Es folgten mehrere hochrangige militärische Aufgaben, die Powells Lebenslauf weiteren Glanz verlieh, und 1987 ernannte Präsident Reagan ihn zum Nationalen Sicherheitsberater, dem ersten Schwarzen sowie dem jüngsten mit 49 Jahren in seinem Amt, das er bis April 1989 innehatte , als Reagans Nachfolger, Präsident George HW Bush, beförderte ihn zum Vier-Sterne-General.

Vier Monate später, im August 1989, ernannte Bush Powell zum Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff und durchbrach damit eine weitere Rassengrenze mit dem damals 52-jährigen Armeegeneral, der auch der jüngste Vorsitzende der Joint Chiefs war. In dieser Funktion arbeitete er nahtlos mit Präsident George H.W. Bush, den Nationalen Sicherheitsberater Brent Scowcroft, General Norman Schwarzkopf, der die US-Streitkräfte befehligte, die in den Irak einmarschierten, und Verteidigungsminister Dick Cheney, mit dem er später zusammenstoßen würde, als Cheney Vizepräsident von Präsident George W. Bush war.

General Norman Schwarzkopf (L), Kommandeur der US-Streitkräfte in Saudi-Arabien, Gespräche mit US-General Colin Powell, Vorsitzender der Joint Chiefs of Staff, 23. Dezember 1990, in Dahran, Saudi-Arabien.

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Als Chef der Joint Chiefs beaufsichtigte Powell mehr als zwei Dutzend Militärkrisen, darunter die Invasion Panamas im Jahr 1989, um General Manuel Noriega von der Macht zu entfernen, und die Operation Desert Storm, wie die US-Operation zur Abwehr des Irak aus Kuwait bezeichnet wurde . Es war als erster Fernsehkrieg bekannt, seit die Öffentlichkeit ihn auf CNN verfolgen konnte.

Powell sagte, es habe den Krieg für immer verändert, und erzählte in seiner mündlichen Geschichte mit dem Miller Center an der University of Virginia, wie er nach Cheney ging, bevor der Bodenkrieg begann, und sagte: „‚Dick, bis jetzt hast du einen schönen Luftkrieg gesehen. Es ist sauber, es ist ordentlich, Piloten fliegen und kommen dann zurück. Sie alle sehen aus wie Steve Canyon. Wenn du ein Flugzeug verlierst, verlierst du einen Typen. Wenn du einen Zweisitzer verlierst, verlierst du zwei Typen... Wenn der Bodenkrieg beginnt, ist Bodenkrieg kein Luftkrieg. Es ist hässlich, es ist schmutzig, und Sie werden wahrscheinlich Bilder von einem Kind sehen, das auf halbem Weg außerhalb eines brennenden Panzers liegt. Er brennt. Es ist sehr hässlich. Sie können nicht auf alles antworten, was jemand im Fernsehen sieht, also fragen Sie mich nicht danach, wie viele Menschen getötet oder verwundet wurden. Du musst uns etwas Zeit geben.“ Cheney verstand es wunderbar und tatsächlich hielt er die Presse eine Weile zurück, bis es zu schwierig wurde und als es so gut lief und wir diese nicht sahen Arten von Bildern, sagte ich: ,Los' es.'“

Powells militärische Zurückhaltung als Vorsitzender der Joint Chiefs führte in den 90er Jahren zu einem denkwürdigen Zusammenstoß über die US-Intervention in Somalia und auf dem Balkan mit Madeleine Albright, die zunächst als Botschafterin von Präsident Clinton bei der UN und dann Außenminister. Sie forderte Powell heraus: 'Was bringt es, dieses hervorragende Militär zu haben, von dem Sie immer sprechen, wenn wir es nicht gebrauchen können.' Powell schrieb in seinen Memoiren über die Begegnung: „Ich dachte, ich hätte ein Aneurysma“, sagte er. „Amerikanische GIs sind keine Spielzeugsoldaten, die man auf einem globalen Spielbrett bewegen kann.“ Für ihn war ein starkes Militär eine Abschreckung und kein Grund, in den Krieg zu ziehen.

Als die Präsidentschaftswahlen 2000 die Familie Bush wieder ins Weiße Haus brachten, war Powell wieder ein heißes politisches Eigentum. Laut Barton Gelmans Buch von 2008 Angler , über Dick Cheney, verlangte Powell eine öffentliche Erklärung von George W. Bush, dass er kein Kandidat für das Amt des Vizepräsidenten sein wolle und sein werde. Dennoch wollte Bush ihn in der Regierung haben, anstatt ihn als potentiellen Rivalen nach außen zu haben, und bot ihm den Posten des Außenministers an.

Dick Cheney, US-Verteidigungsminister und Vorsitzender des Generalstabschefs der Streitkräfte, Colin Powell, sprechen über US-Truppen, die im Rahmen der Operation Desert Shield während der Golfkrise, 21. Dezember 1990, in Saudi-Arabien stationiert waren.

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Cheney, so Gelman, traute Powell nicht, da er dachte, er sei zu sehr von seinen Presseausschnitten beeinflusst. Bush hatte dem Vizepräsidenten weitreichende Autorität eingeräumt und dafür gesorgt, dass er genug Loyalisten im Staat hatte, darunter auch seine Tochter Liz, um Powell in Schach zu halten. Als die Terroranschläge vom 11. September 2001 weniger als ein Jahr nach Bushs Präsidentschaft stattfanden, verlagerte sich das Weiße Haus auf eine kriegerische Grundlage, die auf der unsicheren Hypothese beruhte, dass der Irak möglicherweise hinter den Anschlägen steckte und der Einsatz zu hoch war, um auf endgültige Beweise zu warten.

Die Kampflinien waren in der Verwaltung zwischen . schnell gezogen Cheney und die Hardliner und Powell, der sich mit Bushs nationaler Sicherheitsberaterin Condoleezza Rice verbündete. Sie drängten auf den Umgang mit Häftlingen, den Einsatz von Folter zur Gewinnung von Informationen und die Eile in den Krieg. Sie waren Cheney nicht gewachsen, der den politischen Entscheidungsprozess um sie herum leitete und sie aus dem Kreis ließ. Powell erfuhr erst mehr als ein Jahr nach seiner Einführung von dem CIA-Programm der „verstärkten Verhörtechniken“ (EITs), einem Euphemismus für Folter.

In seinem Buch, Bush im Krieg ,Washington PostDer investigative Journalist Bob Woodward berichtete, dass Powell und sein Stellvertreter Richard Armitage scherzen würden, dass Powell im „Eisschrank“ aufbewahrt und nur bei Bedarf herausgenommen wurde. Letzte WocheMalTitelgeschichte über die Anschläge vom 11. September 2001, das Titelblatt des Magazins vom 10. September 2001 zeigte einen sehr nachdenklichen Powell mit der Frage: 'Wo bist du hingegangen, Colin Powell?' Der Bericht porträtierte ihn als Verlierer gegenüber Verwaltungs-Hardlinern. Woodward bezeichnete es als „sehr effektiven Schlag“ des Weißen Hauses gegen Powell.

Powell wird immer für die fehlerhaften Beweise in Erinnerung bleiben, die er den Vereinten Nationen vorgelegt hat, um den Irakkrieg zu ermöglichen. Dennoch blieb er weitgehend unbeschadet von den Skandalen der Bush-Ära um Folter und die Veröffentlichung des Namens der CIA-Agentin Valerie Plame. Armitage, Powells Stellvertreter, gab drei Jahre nach der Tatsache bekannt, dass er die Quelle des Lecks über Plame gegenüber dem konservativen Kolumnisten Robert Novak war. „Die Nachricht, dass er und nicht Karl Rove der Leaker der Linken war, war verheerend“, schrieb Novak in seiner Kolumne vom 14. September 2006.

Hinter den Kulissen lehnte Powell die harte Behandlung von Häftlingen durch die Bush-Regierung und ihre rechtlich zweifelhafte Rechtfertigung für Folter ab. Aber er erwies sich als machtlos, um Cheney und seine Bande von Brüdern im Weißen Haus aufzuhalten, und ging nie auf sinnvolle Weise an die Öffentlichkeit.

Eine Woche nach den Wahlen im November 2004 kündigte Powell in einer Pressekonferenz seinen Rücktritt an und sagte, es sei eine „einvernehmliche“ Entscheidung zwischen ihm und dem Weißen Haus. Bush nominierte Rice am nächsten Tag. Sie wurde mit 85 Stimmen im Senat als zweite Frau und erste schwarze Frau als Außenministerin bestätigt.

Das Interesse an Powell als potenzieller Präsidentschaftskandidat hielt in den nächsten Jahren an, was Powell dazu veranlasste, sich in einem mündlichen Geschichtsinterview mit dem Miller Center im Dezember 2011 zu fragen: „Wenn die Leute vergessen, wie alt ich bin, sage ich, sehen Sie sich mein Verfallsdatum an ?' Er drückte kein Bedauern aus. „Für mich war es das Richtige. Für meine Familie war es sicherlich das Richtige. Ich würde wahrscheinlich gut regieren. Ich wäre nicht gut im Wahlkampf gewesen.“

Er befürwortet Barack Obama 2008 und 2012 und Hillary Clinton 2016 erzählenDer Washington Post'weil ich denke, sie ist qualifiziert und der andere Herr ist nicht qualifiziert.' In gehackten E-Mails, über die erstmals von BuzzFeed News berichtet wurde, nannte Powell Donald Trump eine „nationale Schande“, die Geburtenbewegung, die er als „rassistisch“ anführte, und sagte einem ehemaligen Adjutanten: „Es gibt nichts, was er sagen kann, was die schwarzen Wähler so beeinflussen könnte, dass er es könnte Nun, sagen Sie es zu den Weißen.“ Im Jahr 2020 unterstützte er Joe Biden und nannte Trump in den Tagen nach der Ermordung von George Floyd „gefährlich“ für das Land. (Er war natürlich von dem Bewohner des Weißen Hauses auf Twitter schnell angegriffen .)

Im Jahr 2014 gefragtTriff die PresseÜber seine Parteizugehörigkeit sagte Powell: „Ich bin immer noch ein Republikaner. Und ich denke, die Republikanische Partei braucht mich mehr als die Demokratische Partei mich braucht. Und Sie können Republikaner sein und sich dennoch stark für Themen wie Einwanderung und die Verbesserung unseres Bildungssystems interessieren und etwas gegen einige der sozialen Probleme unternehmen, die in unserer Gesellschaft und unserem Land existieren. Ich glaube nicht, dass da etwas im Widerspruch steht.'

Nach dem tödlichen Aufstand im US-Kapitol am 6. Januar 2021 änderte Powell seine Meinung über seine Parteizugehörigkeit. 'Ich kann mich nicht länger als Republikaner bezeichnen', sagte er gegenüber Fareed Zakaria von CNN. „Ich bin im Moment kein Gefährte von irgendetwas. Ich bin nur ein Bürger, der während meiner gesamten Karriere Republikaner, Demokraten gewählt hat. Und im Moment beobachte ich nur mein Land und mache mir keine Gedanken über Partys.“

Colin Powell führt ehemalige Kommandeure der Operation Desert Storm an, die als Überreste des ehemaligen US-Präsidenten George H.W. Bush liegt in der Rotunde des US-Kapitols am 4. Dezember 2018 in Washington, D.C.

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Powell und seine Frau Alma gründeten America’s Promise Alliance, eine Organisation, die sich der Unterstützung gefährdeter Jugendlicher widmet. Er sagteZeitMagazin zum 20-jährigen Bestehen der Organisation im Jahr 2017, dass die Präsenz stabiler, vertrauensvoller Erwachsener im Leben junger Menschen vielleicht ein Schlüsselfaktor istdasSchlüsselfaktor, um sie in der Schule und außerhalb des Strafjustizsystems zu halten.

Am glücklichsten bastelte er an einem der vielen alten Volvos, die er im Laufe der Jahre restauriert hatte. Als er den Vorsitz der Joint Chiefs führte, hatte er bis zu sechs Personen in verschiedenen Zustand der Reparatur und des Verfalls. 'Ich war kein natürlicher Mechaniker', sagte Powell zu Passions in America, einem Blog, der nach dem sucht, was Amerika ausmacht. „Ich hatte Handbücher, las, studierte. Ich habe diese Handbücher gekauft, die Sie in jedem Autoteilegeschäft bekommen können, um mir zu sagen, was falsch war, was im Auto war und wie man es auseinandernimmt. Ich hatte nie eine formale Ausbildung. Ich habe gerade angefangen, es auseinander zu ziehen.“

Er war unter einem Volvo, als bekannt wurde, dass die US-Streitkräfte Noriega während der Invasion von Panama im Jahr 1990 gefangen genommen hatten das Auto sagte mir, was los war.“

Wenn er das Auto zum Starten bringen konnte, war er glücklich. In vielerlei Hinsicht war Powell ein Rückfall in frühere, einfachere Zeiten, vor Internet-Trollen und Social-Media-Beschämungen und giftigen politischen Spaltungen in Stämmen. Die Geschichte, die er dem Publikum gerne erzählte und die Menschen in seinem Alter verstanden, erinnerte sich, als er aufwuchs, „jeden Abend um 11 Uhr spielten sie plötzlich die Nationalhymne im Fernsehen … Sie zeigten Filmaufnahmen der Flagge, und am Ende des die Nationalhymne, es gab einen Überflug von Jets, und sobald die Jets über die Flagge flogen und der letzte Ton der Nationalhymne gespielt wurde, ging das Testmuster los und wir gingen alle ins Bett. Und die Welt war ein besserer Ort.“ Oder zumindest hörten die Nachrichten und der Lärm so lange auf, dass die Leute sich vorstellen konnten, die Welt sei ein besserer Ort.