Chris Crocker über „Me @ the Zoo“, YouTube & mehr

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Chris Crocker über „Me @ the Zoo“, YouTube & mehr

Das erste Video, das jemals auf YouTube hochgeladen wurde, ist 19 Sekunden lang. Darin sagt Jawed Karim, Mitbegründer der Seite, steht vor einer Elefantenausstellung im San Diego Zoo. „Das Coole an diesen Jungs ist, dass sie wirklich sehr, sehr lange Hosen haben“, sagt Karim. Er macht eine Pause. 'Und das ist so ziemlich alles, was es zu sagen gibt.'

Nicht ganz. Das war eine einfachere Zeit, bevor Chris Crocker kam. Im Jahr 2007 lud der schwule Tennessee einen theatralischen Spruch gegen Britney-Spears-Hasser hoch – „LEAVE BRITNEY ALONE! Doch die Dialoge um den damals 19-jährigen Crocker wurden schnell böse. CNN, Fox News und Late-Night-Moderatoren fingen an und machten sich gnadenlos über seine androgynen Blicke und obszönen Schluchzer lustig. Er war das OriginalRebecca Black, abgesehen von einem glatten Musikvideo, machte sich die Welt über die wackelige Aufnahme eines Kindes in seinem Schlafzimmer lustig.

Crocker wurde dem Pop-Kultur-Wringer unterzogen, wobei ein Großteil der Aufmerksamkeit auf sein Aussehen gerichtet war; seine Experimente mit Haarverlängerungen und Make-up grenzten an Drag. Jetzt ist er Thema eines neuen Dokumentarfilms mit dem treffenden TitelIch @ der Zoo,Premiere bei Sundance am Samstag. (HBO hat bereits die US-Senderechte erworben.) Er ist auch kaum wiederzuerkennen, trägt einen Buzz-Cut und 30 zusätzliche Pfunde Muskeln. Crocker nennt das eine allmähliche Transformation und sagt, das habe nichts mit dem Feedback zu tun: 'Ich gebe dem Druck der Gesellschaft nicht nach.'

Fast ein Drittel des Films stammt direkt aus Crockers riesigem YouTube-Katalog, vor und nach dem berüchtigten Spears-Ausbruch. Die meisten Videos sind albern – er neckt seine Großmutter, ruft seine Online-Fans kalt an, schlendert durch Walmart – aber alle sind ehrlich. „Viele YouTuber sind nur da, um Geld zu verdienen und Make-up-Tutorials und Scheiße zu machen“, sagt Crocker in einem Interview, als er sich auf den Weg nach Sundance macht. 'Ich habe das Gefühl, eine echte Beziehung zu meinem Publikum zu haben.'

Aber die Site, sagt er, fühlt sich jetzt ganz anders an. „Ich glaube, ich habe YouTube dazu gebracht, auf den Beinen zu stehen und zu erkennen, dass jeder über Nacht zum Gesicht von YouTube werden kann. Ich denke also, dass sie seitdem Straßensperren geschaffen haben ... Es fühlt sich jetzt viel kontrollierter an. Für mich fühlt sich alles so nach Disney Channel an.“

Chris Moukarbel, der Regie führteZoomit Valerie Veatch, stimmt zu. 'Es hat die Leute bei YouTube wahrscheinlich verunsichert ... Er ist nicht unbedingt das Gesicht der Site, das sie gerne hätten.'

Aber Crocker hat unbestreitbare Starqualität; Moukarbel und Veatch hatten nicht einmal vor, einen Film über ihn zu drehen. „Wir haben Reality-TV-Geschichte geschrieben“, sagt Veatch. „Anfangs haben wir ihn für diesen größeren Film interviewt. Wir haben uns einfach auf Chris konzentriert, als wir erkannten, dass seine Geschichtewarder Film.'

Crocker war nicht nur eine unwiderstehliche Bildschirmpräsenz, sondern veranschaulichte – in seiner typischen übertriebenen Art – die Gefahren, die es mit sich bringt, sein Leben im Web zur Verfügung zu stellen. „Er ist definitiv ein Indikator dafür, wie die Leute in den kommenden Jahren sozialisiert werden.“ sagt Veatch. „Chris’ Erfahrung – sein Eintauchen in das Medium – wird der Standard sein.“ Und das nicht nur für junge Leute, fügt sie hinzu. „Meine Mama muss sich ein Facebook-Profilfoto aussuchen.“

Die ergreifendste Szene des Films ist auf bizarre, aber herzzerreißende Weise mit „Leave Britney Alone!“ verbunden. Moukarbel und Veatch, die Crocker mehr als zwei Jahre lang gefilmt haben, halten einen Tag fest, den Crocker mit seiner Mutter verbringt, einer Tierärztin im Irakkrieg, die ihn mit 14 hatte. Nachts gehen sie zu seinem Auto und sie bittet ihren Sohn, einfach vorbeizukommen sie irgendwo in der Innenstadt weg; Sie hat seit fünf Jahren kein Zuhause mehr.

Crocker erkannte erst, als er den Film sah, dass seine Verehrung von Spears mit seiner vermissten Mutter verbunden war.

„Als meine Familie meine Mutter aufgab, war ich das einzige Familienmitglied, das sich noch immer für sie einsetzte. Ich hatte großes Mitgefühl für meine Mutter, noch als alle anderen ihr den Rücken zukehrten. Und das geschah zur gleichen Zeit, als Britney [ihre eigenen Kämpfe] durchmachte. Und ich hatte das Gefühl, dass ich damals die einzige Person war, die Britney als junge Frau mit Kindern ansah, und alle reden über ihr Gewicht, wenn sie eindeutig Drogen nimmt.“

In diesem Zusammenhang fühlt sich „Leave Britney Alone“ weniger psychotisch und mehr kathartisch an. Nicht alle Videos von Crocker haben einen so rohen Subtext, aber die gesamte Sammlung ist an einem dunklen Ort gewachsen.

Ab der Vorschule wurde Crocker intensiv gemobbt. „Für mich war jeder einzelne Tag die Hölle. Ich lebe im dreckigen, dreckigen Süden“, sagt er. Es wurde so schlimm, dass er auf Anraten seiner Berufsberater aus der Schule gerissen wurde. „Wenn du im Süden lebst, können sie es 10 Meilen voraus sehen, bevor sie dich überhaupt sehen. Sie sagen: ‚Das ist ein schwules Kind.‘“

Einsam und voller junger Angst war Crocker auf YouTube vorbereitet. „Ich musste wirklich alles besitzen, was ich in jungen Jahren war, oder mich davon besiegen lassen. Und deshalb habe ich einfach keine Scham in irgendeiner Weise. Keine Scham zu haben, denke ich, macht jemanden vor der Kamera sehr sehenswert.“

Wenn Crocker keine Scham sagt, dann meint er es auch so. Er flirtet schon seit einiger Zeit mit einer Pornokarriere. Und er versteht nicht, warum jemand überrascht sein sollte. „Ich habe mich immer selbst fotografiert – ich würde sagen, Privatsphäre, aber es ist nicht wirklich privat, wenn ich sie ins Internet hochlade … Ich sehe keinen Unterschied zwischen den Pornostars und den Leuten, die es sehen.“

MitZooCrocker bringt ihm mehr Aufmerksamkeit als je zuvor seit 2007 und sagt, er wäre offen dafür, wieder in das Unterhaltungsgeschäft einzusteigen, aber er hütet sich davor, in das falsche Projekt zu springen. Nachdem das Britney-Video explodierte, zog er nach L.A., um einen Reality-Show-Deal zu verfolgen, und wurde zugegebenermaßen zu einer Karikatur seiner YouTube-Persönlichkeit. 'Ich würde die Paparazzi aufblitzen lassen und mich in der Öffentlichkeit empörend verhalten, um es am Laufen zu halten', sagt er. Die Possen gingen nach hinten los, und ein Video, in dem er sich selbst persiflierte, indem er sagte, Britney Spears sei wichtiger als 9/11, war der letzte Tropfen. Er ging, pleite, nach Hause.

Crocker sagt, er habe erst vor wenigen Tagen ein weiteres Reality-Angebot abgelehnt. Wenn alles andere fehlschlägt, geht er wieder zur Schule. „Ich habe die Schule in der achten Klasse abgebrochen und wollte schon lange mein GED bekommen. Es ist nur so, dass diese Chris Crocker-Sache mir eine Weile lang ein monatliches Einkommen beschert hat.“

Einer der meistgesehenen Clips in der YouTube-Geschichte heißt „ David nach Zahnarzt .“ Es hat 105 Millionen Aufrufe bekommen – und übertrifft damit „Leave Britney Alone“ um 60 Millionen. Darin benimmt sich ein kleiner Junge, der in der Zahnarztpraxis viel zu viel Lachgas bekommen hat, benommen auf dem Rücksitz des SUV seines Vaters. 'Ist das das wahre Leben?' er fragt. 'Wird das für immer sein?'

In erwachseneren Begriffen, Crocker undIch im Zoobeschäftigen sich mit den gleichen Fragen. „Mein Leben hat sich durch mein Online-Leben verändert“, sagt Crocker, „und Leute, die mich nicht unbedingt persönlich kennen, erkennen mich im wirklichen Leben. Und so ist da wirklich … die Unschärfe wird immer klarer. Es ist alles das wahre Leben.“