Die Zahl der Todesopfer durch Feuer in Kalifornien steigt im Paradies, wo Bewohner in Autos bei lebendigem Leib verbrannt wurden

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Die Zahl der Todesopfer durch Feuer in Kalifornien steigt im Paradies, wo Bewohner in Autos bei lebendigem Leib verbrannt wurden

PARADISE, Kalifornien – Eric Smith ging zu dem Trümmerhaufen, wo früher sein Elternhaus stand. Fassungslos und erschöpft sackte der 36-Jährige über das Eingangstor und nahm seine Atemschutzmaske ab.

'Es sieht aus, als wäre eine Bombe hochgegangen', sagte er. 'Meine Kindheit ist niedergebrannt.'


Wandern am nördlichen Stadtrand von Paradies , wo das Lagerfeuer fast 13.000 Gebäude zerstört hat und 76 getötet und zählen , erzählte Smith, wie er Zeit in jedem der Häuser seiner Nachbarn verbracht hatte, von denen viele in Flammen aufgegangen waren.

'Wir haben viel zu tun', sagte Smith. „Die Menschen, die hier leben, sind alle ein Herz. Das Paradies ist mein Herz.“

Allen Young/The Daily Beast

Es ist 11 Tage her, dass 46.000 Menschen aus Kaliforniens zerstörerischstem Waldbrand evakuiert wurden, den es je gab. Lokale Beamte sagten am Samstag, dass das Camp Fire 149.000 Morgen in Nordkalifornien verbrannt hat und nur zu 55 Prozent eingedämmt ist.

Smith sagte, seine Mutter und sein Stiefvater konnten rechtzeitig evakuieren, aber sein Onkel, einer der vielen Senioren in dieser Stadt mit 27.000 Einwohnern etwa 145 km nördlich von Sacramento, bleibt unter den 1.276 vermissten Personen (die Behörden haben festgestellt, dass die Zahl schwankt). wild und kann Duplikate enthalten). Trotzdem sagte Smith, er habe die lokalen Behörden nicht für die panische Evakuierung verantwortlich gemacht.


„Wie hätten sie das organisieren können?“ fragte Smith rhetorisch. „Das Feuer brannte 80 Fußballfelder pro Minute . Es gibt einen Weg hier rein und raus. Ich weiß nicht, wie jemand etwas hätte organisieren können.“

Smith bezog sich auf Skyway Blvd., eine vierspurige Autobahn, die mitten durch Paradise verläuft und als zentraler Korridor dient. Die Stadt verfügt über insgesamt vier Straßen, die als Fluchtwege dienten.

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Der erste Evakuierungsbefehl in Paradise wurde um 7:46 Uhr erlassen, etwa eine Stunde nach der ersten Meldung eines Feuers, die Los Angeles Times gemeldet Am Sonntag erhielt aber nur ein Viertel der Stadt die Warnung. Die Anführer des Paradieses hatten sich zuvor in Quadranten aufgeteilt, die einzeln evakuiert werden mussten. Der Rest der Stadt wurde fast eine weitere Stunde lang nicht alarmiert.

Als die Bewohner flohen, wurden einige bei lebendigem Leibe verbrannt, als sie zu Fuß oder in ihren Autos flüchteten. Niemand weiß, wie viele nicht rechtzeitig rausgekommen sind. Fünf weitere Leichen wurden am Samstag geborgen, als Polizeibeamte und freiwillige Such- und Rettungskräfte die wenigen verbliebenen Strukturen begutachten und nach Opfern suchen.


Am Samstag gingen Beamte von Cal Fire von Haus zu Haus, um Schäden zu inspizieren. Such- und Rettungsteams in weißen Hazmat-Overalls und gelben Helmen malten mit orangefarbener Sprühfarbe Kreuze vor Wohnhäusern und auf Autos. Die Fahrzeuge wurden auch mit gelben und rosa Flaggen geschmückt, um die befragten Überlebenden und Verstorbenen anzuzeigen.

„Viele Menschen starben in ihren Autos“, sagte ein Mitarbeiter von Cal Fire.

Die geflohenen Bewohner mussten Unterschlupf suchen und atme weiter die schlimmste Luft der Welt . Die lokalen Behörden haben den Bewohnern noch nicht erlaubt, in ihre Häuser zurückzukehren, und sie boten am Samstag keinen Zeitplan für dieses Wiedersehen an.

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'Wir müssen bei der Suche nach menschlichen Überresten gebührende Sorgfalt walten lassen', sagte der Sheriff von Butte County, Kory Honea, auf einer Pressekonferenz am Samstagabend. 'Das ist eine gewaltige Aufgabe.'


Honea konnte nicht sagen, ob das Feuer in einem bestimmten Stadtteil von Paradise mehr Opfer forderte. Als er über die Evakuierung vom 8. November nachdachte, sagte der Sheriff gegenüber The Daily Beast, es sei unmöglich, eine ganze Stadt ohne „Chaos und Schwierigkeiten“ zu evakuieren.

„Abgesehen davon“, fügte er hinzu, „als die Leute herunterkamen, war es so geordnet, wie es in einer so sehr, sehr beängstigenden Situation möglich war … Wir konnten Zehntausende Leben retten.“

Ein drei Meilen langer Abschnitt des Skyview Blvd, der Hauptschlagader des Feuers, bleibt ein Ödland aus dichtem Rauch und abgerissenen Gebäuden. Einige Geschäfte entlang des zentralen Korridors – eine Mischung aus Tante-Emma-Läden, Antiquitätenläden und Autoteilelieferanten – werden bis zur Unkenntlichkeit zerstört. Beschäftigte der Stadtwerke sammeln Stromleitungen, die noch immer auf den Straßen verstreut sind. Ampeln sind abgeschaltet. Der Zugang zur Stadt ist auf einige wenige beschränkt, darunter Feuerwehrleute, Polizeibeamte, freiwillige Tierschützer und Journalisten.

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„Seien Sie nur vorsichtig“, warnte der Cal Fire-Mitarbeiter. 'Alles, was herunterfallen kann, kann herunterfallen.'

Präsident Trump besuchte am Samstag und beschrieb ein Gefühl des Schocks über die „totale Verwüstung“.

„So etwas haben wir noch nie gesehen“, sagte Trump. 'Hoffentlich wird dies die letzte davon sein, denn es war eine wirklich, wirklich schlechte.'

Christopher Morton und seine Frau Jessica fuhren am Samstag von Haus zu Haus und ließen Futter und Wasser für Katzen aus und arbeiteten als Freiwillige für die North Valley Animal Disaster Group. Sie trugen eine Liste mit Adressen und Haustürschlüsseln von Bewohnern, die ohne ihre Haustiere fliehen mussten.

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'Sie geben uns die Erlaubnis, in ihre Häuser zu gehen', sagte Christopher Morton. „Die Katzen sind normalerweise im Schlafzimmer, unter dem Bett. Das ist wie ihr Platz.“

Er fügte hinzu: 'Es ist eine Woche [seit der Evakuierung] her, also wären die meisten der verbrannten oder verwundeten Tiere zu diesem Zeitpunkt tot.'

Die Hunde seien die ganze Woche über abgeholt und je nach Zustand in Tierheime oder Tierärzte geschickt worden, sagte Morton. Andere verlassene Tiere waren Ziegen und Hühner.

Vertriebene Anwohner versammelten sich in einem Starbucks in der Nachbarstadt Chico, um über die Katastrophe nachzudenken und die nächsten Schritte zu besprechen. Nanci Stiggi, eine 40-jährige Bewohnerin von Paradise, und ihr Ehemann Doug hatten die Nachricht erhalten, dass ihr Haus zerstört wurde. Sie bleiben bei ihrer Tochter und haben noch nicht entschieden, ob sie ins Paradies zurückkehren werden.

„Viele wollen umbauen. Andere wollen nicht hier sein. Wir werden in einem so hohen emotionalen Zustand keine Entscheidung treffen“, sagte sie. „Wenn wir zurückkehren, hoffen wir zu sehen, ob noch etwas in der Asche übrig ist. Wir hoffen auf alles.“