Sucht, Trunkenheit am Steuer und Selbstmord: Die Kämpfe von Audrey Conn, Gründerin von „Moderation Management“

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Sucht, Trunkenheit am Steuer und Selbstmord: Die Kämpfe von Audrey Conn, Gründerin von „Moderation Management“

Einige Tage vor Weihnachten beging Audrey Conn in einem Vorort von Portland im Haus ihrer Mutter Selbstmord. Ihr Tod, wie ihr Leben, wurde in einer schimpfenden Debatte darüber, ob sich alle Problemtrinker vollständig enthalten müssen, sofort als etwas Größeres angesehen. Conn, 56, war einer der Gründer von Moderation Management, einem Verhaltensprogramm für nicht abhängige Trinker, die ihre Gewohnheiten ändern möchten.

Sie machte im Jahr 2000 nach einem tragischen Unfall bundesweit Schlagzeilen. Im Januar dieses Jahres kündigte Conn, die dann ihren einst verheirateten Namen Kishline verwendete, den MM-Mitgliedern an, dass Moderation für sie nicht funktionierte und dass sie die Gruppe verlassen würde, um an den Anonymen Alkoholikern und anderen Abstinenzprogrammen teilzunehmen.

Zwei Monate später fuhr Conn mit einem Blutalkoholspiegel, der dreimal so hoch war wie der gesetzliche Grenzwert, auf einer Autobahn im US-Bundesstaat Washington in die falsche Richtung. Sie pflügte in ein entgegenkommendes Auto und tötete Danny Davis und seine 12-jährige Tochter LaShell.

Die Geschichte löste eine große Kontroverse aus. Unter Auslassung der Tatsache, dass Conn/Kishline zum Zeitpunkt ihres Unfalls die AA besucht hatte, nutzten prominente Befürworter der reinen Abstinenz die Tragödie, um die Mäßigung anzugreifen. Der National Council on Alcoholism and Drug Dependence (NCADD), der weithin als das Sprachrohr von A.A. gilt (A.A. äußert sich nicht öffentlich zu „äußeren Angelegenheiten“), veröffentlicht a Erklärung Demnach ist der Vorfall „eine harte Lektion für die gesamte Gesellschaft, insbesondere für diejenigen, die mit den Medien kollaborieren, um die auf Abstinenz basierende Behandlung von Problemen im Zusammenhang mit Alkohol und anderen Drogen ständig in Frage zu stellen“. Journalisten griffen die Nachrichten auf, es folgten verurteilende Artikel und Fernsehbeiträge.

Was diese Geschichten nicht erfassen konnten, war die Komplexität derjenigen, die mit „Alkoholkonsumstörung“ zu kämpfen haben, der klinische Begriff, den die neueste Ausgabe des Diagnose- und Statistikhandbuchs, das DSM-V von 2013, für riskantes Trinken verwendet. Es bezeichnet a Spektrum , von leicht bis mittelschwer bis schwer, und ersetzt die DSM-IIIs Begriff „Alkoholmissbrauch“ und „Alkoholabhängigkeit“. (Diese 1980 veröffentlichten Begriffe ersetzten den viel älteren „Alkoholismus“.)

Wie viele Frauen, die riskant trinken, kämpfte Conn auch mit Depressionen, sagte Dr. Marc Kern, Psychologe bei Addiction Alternatives, einem Behandlungszentrum für Drogen- und Alkoholkonsum in Los Angeles. Er war ein Freund und Kollege und ist Vorstandsvorsitzender von Moderation Management.

Conn, sagte Kern, identifizierte sich nicht mit der Annahme der Krankheitstheorie des Alkoholismus durch die AA, die grob so beschrieben werden kann: Trinker, die ihren Konsum nicht kontrollieren können, haben eine Gehirnerkrankung, die, wenn sie nicht durch Abstinenz gestoppt wird, wird sich weiter verschlechtern.

„Audrey hatte den Mut zu sagen: ‚Eine Größe passt nicht für alle‘“, sagte Kern. Conn versuchte, die Diskrepanz zwischen Programmen für stark alkoholabhängige Menschen und Menschen in den milderen Stadien des Alkoholkonsums zu beseitigen. Die National Institutes for Alcohol Abuse and Alcoholism schätzen, dass von den 18 Millionen Amerikanern mit AUD etwa 15 Prozent im stark abhängigen Bereich liegen. (Für schwer pflegebedürftige Menschen gilt Abstinenz in der Regel als der beste Weg zur Genesung.)

In den frühen 1990er Jahren, als Conn versuchte, ihre eigenen Trinkgewohnheiten zu ändern, gab es außerhalb von Abstinenzprogrammen für schwer abhängige Menschen kaum Hilfe. Wie bei anderen ungesunden Verhaltensweisen kann riskanter Alkoholkonsum leichter angegangen werden, wenn das Problem mild ist.

Conn, sagen ihre Freunde, habe das 12-Stufen-Programm von A.A. ausprobiert, das 1935 gegründet wurde, als das Wissen über die Neurologie noch in den Kinderschuhen steckte. Zu seinen Grundsätzen gehören die Erklärung der Ohnmacht gegenüber dem Alkohol, das Akzeptieren der Hilfe einer höheren Macht bei der Aufrechterhaltung der Abstinenz und das Aufgeben des eigenen Egos. Conn geriet in Konflikt mit A.A. und kontaktierte prominente Forscher, die zahlreiche von Experten begutachtete Studien veröffentlicht hatten, die die Fähigkeit vieler Problemtrinker bewiesen, sich einzuschränken. (In den Jahren dazwischen wurden solche Studien immer weiter montieren .) Mit ihrer Hilfe entwickelte Conn das Programm, indem sie moderate Trinkrichtlinien und -grenzen, Trinküberwachungsübungen, Zielsetzungstechniken und Strategien zur Identifizierung von Auslösern festlegte.

Während ihres dreijährigen Gefängnisaufenthalts wandten sich LaShells Mutter und Dannys Ex-Frau Sheryl Maloy-Davis, eine fromme Christin, an Conn mit Vergebung, und 2007 veröffentlichten die beiden Frauen ein Buch über ihre Erfahrungen mit dem Titel 'Angesicht zu Angesicht.' Maloy-Davis, 50, sagte diese Woche von ihrem Zuhause im Zentrum von Washington aus, dass sie für ihre beiden überlebenden Söhne eine Entscheidung getroffen habe, sich nicht von Bitterkeit verzehren zu lassen. 'Ich habe Audrey gesagt, dass ich ihr verziehen habe, aber es fiel ihr immer so schwer, das zu akzeptieren', sagte Maloy-Davis.

Nach dem Gefängnis kämpfte Conn mit Schuldgefühlen, Scham und, als verurteilter Schwerverbrecher, der Unfähigkeit, eine Anstellung zu finden, sagt Kern. Sie kämpfte auch weiterhin gegen Alkohol. 'Sie wollte wirklich nicht trinken können, aber es hat sie gepackt', sagte Maloy-Davis.

Conn besuchte A.A. in den letzten Jahren täglich, sagte Maloy-Davis, fiel aber wiederholt vom Wagen. Das wiederum verstärkte ihre Schuld. 'Sie kannte den Schaden, den sie mit ihrem Trinken angerichtet hatte, und wusste, was ihre Entscheidungen anderen angetan hatten, konnte es aber nicht so reparieren, wie sie es gerne hätte', sagte Maloy-Davis.

Conns Social-Media-Beiträge zeigen starke Stimmungsschwankungen. Bei Frauen mit einer Alkoholmissbrauchsstörung wird die Diagnose Angst und Depression doppelt so häufig wie bei Männern gestellt. Sie werden auch eher Selbstmedikation unangenehme Gefühle mit Alkohol. In A.A. werden solche Bedingungen als „äußere Probleme“ betrachtet.

„A. A. sagt Ihnen: ‚Trinken Sie nicht, denken Sie nicht nach, kommen Sie zu Besprechungen und es wird Ihnen gut gehen‘“, sagte Dr. Andrew Tatarsky, ein Psychologe aus Manhattan, der auch Vorstandsmitglied von MM ist. 'Das Problem ist das Trinken, das Heilmittel ist Abstinenz und das Programm ist der Weg.' Während viele Menschen von der gegenseitigen Unterstützung und Kameradschaft profitieren, ist A.A. bietet, sagte er, nicht die komplexen emotionalen Probleme an, die so viele Menschen überhaupt zu übermäßigem Alkoholkonsum treiben.

Abstinenz als Ideal zu halten – was durch A.A., die überwiegende Mehrheit der US-Behandlungszentren und die breitere Kultur verstärkt wird – kann zu einem verzweifelten Kreislauf von Scham, Schuldgefühlen und einer Eskalation des Alkohol- oder Drogenkonsums beitragen, sagte Tatarsky. „Bei A. A. Es gibt eine Tendenz, die Person zu beschuldigen, die weiter trinkt“, sagte er. 'Wenn sie nur dem Programm folgen würden, würden sie nicht trinken.'

Scott Stern, ein Psychotherapeut aus Manhattan, der mit Conn befreundet war, sagte, ihr Tod zeige die Notwendigkeit einer Vielzahl wissenschaftlich nachgewiesener Behandlungsoptionen, darunter von der FDA zugelassene pharmakologische Behandlungen, wie z Naltrexon und versöhnen , die nachweislich dazu beitragen, Heißhungerattacken zu reduzieren und das Trinken einzudämmen. Andere, wie z topirimat und Varencilin Es wurde festgestellt, dass sie ebenfalls zur Reduzierung des Alkoholkonsums beitragen, werden jedoch derzeit off-label zur Behandlung von AUD verwendet.

Es ist wichtig zu beachten, dass die Dienststelle für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit MM in Verbindung mit einem webbasierten Programm namens moderierendrinking.com in ihren nationales Register von evidenzbasierten Therapieprogrammen. A. A. ist nicht enthalten.

Während weder MM noch A.A. für Conn gearbeitet bedeutet nur eines: Sie haben nicht für Conn gearbeitet, sagte Stern. 'Es gibt ein Spektrum', sagte Stern. „Es ist nicht so, dass du entweder dies oder das bist. Dies sagt uns, dass wir mehr Anstrengungen unternehmen sollten, um mehr Auswahlmöglichkeiten zu schaffen.“