Kopfgeldjäger und Starköche bekämpfen riesige Nagetiere an der Küste von Louisiana

Wissenschaft

Kopfgeldjäger und Starköche bekämpfen riesige Nagetiere an der Küste von Louisiana

Im Jahr 2010 verursachte eine Explosion auf der Bohrinsel Deepwater Horizon einen in Öl getränkter Pelikan das vorherrschende Symbol für die prekäre Beziehung zwischen Industrie und Umwelt an der Golfküste von Louisiana.

Aber lange bevor die Bohrinsel 200 Millionen Gallonen Rohöl in den Golf von Mexiko pumpte – und noch heute – hatten die Menschen im Süden von Louisiana ein weiteres solches Symbol: große, invasive, halb-aquatische Nagetiere namens Nutria, die die Sümpfe seit Jahrzehnten.

Eine aktuelle Dokumentation,Nagetiere von ungewöhnlicher Größe, die Anfang dieses Jahres auf PBS uraufgeführt wurde und ist jetzt bei iTunes verfügbar , erforscht die Integration von Nutria in die Golfküste von Louisiana durch eine Vielzahl von Charakteren. Der Dokumentarfilm zeigt Nutria-Jäger, Fallensteller, Enthusiasten und Pelzhändler. Ein Nutria-Kontrollspezialist namens Michael und sein Jagdhund George W. Bush verfolgen Nutria auf einem Golfplatz. Die lokalen Berühmtheiten aus New Orleans, Kermit Ruffins, eine Musikerin, und Susan Spicer, eine Köchin, zeigen jeweils, wie man ihre eigene Version des Nagetiers zubereitet. Und Frauen von einer Firma namens Righteous Fur bereiten sich auf eine Modenschau vor, um die Sexyness der Sumpfratte zu demonstrieren.

Der Hauptprotagonist des Films ist jedoch ein Fischer und Trapper namens Thomas Gonzalez, der am Coastwide Nutria Control Program des Staates teilnimmt, das ein Kopfgeld von 5 US-Dollar auf das Nagetier ausgeschüttet hat. Gonzalez lebt auf einem schrumpfenden Sumpfgebiet in der Gemeinde Delacroix Island, 48 km südöstlich von New Orleans.

Durch den Kampf gegen die Nutria entsteht das Gefühl, dass Gonzalez darum kämpft, seine Lebensweise aufrechtzuerhalten. Aber die prekäre Lage seiner Situation zeigt auch die größeren, schwerfälligen politischen, industriellen und ökologischen Kräfte, denen die Bürger der Region seit Jahren ausgeliefert sind – Kräfte, die der neue Dokumentarfilm berührt, aber nicht eingehend untersucht.

Die Exzesse des Pelzhandels sind Teil eines größeren Kreislaufs, bei dem die Kommerzialisierung der Küsten auf Kosten der Umwelt geht. Selbst die Ölpest Deepwater Horizon von BP erfasst trotz all ihrer Schäden nicht das Ausmaß der subtileren täglichen Degradation, die Öl- und Gasunternehmen in den Feuchtgebieten von Louisiana erlitten haben. Jahrzehntelang erlaubten laxe Vorschriften des Department of Natural Resources von Louisiana der Energieindustrie, Kanäle auszubaggern, Brunnen zu bohren und Öl zu fördern. Zwischen dieser Industrialisierung und den Auswirkungen des Klimawandels ist die Situation im Süden von Louisiana katastrophal. Laut dem U.S. Geological Survey verlor die Küste des Staates zwischen 1985 und 2010 im Durchschnitt um ein Fußballfeld von Feuchtgebieten jede Stunde .

Um den Schaden einzudämmen, bedarf es mehr als einer entschlossenen Gruppe von Nager-Kopfgeldjägern – es erfordert eine konzertierte Anstrengung des Staates und schließlich der gesamten Nation, um sich für die Wiederherstellung und den Schutz von Feuchtgebieten einzusetzen, anstatt sie als Kollateralschaden zu behandeln.

In Südamerika beheimatet, etablierten wilde Nutria in den frühen 1940er Jahren Populationen in Louisiana, nachdem Pelzfarmen die Nagetiere absichtlich freigelassen oder die Lebewesen entkommen waren. In den 1950er Jahren förderte der Staat die Verbreitung der Nutria, um den Rückgang der einheimischen Bisamrattenpopulation auszugleichen – deren Felle einst das Hauptprodukt des lokalen Pelzhandels waren. Das Louisiana Department of Wildlife and Fisheries (LDWF) argumentierte, dass Nutria, „ein fügsames und sympathisches Nagetier“, ein „Gottesgabe“ für die Wirtschaft des Staates sei. Ob das große Nagetier, das im Durchschnitt etwa 14 Pfund wiegt und lange orangefarbene Bockzähne hat, tatsächlich jemandem gefallen hat oder nicht, der LDWF hatte mit dem wirtschaftlichen Segen Recht: Zwischen 1962 und 1982 ernteten Jäger und Fallensteller durchschnittlich jeweils 1,3 Millionen Nutria Jahr in den Feuchtgebieten von Louisiana.

Aber ein Zusammenbruch des Pelzmarktes in den 1980er Jahren beseitigte die Anreize für Fallensteller und ließ die Nutria-Population ungebremst. Anfangs versuchte der Staat, den Sumpf vor den wachsenden Nutria-Horden zu retten, indem er das Nagetier als kulinarisches Produkt vermarktete, sagt Catherine Normand, Biologin beim LDWF. Die Abteilung beauftragte Starköche mit der Kreation von Nutria-Rezepten und verteilte bei Veranstaltungen Kostproben und Aufkleber mit der Aufschrift: „Ich habe Nutria gegessen und es hat mir geschmeckt.“ Aber die Optik erwies sich als zu große Hürde. 'Es hat nicht wirklich geklappt', sagt Normand, 'weil die Leute nicht darüber hinwegkommen, dass sie diesen langen, schuppigen Schwanz haben, der sehr, äh, sehr ähnlich ist wie bei einer Ratte.'

Nach dem gescheiterten Eintritt der Nutria in die Restaurantszene versuchte LDWF einen anderen Ansatz, indem sie die Bedingungen replizierte, die die Nutria in den 60er und 70er Jahren in Schach gehalten hatten. „Sie hatten die Idee, im Wesentlichen einen Kunstpelzmarkt zu schaffen“, sagt Normand. LDWF setzte ein Kopfgeld von 5 USD auf Nutria aus und entwickelte ein System, bei dem Jäger und Fallensteller die Schwänze – die sich von anderen einheimischen Säugetieren unterscheiden – abtrennen und zu einem Gutachter bringen. Schwänze lassen sich auch einfacher in einem Gefrierschrank aufbewahren, fügt Normand hinzu.

Das Kontrollprogramm umfasst rund 250 aktive Teilnehmer – viele von ihnen leben zwischen den Fang- und Krabbensaisons, die dank der BP-Verschüttung und des Verlustes von Feuchtgebieten stark zurückgegangen sind – und zielt darauf ab, jedes Jahr 400.000 Nutria zu ernten. Während die Zahlen schwanken, sagte Normand, dass das Programm ziemlich erfolgreich war, sein Ziel zu erreichen, die durch Nutria verursachten Sumpfschäden zu reduzieren. 1999, bevor das Programm begann, schätzte der LDWF, dass mehr als 100.000 Hektar Feuchtgebiete durch Nutria geschädigt wurden. Im Jahr 2017 lag die Schätzung bei weniger als 5.900 Hektar.

Nutria reißt die Nähte der Vegetation in den Sümpfen von Louisiana heraus, wodurch die Gezeiten die Küste einsäumen. Der Abbau wird noch verschlimmert: Ohne die Wurzelsysteme werden die Sümpfe weggespült, wenn Überschwemmungen auftreten und der Meeresspiegel durch den Klimawandel ansteigt. Da die Sümpfe als Puffer für Hurrikane dienen, können Stürme durch die Erosion mehr Schaden anrichten – sowohl für die lokalen Gemeinschaften als auch für die Feuchtgebiete selbst.

Aufgrund der Art dieses Schadens,Nagetiere von ungewöhnlicher Größebezeichnet die Teilnahme von Nutria-Jägern wie Gonzalez nicht nur als pekuniär, sondern als existenziell. Wie es im Werbetext des Films heißt, sind die Kopfgeldjäger „bestrebt, Louisiana zu retten, bevor es sich unter ihren Füßen auflöst. Es ist Mensch gegen Nagetier. Möge das beste Säugetier gewinnen.“ Was der Film kurz erwähnt, aber nicht erforscht, sind die umfassenderen Ursachen des Verlusts von Feuchtgebieten in Louisiana, die weit über den Appetit eines einzelnen Nagetiers hinausgehen. Der Film versäumt es auch, darzulegen, wie Versuche, die Küste zu kommerzialisieren und zu industrialisieren, sie zu zerstören drohten.

Obwohl die Küstendegradation mehr oder weniger zeitgleich mit der Nutria-Ausweitung stattgefunden hat, spielen mehrere Faktoren eine Rolle. „Seit 1932, als wir zum ersten Mal die Probleme des Landverlusts sahen, haben wir 1.900 Quadratmeilen verloren“, sagt Jimmy Frederick, der Kommunikationsdirektor der Coalition to Restore Coastal Louisiana, der auf mehrere Ursachen verweist. Die Deichsysteme am Mississippi verhindern, dass notwendige Sedimente in die Feuchtgebiete gelangen, die normalerweise das Land wiederherstellen würden. Öl- und Gasunternehmen haben die Kanäle ausgebaggert, wodurch Salzwasser nach Norden in die Feuchtgebiete gelangen kann und die Erosion beschleunigt wird. „Als sie ausgebaggert wurden, waren [die Kanäle] vielleicht 50 Fuß breit, und jetzt sind sie 300 oder 400 Fuß breit“, sagt Frederick. 'Einige von ihnen sind gerade in offenes Wasser umgewandelt worden, und man kann nicht einmal sehen, wo der Kanal war.'

Die Förderung von Öl und anderen Mineralien erschöpft das empfindliche Land weiter. „In Summe“, schrieb Oliver Houck, Juraprofessor an der Tulane University, in derTulane Umweltrecht Journal2015 „hatte die Öl- und Gasentwicklung Louisianas Küstenfeuchtgebiete in eine doppelte Lage gebracht, oben zerrissen und von unten untergraben.“

So wie Jäger vom Staat eingesetzt werden, um die durch den Nutria-Pelzhandel verursachten Schäden zu begrenzen, haben ehemalige Ölfeldarbeiter möglicherweise auch die Möglichkeit, die teilweise von ihrer ehemaligen Industrie zerstörten Sümpfe wieder aufzubauen. Im Jahr 2017 präsentierte Louisiana seine neueste Iteration eines Küsten-Masterplans – ein ehrgeiziger 50-Milliarden-Dollar-Aufwand zur Bekämpfung des Verlusts von Feuchtgebieten, der vorerst hauptsächlich aus Geldstrafen im Zusammenhang mit der BP-Ölkatastrophe finanziert wird. Louisiana behauptet, der Plan könnte bis zu 10.300 neue Arbeitsplätze an der Golfküste schaffen. „Außerdem“, heißt es in dem Plan, „passen die Fähigkeiten, die diese Arbeit erfordert, und die Fähigkeiten vieler Arbeiter aus Süd-Louisiana, die Erfahrung im Energiesektor haben, gut zusammen.“

Trotz des Masterplans sind die Hoffnungen, die Küste von Louisiana zu ihrer vollen natürlichen Pracht zurückzubringen, geschwunden. 'Was wir hoffen und was die Wissenschaft zeigt, ist, dass wir die Küste von Louisiana nicht wieder zu dem machen werden, was sie einmal war', sagt Frederick. „Aber wir können die Erosion so weit verlangsamen, dass wir Land bauen können und weniger verlieren.“ Um selbst dieses gemäßigte Ergebnis zu erzielen, erfordert der Plan Bundessteuergelder, die er derzeit nicht erhält. „Irgendwann muss sich das ändern“, sagt Frederick.

„Wenn wir diesen Plan umsetzen wollen, müssen wir den Rest des Landes davon überzeugen, dass Louisiana es wert ist, gerettet zu werden.“

WährendNagetiere von ungewöhnlicher GrößeUm die Probleme zu vereinfachen, gibt es eine gewisse Genugtuung, wenn man das komplexe Zusammenspiel von geologischen Tendenzen, globalem Klimawandel, Unternehmensgier, Regierungsabdankung und mangelnder Voraussicht auf ein einziges riesiges Nagetier projiziert. Und die Versuchung geht weit darüber hinaus, den Verlust von Feuchtgebieten zu erklären. An einer Stelle des Dokumentarfilms fährt Ruffins, der Musiker und Amateur-Nutria-Koch, durch die Lower 9th Ward und gibt den Filmemachern eine Tour durch seine alte Nachbarschaft. Er stößt auf eine Bodenwelle. „Schlaglöcher in New Orleans“, sagt er. „Wahrscheinlich die Nutria.“

Nick Chrastil ist ein freiberuflicher Reporter aus New Orleans. Seine Arbeiten sind in Slate, ThinkProgress, Roads & Kingdoms und anderen Medien erschienen.