Angelina Jolies neue Muse: Der Aufstieg von Jack O’Connell, Star des WWII-Epos „Unbroken“

Unterhaltung

Angelina Jolies neue Muse: Der Aufstieg von Jack O’Connell, Star des WWII-Epos „Unbroken“

Jack O'Connell, der stramme Brite mit dem gedehnten Derbyshire, ist heißer als ein frischgefickter Fuchs bei einem Waldbrand.

Der 24-Jährige lieferte eine der stärksten Leistungen des Jahres als explosiver Gewalttäter im Gefängnisdrama ab Markiert , wurde von J.J. Abrams fürStar Wars: Das Erwachen der Machtund Josh Trank fürDie fantastischen Vier, und sieht sogar Supermodel Cara Delevingne . Er erhält auch viele Auszeichnungen für seine packende Rolle als Louis Zamperini in Angelina Jolies Saga über den Zweiten WeltkriegUngebrochen.

Die unglaubliche Geschichte von Zamperini auf dem Bildschirm festzuhalten, war keine leichte Aufgabe. Jolies Film, der von den Coen-Brüdern mitgeschrieben wurde, zeichnet seine Reise von einem gemobbten jugendlichen Delinquenten bis zu seiner Zeit als Bahnphänomen nach, der die 5000-Meter-Laufbahn bei Hitlers Olympischen Spielen lief. Während er während des Zweiten Weltkriegs als Bombardier im Pazifik diente, landete das defekte Flugzeug seiner Besatzung etwa 850 Meilen südlich von Oahu eine Bruchlandung, und Zamperini musste 47 Tage lang auf einem Floß schwimmen – nur um von der japanischen Marine entdeckt und durch ein Reihe von Kriegsgefangenenlagern für zweieinhalb Jahre. Dort wird er von Mutsuhiro Watanabe gequält, einem sadistischen, ultragewalttätigen Gefängniswärter mit dem Spitznamen 'The Bird', der sexuelle Freude daran hatte, seine Insassen zu schlagen. Alles in allem ist es wie ein Mischmasch vonGallipoli,Life of Pi: Schiffbruch mit Tiger, undForrest Gump.

'Dieses Shooting hat mich gebrochen', sagt der intensive O'Connell. „Es war eine verdammt bergige Anstrengung, und ich wusste ziemlich früh, dass dies etwas sein würde, das mich mehr denn je herausfordern würde … aber dann hast du das Adrenalin auf deiner Seite.“

Für die Floßsequenzen nahm der Schauspieler 26 Pfund ab, stieg von 145 auf 119 Pfund und hatte dann nur neun Tage Zeit, um sich wieder aufzubauen, um die olympischen Sequenzen zu drehen, die er als 'ein bisschen Berserker' bezeichnet. Aber das war nicht einmal die mühsamste Aufgabe.

Eine der härtesten Szenen des langen Drehs spielt im Kriegsgefangenenlager Naoetsu im Norden Japans – einem Bergbaucamp, das von The Bird geleitet wird. Dort wird Zamperini befohlen, einen schweren Holzklotz über seinem Kopf zu balancieren und wenn er ihn fallen lässt, wird er erschossen. „Ich wurde zweimal unter der Planke ohnmächtig“, sagt O’Connell. „Wir haben einen halben Tag damit verbracht, diese Szene zu drehen.“

O’Connell sagt, er habe seine Stärke in seiner Regisseurin Jolie gefunden, die sich sowohl sehr leidenschaftlich dafür einsetzte, Zamperini gerecht zu werden, als auch von Anfang an ein Champion des jungen Schauspielers war.

„Ich war angenehm überrascht, dass Angelina es warsehrrespektvoll – respektvoll genug für mich, ‚Angelina, den Superstar‘ von ‚Angelina, der Regisseurin‘ oder Chefin zu trennen“, sagt er. „Ich denke, ihre Erfahrung als Schauspielerin ermöglichte mir mehr Empathie als jeder andere Regisseur, den ich zuvor hatte, wofür ich dankbar war.“

Er macht eine Pause. „Ich habe gehört, dass es in der Regie so etwas wie Diktatur gibt, und daran ist sie überhaupt nicht schuldig. Sie ging mit gutem Beispiel voran. Es war eine persönliche Sache, auf die sie hinarbeitete, und ich fühlte mich auch sehr engagiert, als ich ihr Engagement sah. Ich habe sie unsere ‚furchtlose Anführerin‘ genannt und dabei bleibe ich.“

O’Connells jüngste Erfolgswelle ist kein Zufall. Nachdem er in Theaterprogrammen der Saint Benedict Catholic Voluntary Academy in seiner Heimatstadt Derby mitgewirkt hatte, wurde er in The Television Workshop in Nottingham aufgenommen – ein strenges Schauspielprogramm, das zweimal pro Woche und den ganzen Sonntag über stattfand, in dem Kinder Drehbücher lernten, improvisierten und spielten Theaterstücke.

„Manchmal haben mich die Anforderungen genervt, weil ich in diesem Alter andere Ideen hatte“, sagt O’Connell. „Als ich anfing, war ich naiv genug, um es nicht zu mögen und die meisten Schauspieler für Pocher zu halten, weil die Schauspielerei nicht meine erste Liebe war, also habe ich mich selbst definiert.“gegendas und entwickelte dieses Interesse, das zu meiner Leidenschaft geworden ist.“

Zwei Jahre nach Beginn des Programms war er Teil eines Projekts namens Shell Connections Festival des National Theatre, bei dem ihr Workshop damit beauftragt war, ein Drehbuch auszuwählen und es auszuführen. Wenn es die Musterung mit einem Wertungsrichter bestanden hatte, wurde es im örtlichen Schauspielhaus aufgelegt. O’Connells Gruppe wählteDie Spinnenmännervon Ursula Rani Sarma, und ihre Darbietung wurde so gelobt, dass sie nicht nur das Schauspielhaus spielte, sondern dann zum Nationaltheater Cottesloe aufgewertet wurde.

'Du schaust dich um und denkst:'Heilige Scheiße! Es gibt nicht viel Kluft zwischen diesem Beruf und einem professionellen Schauspieler“, sagt er.

Kurz darauf besetzte der britische Regisseur Shane Meadows, der für seine düsteren Midlands-Set-Filme bekannt ist, das CastingDas ist England– eine Coming-of-Age-Geschichte über junge, nordische Skinheads in den 80er Jahren. O’Connell las für die Hauptrolle, die schließlich an Thomas Turgoose ging. Aber Meadows war von dem Vorsprechen des jungen Burschen so beeindruckt, dass er die Rolle von Pukey Nicholls schrieb, der sich wegen ihrer rassistischen Art von den weißen Nationalisten spaltet.

Während der Dreharbeiten zu seinem Spielfilmdebüt erhielt der damals 15-Jährige einen Crashkurs in Filmschauspiel von Stephen Graham, der den imposanten Skinhead-Antagonisten Combo des Films spielte. Als Pukey die Bande abschießt und versucht zu gehen, wird er mit einer mürrischen Combo konfrontiert, die ihm wiederholt Kopfstöße verpasst.

„Dabei habe ich Stephen Graham mit echten verdammten Kopfstößen geschlagen, und er hat auch einen verdammt harten Kopf!“ ruft O'Connell aus. „Sie haben den Ton aus demStromKopfstoß. Er hat mich bei jedem verdammten Take an die gleiche Stelle auf der Augenbraue gebracht, und ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Das sollte sich besser auszahlen!‘“

„Manchmal bei einer Produktion“, fügt er hinzu, „wird man verdammt gefistet, und es kommt darauf an, wie man mit dieser Faust in den Arsch umgeht und wie man reagiert. Indem du nicht reagierst, wirst du durchhalten.“

Es folgten weitere Rollen, bis er als James Cook besetzt wurde, ein promiskuitiver, gewalttätiger Drogenhändler in dem geschmacksbildenden britischen FernsehdramaSkins, das die Mühsal einer Gruppe rauflustiger, pillenschluckender Teenager aufzeichnet. Die Show wurde zu einem fruchtbaren Boden für britische Talente und produzierte Größen wie Nicholas Hoult, Kaya Scoledario (Der Labyrinthläufer), Joe Dempsie (Game of Thrones) und Dev Patel, der berühmt dafür warSlumdog-Millionärauf Anraten der Tochter des Regisseurs Danny Boyle, eine riesigeSkinsFan. Und O'Connell sagt, seine zwei Jahre in der Serie seien wie 'Universität'.

Eine weitere positive Erfahrung hatte er beim FilmenEden-See, ein Thriller aus dem Jahr 2008, in dem er neben Michael Fassbender einen jugendlichen Soziopathen spielte.

„Er ging mit gutem Beispiel voran und zeigte mir seine Etikette am Set“, erinnert sich O’Connell. „Wir haben ihm den Spitznamen ‚FassyB‘ ausgedacht. Ich vermisse ihn. Er ist ein Top-Typ. Wir sind alle Briten, und ich fühle mich als Teil einer Schwelle von Schauspielern, in denen es keine Feindseligkeit, kein Herummachen und Gemecker und kein verdammtes Ego gibt.

Aber die Rolle des Zamperini inUngebrochenist O’Connells bisher größter Durchbruch – und es war keine einfache Aufgabe. Jolie war angeblich von seiner Rolle im TV-Film beeindruckt gewesenVereinigt, wo er den jungen Manchester-United-Fußballer Bobby Charlton nach dem Flugzeugunglück von München 1958 porträtierte. Dann schickte O'Connells Agent Jolie einen groben Schnitt vonMarkiert, und er schickte seinem Cousin ein selbst aufgenommenes Vorsprechen mit Lesezeilen – und trug immer noch seinen rasierten Kopf aus dem Film.

Während der Aufnahme des Periodenfilms'71Ihre Produktionsmitarbeiter kamen auf ihn zu und sagten: „Wir haben Angelina Jolie, die sich bei uns nach dir erkundigt … hast du eine Ahnung, warum?“ Schließlich landete er ein Treffen mit Jolie und drückte seinen Respekt für 'The Greatest Generation' aus. Er bekam die Rolle des Zamperini auf der Stelle, aber da er in Hollywood ein relativer Unbekannter war, musste das Studio Universal überzeugt werden. Also richteten sie einen Bildschirmtest ein.

„Ich habe Angelina in der Nacht vor dem Bildschirmtest darauf aufmerksam gemacht, dass es meine Cousine war, die die Zeilen gegenüber mir auf dem Selbstband liest, also sagte sie: ‚Wie weit ist Derby?‘ Können wir ihn morgen runterbringen?‘“, sagt O‘ Connell.

Sein Cousin kam nach London und sie drehten die Floßsequenzen sowie ein paar Kriegsgefangenenszenen, in denen Zamperini von The Bird geschlagen wurde.

„Ich wurde gerade von einem Crewmitglied mit einem Gummistock verprügelt“, sagt O’Connell lachend. „Ich wollte es damals nicht sagen, aber esTatEs tut verdammt weh, also bin ich aufgestanden und habe angefangen, es mit ihm zu machen!“

O’Connells Intensität brachte ihm die Rolle. Und vor den Dreharbeiten hatte er das besondere Vergnügen, zweimal mit dem echten Zamperini zu sprechen – und dann noch einmal, nachdem die Dreharbeiten abgeschlossen waren.

'Er hatte eine Demut an sich und war sehr zufrieden mit dem, was er erreicht hatte', sagt O'Connell wehmütig. „In Sachen Mitbringsel habe ich ein Lebensbeispiel für einen außergewöhnlichen Menschen, an dem ich mich ständig versuchen werde, mich zu verbessern.“

Und was seine Karriere angeht, nun, O'Connell fühlt sich auf dem besten Weg, Großes zu erreichen.

„Aus Mangel an einem besseren Wort und aus Angst, dass das niemand für mich sagt, finde ich es verdient“, sagt er über seine Erfolge. „Ich bin nicht aus dem Nichts aufgetaucht; Ich habe sehr sorgfältig und rücksichtsvoll daran gearbeitet, eine Karriere und ein Werk zusammenzustellen, um darauf hinzuweisen, dass ich eines Tages einer der Besten sein kann. Ich musste Projekte und Gehaltsschecks ablehnen, wenn ich niedergeschlagen und hungrig war, weil sie nicht unbedingt zu dem gehörten, was ich erreichen wollte.“

Er hebt den Kopf und sieht mir direkt in die Augen. „Ich fühle mich gemessen, ich fühle mich wach und ich bin bereit, mich auf die Zukunft zu konzentrieren.“