Der Rat einer asiatisch-amerikanischen Mutter für Dear Abby zu 'ausländischen Namen'

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Der Rat einer asiatisch-amerikanischen Mutter für Dear Abby zu 'ausländischen Namen'

Direkt nach der Geburt meines Sohnes überlegten mein Mann und ich noch, wie wir ihn nennen sollten. Es war eine stressige Situation, weil sich der Einsatz wirklich hoch anfühlte, und nicht nur aus den offensichtlichen Gründen.

Als moderne Einwanderereltern – ich a Vietnamesisch Flüchtling und er ist adoptiert Südkorea Waise – bei unserer gesamten Debatte über die Namensgebung ging es letztendlich darum, ob es für uns alle besser oder sogar schlechter sein könnte Asiatisch amerikanisch Junge, um einen zu haben asiatisch Vornamen, zumal er einen weiß klingenden Nachnamen haben würde.


Wir überlegten, ob das eine oder das andere für ihn eine größere Unannehmlichkeit sein würde, und dachten an unsere eigenen Erfahrungen, in denen wir in ganz anderen Teilen Amerikas aufgewachsen sind.

Sally Ho

Bequemlichkeit ist der Grund für eine neue 'Liebe Abby' Die Ratgeberspalte schlug vor, dass es für Eltern besser sei, „ausländische Namen“ zu vermeiden, da diese möglicherweise schwer zu buchstabieren und auszusprechen sind und zu Hänseleien führen könnten. Es ist eine Assimilation-First-Mentalität, die viele als rassistische Weißwäsche bezeichnet haben.

Und noch bevor dies den Zorn vieler erregte,Krieg der SterneDarsteller Kelly Marie Tran hatte erklärt, sie sei damit fertig, ihren asiatischen Namen zu verbergen. Jetzt ist mir schmerzlich klar, dass es bei dieser „Convenience“-Theorie nie wirklich um uns ging, und was „Dear Abby“ auf den Punkt gebracht hat, war, dass es bei der gesamten Auseinandersetzung wirklich darum ging, wie unsere kulturelle Identität anderen Unbequemlichkeiten bereitete.

Aber lassen Sie mich gestehen, dass ich auf der anderen Seite der Debatte stand. Als mein Mann und ich anfingen, über Babynamen nachzudenken, dachte ich zurück an die Zeit, als ich im Alter von 3 Jahren nach Amerika auswanderte und die Debatte überlebte, um mich zu nennen.


Da ich damals Los Angeles, Kalifornien, betrat, war ich mir sicher, dass ich 'Jenny' heißen sollte. Denn die entfernten Verwandten, bei denen wir zuerst gelebt haben, sagten mir, dass ich einen amerikanischen Namen wie „Jenny“ brauche, um in mein neues Leben in einem Land voller Einwanderer zu passen. Und damit war es erledigt. Der Name verkörperte, wer und was ich sein wollte.

Meine Mutter wählte durch einen kleinen Rechtschreibfehler einen anderen Namen für mich, was jedoch nichts daran änderte, wie viel Energie ich in meiner Kindheit damit verbracht habe, mich wegen meines asiatischen Namens zu schämen. Schon als Kleinkind hatte ich das Gefühl, dass es mich als Einwanderer entlarvt hat, als jemand, der nicht von hier war, und noch schlimmer, als jemand, der nicht dazugehörte.

„Nur wenige Dinge sind für die asiatisch-amerikanische Erfahrung so universell wie der gequälte oder freudige Weg zu unseren verwestlichten Namen, was dies für unsere Identität und die Assimilationsziele bedeutet, die uns entweder auferlegt oder uns auferlegt werden.“

Ich habe mich durch unsere Umstände nie beunruhigt oder benachteiligt gefühlt, trotz all der immensen Kämpfe einer armen Einwandererfamilie. Trotzdem hatte ich eine gewisse Angst davor, neue Kinder zu treffen, weil ich meinen Namen und seine Identität hasste.

Aber jetzt musste ich mich meinem Mann stellen. Nur wenige Dinge sind für die asiatisch-amerikanische Erfahrung so universell wie der gequälte oder freudige Weg zu unseren verwestlichten Namen, was dies für unsere Identität und die von uns gewählten oder auferlegten Assimilationsziele bedeutet.


Mein Mann wurde im Alter von 9 Jahren adoptiert und wuchs bei liebenswerten weißen Eltern im ländlichen Wisconsin auf. Er wurde in 'Edward John Obermueller' umbenannt. Ich mag es sehr, weil es königlich klingt. Aber Eddie war nicht an so einem Junior interessiert. Eddie wollte unserem Sohn den koreanischen Namen „Yongbae“ geben. Er dachte, ein asiatischer Vorname sei für unseren asiatisch-amerikanischen Jungen wichtig, weil er einen weiß klingenden Nachnamen haben würde.

Eddie wusste nur zu gut, wie oft er selbst Leute verwirrt, überrascht oder sogar enttäuscht hatte, indem er sich einfach als Asiate mit einem weiß klingenden Namen zeigte. Er wollte nicht, dass unser Sohn beim ersten Eindruck das Gefühl hat, weniger zu sein als in den Augen eines anderen.

Aber ich spottete, als er es vorschlug. Ich erklärte ihm, dass Rapper, die früher „Lil“ nannten, jetzt das Vorwort „Young“ für ihren Künstlernamen verwenden und dass „Bae“ erst seit kurzem mit dem Kosenamen, der früher als „Boo Thing“ bekannt war, austauschbar geworden ist.

Das war im Jahr 2016. Niemand würde unseren Sohn ernst nehmen, wenn er dachte, seine tausendjährige Mutter nannte ihr Kind das Äquivalent von 'Lil Boo', protestierte ich.


Ich erklärte, ich wollte einen harmlosen Namen. Mein Mann bestand darauf, dass es so etwas nicht gibt.

Ich wollte auch einfach nicht, dass mein Erstgeborener so gequält wird wie jedes Mal, wenn ein Aushilfslehrer seinen Namen beim Appell abgeschlachtet hat. Ich hatte die meiste Zeit meiner Kindheit damit verbracht, meinen richtigen Namen zu verbergen, weil „Phuong Ho“ weder amerikanisch noch mächtig oder wichtig klang. Sie war eine Erinnerung daran, wer ich war und was nicht, und sie ist ein Teil meiner Lebensgeschichte.

Als ich Eddie vor fast einem Jahrzehnt traf, erzählte er mir die Geschichte seiner Adoption mit völliger Lässigkeit. Er wurde relativ spät in seiner Kindheit adoptiert und überraschte mich mit der tiefen und tiefgreifenden Erfahrung, die er in seiner Kindheit beschrieben hat.

Eddie erinnert sich, dass er sich nachts unter Autos versteckte, um in Entwicklungsvierteln in einem Land zu schlafen, das nach dem Koreakrieg wieder aufgebaut wurde. Er erinnert sich, dass er in einem Waisenhaus lebte, um seine leibliche Schwester zu beschützen, und dann von ihrer ersten Adoptivfamilie gemieden wurde, weil sie zu aggressiv war.

Bei ihrer zweiten Adoptivfamilie – den Obermüller – blühte Eddie wirklich auf. Er blühte im ländlichen Wisconsin als beliebter Athlet und herausragender Student auf, einfach dadurch, dass er sich auf dem Ackerland als „Fremd“ ansah. Er hatte keine Wahl, etwas zu verbergen.

Nach einer traumatischen Kindheit wurde Eddie aus reinem Willen der stärkste und widerstandsfähigste Mensch, den ich kenne.

Also möchte ich – wie jede Mutter, die ein Kind verliebt hat – nur, dass unser Sohn der Typ Mann ist, der sein Vater ist. Und am Ende haben wir ihn „Yongbae“ genannt.

„Wir freuen uns über die Gelegenheit, uns auszutauschen. Wir sagen ihnen pflichtbewusst, dass der Name auf Koreanisch 'inspirierter Drache' bedeutet. Und dass es auch der Geburtsname meines Mannes ist, bevor er adoptiert und umbenannt wurde.“

Heute äußern viele Menschen eine gedämpfte Überraschung über die ungewöhnliche Natur des Namens unseres Sohnes, und fast jeder stellt klärende Fragen. Wie buchstabiert man das? Wie klingt es? Reimt es sich auf „Heu“ oder „Tschüss“? (Antworten: „Young-Bay“; es reimt sich auf „hay“.)

Und dann fragen sie, was es bedeutet.

Man könnte dies als die sogenannte Unannehmlichkeit bezeichnen, vor der „Dear Abby“ gewarnt hat. Aber wir genießen die Gelegenheit zu teilen. Wir sagen ihnen pflichtbewusst, dass der Name auf Koreanisch „inspirierter Drache“ bedeutet. Und dass es auch der Geburtsname meines Mannes ist, bevor er adoptiert und umbenannt wurde.

Es beginnt oft ein Gespräch darüber, was ihrer Meinung nach ein Name für sie im Schmelztiegel Amerikas bedeutet. Ich denke, sie sind von etwas erleuchtet, über das sie noch nie so tief nachgedacht haben, und ich weiß, dass sie von dieser Geschichte berührt sind – unserer Geschichte.