Charlie Watts war das schlagende Herz der Rolling Stones

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Charlie Watts war das schlagende Herz der Rolling Stones

Sie wissen vielleicht, dass die Rollender Stein wer das vernünftigste und gesündeste Leben führte, würde als erster gehen. (Bevor Sie Brian Jones auf mich werfen, muss ich Sie daran erinnern, dass er zum Zeitpunkt seines frühen Todes technisch gesehen kein Rolling Stone mehr war?) Aber dann ist das Leben nie einfach oder gerecht. Wie würde sonst ein sanftmütiger Herr sein Charlie Watts , der vor allem Jazz liebte, zum größten Rock-Schlagzeuger geworden ist, der je gelebt hat?

Dies ist nicht nur eine Frage seines Spiels in The World’s Greatest Rock and Roll Band, ergo… Nein, Charlie Watts hat sich die Bezeichnung ganz allein verdient. Denn ehrlich gesagt, selbst wenn die Stones aus den Augen verloren, wer sie waren, war er immer da, um sie wieder zur Vernunft zu bringen.


Das würde zum Beispiel niemand behauptenIhre satanische Majestäten bittenist eine großartige oder sogar sehr gute Stones-Platte. Aber neulich habe ich mir einen Film angeschaut, der 'She's a Rainbow' als Soundtrack verwendet, und ich dachte, es ist das Schlagzeugspiel, das diesen Song rettet. Es ist kein Einzelfall.

Auf dem Live-Album von 1970Holt Yer Ya-Ya raus!Mick Jagger gibt diesen berühmten Ruf aus: 'Charlie ist heute Abend gut, nicht wahr?' Und das ist unbestreitbar, aber die Wahrheit ist, Charlie war jede Nacht gut.

Ein aufschlussreicheres Kompliment findet sich im Cover dieses Albums, das nur Watts zeigt (OK, in Begleitung eines Maultiers, geschmückt mit „Juwelen und Ferngläsern“, was eine der obskursten und sicherlich seltsamsten Dylan-Referenzen aller Zeiten sein muss). . Sicherlich sagt diese Soloaufnahme alles darüber aus, was seine Bandkollegen, nicht gerade schrumpfende Veilchen, über ihn dachten.

Wie sie sollten, denn wie Mike Edison in seiner wunderbaren Watts-Biografie betont, Sympathie für den Schlagzeuger , jeder andere in der Band konnte eine freie Nacht haben und das Publikum schien nicht viel dagegen zu haben. Mick und Keith durften ihre Schwächen. Aber: „Wenn Charlie einen Schlag verpasst oder den ‚Eins‘ verpasst, würde es jeder im Haus wissen. Wenn die Trommeln aufhörten, wäre es eine Katastrophe, die Mauern von Jericho würden einstürzen.“


„Wenn Charlie einen Schlag verpasst oder den ‚Eins‘ verpasst, würde es jeder im Haus wissen. Wenn die Trommeln aufhörten, wäre es eine Katastrophe, die Mauern von Jericho würden einstürzen.“

Nicht, dass wir jemals die Gelegenheit hatten, diese Vermutung auf die Probe zu stellen, denn Nacht für Nacht, Jahrzehnt um Jahrzehnt war Charlie dort, das stille Zentrum einer sich drehenden Welt, die die Dinge zusammenhielt.

Was dies natürlich täuscht, ist, dass die Stones nicht die individuelle Virtuosität, sondern ihre Fähigkeit, als Band ineinandergreifen zu können, so großartig gemacht hat. Und obwohl viel darüber geschrieben wurde, wie die Band ihren Sound erreichte, kam niemand näher als der Ex-Stones-Bassist Bill Wyman: „Etwas passiert, wenn wir zusammen spielen. Es ist unmöglich zu kopieren. Jede Band folgt dem Schlagzeuger. Wir folgen Charlie nicht. Charlie folgt Keith. Das Schlagzeug liegt also ganz leicht hinter Keith. Es ist nur ein Bruchteil. Sekunden. Minuscule. Und ich neige dazu, vorne zu spielen. Es hat eine Art Wackeln. Es ist gefährlich, weil es jeden Moment auseinanderfallen kann.“

Keith Richards sah das etwas anders: „Charlie Watts war schon immer das Bett, auf dem ich musikalisch liege.“

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Ein anderes Wort für das, worüber Wyman sprach, ist Swing, eine unbeschreibliche Qualität, die eher mit Jazz als mit Rock in Verbindung gebracht wird, eine Art Push-Pull-fast-Zen-Zustand, der leicht zu erkennen und schwer zu definieren ist. Es ist das, was ein Lied in der Luft hält. Charlie Watts hatte Schwung übrig.


Er war kein Engel, aber nah dran. In den 80er Jahren hatte er eine Affäre mit Drogen- und Alkoholsucht, wurde aber schnell wieder ernüchtert. Ebenso blieb er in einem Geschäft, in dem Romantik und dauerhafte Beziehungen zu oft das erste Opfer waren, sein ganzes Erwachsenenleben lang derselben Frau treu. Und als er den 60er Jahren entkam, zeigte er einen tadellosen Geschmack in Sachen Kleidung.

Ronnie Wood, Sänger Mick Jagger, Musiker Charlie Watts und Keith Richards von The Rolling Stones treten während Desert Trip im Empire Polo Field am 14. Oktober 2016 in Indio, Kalifornien auf.

Kevin Winter/Getty

Einwandfreier Musikgeschmack auch. Wo andere Star-Schlagzeuger sich hinter Schlagzeug von der Größe von Häusern vergruben, hielt Charlie Watts die Dinge einfach. Als einziger Schlagzeuger, den die Stones je hatten (was sie zur glücklichsten Rock-and-Roll-Band der Welt macht), vermied er jeden Blitz, trat nie solo auf und entschied sich stattdessen dafür, immer zur richtigen Zeit am richtigen Ort zu sein, dem Song zu dienen, nicht seinem Ego .


Mike Edison schließt seine Biografie mit diesen schlauen Worten: „Wichtig ist, dass selbst als die Rolling Stones Roman Coliseums spielten und Mick einen riesigen aufblasbaren Penis humpelte oder von einer hydraulischen Hubarbeitsbühne sang, Keith erschöpft war und Ronnie dicht dahinter war.“ , Charlie hat mit seinem winzigen Jazz-Schlagzeug allen in den Arsch getreten. Er verkaufte das Lied und sah dabei gut aus. Und deshalb ist Charlie Watts wichtig: Sie konnten sich immer darauf verlassen, dass er den Joint aufwertet. Man konnte sich immer darauf verlassen, dass er schwingt.“

Die Stones feuerten Brian Jones und schmiedeten weiter. Mick Taylor ging und Bill Wyman ebenfalls. Die Stones waren immer noch die Stones, das heißt, sie schienen durch die Verluste nicht geschmälert. Charlie Watts zu verlieren ist etwas ganz anderes. Ich bin mir nicht sicher, ob Sie davon zurückkommen können. Ich bin mir nicht einmal sicher, ob Sie es versuchen sollten. Vor Wochen hatte die Band angekündigt, dass Charlie die bevorstehende Tour verpassen und Steve Jordan den Schlagzeugerstuhl niederhalten wird. Jetzt ist Jordan ein wunderbarer Musiker und er hätte es gut gemacht alsvorübergehendErsatz. Aber wahrlich, es gibt keinen dauerhaften Ersatz für Charlie. Ohne ihn gibt es keine Rolling Stones, eine Tatsache, die von Keith Richards beredt anerkannt wird, der in seinem Instagram-Feed gerade ein Foto gepostet hat, auf dem ein „Geschlossen“-Schild am Schlagzeug von Charlie Watts hängt. Der größte Tribut, den seine Bandkollegen ihm zahlen könnten, wäre, zu erklären, dass sie fertig sind. Ich hoffe nur, dass sie so viel Klasse haben. Kein Mann hat es mehr verdient.