Austins coolster Pool war schon immer mehr als ein Pool

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Austins coolster Pool war schon immer mehr als ein Pool

Als ich zum ersten Mal in Barton Springs in Austin, Texas, sprang, war ich geschockt. Buchstäblich unter Schock. Das klare blaue Wasser hat das ganze Jahr über 68 Grad, und so war ich trotz sengender 100 Grad draußen nicht darauf vorbereitet, dass das Wasser so eisig, so kühl, so erfrischend ist.

Sofort schwamm ich zurück zum Rand, klammerte mich an die Betonplatte und sah hinüber. Inmitten des klaren, aquamarinblauen und ausgesprochen chlorfreien Wassers traten mindestens hundert Menschen, sicherlich mehr. Kinder starteten Backflips vom Sprungbrett, bejubelte Spritzer für jeden erfolgreichen Tauchgang oder gescheiterten Flop. Auf den abfallenden, grasbewachsenen Hügeln, die den Pool umgaben, breiteten sich Sonnenanbeter auf Handtüchern aus, trugen Sonnencreme auf, verschlungen in Büchern, fasziniert von dem plätschernden Wasser.


Es ist wirklich bemerkenswert, durch Barton Springs zu schwimmen, auf Fischschwärme herabzuschauen, die von den Tiefen des Pools leicht verdeckt werden, oder wenn Sie Glück haben, auf eine seltene Sichtung des vom Aussterben bedrohter Barton Hills Salamander . Wenn Ihre Füße den Boden streifen, können Sie spüren, wie sich die Algen zwischen Ihren Zehen wirbeln, der glitschige Schleim die zerklüfteten Felsen bedeckt, und durch all das fühlt es sich an, als würde man im blauen Wasser des Mittelmeers schwimmen, anstatt in einem kommunales öffentliches Schwimmbad inmitten einer der am schnellsten wachsenden Städte Amerikas.

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In den letzten drei Monaten war Barton Springs jedoch aufgrund von COVID-19 geschlossen. Als man durch die Nachbarschaft ging, waren hinter Baumwollmasken und Bandanas ängstliche Fragen zu hören, wann die Springs wiedereröffnet würden. Während Barton Springs für Außenstehende nur wie ein Pool erscheinen mag, ist es für die Gemeinde Austin ein Wahrzeichen, ein Bindeglied in die tiefe, reiche und oft unruhige Geschichte von Austin.

Barton Springs selbst besteht aus drei Hektar Wasser, wobei der Boden und die umgebenden Wände mit Kalkstein bedeckt sind. Es wird ständig von vier Quellen gefüllt, die alle als die wichtigste Edwards-Aquifer-Entladungszone in Austin fungieren. Wenn du gehst Barton Creek Grüngürtel , das sich durch die Stadt schlängelt und auch Barton Springs umfasst, können Sie kleine Wasserspeier aus dem Bachbett an die Oberfläche sprudeln sehen, auch wenn der Bach selbst sonst nur ein Haufen ausgetrockneter Kalksteinfelsen ist.

Und so lässt sich auch am einfachsten beschreiben, wie das Wasser seine Temperatur halten kann. Da es als Grundwasser unter der Erde gespeichert ist, geben die Quellen nur Wasser ab, das überraschend kühle 68 Grad Fahrenheit hat.


Die Quellen wurden ursprünglich entdeckt von den Comanche- und Tonkawa-Indianern und später von den Spaniern besiedelt, lange bevor der städtische Pool in den 1900er Jahren zementiert wurde. Der Tonkawa-Stamm nutzte die Quellen für spirituelle Reinigungsrituale, und es ist leicht zu verstehen, warum. Ein Pool, der das ganze Jahr über, unabhängig von Regenfällen, mit kristallklarem, gekühltem Wasser gefüllt bleibt, ist auf jeden Fall bemerkenswert.

Bis heute behaupten Austinites, dass Barton Springs heilende Eigenschaften besitzt. Nehmen Sie Allison Sherry, eine forensische Psychologin, die seit 18 Jahren in Austin lebt. Sherry leidet an ankylosierender Spondylitis-Arthritis, die nicht nur Schmerzen und Schwellungen in den großen Gelenken verursacht, sondern auch das Immunsystem schwächt. Sie ist sich „unsicher, ob es der Adrenalinstoß oder nur das kalte Wasser ist“, aber wie auch immer, „es hilft immens gegen die Schwellungen“ und Schwimmen ist vor allem „die einzige Form von Bewegung, die [ihr] Körper außer Yoga vertragen kann“.

Allison Hubbard, eine weitere Einheimische aus Austin, die seit vierzig Jahren in der Stadt lebt, glaubt, dass dieses Wasser selbst etwas Besonderes ist. „Ich bin mir nicht sicher, was es ist, aber viele von uns glauben immer noch, dass es heilende Eigenschaften hat. Es ist mehr als nur, dass es kalt ist.“

Während Debatten darüber toben, ob das Quellwasser wirklich heilt oder nicht, ist die Wahrheit nicht zu leugnen: Barton Springs bleibt ein urtümliches Schwimmloch, das sich in die Struktur und Identität von . eingebettet hat eine der am schnellsten wachsenden Städte Amerikas , hielt den Trends und Modeerscheinungen der folgenden Jahrzehnte stand und hat sich heute zu einem Ort entwickelt, der dem ähnelt, wie der Tonkawa-Stamm ihn vor Jahrhunderten vorgefunden hat.


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Es war jedoch nicht einfach, dies beizubehalten.

Die Landrechte für Barton Springs haben sich im Laufe der Jahre mehrmals geändert. Ursprünglich 1826 von der mexikanischen Regierung an Ben Mialm verkauft, ging das Land an Henry P. Hill über, der bis in die 1870er Jahre als Eigentümer in den Stadtakten aufgeführt war. 1838 beantragte William Barton jedoch ein „Patent“ und erhielt das Land. Vor seinem Tod verpachtete Barton einen Teil der Quellen unter der Bedingung, dass sie nicht für industrielle Zwecke verwendet werden sollten (kurz darauf wurden sie für industrielle Zwecke verwendet). Damals wurden die Schwimmbäder zu einer öffentlichen Einrichtung, solange kein Nacktbaden oder Alkohol verkauft wurde.

In den frühen 1900er Jahren erwarb Andrew Zilker das Land in der Nähe der Quellen und verkaufte kurz darauf die 50 Hektar an die Stadt, um einen öffentlichen Park zu schaffen. Er spendete das Geld sofort an Schulen in Austin und widmete den Park trotz dieser Großzügigkeit schließlich „den Erinnerungen an Robert E. Lee und Albert Sidny Johnston“. Jahrelang lag der Hintereingang von Barton Springs an der Robert E. Lee Road. Im Jahr 2018, Austin hat den Namen geändert der Straße zur Azie Morton Road, zu Ehren der ersten und einzigen schwarzen Frau, die als Schatzmeisterin der Nation dient.

Die 1970er Jahre brachten eine massive Stadtentwicklung in Austin und dem umliegenden Hügelland, die bis heute andauert und Austin zur 11. bevölkerungsreichsten Stadt Amerikas und zur 6. am schnellsten wachsenden Stadt macht laut Volkszählung 2019 . Als in Austin immer mehr Wohnviertel entstanden, wurde klar, dass der Ort, an dem sie sich entwickelten, sowohl für die Wasserversorgung der Gemeinden als auch für den Erhalt der natürlichen Ressourcen von größter Bedeutung war, wie die Bewohner erkannten das Wasser, das aus dem Grundwasserleiter kam, wurde immer trüber.


Im Jahr 1992 bestand Austin die Rettet unsere Frühjahrsverordnung , und zusammen mit ihm gründeten Austinites eine lokale Interessenvertretung, Rette unsere Quellen (SOS), mit dem Ziel, die Wasserscheide, die die Quellen speist, möglichst unverbaut zu halten und dauerhaft zu schützen.

'Körperlich hat es sich verändert', sagte ein SOS-Sprecher gegenüber The Daily Beast. „Die Wasserqualität ist definitiv nicht mehr wie früher, aber trotzdem ist sie ziemlich bemerkenswert. An klaren Tagen kann man noch einen Cent darunter sehen.“

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Und doch gab es in letzter Zeit nicht einmal Leute, die sich darüber beschwerten, ob der Pool trüb war oder nicht. In den letzten drei Monaten war die Verbindung vieler Austinites zum Erhabenen aufgrund von COVID-19 gemildert worden. Doch am 9. Juni Barton Springs hat mit Einschränkungen wiedereröffnet . Das kam nur wenige Tage bevor Texas sah ein Anstieg der COVID-Todesfälle um 48% , und zum Zeitpunkt dieses Schreibens, Texas hat einen neuen täglichen Fallrekord aufgestellt .

In den ersten zwei Stunden täglich, von 5 bis 7 Uhr, kann jeder teilnehmen, was als 'Schwimmen auf eigene Gefahr' bezeichnet wird. Dann werden die Springs an drei Tagen in der Woche aufgrund von Personalengpässen geschlossen. Die anderen vier sind von 8:00 bis 22:00 Uhr geöffnet, wobei Reservierungsslots alle zwei Stunden einen begrenzten Einlass ermöglichen. Wenn Sie sich nicht im Pool befinden, müssen Masken getragen werden, und nach jedem zweistündigen Zeitfenster desinfiziert das Personal alle Badezimmer, Einrichtungen und Brunnen.

Während die Reservierungen für den ersten vollen Tag innerhalb von Minuten gebucht waren, entschieden sich andere dafür, früh aufzustehen, um zu versuchen, die Menge zu besiegen. Sie fanden viele andere hatten die gleiche idee .

„Ich stieg gegen sechs ein und konnte nur eine Runde schwimmen, bevor es zu voll wurde, aber ehrlich gesagt fühlte sich mein Körper einfach viel besser an“, sagt Sherry. „Es war der erste Ort, an dem ich seit der Schließung war, und das Warten hat sich gelohnt. Ich werde das eine Mal hin und her nehmen, wenn das alles ist, was ich bekomme. Ich nehme es. Ich werde früh aufstehen. Es ist anders, aber ich nehme es.“

Für Sherry ist Barton Springs eine Atempause. Runden schwimmen ist mehr als nur Runden schwimmen, es ist meditativ, und das nicht nur für sie, sondern auch für die Stadt Austin und ihre Einwohner insgesamt. Viele Leute bezeichnen das monolithische Barton Springs als 'die Seele von Austin', und obwohl ich normalerweise vor solchen Vergleichen zurückschrecke, muss ich zustimmen. Das Wassertreten in Barton Springs ist berauschend. Die Außenwelt wird betäubt, und das Bedürfnis nach Verständnis wird losgelassen, sei es die Probleme der Welt, die eigenen oder die Mystik des Pools und des Ortes selbst. Stattdessen kriecht mit rudernden Armen und Beinen Resignation aus den dunklen Tiefen, von denen Alt und Jung in entgegengesetzte Beckenränder springen, wo sie sich in der Mitte treffen und inmitten des konstant temperierten Wassers lachen und in überwältigender Glückseligkeit miteinander teilen wo sie sind und von wem sie derzeit umgeben sind.

„Ob es heilende Kräfte hat oder nicht, spielt keine Rolle (obwohl es es tut)“, sagt Hubbard. „Barton Springs ist mehr als ein Pool. Es ist ein Grundnahrungsmittel der Gemeinschaft. Es bringt Menschen zusammen, lehrt sie die Austin-Art.“