In Baku wagt es der Trump Tower nicht, seinen Namen zu tragen

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In Baku wagt es der Trump Tower nicht, seinen Namen zu tragen

BAKU, Aserbaidschan – Vom 21. Stock des Landmark Hotels blicken wir auf eine antike Stadt aus Sandstein. Er scheint so weich und zart unter uns zu liegen wie ein Aserbaidschan-Teppich, voller kontrastierender Farben, die zu überraschender Harmonie verschmelzen.

Von seiner besten Seite ist dies ein Land, in dem für einen Großteil seiner Geschichte sunnitische und schiitische Muslime, Juden und Christen Seite an Seite gelebt haben, und die Hauptstadt Baku, was „Stadt des Windes“ bedeutet, hat eine ganz besondere Geschichte . Jahrtausende lang war es ein Scheideweg, doch dann wurde es im 19. Jahrhundert mit einem enormen Erdölreichtum gesegnet (und in gewisser Weise verflucht). Die ersten Ölquellen der Welt wurden hier in den 1840er Jahren gebohrt und lieferten schließlich 95 Prozent des Öls des russischen Reiches und die Hälfte des weltweiten Angebots.


Um 1900 gehörten Bakus Ölmänner zu den reichsten Menschen der Erde. Dies war eine Boomtown, die auf schwarzem Gold gebaut wurde, ein „ kosmopolitisches Klondike “ und ein Juwel der Belle Epoque, auch wenn, wie ein Besucher es damals formulierte, „man das Öl spüren und die Dämpfe einatmen kann. Du wandelst zwischen Rauchwolken, die den Himmel bedecken.“

Dann kamen der Erste Weltkrieg, die bolschewistische Revolution und die Sowjetunion, und erst nach dem Zusammenbruch des russisch-sowjetischen Imperiums in den 1990er Jahren begann dieses Land und diese Stadt wieder richtig aufzustehen. In den letzten Jahren haben amerikanische, europäische, chinesische, russische und arabische Geschäftsleute, darunter Donald J. Trump und seine Familie, versucht, in dieser wieder sehr pulsierenden Stadt Geld zu verdienen.

Als wir von der Spitze des Hotels ausschauten, tanzte ein starker Südwestwind Wellen über das Kaspische Meer und fegte über die Dächer von Baku, wo jeder Bezirk eine Schicht der Geschichte Aserbaidschans darstellt.

Anna Nemtsova

Im Kern der Stadt befindet sich eine Festung, die vor dem Russischen Reich erbaut wurde. Die alten Mauern umschließen die Altstadt namens Icherisheher. Aber es gibt auch triste Wohnblöcke aus der Stalin-Ära in der Skyline und glänzende postsowjetische Hochhäuser, darunter ein kurviges Gebäude, das einst ein Trump International Hotel sein sollte – ein weiterer „Trump Tower“ – aber jetzt leer, eingesperrt, namenlos und politisch unaussprechlich.


Als Präsident behauptet Donald Trump, dass er sich der Ausrottung der Korruption in den ehemaligen Sowjetrepubliken verschrieben hat, was er getan hat, als er letztes Jahr den ukrainischen Präsidenten stark bewaffnet hatte, um Schmutz über seinen Rivalen Joe Biden auszugraben, den angeblichen Missbrauch der Macht, für die Trump anschließend angeklagt, aber nicht verurteilt wurde.

Zumindest deutet der Turm hier genau an, warum Trump das Gefühl haben könnte, mit der rücksichtsvollen Korruption in diesem Teil der Welt vertraut zu sein und seine Erwartung, dass die Teilnehmer darüber schweigen.

Aserbaidschan lebt selbst nach den Maßstäben der ehemaligen Sowjetunion in einem tiefen Schatten überlappender Geld- und Machtverhältnisse an der Spitze der Regierung. Als Trump Anfang des letzten Jahrzehnts, vor seiner Präsidentschaftsbewerbung, auf die Bühne kam, schien er dank einer Partnerschaft mit der Familie eines ehemaligen Ministers keine Probleme gehabt zu haben, den Turm zu bauen.

Als Trumps Kandidatur im Jahr 2015 an Fahrt gewann, nahm auch die Prüfung seines Baku-Deals vonDie Washington Post, die Associate Press,Mutter Jones, und andere Veröffentlichungen. Die Optik war überhaupt nicht gut. Ivanka Trump hatte eine prominente Rolle in der massiven Branding-Übung im Zusammenhang mit dem Projekt eingenommen. Dann kam ein langer Ermittlungsbericht hereinDas New Yorkr, ein paar Wochen nach Trumps Amtseinführung. Unter seinen Enthüllungen , der Präsident „hilft beim Bau eines Hotels in Aserbaidschan, das anscheinend eine korrupte Operation ist, die von Oligarchen inszeniert wurde, die mit der iranischen Revolutionsgarde verbunden sind“.


Dies hätte keine große Überraschung sein sollen, da die US-Botschaftsdepeschen über das Abkommen seit vier Jahren über Wikileaks verfügbar waren, aber die Trump-Organisation behauptete, sie hätte nicht wissen können, wie zwielichtig ihre Partner wirklich waren.

Ein alter Expat hier, der britische Investor John Peterson, hat Bakus „Entwicklung im Dubai-Stil“ in den letzten zwei Jahrzehnten mit großem Interesse beobachtet. „Ich habe gesehen, wie all diese Türme von Grund auf wie Kinder wachsen“, sagte Patterson und zeigte auf glänzende Luxushotels, Geschäftszentren und Wohnblocks mit Residenzen im Wert von bis zu 2 Millionen US-Dollar. »Da ist er – der ›Trump Tower'«, winkte Patterson dem pummeligen Bauwerk zu, das je nach Laune ein Segel oder einen dicken Bauch suggerieren könnte. Was es sicherlich ist, ist ein weißer Elefant.

Bakus jüngster Bauboom begann in den Jahren 2004-2005, als Aserbaidschan täglich bis zu einer Million Barrel Öl verkaufte. Das waren goldene Jahre. Der Preis für ein Barrel Rohöl stieg auf 146 US-Dollar, aber heute, da Russland und Saudi-Arabien inmitten einer durch die Coronavirus-Pandemie verursachten globalen Wirtschaftsverlangsamung einen Preiskrieg führen, liegen die Preise näher bei 30 US-Dollar pro Barrel oder darunter, also nicht so wie Viele Menschen können sich die luxuriösen Residenzen leisten, die Ivanka 2014 bei einem Besuch hierher feilbieten wollte.

Der Turm steht am Rande einer stark befahrenen Autobahn, fernab der nächsten Fußgängerüberwege. Als wir uns das genauer ansehen wollten, rauchten zwei Sicherheitsleute am Tor. Kein Einlass. Keine Erklärung.


Zufälligerweise war an diesem Tag auch der Tag der Parlamentswahlen, bei denen aserbaidschanische Bürger für mehr als 1.000 registrierte Kandidaten stimmten, eine Übung zur Aufrechterhaltung der Herrschaft einer einzigen Familie.

Aserbaidschan konzentriert sich stark auf seine eigenen lokalen Probleme – und auf den Aliyev-Clan. Kaum jemand stellt peinliche Fragen, und niemand scheint überrascht zu sein, dass das riesige, teure Gebäude, das früher Trump hieß, seit fünf Jahren im Zentrum der Hauptstadt leer steht. Es ist nur ein Teil des Hintergrunds. Und es ist nicht der einzige Turm, der auf Investoren wartet.

'Wenn Sie mich nicht gefragt hätten, hätte ich nicht an den Verbleib des Trump Tower gedacht, obwohl er eigentlich in der Nähe meines Wohnortes liegt.' Balakishi Qasimov, Chef des öffentlichen Fernseh- und Rundfunkunternehmens Aserbaidschans, zuckte die Achseln. Wem gehörte das Gebäude vor den US-Präsidentschaftswahlen 2016? Wem gehört es jetzt? „Es war nie das Hauptproblem, unser [TV]-Kanal hat nie die Geschichte darüber berichtet, warum dieser Turm immer noch leer ist. Ich bin mir nicht sicher, wie die offizielle Version lautet, warum es nicht mehr der Trump Tower ist“, fügte Qasimov hinzu.

Die Stadt Baku weiß, wie man Millionen von Geheimnissen verbirgt, Millionen von Geflüster, wie man aserbaidschanischen Tee serviert in einem traditionellen Armudu-Glas serviert und gleichzeitig das Tor zwischen Europa, Asien und dem Nahen Osten sicher hält.

In einer Zeit eiskalter Beziehungen zwischen Russland und der NATO begrüßte Baku kürzlich hochrangige Sicherheitsverhandlungen.

Im Februar trafen sich hier zwei wichtige Kommandeure, Russlands Generalstabschef General Valery Gerasimov und der US-Luftwaffengeneral Tod Daniel Wolters, der Oberbefehlshaber der NATO in Europa. Sie diskutierten, wie man militärische Zusammenstöße in der Luft über Afghanistan und Syrien vermeiden kann. Es war ihr zweites Treffen in Baku innerhalb von vier Monaten.

Aserbaidschanische Oppositions- und Menschenrechtsverteidiger sind verbittert darüber, dass ausländische Diplomaten die Verhaftungen von Oppositionellen hier selten kritisieren, während Präsident Ilham Aliyev ständig behauptet, Aserbaidschan sei ein unabhängiges Land mit eigenen Regeln, also seinen eigenen Regeln. Und er weiß auch, wie man die Trump-Version der Geopolitik spielt.

Aserbaidschan ist also ein amerikanischer Verbündeter, schlug er vor und fügte dann wie selbstverständlich hinzu: „Es ist schwer, Aserbaidschan in einen Feind zu verwandeln. Nur Armenien gelang dies, indem es fast 20 Prozent unseres Territoriums besetzte.“

Alle Aserbaidschaner, offenbar ausnahmslos, empfinden den Konflikt mit Armenien in der Region Berg-Karabach, einem jener Kriege, die die meisten der Welt vergessen haben, gleich. Es hat Anfang der 1990er Jahre mehr als 20.000 Menschen getötet, mehr als eine Million Flüchtlinge geschaffen und ist immer noch nicht vorbei. Es ist die offene und blutende Wunde dieses Landes.

In Aserbaidschan sind Dutzende britischer Unternehmen tätig, bis zu 4.000 britische Staatsbürger leben hier. Als Präsident Aliyev kürzlich an der staatlichen Universität sagte, Aserbaidschan könne ohne die Europäische Union auskommen, war Patterson nicht überrascht – in der Zeit nach dem Brexit mag das Sinn machen. (Und seit unserem Besuch in Baku ist die Die Coronavirus-Krise hat noch mehr dazu beigetragen, die europäische Einheit zu erschüttern .)

„Großbritannien ist der ausländische Investor Nummer eins in Aserbaidschan“, sagte Patterson. „BP ist das größte ausländische Unternehmen mit Sitz hier, also verstehe ich, warum sie sagen, dass sie Europa nicht brauchen. Sie managen ihre Situation wirklich gut: Es gibt nicht viele Staaten, die mit dem Iran und Israel, Washington und Moskau, Peking und Istanbul befreundet sind.“

Eine Generation von Aserbaidschaner wuchs unter Aliyev-Herrschaft auf, als Ilham 2003 seinem Vater Heydar Aliyev folgte, der seit 1993 Präsident und zuvor erster stellvertretender Ministerpräsident der Sowjetunion sowie erster Sekretär der Kommunistischen Partei Aserbaidschans war zurück ins Jahr 1969.

Als sich Anfang des Jahres Dutzende jüngerer Politiker, darunter bis zu 100 Oppositionskandidaten und ausgesprochene Regierungskritiker, für die Parlamentswahlen angemeldet hatten, begrüßten westliche Experten Alijews Bemühungen, die sowjetischen Bürokraten durch neue Gesichter zu ersetzen.

„Im Allgemeinen sehen wir eine positive Entwicklung, auch wenn es eine Show ist, sie rüttelt auf, bringt ein bisschen Licht in dieses autoritäre Land“, sagte Thomas de Waal von der Carnegie Endowment for International Peace.

Auch der Moskauer Politstratege Sergey Markov arbeitete während der Wahlen an den kremlfreundlichen Projekten in Baku. „Es ist offensichtlich, dass Aliyevs versuchen, das Ölgeld in die Entwicklung des Landes zu investieren und die Wirtschaft aus dem Schatten zu holen“, sagte Markov gegenüber The Daily Beast. „Dies ist ein einzigartig gemäßigtes muslimisches Land, in dem die First Lady und ihre Tochter bewusst Miniröcke und Kleider mit V-Ausschnitt tragen, um ein Zeichen für die säkulare Gesellschaft zu setzen.“

Mehr als 800 internationale Beobachter waren bei den Wahlen anwesend – und der von der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) veröffentlichte Bericht lautete: voller negativer Kommentare : „Die Wähler hatten keine sinnvolle Wahlmöglichkeit, weil es an einer echten politischen Diskussion mangelte“, hieß es.