Celebration, Florida: Wie Disneys „Community of Tomorrow“ zum totalen Albtraum wurde

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Celebration, Florida: Wie Disneys „Community of Tomorrow“ zum totalen Albtraum wurde

Als Cookie Kelly zum ersten Mal von Celebration in Florida hörte, Walt Disneys meistergeplante Stadt Nur einen Steinwurf vom Magic Kingdom entfernt, zog es sie wie Pinocchio nach Pleasure Island. Der stark kommunal geprägte Weiler, der 1995 gebaut wurde, um wie 1955 auszusehen, wurde als Gegenmittel gegen die von Ketten zerrissene Zersiedelung der Vorstädte Amerikas in Rechnung gestellt. In Celebration gab es keine Fast-Casual-Franchises, keine massigen kommerziellen Lastwagen, keine visuellen Erinnerungen an Armut. Jeder Rasen wurde nach Code geschnitten; jeder Zaun war frisch gestrichen. Die örtliche Schule war im Grunde Sommerberg . Wurf hatte eine Lebensdauer von 15 Sekunden. Gebäude von der Post bis zum Kino wurden von den besten Architekten der 1980er Jahre entworfen. „Ich war völlig durchgedreht“, sagte Kelly. „Ich kam herunter, und sie gaben mir eine Mimose und setzten mich draußen hin und ich sagte: ‚Wo unterschreibe ich?‘“

1998 bauten Kelly und ihr Mann ein Haus in Celebration. Sie war 1,80 m groß und trug Absätze an. Kelly nahm einen Job als „Darsteller“ an, wie alle Disney-Mitarbeiter genannt werden, und spielte Charaktere in den Parks. Laut Unternehmensrichtlinie soll Kelly nicht angeben, wen sie gespielt hat. („Sagen wir einfach, ich bin ein ‚guter Freund‘ von Mickey, Minnie, Donald und Daisy“, sagte Kelly. „Das ist Disney-Code.“) Das Paar liebte Celebration so sehr, dass sie dort immer wieder neue Häuser kauften und sie sanierten , und wieder bewegen. Schließlich begann Kelly selbst mit dem Verkauf von Celebration-Immobilien. „Ich wollte, dass die Leute es verstehen“, sagte sie. „Ich wollte nicht, dass Leute zu Celebration kommen, besonders zu dieser Zeit, und sagen: ‚Oh, das ist süß.‘ Das ist nicht süß. Das ist ein verdammtes Wunder.“


Aber als Kelly 2016 einen Blog über Celebration namens Cookie Kelly Blog startete, wollte sie, dass die Leser etwas anderes bekommen. Die Dinge in der Stadt hatten sich geändert. Die Risse in der utopischen Fassade von Celebration waren seit Jahren offensichtlich: Es gab große Trennungsprobleme ; die Schule, die keine Hausaufgaben, Noten oder gar Bücher verteilte, war Schüler verlieren zu Dutzenden; die Rezession hatte lokale Unternehmen bankrott gemacht und Häuser zur Zwangsversteigerung getrieben; und in einer brutalen Woche des Jahres 2010 erlebte die Stadt sein erster Mord , gefolgt von einer Polizeischießerei mit einem weiteren Mann, der sich 14 Stunden lang in einem Haus verbarrikadierte und sich in den Kopf schoss. Die waren schlecht. Aber Kelly hatte andere Bedenken – insbesondere, dass Disney im Jahr 2004 den Geschäftsbereich von Celebration, genannt Town Center, an eine private Firma namens Lexin Capital verkauft hatte, die von einem New Yorker Immobilienentwickler namens Metin Negrin geführt wurde, der Kelly und eine anschließende Klage der Bewohner der Stadt behauptete, den Ort in Stücke zu reißen und die Bewohner auszubluten.

Im Jahr 2016 verklagten die Bewohner des Town Centers Lexin wegen chronischer Fahrlässigkeit, Verletzung der Treuepflicht und Schadensersatz in Höhe von 15 bis 20 Millionen US-Dollar. Sie behaupteten, die Firma habe das Haus zweimal refinanziert, das Eigenkapital gekürzt, die monatlichen Unterhaltsgebühren für Eigentumswohnungen nicht im Auge behalten und die Gebäude verrotten, undicht und um die Hausbesitzer herum einstürzen lassen (Negrin bestreitet jeden strukturellen Einsturz). In einer dem Gericht vorgelegten Niederschrift einer Stadtversammlung beschrieb ein Bewohner, ein Asthmatiker, einen dicken schwarzen Schimmel, der sich von der Decke bis zum Boden seines Schranks erstreckte. Seine Treppe war so wacklig geworden, dass sie abgesperrt werden musste. Ein anderer beschwerte sich, dass seine Wohnung, nachdem er sechs Jahre in Folge ein Leck gemeldet hatte, „unbewohnbar“ geworden war, was ihn zum Auszug zwang. Eine dritte, Mutter von drei kleinen Mädchen, sagte, dass ihr Gebäude oft unter ihren Füßen schwankte. 'Warum?' Sie sagte. „Weil das Gebäude seit 2008 undicht ist. Das Wasser hat das Gebäude zerfallen und Schimmel verursacht. Die Termiten sind gekommen und gegangen. Es gibt nichts mehr für sie zu essen. “

Fast vier Jahre später befinden sich die beiden Seiten immer noch im Kampf und kaum näher an einer Lösung. Die Firma hat die Anklage vor Gericht zurückgewiesen und behauptet, die Bewohner hätten ihr Geld falsch verwaltet und schulden der Firma Millionen für Reparaturen. Der Fall hat sich zu einem weitreichenden Kampf zwischen Jarndyce und Jarndyce um Eigentum, Vernachlässigung und das Recht, ein Dach zu reparieren, entwickelt. Im Januar stehen sich die beiden zu einer Anhörung gegenüber, und ohne ein entscheidendes Urteil werden sie im November nächsten Jahres vor Gericht gestellt – die erste Feier, die es jemals gab. „Ohne die märchenhafte Metapher zu übertreiben“, schrieb Kelly in ihrem ersten Blogbeitrag, „finden wir uns fassungslos wach, Rip Van Winkle-artig. Von der Disney-Marke verlassen, von den Disney-Anwälten und ihren gut ausgearbeiteten Klauseln aufgegeben, zeigen sich die sichtbaren Auswirkungen von Vernachlässigung und Misswirtschaft in Verfall und Unordnung, verrottenden Balken und Schimmel, undichten Dächern und [den] sinkenden Werten unserer Häuser .“

FEIER

In der Filmversion von Celebration könnte die Geschichte 1966 beginnen, als Walt Disney veröffentlicht wurde ein 25-minütiges Video skizzierte Pläne für das, was er The Florida Project nannte. Es wäre ein Themenpark, ähnlich wie Disneyland, aber in noch größerem Maßstab – so groß, dass die Leute ihn bereits „eine ganz neue Disney-Welt“ nannten. An einer Wand aus karikaturähnlichen Karten stehend, ratterte Disney ehrgeizige Ideen für den Ort, darunter einen „Flughafen der Zukunft“, einen 1.000 Hektar großen Industriepark und ein Hochgeschwindigkeits-Transitsystem. Aber im 'Herzen von allem', sagte Disney, war eine Stadt: die Experimental Prototype Community of Tomorrow oder EPCOT. Diese Stadt der Zukunft, erklärte der Animator, würde niemals fertiggestellt werden. Es wäre eine Modellstadt für Amerika, die in einem ständigen „Zustand des Werdens“ lebt und ständig neue Ideen testet.


Später in diesem Jahr starb Disney. Der EPCOT-Plan wurde auf Eis gelegt, obwohl Disney ihm zu Ehren einen seiner Themenparks, EPCOT Center, benannte. Aber 1994 belebte das Unternehmen die Idee wieder, annektierte rund 4.900 Hektar Land und legte den Grundstein für das, was Celebration werden sollte. Die absichtliche Gemeinschaft war ein Experiment im New Urbanism, einer neo-traditionellen Planungsbewegung, die eine Rückkehr zum frühen amerikanischen Kleinstadtleben anstrebte, indem sie kompakte, begehbare Städte mit verschiedenen Wohnmöglichkeiten, gemischten lokalen Unternehmen und reichlich öffentlichem Raum entwarf. Die Architekten von Celebration glaubten, dass Design „die Gemeinschaft orchestrieren“ könnte. Als im November 1995 etwa 5.000 Menschen ankamen, um die ersten Häuser zu ersteigern, fanden sie sich in einer Stadt wieder, die ein wenig wie Missouri aussah – quadratisch, mit einem kleinen Landstreifen im Südosten. Das 11 Quadratmeilen große Gebiet umfasste schließlich sieben Wohndörfer, einen See, weitläufige Grünflächen und eine Innenstadt namens Town Center, die mit Restaurants und Geschäften übersät war.

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Alles über Celebration telegraphierte gemütliche Vertrautheit. Broschüren zeigten ein quasi-fantastisches Reich aus hausgemachten Mahlzeiten, traditionellen Familienwerten und Filmen mit G-Rating. Die bürgerlichen Gebäude wurden von berühmten Architekten entworfen: das Theater von Cesar Pelli, das Rathaus von Philip Johnson, das Postamt von Michael Graves, die Bank von Robert Venturi, um nur einige zu nennen. Die Schriftarten auf allen Straßenschildern, Ladenfronten, Parkwegmarkierungen, Springbrunnen und sogar Kanaldeckeln wurden speziell von einer Top-Designfirma bestellt Pentagramm . Die Häuser wurden gebaut nach ein ausführlicher Reiseführer , das Optionen für vier Arten von Grundstücken (Estate, Cottage, Village und Townhouse) und sechs Architekturstile (klassisch, viktorianisch, koloniales Revival, Küstengebiet, Mittelmeerraum und französische Normandie) aufstellte. Anwohner, die mit Landschaftsgestaltung experimentieren wollten, mussten sich beraten eine zweite Anleitung genannt dieCelebration Florida Friendly© Musterbuch. Für Disney-Anhänger war Celebration ein wahr gewordener Traum. Als die ersten 350 Häuser zum Verkauf standen, wollten so viele Leute eines kaufen, dass Celebration eine Lotterie veranstalten musste.

Auch die Stadt stieß auf Skepsis. Feiern repräsentierte eine aufgeladene Sehnsucht nach einer ganz bestimmten Art von Amerika, einem Ort, der so rein war, dass es ihn vielleicht nie gegeben hätte, oder wenn es so wäre, nur für einige wenige Privilegierte. Die Architektur löste Schreie der „Unechtheit“ aus, ein oberflächliches Zeichen für gutes Design. Andere fanden den Ort unheimlich makellos, wie ein Set fürDie Frauen von StepfordoderEdward mit den Scherenhänden. 'Unheimlich' war ein üblicher Refrain. EIN Gizmodo-Artikel über diese Gruseligkeit dokumentierte die Medienbesessenheit, von der dieser Artikel nicht befreit ist, bei der Dokumentation von Celebrations Crash-Kursen über Kriminalität, menschliches Versagen und allgemeine Mittelmäßigkeit: „Pixie Dust verliert Magie, während Zwangsvollstreckungen Slam Utopian Disney Town“Bloomberg. „Mord und Selbstmord in Celebration, der perfekten Stadt, die von Disney gebaut wurde“, sagte derTelegraph. 'Das dunkle Herz von Disneys Traumstadt: Celebration hat Frauentausch, Selbstmord, Vandalen ... und jetzt sogar einen brutalen Mord', jaulte derTägliche Post.

„‚Es gibt einen Ort, der dich in diese Zeit der Unschuld zurückversetzt‘, hieß es in einer Celebration-Werbung. „Ein Ort, an dem die wichtigste Entscheidung ist, ob man Kick the Can oder King of the Hill spielt. Ein Ort mit Karamelläpfeln und Zuckerwatte, geheimen Festungen und Himmel auf den Straßen.‘“

Alles, was sich als perfekt verkaufte, hatte etwas Verdächtiges, argumentierte der Artikel. Es implizierte eine verborgene dunkle Seite, die unter jeder arkadisch inspirierten Veranda lauerte. Anwälte argumentierten, wie Designer Michael Beirut es formulierte eine Verteidigung von Celebration, dass Nostalgie nur ein 'Trojanisches Pferd [um] ihre radikalen Planungsideen zu liefern: kleine Grundstücke, gemischte Nutzung, begrenzte Parkplätze.' Celebration war eine Verbesserung der autozentrierten Korridore außerhalb seiner Grenzen. Tatsache ist jedoch, dass es schwierig ist, eine Gemeinschaft von oben nach unten aufzubauen. Wenn Konzerne Städte kontrollieren, können sie abwägen, welche Filme im örtlichen Kino laufen ( nicht tarantino ). Sie können Ihr Haus bis auf die Verkleidung Ihres Schornsteins codieren. Sie können auch die Innenstadt an eine Private-Equity-Firma verkaufen, sich zurückziehen und zusehen, wie die weltberühmten Gebäude, die sie in Auftrag gegeben haben, verfallen – was übrigens 2004 geschah, als Disney Town Center an eine New Yorker Firma namens . verkaufte Lexin Capital und seinem Gründer Metin Negrin.


TEXT NEGRIN

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Mitte der 1980er-Jahre befand sich Metin Negrin, ein türkischer Wirtschaftsstudent an der Stern School of Business der New York University, in einer Situation, die den meisten College-Kids bekannt ist: knapp bei Kasse. Um seine Rechnungen bezahlen zu können, gründeten Negrin und ein Freund eine Firma. Ihr Lieblingsberuf: Häuser streichen. Das Malergeschäft war hart: wenig Lohn, viel Arbeit. Aber nach aTürke von Amerika Artikel Als er Negrin zu den 50 einflussreichsten türkischen Amerikanern des Jahres 2014 ernannte, lernte der Student „bald die Macht des Marketings kennen“. Negrin erkannte, dass ein „designerklingender Name für NYC-Kunden besser ansprechen würde“ und beschloss, das Unternehmen wie folgt zu benennen:Der Maler.

Als Negrin später begann, im Immobilienbereich zu arbeiten, folgte seine Arbeit einem ähnlichen Muster: der Verkauf von Vermögenswerten mit geringem Wert zu einem Aufschlag. Bei LaSalle Investment Management, lautTürke von Amerika, bestand sein Hauptbeitrag darin, die Resolution Trust Corporation, eine staatliche Einrichtung, die durch den Verkauf ihres Landes und ihres Eigentums Geld von bankrotten Personen zurückforderte, davon zu überzeugen, privaten Partnern Anteile an dem wieder in Besitz genommenen Eigentum anzubieten. Später tat sich Negrin mit dem milliardenschweren Immobilienentwickler und „Pionier des modernen Shopping-Mall-Konzepts“, A. Alfred Taubman, zusammen, um die Athena Group zu gründen – ein weiteres Unternehmen, das notleidende Kredite und Immobilien kaufte und dann zu einem Aufschlag verkaufte. Aber im Jahr 2002 war Taubman, den Negrin als seinen „Mentor“ bezeichnet, verurteilt einer sechsjährigen Preisabsprache, zu einem Jahr Gefängnis verurteilt und zu einer Geldstrafe von coolen 7,5 Millionen Dollar zuzüglich der Kosten seiner eigenen Inhaftierung verurteilt. Im selben Jahr beschloss Negrin, die Athena Group zu verlassen und sein eigenes Unternehmen zu gründen. Er nannte es Lexin Capital.

Als Negrin, jetzt ein schlanker Mann mittleren Alters, der Nathan Fielder ähnelt, in Celebration ankam, entfernte er sich nicht weit vom Private-Equity-Spielbuch. Er unterzeichnete den Deal mit Disney im Januar 2004 und kaufte Town Center für ungefähr 22 Millionen US-Dollar, so Quellen, die mit den Verkaufsunterlagen vertraut sind. Unmittelbar danach gründete Negrin eine Reihe von Geschäftseinheiten mit verwirrend ähnlichen Namen: Lexin Capital; Lexin-Feier, LLC; Lexin Celebration Commercial, LLC; Lexin-Kapital; und Lexin Reality, LLC hatten alle Anteile an der Innenstadt. Im Mai 2005 sicherte sich Lexin Celebration Commercial laut Dokumenten einen Schuldschein bei Greenwich Capital Financial Products, um die Stadt zu refinanzieren und 23 Millionen US-Dollar an Eigenkapital abzuziehen.

Lexin gründete auch eine sogenannte Town Center Foundation. Es war ein Meisterverein, der die gesamte Innenstadt beaufsichtigte. Es war auch ein cleveres juristisches Manöver. Sie hatten 21 Gebäude in Celebration erworben: neun davon waren Geschäftsgebäude, gefüllt mit High-End-Läden und Restaurants; zwei waren in Wohngebieten; und zehn waren Gebäude mit „gemischter Nutzung“, was bedeutete, dass sie sowohl Geschäfte als auch Wohnungen enthielten. Lexin wandelte alle Wohnungen in Eigentumswohnungen um und verkaufte sie für etwa 20 Millionen US-Dollar, so Quellen, die mit den Verkaufsunterlagen vertraut sind. Insgesamt waren es 105 Einheiten, genug Platz für rund 350 Bewohner, die kurz darauf einzogen. Aber als Lexin die Stiftung gründete, reichten sie sie in Übereinstimmung mit einem Gesetz von Florida namens Statute 617 ein, was bedeutet, dass sie als gemeinnützige Gesellschaft und nicht als Wohnungseigentümervereinigung tätig war, obwohl sie 105 Häuser beaufsichtigen würde (Negrin behauptet, dass dies kein ungewöhnliche Bewegung). Die Hausbesitzer hatten ihre eigene Organisation – die Town Center Condominium Association –, aber die Stiftung, die von einem Vorstand von drei Lexin-Mitarbeitern geleitet wurde, hatte die Mehrheitsmacht und konnte Maßnahmen einstimmig ohne Rücksprache mit den Bewohnern beschließen.


Zuerst, sagte Kelly, habe niemand die roten Flaggen bemerkt. Die Gebäude von Celebration waren nicht gerade in einem Top-Zustand. Sie waren von Drittanbietern unter Zeitdruck gebaut worden. Schlampige Handwerkskunst war ein ständiges Thema, obwohl Disney bei der Wartung immer aggressiv war. 'Town Center war blitzblank und poliert', sagte Kelly. Aber bald begannen Fenster, Wände, Rohre, Dächer, Balkone, Treppen – Konstruktionselemente, an die Sie noch nie gedacht hatten – abzubrechen und sie blieben jahrelang kaputt. „Ich begann zurückzublicken und dachte mir: Warum wird das nicht gemacht? Das gehört ihnen. Das sollte ihnen wichtig sein. Das war in meiner naiven Zeit“, sagte Kelly. „Die Wahrheit ist, dass es von dem Moment an, als Metin Negrin diese Stadt kaufte, sein goldenes Ticket war. Er hatte nicht die Absicht, etwas anderes zu tun, als sein Einkommen zu maximieren und keinen Cent in die Stadt zu stecken.“

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DIE KLAGE

Als Laurel Rousseau, eine Mutter und Heimlehrerin, im Herbst 2011 nach Celebration zog, entsprach sie nicht der Rechnung eines durchschnittlichen Einwohners. Zum einen hat sich der ehemalige Reiseveranstalter nicht viel um Disney gekümmert. Sie lebte dort fast zufällig. Im Jahr zuvor hatten Rousseau, ihr Mann und ihre Kinder ihr Leben in Maine entwurzelt, waren nach New York City gezogen und bereute es sofort. Verzweifelt, ihre beengte Wohnung im Stadtzentrum zu verlassen, folgten sie Rousseaus Vater in den Süden. Die Feier schien wie eine Atempause von der eintönigen Zersiedelung von Zentralflorida zu sein, und nach der Rezession wurden Eigentumswohnungen, die einst für 300.000 Dollar verkauft wurden, für 100.000 Dollar verkauft. Rousseau kaufte eine Wohnung mit zwei Schlafzimmern im Stadtzentrum. Sie dachte, sie könnten eine Weile bleiben, um ihren nächsten Schritt zu überdenken. „Es schien fast“, erinnerte sie sich mit hörbarer Ironie, „wie eine Sache ohne Risiko.“

Fußgänger gehen über die Market Street in der Innenstadt von Celebration, FL.

Preston Mack/Getty

Sobald sie einzogen, begann das Dach der Wohnung undicht zu werden. Keine große Sache für Rousseau. Erleichtert, New York verlassen zu haben, machte sie sich daran, das Problem zu beheben. Sie kontaktierte den Wohnungsverwalter. Der Manager sagte ihr, sie solle mit der Town Center Foundation sprechen. Als sie sich an die Stiftung wandte, reagierten sie nicht. Rousseau war verwirrt. Wie hast du die Dinge hier in Ordnung gebracht? Sie konnte es aufgrund der Besonderheiten des Wohnungseigentumsrechts von Celebration nicht selbst beheben. Die Bewohner besitzen nur die Innenräume ihrer Einheiten. Alles, was drinnen ist, können sie ändern. Alles andere, alles Strukturelle – wie zum Beispiel ein Dach – dürfen sie ohne Zustimmung des Eigentümers nicht berühren. „Stellen Sie sich das wie die Titanic vor“, sagte Rousseau. „Wir sind auf einem Schiff, das außer Kontrolle gerät. Aber alles, was wir besitzen, ist unsere kleine Kiste darin und die Luftrechte, um zu unserer Einheit zu gelangen. Das ist es. Nichts anderes.'

Nach einiger Belästigung erhielt Rousseau schließlich eine Antwort von Lexin, aber keine Lösung. Sie fing an, in öffentlichen Dokumenten und Verträgen zu wühlen. Sie schrieb an The Celebration Company, die Disney-Tochter, die noch immer in Teilen der Stadt tätig ist. Sie trat dem Vorstand der Wohnungsgenossenschaft im Stadtzentrum bei. Schließlich wurde sie dessen Präsidentin. Zu diesem Zeitpunkt waren Probleme wie die von Rousseau im gesamten Town Center weit verbreitet – so sehr, dass die Celebration Nonresidential Owners Association, ein Verwaltungsgremium, das immer noch weitgehend von Disney kontrolliert wird, angespannte Verhandlungen mit Lexin aufgenommen hatte. Aber die Hausbesitzer waren von diesen Treffen ausgeschlossen. „Es gab buchstäblich keine Informationen“, sagte sie. 'Es war dieses dunkle Schwarze Loch, in dem man dich herumtrieb, bis du wahnsinnig wurdest oder aufgegeben hast.'

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Im Jahr 2014 war das Dach von Rousseau immer noch undicht, als die Hausbesitzer von einer sogenannten „Sonderbewertung“ für Gebäudereparaturen hörten. Alle Bewohner von Eigentumswohnungen zahlen monatliche Beiträge oder „Berechnungen“ an die Stiftung, um die in einem Jahresbudget festgelegten Ausgaben zu decken. Eine Sonderprüfung bedeutete, dass das Geld außerhalb des Budgets käme, d. h. sie müssten mehr bezahlen. Die Anwohner waren besorgt. Sie zahlten seit 2005 Gutachten an die Town Center Foundation – insgesamt etwa 26.000 US-Dollar pro Monat, so Rousseau. Wo war das Geld geblieben?

Gegen Ende des Jahres sahen Rousseau und andere einen Mann in der Stadt, der Fenster, Wände und Dächer überprüfte. Anfang 2015 erfuhren sie, dass die Stiftung einen Architekten namens Dan Dixon mit einer Inspektion des Stadtzentrums beauftragt hatte. Bald begannen sie in bestimmten Teilen der Stadt Bauarbeiten zu sehen. Nicht viel, nur auf zwei Gebäuden. Aber es war eine große Veränderung nach 11 Jahren Untätigkeit. Unter anderen Umständen hätten die Bewohner diesen Grund vielleicht zum Feiern gefunden. Stattdessen waren sie besorgt. Sie hatten keine Berichte von Dixons Inspektion gesehen. Welche Arbeiten waren zu erledigen? Wie viel würde es kosten? Und wer würde zahlen? Sie vermuteten, dass Lexin ihr Geld genommen hatte und plante, sie mit der Rechnung zu belasten. Sie befürchteten auch, dass die laufenden Bauarbeiten Beweise zerstören könnten, die sie für eine Klage benötigen könnten. Im April 2015 vertiefte sich der Verdacht von Rousseau und ihren Nachbarn nur noch. In diesem Monat refinanzierte Negrin die Stadt erneut, diesmal mit Morgan Stanley, und zog zusätzliche 13 Millionen Dollar an Eigenkapital ab.

„Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass wir unsere Häuser nicht verlassen wollen. Aber eine Bewertung, die auf 100.000 Dollar pro Person anwachsen könnte? Hätte ich 100.000 Dollar auf dem Bankkonto, hätte ich keine 200.000 Dollar Eigentumswohnung gekauft.“

Im Februar 2016 erreichten die Spannungen und ein Großteil des eigentlichen Eigentums einen Bruchpunkt. Negrin berief ein Treffen mit der Town Center Foundation ein, lud alle Bewohner ein und kündigte seine Absicht an, der Stadt 4,1 Millionen Dollar in Rechnung zu stellen, die erste von drei solchen Gebühren, um die Gebäude im Town Center zu reparieren. Jeder Anteil würde durch seine Quadratmeterzahl bestimmt. Für Rousseau, deren Familie in einer Wohnung mit zwei Schlafzimmern lebt und auf ein einziges Einkommen angewiesen ist, bedeutete dies drei Zahlungen in Höhe von 30.000 US-Dollar – fast die Kosten für ihre Eigentumswohnung. Sie war nicht allein. „Bitte haben Sie Verständnis dafür, dass wir unsere Häuser nicht verlassen wollen“, sagte ein Bewohner in einer Abschrift des Treffens. „Aber eine Bewertung, die auf jeweils 100.000 Dollar anwachsen könnte? Hätte ich 100.000 Dollar auf dem Bankkonto, hätte ich keine 200.000 Dollar Eigentumswohnung gekauft.“

Der Aufschrei war so heftig, dass Negrin die Anklage in Höhe von 4,1 Millionen US-Dollar zurückzog. Doch das Treffen hatte den Verdacht der Anwohner bestätigt. Die Condo Association, angeführt von Rousseau, begann nach Informationen zu suchen. Sie beauftragten ihre eigenen Architekten mit der Besichtigung des Grundstücks und verlangten die Erlaubnis, die beschädigten Stellen untersuchen zu dürfen. Ihre Anwälte forderten Kopien des Inspektionsberichts von Dixon und aller Wartungsunterlagen an. Sie wollten Finanzdokumente, eine Papierspur darüber, wo ihr Geld geblieben war, wie es ausgegeben worden war, was repariert worden war. 'Zeigen Sie uns die Zahlen', sagte ein Bewohner in einer Niederschrift, die als Entdeckung im Fall eingereicht wurde. „Zeigen Sie uns die Zahlen zurück zum ersten Tag. Zeigen Sie uns, wo Sie Geld ausgegeben haben und wo nicht.“

Die Stiftung gab einigen ihrer Anträge statt, aber erst nach umfangreichem Hin und Her, das in den Gerichtsakten dokumentiert wurde (Negrin bestreitet, Anträge zu ignorieren). Nur Rousseau durfte die Baustellen inspizieren, nicht die Experten. Sie bekamen nur eine Zusammenfassung des Inspektionsberichts. Die Finanzen und die Wartungsunterlagen kamen nie. Stattdessen entgegnete die Stiftung mit ihrer eigenen Anschuldigung – die Bewohner hätten 2005 222.311 US-Dollar an Reservemitteln falsch verwaltet, die sie für Reparaturen hätten verwenden können (die Condo Association sagte, sie hätten dieses Geld zwischen 2008 und 2009 per Scheck in zwei Pauschalbeträgen zurückerstattet, z Gründe, die sich im Rechtsstreit bewahrheiten). Im April 2016, nachdem ihre Anfragen weitgehend unbeantwortet geblieben waren, hat die Condo Association eine langjährige Drohung wahr gemacht: Sie verklagte.

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Häuser im Stil des „neuen Urbanismus“ in Celebration, FL.

Preston Mack/Getty

In der Klage machte die Condo Association zwölf Anklagen wegen chronischer Fahrlässigkeit und Verletzung der Treuepflicht geltend und forderte Schadensersatz in Höhe von 15-20 Millionen US-Dollar. Das Hauptziel der Anwohner in der Klage war zunächst, Aufzeichnungen und Zugang zu den Baustellen für ihre Inspektoren zu erlangen. Aber im Laufe der Zeit entwickelte sich der Fall zu einem eindeutig amerikanischen Streit über das, was die Condo Association als subtile Form der Besteuerung ohne Vertretung bezeichnet. Bei der Ermittlung des Falls erfuhren die Wohnungseigentümer, dass die Stiftung, die Maßnahmen treffen konnte, ohne die Bewohner zu informieren, diese Macht häufiger ausgeübt hatte, als sie dachten. Laut Dokumenten, die die Bewohner später beim Gericht einreichten, hatte Negrin der Stiftung im Januar 2015 89.000 US-Dollar geliehen, um Reparaturen zu bezahlen – effektiv Geld an einen von seinen Angestellten besetzten Vorstand – ohne die Eigentümer zu informieren. Bis Dezember 2017 hatte Negrin dieses Darlehen auf mehr als 2 Millionen Dollar aufgestockt. Die Bewohner hatten noch keine Ahnung. Als das Darlehen aufgedeckt wurde, gab Negrin bekannt, dass die Bewohner es ab dem 1. Januar 2020 mit Zinsen zurückzahlen müssten (Negrin behauptet, das Darlehen sei nicht geheim, sondern in gutem Glauben gemacht worden). Dokumente zeigten auch, dass der Vorstand bei einer anderen Gelegenheit, im November 2016, einen Betrag von 800.000 US-Dollar zur Zahlung von Dachreparaturen ohne Zustimmung der Anwohner verabschiedete, obwohl sie die Hauptlast der Kosten tragen würden.

Anfang 2019 drängten die Anwohner zurück. Sie reichten einen Antrag ein, in dem sie argumentierten, dass die Stiftung unter direkter Verletzung des Wohnrechts gegründet worden sei, was es dem Unternehmen ermöglichte, die Einheimischen bei wichtigen finanziellen Entscheidungen zu überrollen. Sie forderten das Gericht auf, ein sogenanntes Statut 720 anzuwenden, das die Stiftung zwingen würde, als Wohnungseigentümervereinigung zu operieren, was den Einwohnern mehr Mitsprache bei der Führung ihrer Stadt geben würde. Im April stimmte ein Richter zu und setzte das 720-Statut durch. Negrin hat die Entscheidung angefochten. Jetzt streiten sich die beiden, wenn das Urteil in Kraft tritt. Startet es jetzt? Oder gilt es rückwirkend für alles, was die Stiftung jemals getan hat? Im Januar, zwei Wochen nachdem die Bewohner Negrins angeblichen Geheimkredit zurückzahlen sollen, wird ein Richter entscheiden. In der Zwischenzeit lebt Celebration in Ungewissheit.

Als Disney seinen Plan für die Experimental Prototype Community of Tomorrow zum ersten Mal entwarf, malte er ihn als Modell des amerikanischen Kapitalismus. „EPCOT wird der Welt immer ein Schaufenster für den Einfallsreichtum und die Vorstellungskraft des amerikanischen freien Unternehmertums sein“, sagte Disney. In gewisser Weise war es das schon immer – eine von Firmen gebaute Stadt, die zu schnell und zu billig gebaut wurde, unter dem Deckmantel der Utopie an ahnungslose Eigentümer verkauft wurde, während sie die gleichen sozialen Probleme pflegte, die überall sonst existieren. In den letzten Jahren, als Immobilienentwickler Viertel auffressen und Private Equity Sport-Websites, Krankenhäuser und große Einzelhändler im ganzen Land sperrten, trat die Vorstellungskraft des amerikanischen freien Unternehmertums lediglich in eine neue Phase ein. Während die Bewohner des Town Centers gegen ihre neuen Vermieter kämpfen, hält Celebration Disneys Traum immer noch am Leben, nur vielleicht nicht so, wie er es sich erhofft hatte.

In einer früheren Version dieses Artikels hieß es, dass das AMC-Theater in Celebration AMC Pleasure Island hieß. Es hieß eigentlich AMC Celebration. Dieser Artikel wurde auch durchgehend aktualisiert, um Kommentare von Negrin widerzuspiegeln, die nach der Veröffentlichung eingereicht wurden.