Der Bürgermeister von Baltimore gab die Erlaubnis zu Riot

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Der Bürgermeister von Baltimore gab die Erlaubnis zu Riot

Ja, sie hat es gesagt.

Bürgermeisterin Stephanie Rawlings-Blake stand am Wochenende vor den Nachrichtenkameras und sagte tatsächlich: 'Wir haben auch denen, die Raum zerstören wollen, Raum gegeben.'

Chaos in Baltimore vertieft sich (FOTOS)

Sie äußerte diese Worte, während sie erklärte, wie sie versucht habe, „das sehr heikle Gleichgewicht“ zwischen dem Recht auf Protest und der Sicherheit der Polizeibeamten aufrechtzuerhalten, als eine Woche der Demonstrationen gegen den Tod von Freddie Gray am Samstag gewalttätig wurde.

'Wir arbeiten sehr hart daran, dieses Gleichgewicht zu halten und uns in die beste Position zu bringen, um zu deeskalieren', sagte sie. 'Und das haben wir gesehen.'

Nach diesem Erfolg am Wochenende ging sie offenbar am Montag den gleichen Weg. Und dieses Mal zerstörten und zerstörten diejenigen, die zerstören wollten, einfach weiter, als die Situation eskalierte, bis der Gouverneur von Maryland, Larry Hogan, die Nationalgarde aktivierte.

Rawlings-Blake war zum Zeitpunkt der Crown Heights Riots 1991 erst 21 Jahre alt, als der New Yorker Bürgermeister David Dinkins die Polizei zurückhielt, um die Demonstranten „ein wenig Dampf ablassen“ zu lassen. Aber das destruktive Ergebnis sollte jeder, der eine Stadt leitet, studiert haben.

Baltimore wurde jetzt plötzlich auf Steroiden zu Crown Heights.

Und zu allem Überfluss war jeder geworfene Stein und jede Flasche, jedes verwüstete Auto, jeder geplünderte und verbrannte Laden eine Beleidigung für Freddie Grays Zwillingsschwester. Ihr Bruder war der zweite junge Mann, der tödliche Wirbelsäulenverletzungen erlitt, nachdem er wegen eines Bagatelldelikts festgenommen und in einen Polizeiwagen von Baltimore verladen worden war. Trotzdem blieb sie eine Stimme für den Frieden.

„Meine Familie möchte sagen: Könnt ihr bitte alle die Gewalt beenden?“ sagte Fredricka Gray. 'Freddie Gray würde das nicht wollen.'

Der Montag begann mit der erschreckenden Nachricht der Polizei von Baltimore von einer „glaubwürdigen Drohung“, dass die Black Guerilla Family, die Crips und die Bloods eine Allianz gebildet hätten, um weiße Polizisten zu töten, als ob sie plötzlich in den 1970er Jahren und zur Zeit der Schwarzen wären Befreiungsarmee.

Als jedoch Hunderte von Trauernden an Freddie Grays Beerdigung teilnahmen, schienen wir uns doch in unserer eigenen Zeit zu befinden, da der Bürgermeister und der Polizeikommissar beide Afroamerikaner waren und beide versprachen, dass Gerechtigkeit walten würde. Fredricka Grey beerdigte ihren Zwilling und man musste hoffen, dass ihr Plädoyer für Gewaltfreiheit erhört wurde.

Aber am Nachmittag schien die Stadt noch weiter in die Vergangenheit zu fallen, bevor die 1970er Jahre bis zu den Unruhen von 1968, die durch die Ermordung von Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

Auf das Werfen von Ziegeln und Flaschen folgte damals wie damals das Verwüsten von Polizeiautos, Plündern von Geschäften und Anzünden von Feuer. Alles, was Sie brauchten, war jemand, der rief: 'Brennen, Baby, brennen!'

Rev. Jamal Bryant, Senior Pastor der Empowerment Temple AME Church, kam von Grays Beerdigung zu einem der Brennpunkte.

„Das ist nicht das, wonach die Familie ausgerechnet heute gefragt hat“, sagte er gegenüber Reportern. 'Dies war ein Tag der heiligen Schließung.'

Er sah Gründe für die Gewalt, aber keine Ausreden.

'Es ist Frustration, Wut und Respektlosigkeit gegenüber der Familie.'

Er sprach davon, dass sich seine Gemeindemitglieder der Nation of Islam anschlossen, um eine „menschliche Mauer“ zu bilden, um die Probleme einzudämmen, für die es keine sofortige Eindämmung gab.

Als die Nacht hereinbrach, gaben die Übertragungen über den Polizeifunk von einer Stadt, die verrückt wurde.

„Es gibt 100 davon im Schuhgeschäft. Die Leute steigen sogar aus ihrem Auto, um in den Schuhladen zu gehen.“

'Eine Gruppe schwarzer Männer bricht von hinten in ein Lebensmittelgeschäft ein.'

„Keine Einheiten sollen alleine dorthin gehen…. Haben wir noch andere Einheiten? .... Ich brauche mindestens drei oder vier Autos, um dorthin zu gelangen .... Haben wir noch andere Einheiten?“

'Kommt da noch jemand hoch?'

'Männlich mit einer Pistole bewaffnet.'

„Wir haben eine Person in Untersuchungshaft. Wir brauchen einen Wagen.“

'Wir haben nicht einmal einen Wagen.'

„Es sind ungefähr 30 davon! Wir brauchen Verstärkung.“

'Im Moment ist niemand hier oben.'

„Ich habe mehrere Brände im Park. Ich habe einen neben dem Wintergarten.“

'Ich sehe andere.'

'Ich kann dich nicht decken.'

„Wir haben beim CVS und beim 7-Eleven geplündert. Ich versuche, die Leute von beiden Orten fernzuhalten. Heute Nacht ist es hier draußen wirklich dunkel.“

'Wir haben Schüsse, eine Frau schreit.'

„Fahren Sie nicht an Orte, aus denen Sie nicht herauskommen. Wir werden unser Leben nicht für diese Geschäfte aufs Spiel setzen.“

„Einbruch in den Laden im Einkaufszentrum…. Die Security sagt, er sei bewaffnet. Er ist allein.'

„Ich habe den verletzten Offizier wieder unter seinem Kommando. Ich gehe raus.“

'Eine Ausgangssperre in der Stadt.'

'Das ist verrückt.'

„Ich hoffe, sie schaffen es, damit nicht niemand rauskommt. Dann muss ich morgen nicht mehr zur Arbeit.“

Die Bürgermeisterin tauchte wieder vor den Nachrichtenkameras auf und bestand darauf, dass die Medien ihre bemerkenswerten Worte am Wochenende verdreht und aus dem Zusammenhang gerissen hatten. Sie sagte, sie habe über Demonstranten gesprochen, nicht über Schläger, 'die Gewalt anstiften und unsere Stadt zerstören wollen'. Sie schien taub gegenüber dem Echo ihrer eigenen Worte, als sie vorhin davon gesprochen hatte, „denjenigen, die zerstören wollen“, Raum zu geben. Das ist eine ziemlich gute Definition eines Schlägers.

„Was wir heute Abend sehen, was in unserer Stadt vor sich geht, ist sehr beunruhigend“, sagte sie nun mit deutlichem Understatement.

Sie berichtete, dass die Nationalgarde eingesetzt werde, sobald sie verfügbar sei, zweifellos um den Raum dieser Zerstörer einzuschränken. Es wäre 22 Uhr. Ausgangssperre ab Dienstag.

„Dies ist keine gesetzlose Stadt“, versicherte sie allen.

Sie versprach, dass die Schläger dank „Polizeivideos“ aufgespürt würden, eine Wendung zu einem Aufruhr, der durch ein ziviles Video ausgelöst worden war, in dem Freddie Gray zu einem Polizeiwagen geschleift wurde.

„Wir werden die Leute zur Rechenschaft ziehen“, versprach sie.

Sie gab nicht den leisesten Schimmer des Gefühls von sich, dass sie für alles zur Rechenschaft gezogen werden sollte. Sie hatte ihren ersten Aufstieg vom Stadtratspräsidenten zur Bürgermeisterin vielleicht geschafft, weil ihre Vorgängerin wegen Unterschlagung eingesperrt worden war, aber sie war seitdem mit 87 Prozent der Stimmen für eine volle Amtszeit gewählt worden. Sie schien das für eine unerschütterliche Bestätigung zu halten.

Und sie hatte zu Recht das Gefühl, dass Baltimore seit Tagen so große Fortschritte gemacht hatte, dass das Stadtgefängnis im Wesentlichen von der Black Guerilla Family geleitet wurde. Die inhaftierte Anführerin der Bande schwängerte vier Justizvollzugsbeamte, von denen zwei mit seinem Namen tätowiert waren, einer auf ihrem Hals.

„Das ist mein Gefängnis“, sagte der Anführer Tavon White hinter Gittern. „Mein Wort ist Gesetz…. Wenn ich einer bemutterenden Leiche sagte, sie solle dies tun, eine Polizei schlagen, dies tun, eine Mutter töten – ähm, alles tun, es wird erledigt. Zeitraum.'

Aber Whites Herrschaft war mit einer Reihe von Anklagen zu Ende gegangen, und es schien, dass die Rechtsstaatlichkeit nach Baltimore zurückkehrte. Die Tötungsdelikte ebneten sich ein. Der neue Polizeikommissar prahlte damit, 50 Mitarbeiter der Abteilung wegen Fehlverhaltens entlassen zu haben.

Dann kam der Tod des armen Freddie Gray. Der Bürgermeister teilte deutlich die Wut über das Versäumnis der festnehmenden Beamten, medizinische Hilfe für Gray herbeizurufen, obwohl ihnen klar sein sollte, dass er sich in ernsthafter Not befand. Sie teilte auch die Wut darüber, dass die Polizei ihn nicht angeschnallt hatte, obwohl dies dazu geführt hatte, dass der andere Mann aus Baltimore an ähnlichen Verletzungen in einem Polizeiwagen starb.

Doch sie schien nicht zu verstehen, was in ihrer eigenen Stadt brodelte, was sich jeder unmittelbaren Kontrolle entziehen konnte, wenn den wahren Zerstörern Raum gegeben wurde.

Grays Tod hat gezeigt, was passieren kann, wenn die Polizei gefühllos wird.

Die Ausschreitungen haben gezeigt, was passieren kann, wenn die Polizei nicht unter Kontrolle ist.

Randalierer, die nach einem Handyvideo einer Festnahme randalierten, werden mit Hilfe von Polizeivideos selbst festgenommen.

Und die guten Leute von Baltimore werden wieder aufbauen müssen, wie sie es nach den Unruhen von 1968 nach Kings Ermordung tun mussten.

King hätte den jetzigen Bürgermeister der Stadt zweifellos für klug und anständig und direkt aus seinem Bergtraum heraus gefunden.

Wenn sie nur etwas mehr gesunden Menschenverstand hätte.

Wenn sie nur nicht taub wäre für ihre eigenen Worte.