‘Bannte’ Lauren Drain über das Aufwachsen in der Westboro Baptist Church

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‘Bannte’ Lauren Drain über das Aufwachsen in der Westboro Baptist Church

Als sich die 21-jährige Lauren Drain in einer schäbigen Wohnung in einem rauen Teil von Topeka wiederfand und von ihrer Familie verlassen wurde, konnte ihr Verstand nicht akzeptieren, was passiert war. „Ich dachte wirklich, meine Verbannung würde nur einen Monat oder so dauern“, schreibt sie. Erst als sie ihrem Vater in der Öffentlichkeit begegnete und dieser sich weigerte, sie anzuerkennen, begann sie zu verstehen, dass sie vollständig und dauerhaft verleugnet wurde, weil sie den Launen ihrer Kirche widersprach.

Sieben Jahre zuvor war Drains Familie quer durch das Land gezogen, um sich der Westboro Baptist Church anzuschließen, der in Topeka ansässigen Sekte, die für ihre „God Hates Fags“-Schilder bekannt ist und die Beerdigungen gefallener US-Soldaten aufpfähmt. Bis dahin hatte Drain eine ganz gewöhnliche Teenager-Erfahrung: Hervorragend im Schulsport, mehr begeistert von Jungen als von Religion. Sie war skeptisch, sogar feindselig gegenüber der wachsenden Besessenheit ihres Vaters von Westboro, besonders als er sie von der High School holte und unter „Hausarrest“ stellte, als er ihre aufkeimende Beziehung zu einem Klassenkameraden entdeckte. Aber begierig darauf, Frieden zu schließen, nahm sie an ihrem ersten Protest teil, bei dem sie von dem Selbstvertrauen, der Leidenschaft und dem enzyklopädischen Wissen der Westboro-Mädchen ihres Alters beeindruckt war. „Da war was dran“, schreibt sie. „Wir haben die Leute dazu bewegt, uns viele Fragen zu stellen, auch wenn sie uns diese Fragen zugeschrien haben. Das bedeutete, dass wir Zugang zu Wissen hatten, das sie nicht hatten.“


Drain freundet sich schnell mit Megan Phelps-Roper an, ein paar Jahre älter und dann der offensichtlicher Erbe an die kleine, unabhängige Kirche, die 1955 von ihrem Großvater Fred Phelps gegründet wurde. Die Kirche hat ca. 40 Mitglieder , die meisten von ihnen auch Mitglieder seiner Großfamilie. Der 83-jährige Patriarch predigt eine mutierte, bösartig homophobe Art von Hyper-Calvinismus, die darauf besteht, dass Gott nur wenige auserwählte Christen (meistens Phelpses) ausgewählt hat und den Rest der Welt mit brennender Leidenschaft hasst. Die Mitglieder sehen es als ihre Pflicht an, den Rest von uns über unsere drohende Verdammnis zu informieren, nicht die Verdammten zu bekehren, sondern für ihre eigene Rettung zu sorgen. Um diese Warnung effektiv zu verbreiten, tauchen sie bei sensiblen Ereignissen wie den Beerdigungen von US-Soldaten und Opfern des Massakers von Sandy Hook sowie bei 9/11-Gedenkstätten auf, um mit unverschämt beleidigenden Schildern und Slogans die Aufmerksamkeit der Medien auf sich zu ziehen.

Als Drain die High School besuchte, fühlte sich das verhaltenspolizeiliche Regime der Kirche für sie immer bedrückender und bizarrer an, und sie sah sich trotz ihrer Bemühungen, der Familie Phelps zu gefallen, ausgesondert. Nachdem ihre eigene Familie herausgefunden hatte, dass sie online mit einem jungen Mann aus Connecticut gechattet hatte, und die Kirche informiert hatte, wurde sie schließlich offiziell verbannt. „Es gibt keine Hoffnung“, sagte ihr Vater bei einer Kirchenversammlung, um über ihr Schicksal zu entscheiden. 'Ich bin fertig mit ihr!'

Jede fundamentalistische Bewegung hat Deserteure, aber Drain fand sich in einer weniger verbreiteten Position wieder: der der jungen Gläubigen, die gegen ihren Willen in die Welt hinausgeworfen wurde. Verbannt: Meine Jahre in der Westboro Baptist Church überleben Co-Autor mit der Autorin Lisa Pulitzer, ist ihr Bericht über ihre Jahre, in denen sie mit 'Amerikas meistgehasster Familie' aufgewachsen ist ein britischer Filmemacher bezeichnete sie als . Das Buch bietet eine unkomplizierte Nacherzählung der Fakten, aber es bietet wichtige Einblicke in die Art und Weise, wie fundamentalistische Bewegungen eifrige Suchende anziehen und umprogrammieren, und in welche psychologische Anstrengung Überlebende sich an das Leben außerhalb ihres Realitätsverzerrungsfeldes anpassen müssen.

Das Buch ist in gewisser Weise eine Geschichte über ihren Vater, einen ausgesprochen atheistischen Rebell, der ein katholisches Mädchen heiratete und sie aus ihrer religiösen Familie herauszog. Steve Drain war energisch und intellektuell, schwankte jedoch zwischen Leidenschaften und brachte seine Familie manchmal in schwierige Situationen. Er blieb lange über das Ende seiner Finanzierung hinaus in der Graduiertenschule und machte Schulden, die die Drains jahrzehntelang zermalmen würden. Nachdem er kurzzeitig unter den Einfluss eines lokalen Fundamentalisten geriet, kehrte er zu seiner rebellischen Art zurück, spielte Rockmusik und trank mit seinen Kumpels im Haus der Drains. Nachdem er endlich seinen MFA abgeschlossen hatte und seine Familie für einen Job beim Home Shopping Network nach Florida zurückgezogen war, begann er mit der Arbeit an einer investigativen Dokumentation über Westboro, die er nannte Hasstreiber .


Drains Beschreibung ihres Vaters passt zu einem gängigen Profil potenzieller Fundamentalisten: eine „verlorene Seele“ auf der Suche nach einer großartigen Erklärung, mit Lebensdurst und einem grenzenlosen Appetit auf höhere Bildung. 'Ich weiß nicht, ob er eine Ahnung hatte, was er tun wollte, aber er sagte mir, er suche nach einer Art Wahrheit', schreibt Drain. „Er belegte Kurse in Philosophie, Zivilisation und Religionen – alle Fächer, die er wählte, hatten eine spirituelle oder metaphysische Ausrichtung.“ Wie viele fundamentalistische Christen in den USA begann sein Weg zum religiösen Extremismus mit einem forschenden Intellekt und dem Gefühl, dass Amerikas Konsumgesellschaft keine befriedigenden Antworten auf die tiefsten Fragen, wie man leben sollte, hatte.

Aber trotz dessen, was Drain als den gewinnenden Charme ihres Vaters und seine ernsthafte Suche beschreibt, hatte er eine erschreckende dunkle Seite: Besessen und kontrollierend schlug er sie, schubste sie und nannte sie eine 'Hure', weil sie mit einem Jungen sprach, den sie mochte. Die Gewalt ging seiner Beteiligung an Westboro voraus und schien mehr mit seiner Panik über die Kontrolle seiner Familie als mit seiner religiösen Ideologie zu tun zu haben. Er war so beleidigend, dass Drain eines Tages erschrocken den Kinderschutzdienst über das schnurlose Telefon der Familie aus dem Vorgarten anrief. 'Ich brauchte meinen Vater nur, um zu wissen, dass ich es ernst meinte, mich gegen sein körperliches Mobbing zu verteidigen, und ich war an meiner Belastungsgrenze', schreibt sie. Als ihr Vater davon erfuhr, zwang er sie, zurückzurufen und dem CPS zu sagen, dass sie gelogen hatte, und niemand von der Agentur ging nach. Drain wurde von der High School abgezogen und durfte das Haus der Familie in Florida nicht verlassen. Obwohl ihre Mutter ihren Vater gelegentlich anflehte, sie nicht mehr zu beschimpfen, schwieg sie fast immer oder beschuldigte Drain, mit ihrer Rebellion den Missbrauch verursacht zu haben.

Auch die Familie Phelps zeigte eine paradoxe Mischung aus intellektueller Neugier und missbräuchlicher Verhaltensüberwachung. In vielerlei Hinsicht verstoßen sie gegen das allgemeine Verständnis von Fundamentalisten als bibellesende Trottel, die noch nie das Innere eines säkularen Klassenzimmers gesehen haben. Fred Phelps und mehrere seiner Kinder haben einen Abschluss in Rechtswissenschaften und leiten die erfolgreiche Phelps-Chartered-Kanzlei in Topeka. In Drains Bericht ist Phelps 'Tochter Shirley Phelps-Roper, die zur de-facto-Führer von Westboro , gibt sich als veritable Superwoman, die irgendwie in der Firma arbeitet, praktisch die gesamte Buchhaltung und Medienarbeit der Kirche verwaltet, das Leben der Mitglieder im Mikromanagement verwaltet, 11 Kinder hat und sich immer Zeit nimmt, Drain zu beraten, wenn ihre eigenen Eltern zu distanziert waren, um sie zu bemerken . Die Kinder von Phelps-Roper, darunter auch Drains enge Freundin Megan, erzielten die besten Noten an ihrer öffentlichen High School in Topeka und wurden allgemein als gebildeter in Geschichte und Politik anerkannt als die meisten Erwachsenen.

Aber diese beeindruckenden Errungenschaften dienen einem finsteren Zweck. Phelps-Roper nutzt ihre Energie als Administratorin und Elternteil, um die Kontrolle über die Westboro-Mitglieder, insbesondere ihre Kinder, zu behalten, die ihrem Beispiel folgen und lautstark „Schwuchteln“ und „Schwuchtelbefähiger“ anprangern. wie Tyra Banks . Obwohl Drain dankbar für die aufrichtige Besorgnis und Anleitung von Phelps-Roper zu sein scheint, ist es schwierig, auch nur einen Blick auf die von Phelps-Roper zu werfen Twitter Einspeisungen ohne dass dir übel wird.


Während Drain nicht gerade einen befriedigenden Grund dafür liefert, warum Westboros Extremismus ihren ehemals atheistischen Vater ansprach, ist es klar, dass er in Phelps-Roper verliebt war und von dem überwältigenden Wunsch getrieben wurde, sie zu beeindrucken. Fast unmittelbar nach der Kontaktaufnahme begann sich seine kritische Dokumentation in Pro-Westboro-Propaganda zu verwandeln. auf YouTube beschrieben als „die leichtere, lustigere Seite dieses sehr ungewöhnlichen Kults zeigend“. In vielen rechtsgerichteten christlichen Bewegungen sorgen die Energie und das Vertrauen von Menschen wie Phelps-Roper für ein starkes Identitätsgefühl, eine Selbstdefinition gegenüber der umgebenden Kultur, die berauschend sein kann. In Westboro trägt die scheinbare Omnipräsenz von Phelps-Roper im Leben der Kirchenmitglieder dazu bei, eine gemeinschaftliche und intellektuelle Bindung zu schaffen: Die Mitglieder bauen intensive Beziehungen auf, debattieren über Lehren, ermahnen sich gegenseitig, wie sie leben sollen, und bauen sich gegenseitig gegen die Außenwelt auf.

Anders als in vielen anderen Sekten sind junge Westboro-Mitglieder nicht von der Welt isoliert. Sie alle besuchen öffentliche Schulen und haben nahezu unzensierten Zugang zum Fernsehen. Sie sind alle auf Twitter. Erwachsene in Westboro verwenden jede Obszönität aus dem Buch in alltäglichen Gesprächen. Irgendwie brechen die meisten ihrer Teenager selbst inmitten des Hormonrauschs und des sozialen Drucks der High School nicht davon ab. Aber Drains Buch weist auf eine soziologische Krise hin, die die Kirche auseinanderbrechen könnte: den Mangel an von der Kirche anerkannten Partnern für Westboros aufstrebende junge Erwachsene, von denen die meisten zu eng miteinander verwandt sind, um miteinander zu heiraten. (Drains Familie ist eine der wenigen in der Kirche, die nicht mit den Phelps verwandt ist.) Die Anführer von Westboro spüren die Beunruhigung der jüngeren Generation und haben immer bizarrere Erlasse über Beziehungen erlassen, darunter eine pauschale Verurteilung der Ehe, schreibt Drain.

Es mag Sex und wachsende Zweifel an dem harten Regime in Westboro sein, die junge Mitglieder immer näher zum Zentrum zum Überlaufen motivieren. Vier der 13 Kinder von Fred Phelps hatten zuvor die Kirche verlassen, ebenso wie Shirleys Sohn Josh, der bei seiner Arbeit bei Sears ein Mädchen kennenlernte. Am 6. Februar, kurz vor der Veröffentlichung von Drains Buch, haben Megan Phelps-Roper, jetzt 27, und ihre 19-jährige Schwester Grace, angekündigt dass sie auch hatten sind entkommen . Wie Drain, die jetzt verlobt ist und als Krankenschwester in Connecticut arbeitet, drückten sie ihr Bedauern und ihre Trauer aus, Teil von Westboros Hass gewesen zu sein. Aber sie stehen vor der überwältigenden Aufgabe, eine neue Identität aufzubauen, völlig abgeschnitten von der Welt, die sie kennen.