„The Circle“: In Netflixs Addictive Reality-Serie, die die dunkle Seite der sozialen Medien enthüllt

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„The Circle“: In Netflixs Addictive Reality-Serie, die die dunkle Seite der sozialen Medien enthüllt

Das Jahr ist zwar erst zwei Wochen alt, aber wir haben bereits einen Einblick in ein dystopisches neues Jahrzehnt der Normalisierung des Welsfischens und der Online-Schlagjagd erhalten. Ich rede von der Netflix-SpielshowDer Kreis, die Twitter in Aufregung versetzen als die ersten vier Folgen am 1. Januar erschienen. Die letzten Folgen wurden am Mittwoch uraufgeführt.

Prämisse ist Peak 2020: Acht Teilnehmer leben in isolierten Einzelapartments im scheinbar gleichen Gebäude, dürfen sich aber nicht persönlich berühren, sondern kommunizieren ausschließlich über eine „sprachaktivierte“ Social-Media-Plattform namens The Circle. Sie wetteifern darum, bei anderen Teilnehmern die „beliebtesten“ zu werden, und nachdem sie einen ganzen Tag lang die Fotos und Biografien der anderen gestalkt, per Instant Message chatten und Spiele spielen, ordnen sie ihre Konkurrenten von den Favoriten bis zu den am wenigsten Favoriten. Die beiden beliebtesten Spieler werden jede Woche zu „Influencern“ (blauer Verifizierungscheck und alle) und können einen Teilnehmer ihrer Wahl „blockieren“ oder eliminieren. Der Kandidat, der am Ende den ersten Platz belegt, gewinnt 100.000 US-Dollar.


Jede Episode besteht ausschließlich aus Zwanzig- und Dreißigjährigen, die den ganzen Tag allein verbringen, auf einen Bildschirm schauen und mit sich selbst reden. Dennoch macht es nur wenige Minuten nach der ersten Episode süchtig. Sowohl nach Twitter als auch nach meiner persönlichen Erfahrung wird die Show hauptsächlich in langen Binges konsumiert, und es dauert nicht lange, bis die Realität anfängt, Kunst (oder, nun ja, Augmented Reality) nachzuahmen. Nachdem Sie sechs Stunden an Ihrer Couch festgeklebt und auf Ihren Fernseher gestarrt haben, während die 24-jährige bisexuelle Sammie auf ihren Fernseher starrt, ist es unmöglich, sich nicht zu fühlen, als ob Sie leben würden eine Folge vonSchwarzer Spiegel .

Dann ist da das Welsfischen von allem . Wels wird nicht nur geduldetDer Kreis, aber es wird fast ermutigt mit dem Slogan der Erzählerin Michelle Buteau: „Wie weit würden Sie gehen, um in den sozialen Medien beliebt zu werden, wenn es um 100.000 US-Dollar ginge?“ Die Implikation? Es gibt kein zu weit. Auf der Jagd nach dem „Influencer“-Status und einem Geldpreis entscheiden sich einige der Teilnehmer dafür, sich als ganz andere Person zu wehren – wie Karyn, eine 37-jährige Lesbe in Übergröße aus der Bronx, die sich als schlanker Insta-Bösewicht Mercedeze ausgibt.

Andere lügen nur über einige Aspekte ihrer selbst, wie im Fall des 24-jährigen Profi-Basketballspielers Antonio, der sich als Single präsentiert, um Frauen anzusprechenDer Kreisobwohl er zu hause eine freundin hat. Die verbleibende Handvoll beschließt, sich dazu zu verpflichten, sie selbst zu sein, obwohl selbst diejenigen, die „sie selbst“ sind, es verdienen, mit dem Salzkorn genommen zu werden, das Reality-TV erfordert.

Der vielleicht entwaffnendste Aspekt vonDer KreisAber wie sympathisch jeder einzelne der Kandidaten ist. Andere erfahrene Reality-TV-Zuschauer wissen, dass dies selten der Fall ist. Dies ist umso schockierender im Kontext der oberflächlichen Prämisse der Show, sowohl der Online-Popularität als auch riesigen Geldsummen hinterherzujagen. Vielleicht ist es das Element der Transparenz – in jeder Reality-Show sind die Teilnehmer normalerweise durch dieselben beiden Dinge motiviert, müssen aber so tun, als ob sie es wären, um den richtigen Reality-TV-Jargon zu verwenden, „aus den richtigen Gründen da“, wie zum Beispiel fallen verliebt.


Es scheint unvermeidlich, dass wir uns über die attraktiven 25-Jährigen ärgern werden, die Strategien zur Erzielung von Social-Media-Popularität entwickeln und sich darum bemühen, das Profilbild auszuwählen, das sie heiß, aber nicht einschüchternd sexy aussehen lässt. Eigentlich wollen wir uns von ihnen und ihrer eklatanten, unverfrorenen Oberflächlichkeit ärgern.

Aber auch die unwahrscheinlichsten Konkurrenten können ihre guten Seiten zeigen, oder zumindest ihre unbestreitbar menschliche und sympathische Seite. Joey, a DJ Pauly D Prototyp von Rochester, der sich vergleicht mit ein junger De Niro („Bobby D!“) und zieht sein Hemd aus, um mit Mädchen über Text zu flirten, entwickelt eine unerwartet süße Bindung zu dem bekloppten Virtual-Reality-Ingenieur Shubham, den er „Shooby“ nennt. Die blonde Schönheit aus Texas, die ihre Biografie mit der Zeile 'Tacos all day, every day' beginnt und mit 'Ich bin ein Vollzeit-Model' endet, hat mich überzeugt, als sie alle anderen rief dafür, dass sie in einem Spiel gefälscht war, in dem sie eine der einzigen war, die zugab, von Geld verführt worden zu sein. „Ihr lügt alle, weil ihr hier seid“, schreit sie genervt in ihren Fernseher, „und am Ende dieses Spiels gewinnst du einen Geldpreis.“

Im Wesentlichen,Der Kreisist ein zum Nachdenken anregendes soziales Experiment, das als trashiges Reality-TV getarnt ist. Die Ergebnisse sind abwechselnd urkomisch, verstörend, herzerwärmend und aufschlussreich. Die erste Ranglistensitzung ist eine harte Pille, bei der sich die Teilnehmer nur anhand eines Bildes und einer kurzen Biografie hart beurteilen, bevor sie überhaupt miteinander sprechen. Es soll die Zuschauer eindeutig dazu bringen, darüber nachzudenken, wie sie Menschen in den sozialen Medien beurteilen, und zu diesem Zeitpunkt war ich mir nicht sicher, ob ich in der Lage sein würde, eine so zynische Show zu überstehen. Aber das Durchhalten hat sich gelohnt.

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Ein Gespräch zwischen Karyn/Mercedeze, nachdem sie Antonio ihre wahre Identität enthüllt hatDer KreisFähigkeit zu erheben und zu inspirieren. Als er sie fragt, warum sie sich als Mercedeze präsentiert hat, antwortet sie offen: „Hätten Sie mit mir gesprochen, wenn ich in meinem Standard so ausgesehen hätte?“ Sie fügt würgend hinzu: „Ich habe den Wels gemacht, weil ich mein ganzes Leben lang verurteilt wurde. Ich bin nicht hässlich, aber ich bin nicht weiblich. Es ist also wirklich die Tatsache, der Welt nur zu zeigen, dass man ein Buch nicht nach seinem Einband beurteilen kann.“