Amerikas krebsartiges Erbe für die Nachkommen der entführten Afrikaner, die auf dem letzten Sklavenschiff ankamen

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Amerikas krebsartiges Erbe für die Nachkommen der entführten Afrikaner, die auf dem letzten Sklavenschiff ankamen

In Africatown, Alabama, erinnert sich jeder an den täglichen Schneesturm aus Schmutz und Verfall aus den Stapeln der International Paper Mill.

„Manchmal war die Asche so dick, dass man keine 1,5 Meter weit sehen konnte, wie in einem Schneesturm oder dichtem Nebel“, sagte W. Mae Jones. Jetzt, in den Achtzigern, lebt sie seit einem halben Jahrhundert dort.


Als die Wolke aufzog, schossen die Jugendlichen nach Hause. Ihre Mütter brauchten zusätzliche Hände.

'Wenn Sie die Kleidung nicht vom Band holten, würden Sie kleine braune und graue Flecken bekommen und müssen alles noch einmal waschen', sagte Ruth Ballard. Die 85-jährige ehemalige Krankenschwester und lebenslange Bewohnerin erinnerte sich: „Sie müssten sie erneut waschen, Ihr Auto auswaschen. Der Geruch war schrecklich.“

Gegenüber von Ballards bescheidenem Backsteinhaus rascheln trockene Zuckerrohrstängel im Winterwind, deren lange Schatten sich über einen fünf Hektar großen Gemeinschaftsgarten kräuseln, der größtenteils unter der schwachen Sonne und den Freileitungen ruht.

'Sie haben Gemüse, Rüben, Kohl, Senf, Grünkohl, Brokkoli, Tomaten, Süßkartoffeln, irische Kartoffeln, Butterbohnen', sagte Ballard.


70 Jahre lang war fallende Asche ein unvermeidlicher Teil des Lebens in der mehrheitlich schwarzen Gemeinde, eingebettet zwischen bewaldeten Bayous und Flüssen, nur fünf Kilometer nördlich der Innenstadt von Mobile, Alabama. Das Problem wuchs in den 1960er Jahren, als Scott Paper neben IP, der lokalen Abkürzung für International Paper, zu einer der größten Papierfabriken der Welt wurde.

Ballard sagte, beide Fabriken boten den Bewohnern von Africatown kostenlose Autowaschanlagen an, „jederzeit, Tag und Nacht“. Fahrzeuge noch korrodiert.

„Es hat nicht nur den Lack gefressen, sondern was auch immer das Auto gemacht hat, es hat auch das gefressen. Was auch immer die Chemikalien fielen, es war so stark“, sagte Ballard.

Der eingeschränkte Zugang zur Gesundheitsversorgung erhöhte die gefährlicheren Kosten der Clouds.


'Ich habe eine Schwester und zwei Brüder, die an Krebs gestorben sind', sagte Ballard. 'Dann sind ein anderer Bruder und ich zweimal Krebsüberlebende.'

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Der jüngste ihrer Brüder war 65 Jahre alt. Ruth Ballard ist seit 14 Jahren klar.

'Mein Mann ist vor drei Jahren an Krebs gestorben', sagte Jones.

Als Rev. Chris L. Williams Sr. 2006 in der Yorktown Missionary Baptist Church in Africatown ankam, war er fassungslos.


„Ich glaube, wir hatten in diesem Jahr etwa 20 Beerdigungen hintereinander“ von einer Herde von etwa 200, erinnerte sich der State Trooper, der zum Pastor wurde. 'Das ist völlig unnormal.'

Nachdem er mit seiner Gemeinde gesprochen hatte, schickte Williams einen Fragebogen an die Gemeinde. Krebs war weit verbreitet. Williams betrachtete die Schwerindustrie rund um Africatown: Papierfabriken, Tankerfarmen, Energie-, Zement-, Asphalt- und Chemiefabriken. Er organisierte Gemeindeversammlungen und rief die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten an.

'Sie sagten mir, es sei kein Cluster und ich sagte ihnen, dass all diese Menschen an Krebs sterben', sagte Williams. 'Sie sagten, es muss dies oder das sein ... Sie wissen, wovon sie reden, denke ich.'

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Williams kontaktierte trotzdem Anwälte. Die anfängliche Begeisterung der angehenden Anwälte ließ nach.

„Sie sagten: ‚Wir wissen, dass da etwas ist‘ und nahmen Bodenproben, gingen dann und redeten mit wem auch immer und kamen zurück und sagten ‚Nichts ist da‘. Dann gingen sie nicht mehr ans Telefon“, sagte Williams.

Die Firma Stewart und Stewart aus North Alabama nahmen schließlich den Fall an. Bei der Einreichung im Jahr 2017 wurden in der ursprünglichen Klage 248 Kläger aufgeführt.

Als rechtliche Schritte eingeleitet wurden, explodierte der Umfang der Geschichte dank einer beispiellosen historischen Entdeckung und einem gnadenlosen, ungestraften Verbrechen, das eine jahrhundertelange Saga begann.

Familienbetrieb

Africatown war ein Satzzeichen für Jahrhunderte des Terrors.

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Als der aus Maine stammende Timothy Meaher 1835 Mobile betrat, war es ein Tor zur amerikanischen Grenze. Er und seine Brüder machten Vermögen im Flussverkehr, Bauholz und Land.

Meaher wettete, er könne dem 50 Jahre alten Bundesgesetz gegen den Import afrikanischer Sklaven trotzen. Im Juli 1860 schlüpfte sein Schoner Clotilda mit einem Bauch voller entführter afrikanischer Seelen an den dunklen Stadtdocks vorbei und zu weiten Teilen des im Besitz von Meaher befindlichen Mobile-Tensaw-Deltas. Im Canebrake und spanischem Moos luden die Täter 110 verängstigte, hungernde, kranke Gefangene ab, steuerten dann die Clotilda flussaufwärts und setzten sie in Brand.

Die Nachricht von dem Verbrechen verbreitete sich schnell in der gesamten Region, und Geschichten erschienen in Verkaufsstellen sogar bis nach Brooklyn. Bundesagenten nahmen Meaher fest, aber er bestand darauf, dass er sich auf einem anderen seiner Schiffe befand, und bot Augenzeugen an. Er war auch mit Bundesanwälten und dem Richter befreundet. Anklagen wurden fallen gelassen.

Nach seiner Freilassung auf Kaution bewegte Meaher die Afrikaner zwischen den Grundstücken, um sich der Entdeckung durch die Ermittler zu entziehen. Schließlich wurden sie verkauft oder unter den Meahers aufgeteilt. Davon gingen 16 Männer und 16 Frauen mit Tim Meaher. Seine Brüder nahmen weitere 28 Personen mit.

Am 10. Januar 1861 wurde das Verfahren gegen zwei Mittäter von Meaher schließlich eingestellt, während das Verfahren gegen den Kapitän der Clotilda fortgesetzt wurde. Alabama trennte sich am nächsten Tag von der Union.

Als sie nach dem Bürgerkrieg endgültig emanzipiert wurden, baten die entführten Afrikaner Meaher, sie nach Afrika zurückzubringen. Er verweigerte. Nach und nach kauften sie kleine Parzellen von Meaher und bauten ihre eigene Gemeinde auf dem sogenannten Plateau. Selbstbestimmt und frei aufgewachsen, fehlten den Afrikanern die tiefsten psychologischen Fesseln vieler der in Amerika geborenen Schwarzen um sie herum.

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„Wir sind eine der wenigen Gruppen in Amerika, die wissen, woher wir kommen“, sagte Theodore Arthur. Als bekannter Saxophonist identifizierte sich Arthur als Präsident der ursprünglichen Africatown Direct Descendants of the Clotilda und als Nachkomme der vierten Generation der Clotilda gefangenen Pollee Allen.

Arthur sagte, er habe sich mit Sylviane Diouf für ihr preisgekröntes und umfassendes Buch von 2007 beraten Träume von Afrika in Alabama . Sie nannte Africatown „die erste [Stadt], die ständig von Schwarzen kontrolliert wird, die einzige, die von Afrikanern geführt wird“.

Der Friedhof in Africatown, Alabama, ist die Ruhestätte für viele der letzten Afrikaner, die 1860 nach Amerika gebracht wurden.

Kevin Lee

Diese Afrikaner haben die Saat der Erinnerung in neuen Boden gepflanzt und etwas Vertrautes gezüchtet. Ihre Unabhängigkeit – sie bewirtschafteten, jagten, fischten, gründeten einen eigenen Geschäftsbezirk, eine Schule und eine Regierungsstruktur – erschütterten viele. In den Jahren 1906 und 1907 kam es am westlichen Rand von Plateau/Africatown zu Lynchmorden. Diese Morde, sagte der Historiker David Alsobrook, ein ehemaliger Direktor sowohl der Clinton Presidential Library als auch des History Museum of Mobile, fühlten sich wie eine Botschaft an die Bevölkerung von Africatown an, „ihren Platz zu kennen“.

Wochen vor dem Börsencrash von 1929 wurde die IP-Mühle auf einem von der Familie Meaher gepachteten Land zwischen Africatown und der Uferpromenade eröffnet. Mobile County Nachlassurkunden zeigen, dass IP das Land einige Jahrzehnte später schließlich gekauft hat.

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In der Zwischenzeit wurde Africatown bis Mitte der 60er Jahre die Abholung von Abwasser, Wasser und Müll in der Stadt verweigert, so ein Bericht von Southern Courier aus dem Jahr 1967. Anwohner beschwerten sich, dass Weiße sich einschleichen würden, um Müll zu entsorgen. Als die Stadtordnung von den Meahers verlangte, zahlreiche Schrotflintenhütten, die an Einwohner von Africatown vermietet wurden, zu verbessern, rissen sie stattdessen die baufälligen Häuser ab.

„Die Menschen leben seit Jahren glücklich und gesund ohne fließendes Wasser und Abwasser“, sagte Tim Meahers Enkel Augustine JrSüdkurierReporter. „Er braucht keinen Müllservice … Er braucht keine Badewanne – er wird wahrscheinlich Lebensmittel darin lagern. Wüsste nicht, wie man es benutzt.“

Fast zeitgleich hat Mobile das Areal für die Schwerindustrie umgewidmet.Der südliche Kurierberichtete, dass Scott Paper die Bauarbeiten dort errichteten, wo einst die Hütten standen.

Bis heute besitzen die Meahers noch mehr als 260 Hektar in und um Africatown. Die Giftindustrie pachtet einen Großteil dieses Landes.

In den späten 1980er Jahren wurde eine neue Brücke für den zunehmenden Strom von Sattelzugmaschinen und Tanklastzügen durch Africatown benötigt. Als die Straße auf vier Fahrspuren ausgebaut wurde, vernichtete sie das zentrale Geschäftsviertel von Africatown. Dieser Einzelhandel wurde nie ersetzt.

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Im Jahr 2013 richtete sich die öffentliche Aufmerksamkeit auf eine Plains All-American Teersand-Pipeline, die die ätzende Aufschlämmung unter dem Spielplatz der Mobile County Training School in Africatown transportierte. Ursprünglich in Lagertanks in der Nähe der Africatown-Cochrane-Brücke über den Mobile River mündend, musste aufgrund einer geplanten Strömungsumkehr aus Sicherheitsgründen die Altleitung entfernt werden.

„Das war wahrscheinlich das Klügste für Plains“, sagte Ramsey Sprague, Präsident der Mobile Environmental Justice Action Coalition. MEJAC wurde 2013 von frustrierten Einwohnern von Africatown gegründet.

„Das Schulsystem wusste die ganze Zeit über [die Pipeline]“, sagte der Aktivist und pensionierte Major des United States Marine Corps, Joe Womack. „Das taten auch ein paar Leute in der Gemeinde, aber sie hatten nie den Mut, aufzustehen und irgendjemandem davon zu erzählen.“

Der öffentliche Aufruhr führte zu einer Spende von 75.000 US-Dollar von Plains All-American. Es ging in Richtung eines neuen Baseballdiamanten und Dachs für die Schule.

Unter diesem Schulhof der Mobile County Training School in Africatown, Alabama, verläuft eine Teersand-Pipeline. Das große Gebäude im Hintergrund war das Gelände der International Paper Mill, die 70 Jahre lang die Nachbarschaft mit chemikalienbeladener Asche überschüttete.

Kevin Lee

Womack ist misstrauisch gegenüber dem allmählichen Erwerb von Nachbarschaftseigentum durch die Familie Meaher. Er vermutet, dass sie eine Umwidmung von Wohngebäuden in Geschäftsgebäude wünschen.

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'Wenn das Haus meiner Mama so aussehen würde, würden wir von der Stadt eine Geldstrafe bekommen', sagte Womack.

Womack nannte die Bevölkerungsspitze des Gebiets Ende der 1960er Jahre mit über 10.000 – der ehemalige Profi-Baseballspieler und in Africatown geborene Cleon Jones schätzte 4.000 –, sagte aber, dass es auf etwa 1.700 angestiegen ist. Die Präsenz von vier Kirchen innerhalb der Grenzen von einer Quadratmeile zeugt von einer noch größeren Zahl.

City-data.com gab sein durchschnittliches Einkommen mit 25.000 US-Dollar an, etwa 14.000 US-Dollar weniger als der Gesamtmedian von Mobile. Einige Africatown-Häuser erscheinen solide. Mehrere andere sind abgenutzt, sogar baufällig, als Zeugnis der vernichtenden Kräfte des südlichen Lebens.

Außer Sicht, Außerhalb der Zeit

Im Jahr 1989 setzte die Mobile-Mühle von IP mehr als 200.000 Pfund krebserregendes Chloroform in die Luft, das normalerweise in Papier- und Zellstofffabriken in Verbindung gebracht wird. Drei Jahre später setzte Scott Paper 630.000 Pfund Chloroform freiBirmingham Nachrichten.

1995 übernahm Kimberly-Clark Scott Paper. Der mobile Betrieb wurde fortgesetzt.

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Im Jahr 1999 sagten Wissenschaftler der Environmental Protection Agency, dass in der Luft in der Nähe von Africatown ein Dutzend gefährlicher Schadstoffe gefunden wurden, deren Chloroform 100-mal höher als die sicheren Werte war. Zu den flüchtigen organischen Verbindungen gehörten Chlormethan, Benzol und Ethylbenzol, Hexan, Naphthalin und Toluol.

Die Bundesregierung hat mit dem Clean Air Act von 1990 begonnen, hochgiftige Dioxine zu regulieren. Im Jahr 2000 gab IP die Schließung seines Mobile-Werks bekannt.

„Zehn Jahre sind ungefähr die Zeit, die man vom größten Papierunternehmen der Welt erwarten würde, um sich mit Rechtsstreitigkeiten zu befassen, diese Art von Vorschriften zu umgehen und am Ende zu entscheiden, dass sie lieber den Betrieb schließen als sich anzupassen“, sagte Sprague.

„IP hat alles planiert, die ganze Pflanze, alles im Boden gelassen“, sagte Womack. Der größte Teil des massiven Trakts ist jetzt leer, bedeckt von hohen Gräsern und struppigen Bäumen. Aus dem ehemaligen Fundament ragen rissige Betonstümpfe heraus. Den östlichsten Teil nimmt eine Rohrfirma ein.

Auf einem verlassenen Grundstück in Africatown in Mobile, Alabama, steht ein Schornstein, das letzte erhaltene Originalgebäude aus der Zeit, als Überlebende der Clotilda, des letzten bekannten Sklavenschiffs, das in die Vereinigten Staaten gebracht wurde, das Gebiet bewohnten.

Julie Bennett/AP/Shutterstock

Womack und andere behaupten, dass eine ordnungsgemäße Sanierung von Dioxinen und Furanen vermieden wurde. Sprague ging zu den Büros des Alabama Department of Environmental Management (ADEM) in Montgomery, der Landeshauptstadt, um herauszufinden, ob der Ausstiegsplan IP eingereicht werden muss.

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„Ich habe mich mit [ADEM Director] Lance LeFleur getroffen und nach dem Plan von IP gefragt. Er sagte: ‚Es ist hier‘ und suchte, konnte es aber nicht finden“, sagte Sprague. 'Er rief seinen Müllmann an, um auch nachzusehen, und sie konnten ihn in keiner ihrer elektronischen oder physischen Dateien finden.'

LeFleur sagte, er könne sich nicht an ein Einzelgespräch mit Sprague erinnern, obwohl Aufzeichnungen darauf hinwiesen, dass Sprague an zwei Gruppentreffen teilgenommen habe. Das Online-E-Dateisystem von ADEM zeigte keine spezifischen Sanierungspläne für die IP-Site.

„Nur unter bestimmten Umständen, in denen sich gefährlicher Abfall entweder im Grundwasser oder im Boden befand, ist ein formeller Sanierungsplan erforderlich“, sagte LeFleur. Diese Feststellung erfolgt durch regelmäßige ADEM-Inspektion.

Frühere EPA-Zitate überraschten LeFleur nicht. Er wies auf den unterschiedlichen Schadstoffgehalt hin.

„Weißt du, ich lebe in einem älteren Haus und sie haben Kohle zum Heizen verbrannt und Asche im Hinterhof entsorgt, damit es Kohleasche in meinem Hinterhof gibt, aber sie steigt nicht auf das Niveau von Sondermüll“, sagte LeFleur.

Die Baheth Research and Development Laboratories von Mobile begannen während der Phase I mit der Probenentnahme in der Umgebung von Africatown, mit externen Bewertungen, einschließlich topografischer und historischer Studien für PCB-Generatoren und Auswirkungen auf Wasser, Boden und Wildtiere.

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'Das war es, was für 1,8 Milliarden Dollar spricht', sagte Raoul Richardson von Baheth.

Der Umsatz von IP belief sich 2017 auf 21,743 Milliarden US-Dollar und im Jahr 2019 auf 22,4 Milliarden US-Dollar. Anfang des Jahres die Entdeckung eines Lokalreporters des Clotilda-Wracks flussaufwärts von Africatown wurde bekannt gegeben. 160 Jahre lang mit Schlamm und schlammigem Wasser bedeckt, entstand und verjüngte die Geschichte der 110 Gefangenen.

Das Aufkommen des „letzten Sklavenschiffes“ erklang weltweit. National Geographic besucht , ebenso wie Netzwerk-Nachrichtenreporter und Benin-Botschafter Hector Posset.

Etwa zur gleichen Zeit erschien das Buch von Zora Neale Hurston Barracoon: Die Geschichte der letzten „Schwarzen Fracht“ wurde schließlich veröffentlicht, 90 Jahre nachdem sie es fertiggestellt hatte. Die Arbeit basiert auf ihren Besuchen 1927 bei Cudjo Lewis, dem letzten überlebenden Africatown-Gründer.

Eine Büste von Cudjo Lewis in der Union Baptist Church in Africatown, Alabama. Lewis, ein Gründer von Africatown, wurde mit der letzten illegalen Lieferung gefangener Afrikaner nach Amerika gebracht.

Kevin Lee

Museumsideen materialisiert. Träume von historischer Erneuerung blühten auf. Womack und andere drängten auf einen „Blueway“, einen Freizeitpfad, der die Wasserstraßen der Region nutzt.

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Unterdessen wuchs die Zahl der zusätzlichen Kläger in der IP-Klage auf über 1.000 an. Der lokale Asphalthersteller H.O. Weaver and Sons wurden als Angeklagte hinzugefügt und der Fall wurde im Mai 2017 vom Bundesgericht an das Mobile Circuit Court zurückverwiesen.

Richardson sagte, Baheth Labs schickte ihren Bericht an Stewart und Stewart und eine Zusammenfassung an MEJAC. Dann hörte er, dass die Anwaltskanzlei ein anderes Labor für einen zusätzlichen Bericht beauftragt hatte.

Als sich COVID-19 ausbreitete, erhielten die Kläger die Nachricht von einer vorläufigen Einigung. In einem Brief von Stewart und Stewart vom 29. Dies erwies sich jedoch nicht als der Fall. Erstens haben die von uns durchgeführten Bodenuntersuchungen gezeigt, dass die Dioxin- und Furanbelastung nur im Hintergrund war, was bedeutet, dass die Mengen auf dem Grundstück Africatown nicht anders waren als anderswo.“

Das Schreiben ermutigte den Kläger, dem „zufriedenstellenden Vergleich“ zuzustimmen. Obwohl sie unterschiedlich waren, lag die höchste von den Klägern genannte Zahl bei 8.000 USD. Rev. Williams sagte, er wisse von anderen, die nur 200 Dollar erhielten.

Die Vergleichsbedingungen erforderten, dass 95 Prozent der Kläger zustimmen und Mitteilungen unterzeichnen, die künftige Maßnahmen untersagen. Ohne diesen minimalen Prozentsatz sagte der Brief, dass niemand Vergleichsgelder erhalten würde.

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In dem Schreiben wurden keine Angaben zu den Anwaltskosten gemacht. Nach Angaben der Kläger sagte die Kanzlei zunächst, ihre Gebühren würden bis zu 40 Prozent der Endabrechnung betragen.

Inmitten des wirtschaftlichen Abschwungs der Pandemie unterzeichneten 1.090 Kläger den Vertrag. Am 02.11.2020 wurde eine gemeinsame Klageabweisung eingereicht.

„Wie wir seit Einreichung dieses Verfahrens erklärt haben, weisen wir die Vorwürfe der Kläger kategorisch zurück. Wir haben jedoch festgestellt, dass es im besten Interesse von IP ist, ihre Ansprüche beizulegen. Die Bedingungen dieser Resolution sind vertraulich und dürfen von den Parteien nicht offengelegt werden“, sagte Tom Ryan von IP in einer Erklärung vom 11. Januar 2021.

„Wir fanden enorme Mengen an Schadstoffen, von denen wir wissen, dass sie krebserregend sind und sich definitiv nachteilig auf ihre Gesundheit und Sicherheit auswirken würden“, sagte Richardson.

Die Unterlagen von Baheth Labs erwähnten „persistente organische Verschmutzung“ oder POP, Werte von 3.000 Mikrogramm pro Kilogramm in Boden- und Wasserproben. Dazu gehörten acht Dioxine, Furane und PCB in seiner Kongenerengruppe.

„Die EPA und die Weltgesundheitsorganisation haben festgestellt, dass Konzentrationen über 0,00003 bekannte Karzinogene sind“, heißt es in dem Bericht.

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Der Gründer des Labors, M. Allam Baaheth, sagte, ihre Arbeit sei von einem zweiten Labor verifiziert worden.

In einem Bericht aus dem Jahr 2016 beschrieb die Weltgesundheitsorganisation Dioxine als mit erhöhten Krebsraten verbunden. Seine Zerfallsrate wurde als langanhaltend definiert und auf sieben bis elf Jahre geschätzt. Als Hauptquelle wurde die Chlorbleiche von Papierzellstoff genannt.

Sobald sie in der Luft sind, dringen die Giftstoffe schließlich in Wasser, Boden und mehr ein. Obwohl sie lipophil sind und von Fettgewebe angezogen werden, können diese Gifte auch einen Gemeinschaftsgarten beeinträchtigen.

„Wenn Sie das Gemüse essen, wenn Sie es das letzte Mal in den Jahren 2000 und 2005 gegessen haben, wäre dieses Zeug immer noch in Ihrem Körper. Bei Fisch aus den Wasserstraßen würde es mehr geben, bei Hühnern noch mehr, bei Schweinefleisch noch mehr“, sagte Richardson.

POP-Effekte sind kumulativ. Ihre Langzeitkonzentration beim Menschen wird durch Blut- und Muttermilchproben ermittelt, nicht durch Boden.

„Wir mussten diese Tests nie machen“, sagte Richardson.

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Baaheth sprach deutlicher. 'Wenn Sie den Fisch aus Hog Bayou dort oben essen, werden Sie sterben', sagte er.

Trotz zahlreicher Anfragen lehnten die Klägeranwälte Stewart & Stewart einen Kommentar zu dieser Geschichte ab.

Alte Lieder, neue Verse

Bis 2012 wurde in Gerichtsakten ein Vermögen der Immobiliengesellschaft der Familie Meaher in Höhe von 35 Millionen US-Dollar angegeben, darunter 22.000 Morgen Land, Holz sowie Mieteinnahmen und Barmittel. Steuerunterlagen zeigen, dass ihr Unternehmen 20 Millionen US-Dollar an Grundsteuern bezahlt hat.

Ein State Park in Mobile Bay trägt ihren Familiennamen.

Der Grabstein für Cudjo Lewis, den letzten verbliebenen Gründer von Africatown, der 1935 starb.

Kevin Lee

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Die Familie, die einen Kommentar zu dieser Geschichte ablehnte, hat traditionell über die Clotilda-Saga geschwiegen. Im Jahr 2018, Augustine Meaher, III sagte einem Westküstenreporter, dass sein Urgroßvater Tim nicht verantwortlich sei . Er beschuldigte Clotilda Captain William Foster.

In der Literatur zum „Chemiekorridor“ des Mobile River mit 25 Herstellern hat die Mobile Chamber of Commerce die „beschleunigte Genehmigung“ und die Fähigkeit der ADEM zur Zusammenarbeit mit Unternehmen hochgelobt.

Anfang 2020 wurden Details für das Africatown Heritage House enthüllt. Das Museum – das neben dem Schulhof mit einer Pipeline geplant ist, weniger als eine Viertelmeile vom alten IP-Standort entfernt – wird Besucher durch das historische Mobile, Westafrika, die Middle Passage führen und Artefakte aus der Clotilda zeigen. Boots- und Landtouren werden ebenfalls gesucht.

Mobile Mayor Sandy Stimpson und andere politische Führer glauben, dass Africatown Touristengelder generieren kann, wie das National Lynching Memorial in Montgomery. Stimpson hat dort seinen eigenen Generationeneindruck. Der Holzplatz und die Holzverarbeitungsanlage seiner Familie erstrecken sich über 30 Hektar des ehemaligen Lewis Quarters-Viertels von Africatown. Sie verkauften das gesamte Outfit im Jahr 2013 für mehr als 80 Millionen US-Dollar.

Lastwagen donnern immer noch am historischen Friedhof von Africatown vorbei, nur wenige Meter von den verwitterten Grabsteinen seiner Gründer entfernt. Während neuere Markierungen der untergehenden Sonne zugewandt sind, blicken die ältesten nach Osten, in Richtung der Hoffnung des neuen Tages, in Richtung Afrika.