Brad Pitt hat mich inspiriert, hier zu meinem Geburtstag zu campen

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Brad Pitt hat mich inspiriert, hier zu meinem Geburtstag zu campen

Nicht seitThelma & Louisehabe ich mir Brad Pitt als Grund angesehen, im amerikanischen Südwesten unterwegs zu sein. Aber nachdem er sein ikonisches Fotoshooting nach der Scheidung von Ryan McGinley im White Sands National Monument gesehen hatte ProGQ Vor ein paar Jahren wusste ich, dass ich gehen musste.

Mit einer Fläche von 275 Quadratmeilen ist White Sands, das vom National Park Service verwaltet wird, das weltweit größte Gipsdünenfeld, auf dem Besucher fahren, wandern und Schlitten fahren können. Es ist ein scheinbar endloses Meer aus schneeweißen Sanddünen, das bei Sonnenaufgang und Sonnenuntergang außergewöhnlich ist, selbst in einer Ära der sozialen Medien, in der besondere Sonnenuntergänge und Sonnenaufgänge alltäglich geworden sind. Zehn glückliche Reisegruppen können inmitten der Dünen übernachten. Das, so habe ich vor einigen Monaten beschlossen, wollte ich dieses Jahr zu meinem Geburtstag machen.


Ich hasste es schon lange, meinen Geburtstag zu planen. Die Reiseplanung mit Freunden enttäuscht unweigerlich, und das fällt mit den erhöhten Emotionen eines Geburtstags nur noch schwerer. Also dachte ich mir, warum nicht an einem Ort, an dem ich, egal wer kommt, glücklich wäre, einfach nur in einem der Wunder der Natur zu sein. Außerdem erlaubt White Sands Hunde, also hätte ich mindestens einen Begleiter, der mich nicht ärgern würde.

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Das ist es, was ich an der Wüste und den Dünenfeldern so liebe – die Stille. Kurz nachdem die Sonne verschwunden war, hatte ich es endlich. Nicht, dass ich meine Freunde nicht liebe, aber diese leere Stille war das, wonach ich mich sehnte. Und so saß ich oben auf der Düne, die sich hinter unserem Campingplatz erhob. Der perlweiße Sand funkelte unter dem beleuchteten Halbmond. Die San Andres Mountains im Westen waren vom Abendhimmel beschattet. Ein Band aus violettem und orangefarbenem Licht hing hartnäckig daran.

Nach 10 bis 20 Minuten kamen die Stimmen zu mir – meine Freunde spekulierten untereinander, ob jemand das Geburtstagskind holen sollte. Meine Ruhe zu stören war nicht das, was sie zurückhielt, erfuhr ich bald; es war eher die Angst, meine Privatsphäre zu verletzen, wenn ich Magenprobleme hatte und versuchte, etwas Privatsphäre zu haben. Seufzend stand ich auf und rief ihnen zu, dass ich in einer Minute unten sein würde. Obwohl ich äußerlich dramatisch war, war ich nicht sauer. Ich hatte etwas Stille und außerdem befand ich mich mitten in perfekten 24 Stunden.

White Sands liegt im südlichsten Teil von New Mexico im Tularosa-Becken. Es ist das berühmte Testgelände der ersten Atomdetonation am 16. Juli 1945. Tatsächlich ist die nahegelegene White Sands Missile Range noch aktiv. Überprüfen Sie also unbedingt die Website des National Park Service, bevor Sie herausfinden, ob der Parkteil geschlossen ist . Der Teil der Wüste, der ein Nationaldenkmal ist, wurde 1933 von Herbert Hoover geschaffen.


Morgen in White Sands.

William O'Connor/The Daily Beast

Diese perfekten 24 Stunden begannen ungefähr 12 Stunden bevor meine nachdenklichen Freunde meinen Frieden störten. Wir verbrachten die Nacht zuvor ungefähr eine Stunde südlich in El Paso (seltsamerweise war der einzige Country-Song, den ich kannte, als ich aufwuchs, Marty Robbins' 'El Paso', also war ich aufgeregt, dort zu sein).

Ich wachte früh auf und fuhr mit einem engen Freund zum Besucherzentrum, um mich für einen Schuss auf einem der begehrten, täglich vergebenen Campingplätze anzustellen.


Im Gegensatz zum Great Sand Dunes National Park in Colorado— wo ich im Juni gezeltet habe —White Sands hat ausgewiesene Campingplätze im Hinterland und ausgetretene Pfade etwa eine halbe Meile in die Dünen. Und das White Sands-Abenteuer ist wesentlich einfacher zu erleben als Great Sand Dunes, da die tatsächlichen Dünen nur einen Bruchteil der Größe der Colorado-Dünen haben, die 700 Fuß erreichen können. Dank des reinweißen Gipses erwärmt sich der Sand hier nicht so stark, dass er ernsthafte Verbrennungen verursachen kann.

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Von El Paso aus führen beide Hauptrouten nach White Sands durch einen Zoll- und Grenzkontrollpunkt, wodurch ich mich unglaublich ignorant fühlte: Ich hatte keine Ahnung, dass es diese in den USA gibt. Ich war froh, dass wir etwa 45 Minuten früher dort waren und warteten das Besucherzentrum aus der WPA-Ära, bevor es um 9 Uhr morgens öffnete Es waren bereits vier Gruppen vor uns und einige von ihnen kamen als wir gingen. Ich würde sehr empfehlen, früh zu gehen, wenn an einem Wochenende. (Ich werde nicht lügen, nachdem mich einige Gefährten verspottet hatten, weil ich so verkrampft war, früh zu gehen, um Genehmigungen zu bekommen, fand ich eine kranke Befriedigung, als wir an diesem Nachmittag in den Park zurückkehrten und mitbekamen, wie Leute nach Genehmigungen für das Hinterland fragten, nur um ihnen mitgeteilt zu werden. d längst gefüllt.)

Sobald Sie Ihre Genehmigung haben, müssen Sie den Park nicht sofort betreten. Nachdem wir bei anderen Dünencamping-Ausflügen meine Lektion über die Grenzen des stundenlangen Mittagsspaßes in den Dünen gelernt hatten (insbesondere in Bezug auf die Wasserversorgung), fuhren wir zum Frühstück bei H&H Car Wash (einem berühmten Café in einer Autowaschanlage) zurück nach El Paso Rest der Gruppe und ließen uns Zeit, zu packen und auszuchecken.

Ich wusste, dass ich gegen 15 Uhr dort ankommen, Dünenschlitten fahren und dann wandern, ein Lager aufschlagen, kochen und zu Abend essen wollte, bevor ich bei Sonnenuntergang herumtollte und Fotograf spielte für manchen von meine mehr fotogen Freunde . Das gab uns Zeit, in Las Cruces zum Mittagessen anzuhalten. Nach drei Tex-Mex-Quadraten für ein paar Tage entschieden wir uns für das Corner Deli mit dem angezündeten Auto vor der Tür. Abgesehen vom Aussehen war es ein wirklich fantastischer Bissen.


Dann ging es weiter durch den CBP-Checkpoint, ein kurzer Stopp am Besucherzentrum, um Schlitten zu holen, und weiter in den Park. Wenn Sie in der Nachmittagssonne durch den Park fahren, ist der Sand eher cremefarben als weiß, aber die Surrealität des Ortes wird spürbar, als Sie etwa 800 Meter von den Toren entfernt auf gepflügten Straßen fahren, auf denen die pulvrige Substanz Sie Das erneute Überqueren ähnelt Schnee.

Für Freunde des Dünenschlittenfahrens würde ich sagen, dass Sie die relativ kleinen Dünen von White Sands vielleicht ein bisschen zahm finden, zumindest im Vergleich zu den Bruneau-Dünen außerhalb von Boise oder Große Sanddünen. Aber für Anfänger macht es Spaß, und es sieht seltsam aus, als würde man einen verschneiten Hügel hinunterschlitteln. Obwohl der Sand nicht heiß war, erreichte uns alle die direkte Sonne (insbesondere mein Hund, der es nie verstanden hat, auf und ab zu gehen), also entspannten wir uns einfach im Windschatten einer Düne und sahen zu, wie sie sich wütend eine Grube grub, um sich hinzulegen und beruhigen.

Der überraschend leichte Spaziergang zu unserem Campingplatz.

William O'Connor/The Daily Beast

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Gegen 17 Uhr begannen wir die schnelle Wanderung zu unserem Campingplatz, der leicht zu finden war. Der Sand hatte bereits begonnen, die weiße Farbe anzunehmen, die diese Dünen berühmt macht. Das erste, was Sie tun möchten, ist, barfuß zu gehen. Nachdem wir uns eilig aufgebaut hatten, war uns klar, dass wir, wenn wir den Sonnenuntergang genießen wollten, danach zu Abend essen mussten, und so rasten wir auf die Spitze der Düne und begannen, die Dünenlandschaft zu durchqueren, hielten hier und da an, um alles in sich aufzunehmen Mit neuer Energie raste meine Hündin (Ella) herum, als würde sie im Schnee spielen. Am besten kann ich den orangefarbenen Sonnenuntergang da draußen beschreiben (der herrlich lang ist, und selbst nachdem die Sonne selbst untergegangen ist, gibt es für eine Ewigkeit ein mehrfarbiges Band über den Bergen) ist die Sonnenaufgangs-Eröffnungsszene vonDer König der Löwen.

Da nur noch wenig Licht übrig war, bereiteten wir das Abendessen hauptsächlich im Scheinwerferlicht zu, bevor ich für mein kurzes Schweigen entkam. Ich konnte auch nicht böse sein, dass ich unterbrochen wurde, da meine Freunde mir Happy Birthday vorsingen (und S'mores über dem kleinen Campingkocher rösten wollten). Fast sofort begann mein Hund (eine Rettung, die halb Labor, halb Schipperke ist) zu knurren, als wir in der Ferne Kojoten kläffen hörten.

Als alles Sonnenlicht verschwand und unser einziges natürliches Licht vom Mond kam, kletterten wir alle wieder auf die Düne, um uns niederzulegen und den Himmel zu beobachten. Uns selbst Amateurastronomen zu nennen wäre großzügig (obwohl zwei in unserer Gruppe definitiv als Experten für Astrologie gelten könnten), aber ich könnte den Big Dipper auswählen, weil er größer war als ich je in meinem Leben gesehen hatte und direkt am Horizont lag .

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Dann geschah etwas Seltsames. Alles begann nass zu werden. Und ich spreche nicht nur von einem Haufen-von-Leute-in-einem-versiegelten-Zelt-Atmung-wenn-die Temperatur irgendwie nass wird. Auf Stiefeln, Taschen und Containern bildete sich überall auf dem Gelände eine Kondenswasserschicht. In dieser Nacht, als die Temperatur sank und fiel und wieder fiel, wachten unruhige Schläfer mit durchnässten Haaren auf. Meinem Hund war sogar kalt und ich durfte sie so knuddeln, wie sie es sonst nie tun würde. Überzeugt, dass wir etwas Einzigartiges erlebten, fragte ich eine der Parkwächterinnen beim Verlassen, was damit los sei, und sie vermutete, dass es in der Woche vor unserer Ankunft an starkem Regen lag.

Der Sternenhimmel kurz vor Sonnenaufgang (aufgenommen mit dem neuen iPhone).

William O'Connor/The Daily Beast

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Ich hatte gedacht, was wir erlebten, war etwas Besonderes. Aber das Phänomen, in einer Wüste in einer Pfütze aufzuwachen, hat mich in einen riesigen Kaninchenbau getrieben. Es stellt sich heraus, dass Wasser eine unglaublich wichtige Rolle bei der Entstehung und dem Fortbestand von White Sands spielt.

Gipssand macht die Dünen hübsch. Es bedurfte eines unglaublichen Zusammentreffens von Ereignissen, um ein Dünenfeld aus Gips überhaupt zu ermöglichen, da sich Gips (ein Material, aus dem Kreide, Trockenbau, Gips und Alabaster bestehen) in Wasser auflöst.

Vor Hunderten von Millionen Jahren war der amerikanische Südwesten im Permischen Meer weitgehend unter Wasser. Gips war eines der vielen Mineralien, die sich am Meeresboden auflösten. Vor zig Millionen Jahren, als sich die tektonischen Platten in der Region verschoben – kollidierten und auseinanderrissen – wurden Gebirgszüge geschaffen. Aber auch tiefe Becken waren es, als sich die Bergketten teilten. Eines dieser Becken war der Tularosa, der zu einem vom Rio Grande gespeisten See wurde. Große Mineralvorkommen fanden ihren Weg in den See, der keinen Abfluss hatte. Darüber hinaus führten klimatische Veränderungen über Zehntausende von Jahren zu Abschwemmungen aus den umliegenden Bergen, die den See mit noch mehr Gips füllten. Als die Eiszeit endete, verdampfte der See so gut wie und hinterließ große Mengen an Gipskristallen, die, wenn sie dem Wind ausgesetzt waren, zu Sand zerfetzten, der sich zu einem Dünenfeld ansammelte.

Erstaunlicherweise findet dieser Prozess heute noch statt, wenn auch in kleinerem Maßstab. Regenschauer spülen gipsreiche Ablagerungen von den umliegenden Bergen in die Überreste dieses Sees (Lucero-See), der dann verdunstet, vom Wind zerfetzt, zu Sand wird und in die Dünen geweht wird. Und obwohl dies für einen Hydrologen oder Geologen nicht verrückt erscheinen mag, ist es für mich verblüffend, dass White Sands, ein Sanddünenfeld in der amerikanischen Südwestwüste, tatsächlich nur wenige Zentimeter über viel Grundwasser (der Fachbegriff für die einer hier ist ein hochgestellter Wasserspiegel). Tatsächlich war mein größter Fehler beim Packen, keine Schlafsäcke mitzubringen, da der Boden hart war. Das liegt daran, dass die Dünen hier sind eigentlich feucht. Diese Feuchtigkeit (die Dünen selbst haben das ganze Jahr über eine Luftfeuchtigkeit von 99 Prozent) ist was hält sie intakt und verhindert, dass sie weggeblasen werden. Und direkt unter der Düne, auf der Sie schlafen, könnte sich Wasser befinden, das dort seit 50 Jahren eingeschlossen ist, oder, wie der Parkservice feststellt, 'kann über 6.000 Jahre alt sein'.

Aber davon wusste ich nichts, als ich um 5 Uhr morgens aufwachte, meine feuchten Stiefel anzog und mit Ella einen Stirnlampenspaziergang zum Parkplatz mitnahm, um Winterjacken für die Schlafenden aus dem Auto zu holen. Im Lampenlicht funkelte der „Schnee“ förmlich. Nachdem wir die Jacken abgelegt hatten, saßen Ella und ich auf einer nahen Düne, während ich einige meiner Gedanken vom Tag aufschrieb und zusah, wie der Himmel erwachte.

Zuerst änderte sich der Himmel von einem milchigen Schwarz mit all den Sternen und dem Halbmond zu einem Schwarzaugenviolett mit einem Hauch von Pfirsich, der die fernen Berge im Osten betonte. Darauf folgte ein dunkles Marineblau, nennen wir es Smoking-Blau, wobei das Violett zu einem Band knapp über dem Pfirsich verbannt wurde. Für kurze Zeit wurde die ganze Szene rosa, bevor der vertraute blassblaue Himmel alles überflutete.

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Ella überblickt ihre Herrschaft.

William O'Connor/The Daily Beast

Bald waren alle wach und wir liefen einfach gute 30 Minuten über die Dünen. Es ist schwer zu vermitteln, wie spektakulär die Dünen im blassen Morgenlicht sind. Diese kleinen Dünenwellen haben eine sanfte Sinnlichkeit (wir haben sogar eine Reihe von Dünen gefunden, die, je nachdem, was Ihr Boot schwimmt, einem Ausschnitt oder der Spitze eines Hinterns ähneln) und sich umdrehen, um zum Frühstück ins Camp zurückzukehren war nur möglich, weil ich wusste, dass ich nicht hier draußen sein wollte, als die Sonne richtig unterging. Ich bin kein wehmütiger Mensch, aber an diesem Morgen war ich es.

Später an diesem Tag, als wir zum Haus meines Lieblingsfreundes meiner Familie in Santa Fe fuhren, las ich über den Sand, der mir einen der schönsten Morgenspaziergänge meines Lebens beschert hatte. Es stellt sich heraus, dass jemand vom National Park Service Sinn für Humor hat. In einem knapp die verschiedene Sandarten skizziert, stellt fest, dass ein erheblicher Teil des organischen Sandes (normalerweise an Stränden in tropischen Gebieten zu finden) aus Fischkot, insbesondere Papageienfischkot, stammt. Es stellt sich dann eine Frage, die ich mir nie stellen wollte:

„Wenn Sie das nächste Mal einen Urlaub planen, denken Sie gut darüber nach. Möchtest du lieber Burgen aus Fischhaufen an einem Strand oder Gips bauen?“