Babe Ruths Sommer der Rekorde

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Babe Ruths Sommer der Rekorde

Lou Gehrig hatte auf seine ruhige, methodische, fast unsichtbare Art ein fantastisches Jahr. Als die zweite Septemberwoche begann, hatte er 45 Home Runs, 161 Runs mit Batted und einen Durchschnitt von 0,389 Batting. Wie sein Biograf Jonathan Eig inGlücklichster Mann,Gehrig hätte dort aufhören können, fast einen Monat der Saison noch zu spielen, und hatte eine der besten Saisons aller Zeiten. Tatsächlich hat er dort im Wesentlichen aufgehört.

Seine Mutter litt an einem Kropf und musste operiert werden. Gehrig war außer sich vor Angst. „Ich mache mir solche Sorgen um Mama, dass ich nicht klar sehen kann“, vertraute er einem Teamkollegen an.


„Alle seine Gedanken waren bei Mama“, schrieb der Sportjournalist Fred Lieb später. 'Sobald er das Spiel beendet hatte, würde er ins Krankenhaus eilen und bis zu ihrer Schlafenszeit bei ihr bleiben.' Gehrig erzielte den Rest der Saison nur noch zwei weitere Homeruns. Sein Herz war nicht im Spiel. Alles, woran er denken konnte, war seine geliebte Mama.

Babe Ruth fing unterdessen an, Bälle aus Parks zu schlagen, als würde sie auf einer Driving Range Abschläge treffen. Zwischen dem 2. und 29. September schlug er 17 Homeruns. So etwas hatte noch nie jemand in einem Monat getan.

Die Yankees schienen unfähig, etwas falsch zu machen. Am 10. September besiegten sie St. Louis zum einundzwanzigsten Mal in Folge – die meisten Siege in Folge von einem Team über ein anderes während einer Saison.

Am 16. September kam Wilcy Moore, der so ein schlechter Schläger war, dass die Spieler aus der Umkleidekabine kamen und die Verkäufer ihre Transaktionen unterbrachen, um zu sehen, wie er mit einem Stück Holz in die leere Luft schlug, auf wundersame Weise mit einem Ball und schickte ihn über die rechte Feldmauer für einen Homerun, ein Ereignis, das Babe Ruth fast einen Herzinfarkt bescherte. Auf dem Hügel verstreute Moore 7 Treffer, um seinen Rekord auf 18 und 7 zu erhöhen, als die Amis die White Sox 7-2 schlugen.


Inmitten dessen, fast unbemerkt, umklammerten die Yankees den Wimpel. Sie waren jeden Tag der Saison auf dem ersten Platz gewesen – das erste Mal, dass dies passiert war. Ihre Position war so dominant, dass sie alle 15 ihrer verbleibenden Spiele verlieren und die Zweitplatzierten A alle 17 ihrer Spiele gewinnen konnten, und die Yankees würden immer noch die Nase vorn haben. Tatsächlich gewannen die Yankees 12 ihrer letzten 15 Spiele, obwohl sie es nicht brauchten. Sie konnten sich nicht helfen.

Ruth war majestätisch unerschütterlich. Am 16. September wurde er in Manhattan vor Gericht gestellt und des alarmierenden Verbrechens angeklagt, einen Krüppel geschlagen zu haben. Das mutmaßliche Opfer, Bernard Neimeyer, behauptete, er sei am Abend des 4. Juli in der Nähe des Ansonia-Hotels spazieren gegangen, als ein Mann in Begleitung zweier Frauen ihn einer unangemessenen Bemerkung beschuldigte und ihm hart ins Gesicht schlug. Neimeyer sagte, er habe seinen Angreifer nicht erkannt, aber von Zuschauern wurde gesagt, dass es Babe Ruth war. Ruth sagte zu seiner Verteidigung, dass er zu dieser Zeit mit Freunden zu Abend gegessen habe, und brachte zwei Zeugen zur Bestätigung vor. Vor Gericht schien Neimeyer ein wenig verrückt zu sein. DerMalberichtete, dass er häufig „aufgeregt aufstand und mit einem Notizbuch schwenkte, das er im Verlauf der Anhörung von Zeit zu Zeit ergänzte. Er wurde oft vom Gerichtsschreiber ermahnt, nicht so laut zu sprechen.“ Der Richter wies das Verfahren unter allgemeinem Applaus ab. Ruth gab ein paar Autogramme, ging dann zum Baseballstadion und machte einen Homerun, seinen 53.

Zwei Tage später erzielte er in einem Doubleheader gegen die White Sox seinen 54. Schuss, ein Schuss aus zwei Läufen im fünften Inning. Drei Tage später, am 21. September, kam Ruth im neunten Inning gegen Detroit auf den Teller. Die Basen waren leer und die Tigers waren mit 6-0 vorne, also musste Sam Gibson, der Pitcher der Tigers, ihm nichts Gutes werfen und bemühte sich pflichtbewusst, es nicht zu tun. Ruth fing trotzdem einen und wuchtete ihn tief in die rechten Feldständer für seinen 55. Homer. Ein neuer Rekord schien durchaus möglich zu sein.

Am nächsten Tag gelang Ruth einer seiner schönsten Homeruns der Saison. Am Ende des neunten Innings, mit Mark Koenig auf dem dritten Platz und den Yankees, die 7-6 hinter sich ließen, kam Ruth an die Platte und loftte seinen 56. Homerun hoch in die rechte Feldtribüne für einen 8-7-Sieg. Als Ruth um die Stützpunkte trottete – und wie so oft seinen Schläger mit sich trug, um sicherzustellen, dass niemand damit davonlief – stürzte ein Junge von ungefähr zehn Jahren vom rechten Feld herein und gesellte sich zu ihm auf den Stützpunkten. Der Junge packte den Schläger mit beiden Händen und wurde im Wesentlichen um die Basen herum und in den Unterstand getragen, wo Ruth schnell auf der Landebahn verschwand, verfolgt von noch mehr jubelnden Fans. Das Spiel war der 105. Saisonsieg der Yankees und knüpfte damit den American-League-Rekord für Saisonsiege.


Sportfans richteten ihre Aufmerksamkeit auf Baseball und die Frage, ob Babe Ruth seinen Homerun-Rekord brechen könnte. Es wurde schrecklich eng. Ruth ging zwei Spiele, am 24. und 25. September, ohne Homer aus, was ihm vier hinter dem Rekord mit nur vier zu spielenden Spielen zurückließ.

Im ersten dieser vier Spiele, am 27. September, erzielte Ruth seinen 57. mit Stil, indem er einen Grand Slam vor Lefty Grove von Philadelphia schlug - einer von nur sechs Homeruns, die Grove die ganze Saison über aufgab. Ruth traf nicht oft auf Grand Slams: Dies war sein erster in der Saison und erst der sechste seiner Karriere.

Die Yankees hatten am 28. September einen freien Tag, und der Rest tat Ruth eindeutig gut, denn in seinem ersten At-Bat am nächsten Tag, zu Beginn einer Drei-Spiele-Serie gegen die Washington Senators, gelang ihm sein 58. Homerun Horace „Hod“ Lisenbee, ein Rookie, der ein großartiges Jahr hatte – das einzige gute, das er jemals haben würde. Wie Lefty Grove gab Lisenbee die ganze Saison über nur sechs Homeruns auf. Zwei davon waren von Ruth.

Ruth brauchte jetzt nur noch einen, um seinen Rekord zu brechen. Im unteren Teil des fünften Innings kam Ruth mit den geladenen Basen und zwei heraus auf die Platte. Senatoren-Manager Bucky Harris signalisierte dem Bullpen, einen Rechtshänder namens Paul Hopkins zu schicken.


Hopkins war eine unerwartete Wahl und führte zweifellos dazu, dass sich viele Zuschauer mit einer Scorecard an die nächste Person wandten, um Aufklärung zu erhalten. Hopkins hatte gerade seinen Abschluss an der Colgate University gemacht und war noch nie zuvor in den Major Leagues aufgetreten. Jetzt sollte er sein Debüt im Yankee-Stadion gegen Babe Ruth geben, während die Basen geladen waren und Ruth versuchte, seinen eigenen Rekord für die meisten Homeruns in einer Saison zu halten.

Hopkins schlug vorsichtig (wie zu erwarten), arbeitete den Count auf 3 und 2 und versuchte dann, eine langsame Kurve an Ruth vorbeizuschleichen. Es war ein herausragender Pitch. „Es war so langsam“, erinnerte sich Hopkins fürSport illustriertSiebzig Jahre später, im Alter von vierundneunzig Jahren, „fing Ruth an zu schwingen und zögerte dann, spannte sich daran an und brachte den Schläger zurück. Und dann schwang er und brach sich die Handgelenke, als er hindurchkam. Was für ein tolles Auge er hatte! Er traf es im richtigen Moment – ​​legte alles hinter sich. Ich höre immer noch das Knacken der Fledermaus. Ich kann die Schaukel immer noch sehen.“ Es war Ruths 59. Homerun und stellte einen Rekord auf, der vor weniger als einem Monat hoffnungslos unerreichbar schien.

Der Ball flog über den Kopf des rechten Feldspielers, des siebenunddreißigjährigen Sam Rice, der heute weitgehend vergessen ist, aber einer der großen Spieler seiner Zeit und auch einer der mysteriösesten war, denn er war zum Major gekommen League Baseball scheinbar aus dem Nichts.

Fünfzehn Jahre zuvor war Rice in seiner ersten Saison im professionellen Baseball bei einem Minor-League-Team in Galesburg, Illinois, ein vielversprechender Youngster gewesen. Während er über den Sommer weg war, zog seine Frau mit den beiden kleinen Kindern auf die Farm seiner Eltern in der Nähe von Donovan, Indiana. Ende April schlug ein Tornado in der Nähe von Donovan ein und tötete 75 Menschen. Unter den Opfern waren Rices Frau, Kinder, Mutter und zwei Schwestern. Rices Vater, selbst schwer verletzt, wurde unter Schock mit einem der toten Kinder in seinen Armen umherirrt; er starb neun Tage später im Krankenhaus. So verlor Rice auf einen Schlag seine gesamte Familie. Betäubt vor Trauer trieb Rice durch Amerika und arbeitete an Gelegenheitsjobs. Schließlich meldete er sich bei der Marine. Während er für eine Marinemannschaft spielte, zeigte sich sein bemerkenswertes Talent. Clark Griffith, der Besitzer der Washington Senators, hörte irgendwie davon, lud ihn zu einem Prozess ein und war beeindruckt genug, um ihn zu verpflichten. Rice trat den Senatoren bei und wurde in seinen Dreißigern einer der besten Spieler im Baseball. Niemand wusste nirgendwo von seiner persönlichen Tragödie.

Nach Ruths Homer schlug Hopkins Lou Gehrig, um das Inning zu beenden, zog sich dann auf die Bank zurück und brach in Tränen aus, überwältigt von der Emotion des Ganzen. Hopkins Auftritt war einer von nur elf, die er in den Majors machte. Er verpasste die gesamte Saison 1928 verletzungsbedingt und zog sich nach der Saison 1929 mit einer Bilanz ohne Siege und einer Niederlage zurück. Er kehrte in seinen Heimatstaat Connecticut zurück, wurde ein erfolgreicher Bankier und wurde neunundneunzig Jahre alt.

Der letzte Septembertag war in New York schwül. Die Temperatur lag bei den niedrigen 80ern und die Luft schwül, als Ruth im vorletzten Spiel der Saison im letzten Achtelfinale gegen Tom Zachary, einen einunddreißigjährigen Linkshänder, auf den Teller kam. Händler von einer Tabakfarm in North Carolina. Obwohl er ein frommer Quäker war, war Zachary nicht ohne Arglist. Einer seiner Tricks bestand darin, den Pitching-Gummi mit Schmutz zu bedecken, damit er näher an die Home-Plate herankommen konnte – manchmal um bis zu zwei Fuß, wurde behauptet. 1927 war er in seiner zehnten Saison. Er gab das ganze Jahr über nur sechs Homeruns auf. Drei davon waren für Ruth.

Es war Ruths vierte Fahrt des Tages zum Teller. Er war einmal gelaufen und zweimal Single gewesen und hatte keinen Homerun erreicht. Das Ergebnis war 2-2 gebunden. Einer war draußen und ein Mann dran – Mark Koenig, der sich verdreifacht hatte.

'Jeder wusste, dass er auf die Aufzeichnungen aus war, also würde er nichts Gutes von mir bekommen', sagte Zachary 1961 einem Reporter. Es ging um einen sogenannten Streik. Zachary drehte sich auf und warf erneut. Dieses Spielfeld war hoch und weit weg, und Ruth hielt es für einen Ball. Für seine dritte Seillänge warf Zachary eine Kurve – „so gut wie ich“, erinnerte er sich – die niedrig und draußen war. Ruth schlug den Ball mit einem effektiven Golfschwung und schleuderte ihn hoch in die Luft in Richtung der rechten Feldfoulstange. Die achttausend Fans im Yankee-Stadion sahen schweigend zu, wie der Ball in eine gewaltige Höhe kletterte, dann ewig hinfiel und nur Zentimeter gerecht auf die Tribüne fiel. Zachary warf frustriert seinen Handschuh weg. Die Menge brüllte vor Freude.

Ruth trottete mit seinem seltsam gestutzten und zarten Gang um die Basen herum, als ob jemand versucht, schnell auf Zehenspitzen zu schleichen, dann trat sie aus dem Unterstand, um den Applaus mit einer Reihe von bissigen Militärgrüßen zu quittieren. Ruth war an diesem Tag für alle vier Läufe verantwortlich. DerMalam nächsten Tag bezeichnete man die Partitur als „Ruth 4, Senatoren 2“.

Eine wenig bekannte Tatsache war, dass das Spiel, in dem Babe Ruth seinen 60. Homerun erzielte, auch das letzte Spiel in den Majors für Walter Johnson, den größten Pitcher seiner Zeit, war. Niemand warf härter. Jimmy Dykes, damals Leichtathlet, erinnerte sich in späteren Jahren daran, wie er als Rookie gegen Johnson auf die Platte geschickt wurde und Johnsons erste beiden Spielfelder nie sah. Er hat gerade gehört, wie sie den Fängerhandschuh getroffen haben. Nach dem dritten Pitch sagte ihm der Umpire, er solle die erste Base nehmen.

'Warum?' fragte Dykes.

„Sie wurden getroffen“, erklärte der Schiedsrichter.

'Bist du sicher?' fragte Dykes.

Der Schiedsrichter sagte ihm, er solle seinen Hut überprüfen. Dykes streckte die Hand aus und stellte fest, dass die Kappe seitwärts von der Stelle zeigte, an der Johnsons letzte Tonhöhe die Rechnung gedreht hatte. Er ließ seinen Schläger fallen und eilte dankbar zur ersten Basis.

In einundzwanzig Jahren als Pitcher gab Johnson nur siebenundneunzig Homeruns auf. Als Ruth 1920 Johnson abholte, war dies der erste Homerun seit fast zwei Jahren, den jemand gegen ihn hatte. Im Jahr 1927 brach sich Johnson im Frühjahrstraining das Bein, als er von einem Line Drive getroffen wurde, und erholte sich nie vollständig. Jetzt, da sein vierzigster Geburtstag näher rückte, beschloss er, dass es an der Zeit war, in Rente zu gehen. In der Spitze des neunten Innings, bei seinem letzten Auftritt im professionellen Baseball, wurde er für Zachary zum Kneifen geschickt. Er traf eine Fliege ins rechte Feld. Der Ball wurde von Ruth gefangen, um das Spiel, Johnsons Karriere und einen wichtigen Teil einer glorreichen Ära zu beenden.

Im Clubhaus danach freute sich Ruth natürlich über seinen 60. Homer. „Lass uns mal sehen, wie ein Mistkerl versucht, das zu toppen!“ er sagte immer wieder.

Die allgemeine Reaktion unter seinen Teamkollegen war lobend und herzlich, aber im Nachhinein überraschend verhalten. „Es war nicht die Aufregung, die man sich vorstellen kann“, erinnerte sich Pete Sheehy, der Team-Ausrüstungsmanager, viele Jahre später. Niemand erwartete, dass Ruth bei 60 aufhören würde. Es wurde angenommen, dass er am nächsten Tag mindestens einen weiteren treffen und in den kommenden Jahren möglicherweise noch größere Höhen erreichen würde. Ruth hatte schließlich als erste 30, 40, 50 und 60 Homer getroffen. Wer hätte gedacht, dass er 1928 nicht 70 werden würde?

Tatsächlich würden weder er noch sonst jemand für sehr lange Zeit wieder so viele schlagen. In seinem letzten Spiel der Saison ging Ruth eher antiklimaktisch 0 für 3 mit einem Schritt. In seinem letzten At-bat schlug er zu. Lou Gehrig gelang jedoch ein Homerun, sein 47. der Saison. Das mag nach seinem früheren Tempo eine enttäuschende Zahl erscheinen, also sollte man sich daran erinnern, dass es mehr war als jeder andere Spieler hatteimmergetroffen, abgesehen von Ruth.

In 60 Homeruns schlug Ruth alle Major-League-Teams außer den Cardinals, Cubs und Giants. Er schlug Homeruns in jedem Park der American League und traf mehr auf der Straße als zu Hause. (Die Bilanz war 32 zu 28.) Er hob dreiunddreißig verschiedene Krüge ab. Mindestens zwei seiner Homeruns waren die längsten, die jemals in den Parks zu sehen waren, in denen sie getroffen wurden. Ruth schlug alle 11,8-mal einen Homerun. Er hatte mindestens 6 Homeruns gegen jedes Team in der American League. Er tat all dies und schlug immer noch .356-underzielte 158 Runs, hatte 164 Runs, 138 Walks, 7 Stalled Bases und 14 Opfer-Bunts. Ein außergewöhnlicheres Jahr kann man sich kaum vorstellen.

Ruth und Gehrig zusammen belegten den ersten und zweiten Platz in Homeruns, Runs Batted In, Slugging Percentage, Runs Scores, Total Bases, Extra Base Hits und Bases on Balls. Combs und Gehrig waren Erster und Zweiter bei den Gesamttreffern und Triples. Vier Spieler – Ruth, Gehrig, Lazzeri und Meusel – hatten jeweils mehr als 100 Runs. Als Team hatten die Yankees den höchsten Team-Batting-Durchschnitt und den niedrigsten Earned-Run-Durchschnitt der American League. Sie erzielten durchschnittlich 6,3 Runs pro Spiel und fast 11 Hits. Ihre 911-Runs waren mehr als je zuvor ein American-League-Team in einer Saison zuvor erzielt hatte. Ihre 110 Siege waren auch ein Ligarekord. Nur ein Spieler wurde die ganze Saison über aus einem Spiel ausgeschlossen, und das Team hatte keine Kämpfe mit anderen Teams. Baseball hat noch nie ein kompletteres, dominanteres und disziplinierteres Team aufgestellt. auch von den Yankees, schlug 61, obwohl Maris den Vorteil einer längeren Saison hatte, die ihm 10 Spiele mehr und 50 mehr At-Fledermäuse bescherte als Ruth 1927. In den 1990er Jahren wurden viele Baseballspieler plötzlich immens stark – einige entwickelten sich als Ganzes neue Körperformen – und fingen an, Homeruns in Mengen zu schlagen, die Ruths und Maris' Zahlen zum Gespött machten. Es stellte sich heraus, dass sehr viele dieser neuen Generation von Ballspielern – etwa 5 bis 7 Prozent, laut zufälligen Drogentests, die 2003 sehr spät eingeführt wurden – anabole Steroide einnahmen. Die Verwendung von Drogen als Hilfsmittel beim Schlagen würde den Rahmen dieses Buches bei weitem sprengen, also lassen Sie uns nur am Rande anmerken, dass die meisten modernen Spieler trotz der Vorteile von Steroiden immer noch nicht so viele Homeruns treffen konnten, wie Babe Ruth auf heißes Ohr gehauen wurde Hunde.

Es war ein toller Sommer.