Klimawandel führt zur Trennung von Albatros-Paaren

Wissenschaft

Klimawandel führt zur Trennung von Albatros-Paaren

Nicht alle Beziehungen enden mit „Glück bis ans Ende“, und Vögel sind da keine Ausnahme. Während mehr als 90 Prozent der Vogelarten monogame Paare bilden, werden viele von ihnen geschieden.

Die Gründe für die Trennung sind bei Vögeln ebenso vielfältig wie beim Menschen und drehen sich oft um Dinge wie schlechte Verträglichkeit oder das Nachlassen eines Partners. Neue Forschungen haben jedoch eine überraschende Ursache für die Scheidung gefunden: den Klimawandel.

Wie viele Seevögel bilden Schwarzbrauenalbatrosse monogame Paare, die ihr gesamtes 70-jähriges Leben überdauern können. Knapp 4 Prozent dieser Paare werden sich jedoch jedes Jahr trennen. Mit Daten aus 18 Jahren umfangreicher Beobachtungen, eine Mannschaft auf den Falklandinseln haben die Gründe für die Scheidung bei dort lebenden Vögeln dieser Art untersucht.

Die Umweltbedingungen beeinflussen das Überleben und die Fähigkeit der Tiere, erfolgreich zu züchten, tiefgreifend. Da die Scheidung oft darauf folgt, dass ein Vogelpaar keine Küken aufzieht, stellten sich Forscher vor, dass in raueren Umgebungen – die zu einem geringeren Bruterfolg führen könnten – Scheidungen häufiger vorkommen könnten.

Das Team konzentrierte sich auf zwei Umweltmessungen. Zuerst untersuchten sie Anomalien der Meeresoberflächentemperatur, die auftreten, wenn sich die Jahrestemperatur der Meeresoberfläche signifikant von einem 30-jährigen Mittelwert ändert.

Mehr Anomalien weisen auf höhere Oberflächentemperaturen als normal hin. Diese Temperaturerhöhungen erschweren das Wachstum von Organismen am unteren Ende der Nahrungskette, wie Phytoplankton, was bedeutet, dass Tieren weiter oben in der Nahrungskette wie Seevögeln weniger Nahrung zur Verfügung steht.

Zweitens untersuchte das Team die Windgeschwindigkeit. Mit ihrer außergewöhnlich langen Flügelspannweite von bis zu 2,5 Metern brauchen Albatrosse starken Wind, um ihre rekordverdächtigen Wanderungen über den Ozean zu machen. Infolgedessen profitieren Albatrosse von stärkeren Windströmungen, sodass sie relativ leicht weite Strecken fliegen können.

Obwohl die Forscher keine durch Wind verursachten Auswirkungen auf Paare fanden, stellten sie fest, dass mit steigenden Temperaturanomalien auch die Scheidungsrate steigt. Mit anderen Worten, je wärmer der Ozean, desto weniger wahrscheinlich würden Albatrosse bei ihrem Partner bleiben.

Ein Northern Royal Albatross in der Taiaroa Heads Albatross Colony in der Nähe von Dunedin, Neuseeland.

Phil Walter/Getty

Viele Tiere, die sich in einem Jahr nicht fortpflanzen, werden sich im nächsten Jahr von ihrem Partner scheiden lassen. Ihre Logik ist strategisch: „Ich bleibe bei dir, wenn es uns gelingt, Kinder zu bekommen, und wenn nicht, versuche ich es mit einem anderen.“

Albatrosse scheinen diesen Ansatz bei der Entscheidung zu verwenden, ob sie sich aufteilen möchten. Weibchen, deren Eier nicht geschlüpft waren, ließen sich fünfmal häufiger von ihren Partnern scheiden als diejenigen, die ein Küken im Alter von vier Monaten zum Küken aufzogen oder deren Küken später starben.

Das macht Sinn. Eier, die nicht schlüpfen, weisen wahrscheinlich auf Unfruchtbarkeit oder Inkompatibilität zwischen Partnern hin, während der Verlust eines Kükens normalerweise auf Prädation zurückzuführen ist – ein unglückliches Ereignis, das oft nicht die Schuld Ihres Partners ist.

Diese Studie ergab jedoch, dass die Zunahme von Temperaturanomalien zu höheren Scheidungsraten führte, die über frühere Zuchtprobleme hinausgingen. Das bedeutet, dass eine Frau in einer zuvor erfolgreichen Beziehung, von der erwartet wurde, dass sie bei ihrem Partner bleibt, sich viel eher von ihrem Partner scheiden lässt, wenn die Meeresoberflächentemperaturen höher als normal waren. So was ist los?

Es gibt viele Gründe, warum Umweltbedingungen zu einer Scheidung führen können. Außerhalb der Brutzeit wandern Tiere oft in Regionen, in denen mehr Nahrung zur Verfügung steht. Dort können sie sich ausruhen und ernähren, um sich auf die Zucht vorzubereiten.

Wenn die Umweltbedingungen schlecht sind, brauchen die Tiere möglicherweise länger, um Nahrung zu finden, und kehren am Ende zu spät in die Brutkolonie zurück. Dies könnte dazu führen, dass die Partner zu unterschiedlichen Zeiten nach Hause zurückkehren, was zu einer Scheidung führen könnte. Wenn beispielsweise der Partner eines Männchens lange vor ihm in der Kolonie ankommt, kann sie von jemand anderem entführt werden, bevor die beiden die Chance haben, sich wieder zu vereinen.

Außerdem können warme Meeresbedingungen zu einer Fehlfunktion des Scheidungsentscheidungsprozesses führen. Unter normalen Bedingungen, wenn Ihr Partner ein fauler Elternteil ist, können Sie am Ende seinen Schlaf abbauen, indem Sie mehr Zeit in Ihrem Nest verbringen, Eier ausbrüten oder Küken füttern und schützen. Dies könnte bedeuten, dass Sie sich im folgenden Jahr von ihnen scheiden lassen, um Ihr Glück mit einer großzügigeren Person zu versuchen.

In Jahren mit warmen Ozeanen müssen Albatrosse härter arbeiten, um Nahrung zu finden, und können am Ende verletzt oder krank sein. Die Vögel könnten ihren Partner fälschlicherweise für ihre eigenen Nöte verantwortlich machen – vorausgesetzt, sie leiden, weil ihr Partner sich nicht um ihr Küken kümmert, sondern weil die Umgebung unterdurchschnittlich ist.

Eine Scheidung kann für viele Tiere von Vorteil sein, bringt aber auch Nachteile mit sich. Bei einigen Seevögeln sind neu gebildete Paare weniger erfolgreich bei der Aufzucht ihrer Küken. Wenn der Klimawandel die Scheidungsraten erhöht, könnte dies die Zahl der neuen Albatrosse, die auf die Welt kommen, verringern und die Gesamtbevölkerung im Laufe der Zeit verringern.

Diese Forschung legt nahe, dass wir genauer untersuchen müssen, ob diese Art von klimabedingten Mustern im Leben anderer Arten auftaucht, was uns dringend benötigte Einblicke in die vielen Arten gibt, in denen der Klimawandel diejenigen beeinflusst, mit denen wir unseren Planeten teilen.

Natasha Gilles ist Postdoktorandin in Ökologie an der University of Liverpool.