COEXIST's Bonehead Bumper-Sticker Politics

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COEXIST's Bonehead Bumper-Sticker Politics

Sie haben sie schon einmal gesehen, auf den Parkplätzen von Trader Joe und auf den Ostküstenautobahnen, in den ruhigen Straßen von Asheville und Berkeley, an den Stoßstangen einer Flotte von VWs und Volvos. Weiße Schrift, blauer Hintergrund, zwingende Stimmung: COEXIST. Nach Kampagnenaufklebern, NRA-Aufklebern, Cartoon-Familien und diesen krassen „26,2“-Ovalen sind Coexist-Autoaufkleber möglicherweise die beliebteste Möglichkeit für Amerikaner, ihre Weltanschauungen während der Fahrt in einem Wort oder weniger zu übertragen.

Währenddessen plündert der IS im Nahen Osten. China drückt Tibet in einen Anakonda-Griff der kulturellen Homogenisierung. Buddhisten verursachen Gewalt in Sri Lanka, rechtsextreme islamfeindliche Parteien sind auf dem Vormarsch in Skandinavien und Muslime und Christen bringen sich in der Zentralafrikanischen Republik gegenseitig ab.


All dies trotz ernsthafter Autoaufkleber-Plädoyers für 2,50 Dollar von Zehntausenden von Amerikanern, die diese Leute bitten, einfach miteinander auszukommen.

Aber die Coexist-Autoaufkleber-Mentalität ist schockierenderweise überhaupt kein Gegenmittel. Es ist nicht einmal harmlos oder naiv. Es ist ein Symptom eines viel größeren Phänomens, das es den Amerikanern schwer macht, ernsthaft über religiöse Konflikte und Geschichte zu sprechen.

Dieses Phänomen ist nicht auf Peaceniks mit spirituellen Ambitionen beschränkt. Es ist bei Hardline-Atheisten genauso üblich wie in matschigen interreligiösen Kreisen. Es ist im Wesentlichen das Beharren darauf, religiöse Konflikte als Zusammenprall großer, abstrakter Überzeugungen wahrzunehmen, die die Menschen beiseite legen können.

In der Denkweise des Coexist-Lagers sind diese abstrakten Überzeugungen zu verdrehten Dingen geworden, die von Hass umhüllt sind. Wenn die Menschen nur auf ihre hasserfüllten Ideen verzichten könnten, könnten sie lernen, einander zu lieben. „Warum“, lautet die implizite Frage, „können wir nicht alle miteinander auskommen?“


Nach Ansicht einiger Atheisten haben diese schädlichen Überzeugungen die Köpfe der Menschen erobert. Wie ich bereits geschrieben habe, neigen manche Atheisten dazu, an Religion zu denken als eine Art Virus , oder ein gefährliche philosophische Infektion – mit anderen Worten, als Idee, die den Verstand entführt. Aus dieser Perspektive lautet die Frage nach religiöser Gewalt etwa: „Warum können die Menschen ihren Geist nicht von der Religion befreien und lernen, miteinander auszukommen?“

Das Problem ist natürlich, dass politisierte Ideen – religiöse und andere – mit materiellen Problemen verstrickt sind. Die Bedingungen der Geschichte, des Kolonialismus, der Armut und der Geographie haben die Menschen mit vielen Gründen zurückgelassen, die das Zusammenleben schwer finden. Keiner dieser Gründe hat im Kern viel damit zu tun, was in einem religiösen Text geschrieben steht oder nicht, oder ob ein jüdischer Stern neben einem muslimischen Halbmond auf einem Autoaufkleber hübsch aussehen kann.

Denken Sie an Israelis und Palästinenser. Sie können sich sicher fragen, warum sie nicht einfach weniger stur sein und ihre Unterschiede beiseite legen können. (Ich bin Jude und schreibe regelmäßig über Religion, und intelligente Leute stellen mir mit überraschender Regelmäßigkeit irgendeine Form dieser Frage – codiert oder nicht). Um das Problem tatsächlich anzugehen, müssen Sie jedoch etwas schwierigere Fragen stellen, wie zum Beispiel „Was tun wir gegen die Tatsache, dass die größte muslimische Stätte in Jerusalem auf der größten jüdischen Stätte errichtet wurde?“ oder „Wie können sich so viele Menschen mit so viel Geschichte so wenig Raum und so wenig Wasser teilen?“

Das Problem liegt, kurz gesagt, nicht nur im Bereich der Ideen. Es ist greifbar.


Seltsamerweise veranschaulicht der Coexist-Aufkleber selbst diesen ganzen Punkt ziemlich gut. Piotr Mlodozeniec , ein polnischer Grafikdesigner, entwarf das Bild 2001 für eine Wanderausstellung des Museum an der Naht . Das Museum ist eine private Institution in Jerusalem, die sich selbst als „gesellschaftspolitisches Museum für zeitgenössische Kunst“ bezeichnet. In seiner ursprünglichen Form enthielt das Design nur drei Symbole – einen muslimischen Halbmond für das „C“, einen jüdischen Davidstern für das „X“ und das christliche Kreuz für das „T“.

Bis Mitte der 2000er Jahre wurde das Schild von Geschäftsinhabern in Indiana adaptiert, von Bono während einer Tour verwendet, und zum Gegenstand von Rechtsstreitigkeiten werden . Die Ironie ist offensichtlich. Man könnte meinen, sie hätten gelernt, zusammenzuleben, oder?

Aber es war Geld auf dem Spiel, was die Dinge tendenziell komplizierter machte. Sowohl im Markenrecht als auch in religiösen Konflikten besteht das Grundproblem darin, dass die Wünsche einiger Menschen mit den Wünschen anderer Menschen kollidieren. Gelegentlich kollidieren die verzweifelten Bedürfnisse einiger Menschen mit den verzweifelten Bedürfnissen anderer Menschen. Ihnen zu sagen, dass sie zusammenleben sollen, löst diesen Konflikt nicht. Ihnen zu sagen, dass sie weniger religiös oder abergläubisch sein sollen, geht auch nicht darauf ein.

Beide Strategien lassen uns uns einfach von jeder tatsächlichen Auseinandersetzung mit dem, was passieren könnte, befreien – oder, wie Karen Armstrong es getan hat vor kurzem gestritten , jede ernsthafte Berücksichtigung der Rolle des Westens bei der Schaffung von Bedingungen für religiöse Gewalt.


Das Zusammenleben ist ein hehres Ziel. Verhandlungen, materielle Unterstützung, persönliche Verbindungen und empathisches Engagement können wahrscheinlich einige dieser Probleme lösen (obwohl die Amerikaner im Allgemeinen die beste Quelle für diese Dinge sind, steht zur Debatte). Und ich sollte anmerken, dass ein Teil der Coexist-Autoaufkleber Einnahmen für die Coexist-Kampagne generiert, eine gemeinnützige Organisation, die eine würdige Arbeit zu leisten scheint. Die Kampagne Webseite ist ausschließlich im NGO-Jargon geschrieben, einer Sprache, die ich nicht fließend spreche. Aber soweit ich das beurteilen kann, arbeiten sie konzentriert und pragmatisch.

Dennoch, nur nach dem breiteren Coexist-Autoaufkleber-Vibe zu urteilen, ist es klar, dass ein erheblicher Teil von Amerika so tun kann, als ob es beim Weltfrieden darum geht, unsere verschiedenen Symbole auf schöne Weise anzueinanderreihen und zu lernen, miteinander auszukommen.

Diese Illusion ist ein Luxus. Und dieser Luxus mag eine Eigenart Amerikas sein, oder zumindest des weißen Amerikas. Im Laufe der Jahre hat dieses Land vielen seiner Einwanderergruppen eine bemerkenswerte Gelegenheit geboten, sich neu zu erfinden. Mit reichlich Immobilien und sozialer Neuordnung ist es möglich, viele alte Konflikte beiseite zu legen. Es kann vorkommen, dass die Geschichte nicht ganz so verbindlich ist. In dieser riesigen, komfortablen neuen Welt kann man sich vorstellen, dass es bei Konflikten nur um Ideen geht, nicht um die tragischen Kollisionen, die im gesellschaftlichen Leben unvermeidlich erscheinen.

Natürlich finden wir auch in den USA Möglichkeiten, kulturelle Zwietracht zu pflegen und zu zeigen – vielleicht auch durch Friedenssymbole.

In Eins unvergessliche Studie , untersuchte eine Gruppe von Sozialpsychologen an der Colorado State University den Zusammenhang zwischen Autoaufklebern und selbstberichteten Indikatoren für Wut im Straßenverkehr. Sie fanden heraus, dass das Tragen von Autoaufklebern mit aggressivem Fahren korreliert. In ihrer Analyse sind Autoaufkleber „Gebietsmarkierungen“ an einem Fahrzeug.

Mit anderen Worten, Coexist-Aufkleber können den Wunsch nach globaler Liebe implizieren. Aber die wichtigste Botschaft, die sie aussenden, ist die Zugehörigkeit zu einer bestimmten kulturellen Gruppe. Es ist eine seltsame Art von Paradoxon: Selbst ein Ruf nach Universalität wird, einmal gebrandmarkt, zu einem Marker für gesellschaftliche Besonderheiten. Schließlich gibt es nur eine todsichere Botschaft, die ich senden kann, indem ich einen Coexist-Aufkleber auf die Rückseite meines Autos klebe. Nämlich, dass ich die Art von Person bin, die einen Coexist-Autoaufkleber an meinem Auto anbringt.